La géo-ingénierie est inévitable

Voici ce qui va se passer: chaque année, dans un avenir prévisible, des scientifiques, des militants et des citoyens préoccupés par le changement climatique auront une discussion sous une forme ou une autre sur la géo-ingénierie. Il y aura des éditoriaux et de vagues propositions dans les revues; il y aura des pièces de réflexion sur la nécessité de ne pas le faire, mais d'en parler. Celles-ci augmenteront en volume et en urgence au fur et à mesure que notre situation deviendra de plus en plus claire, peut-être à partir de maintenant, avec la publication du dernier rapport du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) .

Mais alors, un jour, vous leverez les yeux, et les avions seront dans le ciel. Ils déverseront de minuscules particules d'aérosol conçues pour renvoyer des morceaux de lumière solaire dans l'espace. Cela se produira peut-être lorsque 10 millions de personnes devront quitter la côte du Bangladesh et commencer à affluer en Inde. Peut-être quand le dernier résident de Kiribati abandonne finalement tout espoir et déménage aux Fidji .

Mais cela se produira, et enterré dans le chapitre 4 du nouveau rapport du GIEC est la raison pour laquelle: c'est bon marché, et cela fonctionnera probablement .

Nous avons la même conversation sur la géo-ingénierie depuis au moins une décennie. C'était «une mauvaise idée dont l'heure est venue» en 2010 . Les scientifiques étaient « nerveux » à ce sujet en 2015. Ils l'ont qualifié de « terrifiant » en 2014. Et ce ne sont que les premières pages d'une recherche d'actualités sur Google.

Nous avons cette même conversation sur le bricolage intentionnel et à grande échelle du climat pour contrer nos bricolages continus et moins intentionnels du climat parce que le changement climatique est effrayant, et il est dangereux, et parce que nous sommes paralysés. Mais le sombre pas-vraiment-un-secret de la gestion du rayonnement solaire, comme l'idée principale est connue, est qu'elle est absurdement bon marché.

Peut - être que quelques milliards de dollars par an pourraient moderniser certains avions et les envoyer dans la stratosphère, où ils déverseraient sans cesse des aérosols de sulfate jusqu'à ce que la planète commence à refroidir. Et les estimations de la plupart des scientifiques, il serait refroidir la planète. Ces faits simples sont la force motrice qui transformera notre cycle de conversation sans fin effrayant mais nécessaire mais dangereux mais crucial en avions dans le ciel.

Bien sûr, cela n'annule pas tous les problèmes liés à l'utilisation de la gestion du rayonnement solaire. Cela ne résout pas l'acidification des océans. Une fois que nous avons commencé ce projet, certains modèles disent que nous ne devrions vraiment, vraiment pas nous arrêter . Il y a un risque que la géo-ingénierie conduise à la complaisance dans la lutte pour la transition loin des combustibles fossiles. Et enfin, il s'agirait d'une expérience à l'échelle planétaire avec autant de variables qu'elle rendrait des prédictions fermes des résultats presque impossibles.

Tout est vrai. Et tout sera oublié lorsque des pays entiers commenceront à disparaître sous les vagues, ou que les pénuries alimentaires et les famines passeront à la vitesse supérieure. Les avions peuvent être américains, chinois ou indiens, ou appartenir à un état voyou avec une hache à broyer . Ou peut-être que certains des pays les plus pauvres du monde mettront en commun leurs ressources pour commencer. Mais les avions voleront, portant un drapeau ou un autre. Technofixer notre sortie des bois s'avérera bien trop tentant de passer à côté.

Le dernier rapport du GIEC a révélé que le monde pourrait atteindre 1,5 degré Celsius de réchauffement d'ici 2030. Pour l' empêcher de monter en flèche au-delà de ce niveau et dans le domaine de la catastrophe «nécessiterait des changements rapides, profonds et sans précédent dans tous les aspects de la société. Cela ressemble-t-il à quelque chose que les humains envisagent de faire à distance, compte tenu de ce que nous avons vu jusqu'à présent? Je déteste emprunter à une version fictive de Mark Zuckerberg, mais si nous voulions résoudre le changement climatique, nous l'aurions résolu.

Une fois cette réalité installée, la géo-ingénierie passera du «concept dangereux» à la «réalité dangereuse» du jour au lendemain.

Mais ce n'est pas purement une chape qui tombe dans le ciel. Si les gens acceptaient cette prédiction, cela pourrait avoir un effet positif sur le résultat final de la géo-ingénierie. Accepter l'inévitable pourrait stimuler l'élaboration d'un cadre réglementaire , par exemple. Dans le meilleur des cas, cela pourrait même convaincre certains acteurs réticents de pousser plus fort les efforts d'atténuation.

Un jour dans un futur lointain, tout ce qui restera de l'humanité passera d'innombrables heures à essayer de comprendre comment nous laissons la crise climatique se produire. Nous avions toutes les connaissances nécessaires pour l'arrêter et avons échoué. Je parie, cependant, qu'il y aura très peu de conjectures autour de ce moment particulier de l'histoire où les aérosols de sulfate ont commencé leur danse réfléchissante à travers la stratosphère. Après tout, des pays entiers commençaient à disparaître, la famine se propageait aussi vite que les réfugiés, et les calottes glaciaires du Groenland et de l'Antarctique étaient au bord de l'effondrement. La seule question pourrait être: qu'est-ce qui a pris si longtemps?

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