La plus grande chose qui manque dans le plan climatique de Joe Biden: le plastique

Plus loin joe biden Plastique
2021-01-20 11:25.
L'administration Biden peut prouver qu'elle est vraiment du côté de la justice environnementale en réduisant les émissions de la production de plastique,

Le président élu Joe Biden a promis de décarboniser le réseau électrique américain d' ici 2035 et de mettre en œuvre une foule d'autres politiques climatiques, ce qui en théorie découragerait les entreprises de combustibles fossiles d'extraire davantage de pétrole et de gaz . Mais au lieu de cela, cela pourrait simplement les pousser à trouver d'autres utilisations pour leurs produits : en particulier, le plastique - à moins que son administration ne propose un plan  pour les empêcher de le faire.

L'industrie mise déjà sur le plastique pour se sauver face à la baisse de la demande de carburant et à l'augmentation des politiques énergétiques durables dans le monde. Selon l' Agence internationale de l'énergie , le plastique et les autres produits pétrochimiques représentent actuellement 14% de l'utilisation mondiale de pétrole. Mais si les tendances de croissance se poursuivent, elles devraient entraîner la moitié de la croissance de la demande mondiale de pétrole d'ici 2050.

Si rien n'est fait, tout ce plastique posera d'énormes défis à la planète, polluant les océans et faisant des ravages sur la santé publique avec les émissions toxiques des usines de production et des incinérateurs et décharges utilisés pour s'en débarrasser, qui sont tous souvent construits dans des communautés pauvres de Couleur. Cela aggravera également la crise climatique: les prévisions conservatrices montrent que la production de plastique et l'incinération produiront 300 centrales au charbon de gaz à effet de serre d'ici 2030 et que d'ici 2050, cette production de pollution pourrait doubler.

Malgré ces impacts évidents sur le climat, la santé publique et la nature, Biden n'a pas fait beaucoup de promesses pour réprimer la production de plastique. Le plan climatique du président élu ne fait aucune mention des émissions de gaz à effet de serre du plastique, ne reconnaissant que brièvement que la pollution des océans constitue une menace. Pendant la campagne électorale, Biden a déclaré que le pays devrait éliminer progressivement les sacs à provisions en plastique , mais n'a pas dit grand-chose d'autre sur la réduction de la production.

«La pollution plastique n'a pas encore été directement abordée par l'administration Biden, mais j'espère qu'elle reconnaîtra que vous ne pouvez pas résoudre la crise du changement climatique sans aborder la production de plastiques», Judith Enck, ancienne administratrice régionale et présidente de l'Environmental Protection Agency de Beyond Plastics, a déclaré dans un e-mail.

L'une des premières mesures que l'administration de Biden pourrait prendre pour montrer qu'elle est sérieuse à s'attaquer à la pollution plastique est de bloquer la construction d'un complexe chimique de 9,4 milliards de dollars dans la paroisse de Saint James, une partie très polluée de la Louisiane. L'usine serait l'une des plus grandes installations de production de plastique du pays. Une enquête de ProPublica a révélé que les émissions de la nouvelle centrale vont plus que tripler l'exposition des résidents aux produits chimiques cancérigènes, et le département de la qualité de l'environnement de Louisiane a permis à l'installation de rejeter autant de gaz à effet de serre que trois centrales au charbon et demie. Puisque Biden a promis de créer une nouvelle division du ministère de la Justice pour se concentrer sur la justice environnementale et s'est par ailleurs engagé à centrer la justice environnementale dans sa présidence, son administration pourrait mettre un terme au projet en raison de ses effets projetés.

«Le permis d'eau [pour l'installation proposée] est actuellement à l'étude par le Corps des ingénieurs de l'armée», a déclaré Anne Rolfes, directrice exécutive de la Louisiana Bucket Brigade à but non lucratif pour la justice environnementale. «Je voudrais que l’administration Biden ordonne au Corps des ingénieurs de l’armée de refuser le permis en raison des conséquences dramatiques sur la communauté noire de la paroisse de Saint James.»

Mais arrêter une installation ne suffit pas pour inverser la tendance. En décembre, le Center for Biological Diversity et plus de 550 autres groupes de défense de l'environnement ont publié un projet de stratégie sur les plastiques appelé Plan d'action présidentiel sur les plastiques et ont appelé Biden à l'adopter. Le plan comprend la suspension et le refus des permis pour toutes les installations de production de plastique nouvelles ou agrandies.

«L'industrie [du plastique] a vraiment tenté de rendre son rôle dans la crise climatique», a déclaré Julie Teel Simmonds, avocate principale au programme océans du Center for Biological Diversity, notant que l'industrie a plutôt mis la responsabilité sur les individus pour nettoyer les dégâts grâce à «un meilleur comportement des consommateurs et une meilleure gestion des déchets».

Bien sûr, il n'y a pratiquement aucun moyen pour l'administration Biden d'arrêter complètement toute production de plastique en seulement quatre ans. Cela signifie qu'il devra également commencer à travailler sur des politiques visant à éliminer durablement le plastique déjà disponible. Dans la pratique, cela signifie mettre fin au recyclage chimique et à l' incinération , deux méthodes qui créent une pollution toxique qui sévit le plus souvent dans les communautés de couleur pauvres. Au lieu de cela, le plan d'action présidentiel sur les plastiques suggère aux régulateurs de travailler avec l'Institut national des normes et de la technologie pour fixer des normes minimales de contenu recyclé pour les plastiques à usage unique, et charger l'Agence de protection de l'environnement de créer de meilleurs systèmes pour suivre combien de villes, d'états, et les entreprises réduisent en fait leur consommation de plastique et améliorent leurs programmes de recyclage.

Ces actions, disent les groupes, sont toutes possibles même sans le soutien du Congrès. Mais avec les démocrates contrôlant le Sénat et la Chambre, l'administration pourrait faire encore plus pour freiner d'urgence la crise du plastique.

«Le Congrès pourrait libérer plus de dollars pour la recherche et le développement pour de meilleurs programmes de recyclage et de réutilisation et d'autres choses. C'est beaucoup plus facile lorsque les succursales travaillent ensemble », a déclaré Simmonds.

Bien que Biden ne se soit pas encore beaucoup concentré sur la crise du plastique, s'il est sérieux au sujet de la lutte contre la crise climatique et du renforcement de la justice environnementale, il devra le faire. Denise Patel, directrice du programme américain à l'Alliance mondiale pour les alternatives aux incinérateurs, a déclaré que son administration devrait en faire une priorité majeure dès le premier jour, car la pollution de l'environnement due aux usines de plastique et aux incinérateurs pourrait également rendre les communautés voisines plus vulnérables au covid-19 .

«Nous constatons que les décès liés aux covidus sont très élevés dans les communautés noires et brunes à travers les États-Unis, en particulier parce que beaucoup de ces communautés ont des conditions préexistantes liées à des industries polluantes telles que l'extraction de combustibles fossiles, les installations de production de plastiques et brûler les déchets », a-t-elle dit. «C'est l'occasion de prendre des mesures audacieuses qui pourraient immédiatement améliorer la santé publique, et l'administration Biden devrait la saisir.»

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