La pluie de météores Quadrantid est ce soir et voici comment la regarder

La pluie de météores Quadrantid est ce soir. Regarder le spectacle est un peu délicat, mais cela en vaut la peine. Voici comment, quand et pourquoi regarder la pluie de météores - et ce qu'une mystérieuse «constellation disparue» a à voir avec tout cela.

Image du haut: observation de la pluie de météores Quadrantid en 2014 dans le Colorado / Mike Berenson

Les quadrantides sont la première pluie de météores de l'année. De façon assez inhabituelle, ils ne sont pas le résultat de débris d'une comète ordinaire brûlant dans l'atmosphère. Au lieu de cela, les débris interstellaires que nous voyons comme une pluie de météores proviennent d'un objet mystérieux et relativement récemment découvert, 2003 EHI.

Décrit à la fois comme une planète mineure, une comète morte ou un astéroïde, l'existence d'EHI de 2003 a été théorisée pour la première fois en 1997 , mais ce n'est qu'en 2003, la veille de Noël, que les astronomes ont finalement pu le confirmer en apercevant. Ce sont des morceaux de ce corps rocheux que vous voyez brûler comme des météores.


Image: Douche Quadrantid 2014 / Adrian Kingsley-Hughes

Comme les Géminides du mois dernier (dont la source était une comète de fusée ), cette source inhabituelle signifie également quelques choses sur la façon dont vous voyez les météores. Ils sont un peu plus robustes que vos météoroïdes standard et sont donc susceptibles de brûler plus brillamment et avec des traînées plus longues. Il devrait également y avoir un bon nombre de ces météoroïdes, la NASA prévoyant des taux de 80 météores par heure cette année à une vitesse relativement tranquille de 25 miles par seconde.

Compte tenu de tout cela, vous pourriez vous attendre à ce que les Quadrantids soient l'une des meilleures pluies de météores de l'année - et c'est certainement un grand spectacle à attraper si vous le pouvez. Mais cette averse reste relativement obscure par rapport aux Géminides ou aux Perséides ou même aux Léonides (qui n'ont qu'une fraction des nombres de Quadrantides.)

En effet, même s'ils peuvent être spectaculaires, les Quadrantids peuvent également être l'une des pluies de météores les plus difficiles à repérer de l'année. Le problème est le temps. Alors que la plupart des pluies de météores ont un pic d'activité de quelques jours, le pic des quadrantides sera terminé dans quelques heures seulement. Si vous manquez la toute petite fenêtre, vous n'avez pas de chance jusqu'à l'année prochaine.

Image: Quadrantides 2011 / Luis Argerich

La pluie de météores Quadrantid commence le dimanche soir 3 janvier et se prolonge jusqu'aux petites heures du matin du lundi 4 janvier. La NASA prédit que le pic tombera juste après 3 heures du matin (HNE) et se poursuivra jusqu'à la première lumière. En raison du peu de temps, vous allez vouloir être un peu plus précis que d'habitude. Il n'y a pas de place pour l'erreur.

Si le froid ou les nuages ​​vous attrapent malgré tous vos efforts, tout n'est pas perdu: vous pouvez toujours regarder en direct le Slooh Observatory depuis les îles Canaries.

Image: Quadrantids radiant / NASA / JPL

Si vous suivez Sky Guide depuis le début, vous avez probablement remarqué une tendance: les pluies de météores ont tendance à être nommées d'après la constellation qui donne à la douche son rayonnement. Alors pourquoi n'y a-t-il pas une constellation correspondante pour le rayonnement des Quadrantides?

Il y avait - mais nous l'avons perdu.

Notre liste de constellations provient aujourd'hui de l'Union astronomique internationale , qui reconnaît 88 constellations officielles. Avant qu'ils ne commencent à se normaliser au début du XXe siècle, la liste était beaucoup plus désordonnée et comprenait des constellations qui se chevauchaient. L'une de ces constellations aujourd'hui disparues était Quadrans Muralis.

Quadrans Muralis était une super-constellation composée d'une combinaison d'étoiles qui font maintenant partie de trois constellations: The Big Dipper, Bootes et Dracos. Il a été coupé il y a presque 100 ans en faveur d'un groupement plus distinct de trois constellations individuelles - mais pas avant d'avoir donné son nom à la pluie de météores que nous verrons ce soir.

Image: Assiette du XVIIIe siècle de la constellation Quadrans Muralis / Bibliothèque du Congrès

Cette histoire a été publiée pour la première fois le 1er janvier 2016. Elle a été mise à jour au 3 janvier 2016.

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