La montre décevra les fans de Discworld - et peut-être tout le monde aussi

La montre

Regarder The Watch de BBC America - du moins, le regarder en tant que fan des romans Discworld les plus vendus de Terry Pratchett , sur lesquels il est (très) vaguement basé -, c'est un peu comme écouter deux chansons en même temps. Il y a l'air au niveau de la surface, c'est-à-dire toutes les choses qui ont été tirées directement de la longue série fantastique satirique de Pratchett: les noms, les points de l'intrigue, le bibliothécaire orang-outan. Et puis il y a le spectacle bien plus étrange qui se cache sous toutes les choses censées attirer les fans de Pratchett: un effort grungy qui, pour une raison quelconque, aspire à être le spectacle de flics le plus punk-rock jamais réalisé, avec des néons clignotants, Des gouttes d'aiguille de Pixies et une dose généreuse de majeur soulevé.

Mais voici la triste vérité: aucune des deux émissions disparates que The Watch semble essayer d'être n'est en fait très bonne. Et essayer d'écouter les deux à la fois est susceptible de vous donner le même mal de tête que si vous étiez en train de brouiller "Where Is My Mind?" dans une oreille et un air de luth à demi rappelé dans l'autre.

Abandonnons d'abord les choses axées sur les fans: les gens qui espèrent obtenir une version télévisée brillante de Discworld vont en sortir avec plus d'irritation que de «ah» de reconnaissance. (Pour être honnête, les créateurs de la série ont été francs sur le fait que de tels espoirs ne se réaliseraient probablement pas.) Oui, le personnage principal est toujours Night Watch Captain Sam Vimes (joué par Richard Dormer de Game Of Thrones , dans un performance qui semble avoir soulevé plus que l'eyeliner de certains des rôles des Pirates des derniers jours de Johnny Depp ). Le décor est toujours Ankh-Morpork, un méli-mélo de tropes fantastiques, de socio-économie londonienne du XIXe siècle et d'invention magique rampante. Et la structure lâche de l'intrigue (un criminel qui voyage dans le temps libère un dragon cracheur de feu sur la ville, des flics incompétents enquêtent) imite les battements des gardes de 1989 ! Gardes! et Night Watch de 2002 . Mais la satire finement jugée de Pratchett sur la révolution industrielle mais il y a des nains a été en grande partie supprimée, remplacée par une architecture brutaliste, des lumières électriques et de nombreuses agitations à propos des sorciers qui volent la technologie de notre monde, apparemment pour couvrir le fait que cette ville fantastique tentaculaire ressemble en grande partie à une série de parcs industriels désaffectés. Un personnage ici ou là peut sembler ou sonner juste. Anna Chancellor donne une excellente performance en tant que dirigeant de la ville Havelock Vetinari, et la performance vocale de Wendell Pierce en tant que pilier de la série Death est, sinon immédiatement reconnaissable, du moins distincte. Mais en tant que spectacle Discworld , The Watch est en grande partie un échec.

Malheureusement, ce n'est pas particulièrement génial car le spectacle qu'il essaie d'être non plus. Largement sérialisé, The Watch se heurte à un problème qui afflige souvent son acabit: la nécessité pour chaque épisode d'avoir une sorte de climax émotionnel afin que tout se sente complet. Dans ce cas, ces moments ont tendance à se heurter sauvagement au ton de la série, une petite chose délicate qui semble se trémousser entre une satire pure et simple et un engagement sincère à la même chose. C'est drôle, par exemple, quand Dormer's Vimes donne un discours inspirant à ses subalternes… et puis un autre… et puis nous lui avons brisé encore des heures plus tard. Mais cela ne rend pas tous ces autres discours plus sincères «Nous sommes tous dans le même bateau» moins tapageurs. Rien de tout cela n'est aidé par l'écriture de la comédie de la série, qui pourrait être mieux décrite comme «enthousiaste» plutôt que «réussie». Où les bons présages de l' année dernière ont traduit inélégamment la prose légère et sardonique de Pratchett à l'écran en demandant à Frances McDormand de lire littéralement le roman au public, The Watch cribs via une exposition prolongée, pour un effet pas beaucoup mieux.

Une partie de ce gros travail est attendue, étant donné la façon dont le sens satirique de l'auteur est intégré dans le monde même dans lequel la série fonctionne. chose à exprimer en quelques lignes rapides.) Mais cela ne rend rien de moins maladroit, ni les tentatives de la distribution de lancer des blagues qui fonctionnaient beaucoup mieux en version imprimée plus réussies. Le fait est que, malgré ses meilleurs et constants efforts, The Watch n'est que rarement drôle, ce qui, lorsqu'on parle d'une émission même vaguement basée sur Discworld , s'apparente à un crime.

Tout n'est pas terrible. Dormer peut être génial quand il se maintient au sommet de la boule de tics de l'acteur avec laquelle il est lui-même sellé, et le reste de la distribution suit généralement cet exemple: Lara Rossi est indéniablement charismatique en tant que terroriste brandissant un dragon Lady Sybil Ramkin, Marama Corlett est discrète mais efficace en tant que loup-garou le plus capable de The Watch, et Jo Eaton-Kent donne ce qui sera, nous l'espérons, une performance d'évasion en tant qu'officier médico-légal assuré de Cheery. Le casting est là, tout comme le cœur, abordant les thèmes préférés de Pratchett, l' humanisme et l'empathie sous des angles obliques et parfois fascinants. Ce sont les mots et l'apparence de la chose - frappants, mais extrêmement incohérents - qui laissent tomber le programme.

Il est difficile de savoir à qui est destiné The Watch . Ce n'est pas pour les fans des livres sur lesquels il est basé. Ce n'est pas pour les fans d'émissions de flics (trop anarchiques et désorganisées). Ce n'est pas pour les punks, parce que, eh bien, les flics. Et, pour être honnête, il y a des moments où la série est capable de convertir cet esprit «Fuck you, we make the show we like» en un atout, comme dans son troisième épisode, qui voit The Watch former son propre punk littéral le groupe pour aucune vraie raison autre que les gens qui font le spectacle ont pensé que ce serait amusant. (C'est le cas.) Mais parfois, l'anarchie punk-rock est indiscernable de la raclée simple et sans accord, et c'est un piège dans lequel The Watch tombe le plus souvent. Il vaut la peine d' une montre, si seulement pour voir si vous êtes la personne BBC America a fait pour. Mais ne soyez pas surpris si elle ne s'avère pas être la montre qu'il vous faut.

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