La pathologie derrière le joueur de flûte: quand cesserons-nous de protéger les prédateurs?

R. Kelly (Illustration photo d'Elena Scotti / The Root / GMG; photos via Getty Images)

Les poissons doivent nager, les oiseaux doivent voler ... et R. Kelly sera probablement un prédateur pour le reste de sa vie. Comme je suis sûr que vous l'avez déjà entendu, de nouvelles allégations ont fait surface lundi qui ne pourraient pas être plus appropriées ou moins choquantes à propos de l'homme qui se fait appeler «Le joueur de flûte du R&B».

Près de 23 ans après son mariage illégal avec une sensation R&B alors âgée de 15 ans, Aaliyah Haughton, et plus d'une douzaine depuis le scandale de la bande vidéo qui a conduit à son procès pénal (sans parler de nombreuses autres allégations ), plusieurs sources accusent maintenant R. Kelly d'avoir séquestré plusieurs jeunes femmes - bien qu'elles aient (à peine) l'âge légal, cette fois - de leur famille; prétendument les exploiter sexuellement et les manipuler de manière sectaire. Comme le rapporte BuzzFeed :

Pour mémoire: l'avocat de Kelly a depuis émis un démenti , tout comme l' une de ses prétendues victimes. Parce que Robert Kelly ne le ferait jamais .

Pardonne mon sarcasme; la prédation fait ressortir le pire en moi. Et la prédation de R. Kelly est désormais un schéma bien établi. En fait, ces accusations sont étrangement similaires aux affirmations détaillées faites par la famille de l'ex-épouse Andrea Lee Kelly il y a plus de dix ans. Mais si cette nouvelle série d'allégations est profondément troublante, elle était également tout à fait évitable. Après tout, ce n'est pas vraiment hors de propos pour l'homme qui a chanté: "Mon esprit me dit non, mais mon corps me dit oui ."

Il est sûr de dire que le contrôle des impulsions - comme l'adéquation à l'âge - n'a jamais été le point fort de Robert Kelly. Semblable à l' expérience du journaliste Jamilah Lemieux , mes années d'adolescence dans le quartier de Hyde Park à Chicago étaient parsemées de ragots et d'avertissements à propos de Kelly, alors âgée de 20 ans: il était connu pour fréquenter le parking de la Kenwood Academy après l'école, poursuivant sans vergogne des filles beaucoup plus jeunes. . À l'université, quand j'ai appris qu'il s'était enfui illégalement avec son protégé mineur, Aaliyah, j'ai supposé que le scandale forcerait un compte public avec sa pédophilie présumée, puisque «l'âge n'est rien mais un nombre» avait longtemps été son MO

But nothing happened. The record barely even skipped.

With a swift annulment of the marriage and professional affiliation, Kelly’s and Aaliyah’s careers continued to respectively flourish as if nothing untoward had occurred—which may have been great for Aaliyah, but not for the scores of girls who followed.

Former Chicago Sun-Times reporter Jim DeRogatis spoke to many of those girls after an anonymous tip prompted him and a colleague to investigate other allegations of Kelly’s sexual misconduct. The resulting revelations compelled another anonymous delivery: this time, videotapes of what appeared to be Kelly engaging in sex acts with underage girls.

When DeRogatis turned those tapes over to police, it triggered an explosive six-year trialthat inextricably linked R. Kelly’s already hypersexualized image to reports of his disturbing sexual appetites.

And yet, despite the persistent stories, well-documented pattern of behavior, previous lawsuit settlements, more than a dozen witnesses and the infamous videotape, again nothing happened—this time, largely because Kelly’s alleged victim conveniently didn’t appear in court. Instead, she issued a statement through Kelly’s attorney that she wasn’t the girl on the tape—despite multiple testimonies identifying her.

Rumors later emerged that the singer had funded an extended international vacation for the young woman and her family. Case closed. But not for DeRogatis.

In the years since, he’s repeatedly revisited the story, consistently revealing more alleged victims and threads in the web of Kelly’s pathology. As a result, Monday’s big reveal felt less like a bombshell than an update confirming that, yes, the Pied Piper is still a predator. And admittedly, the plaintive appeals from “J.,” the mother of a young singer allegedly in Kelly’s clutches, evoke little sympathy when coupled with the fact that the woman initially approached him to guide her daughter’s career:

“J. said she’d heard about past sexual misconduct accusations against Kelly, but wasn’t overly worried. She is a fiercely devoted stage mom ... and was confident she could protect her daughter,” DeRogatis reported for BuzzFeed.

“‘In the back of our minds, we were thinking [my daughter] could be around him if I was with her,’ J. said,” the report continued. “‘It didn’t really hit home. Even with the Aaliyah situation, now that I think about it, ‘Age Ain’t Nothing But a Number’ ... but you don’t think about that. You grew up with the song, and you like the song.’”

Let that sink in: She didn’t think about that because she liked the song.

Kelly can be accused of many things, but being lyrically ambiguous is not one of them. His catalog of hits is far heavier on sex anthems than gospel-tinged soul ballads, so if it’s true that people tell you who they are, then Kelly’s songs are ample testimony. Even a full two decades after suggesting that “it seems like you’re ready to go all the way,” his 2013 release was provocatively titled Black Panties. Surely it’s no coincidence that the 50-year-old Kelly purportedly demanded that J.’s 19-year-old daughter report daily on the color of her panties?

Undoubtedly, the comments on this article will include the inevitable defenses: “She’s legal … and Kellz was acquitted. Why can’t you stop trying to crucify the greatest entertainer in R&B, and let us ‘Step in the Name of Love’ in peace?” And technically, while these new allegations are alarming, they’re not illegal ... this time.

No doubt the mother of another alleged victim once felt the same, telling DeRogatis:

We did. Repeatedly. Honestly, it takes a special and sustained kind of cognitive dissonance to think it’s safe for R. Kelly to “mentor” your teenage daughter in the year of our Lord 2017. But while it’s fair to accuse these parents of contributory negligence—along with misplaced idolatry and faulty logic—there’s a deeper culpability that made this possible, and it lies with us.

After all, we created and maintain the culture in which known predators can continue to have platforms large and aspirational enough to attract more victims. Every time we turn up “Ignition” and tune out the transgressions, every time we defend the indefensible, every time we decide that the benefit of the doubt belongs to the superstar (or clergy-teacher-politician-coach-relative-friend-parent-etc.), we confirm that their security is more important than the safety of their victims.

In his autobiography, Robert Kelly admits that his own sexualization began with abuse at the tender age of 8. He recalls being instructed to watch and photograph adults having sex, being raped “repeatedly for years” by an older woman who demanded his silence and possible later abuse by a man—all before he ever reached Kenwood Academy. When we consider how his own pathology evolved from that point, isn’t it worth considering how many daughters could have been spared if his own childhood had been protected?

Because every time we characterize victims as “gold diggers” and “fast-ass girls” who “knew what they were getting into,” we excuse the predator and endorse the perception that our children are mature beyond their years—and, therefore, ripe to be sexualized. When we refuse to believe them and adjust our collective standards accordingly, we perpetuate the culture in which predation thrives. And in the ongoing saga of R. Kelly, whose preferred prey is barely budding into womanhood, we once again signal to the world that black girls are worth less.

Tell me, what song is special enough to supersede our concern and protection of black girls? Are we so enamored by fame that we will sacrifice black girls on its altar? Are we so intent on not airing our collective dirty laundry that we will hang our daughters out to dry?

What promise is fulfilled by continuing to support the music of a man who clearly needs help more than a harem?

And while I consider DeRogatis an American hero for his commitment to continuing to report on this, what does it say when a white man seems more invested in protecting young black women from a serial predator than we are? DeRogatis, in his own investigative journalism, holds the unfortunate answer:

“The saddest fact I’ve learned is nobody matters less to our society than young black women. Nobody.”

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