La finale de la Coupe du monde en Croatie était un miracle

En règle générale, les petits pays ne jouent pas dans la finale de la Coupe du monde. Seuls 13 pays de la planète ont même jamais fait la finale, et en dehors de l' un des participants de dimanche, seuls les grands pays ont joué pour la coupe à l'époque moderne. Cela fait plus de 50 ans qu'il n'y a pas eu une finale qui ne mettait pas en vedette le Brésil, l'Allemagne, l'Argentine, l'Italie, l'Espagne, les Pays-Bas ou la France. Même dans ce cas, ce n'est pas comme si l'Angleterre, qui a gagné en 66, est une nation perdue et rebelle. Vous avez peut-être entendu dire que le minuscule Uruguay a remporté deux Coupes du monde, mais si cela est à la fois remarquable et vrai, les tournois de 1930 et 1950 étaient si différents de la Coupe du monde moderne qu'ils défient toute comparaison significative.

Les outsiders ont déjà fait de longues courses - la Corée du Sud en 2002, la Croatie en 1998, la Bulgarie en 1994 - mais aucun d'entre eux n'a été en mesure de déjouer le genre de puissances de football établies qui font toujours les demi-finales. La Coupe du monde n'est pas le tournoi de la NCAA, où les petites équipes de Cendrillon peuvent faire le Final Four avec un peu de chance et des tirs à chaud. Tout cela pour dire que la course et l'éventuelle défaite de la Croatie 4-2 lors de la finale de la Coupe du monde de dimanche est vraiment et vraiment un miracle du football moderne.

La Croatie a peut-être eu une course plus facile que la moyenne vers la finale après avoir atterri sur un côté historiquement faible de la fourchette, mais elle appartenait absolument sur le terrain hier et a peut-être même été la meilleure équipe pendant la majorité du match. Deux buts français en première mi-temps - un sur un coup franc qu'Antoine Griezmann a conjuré d'un plongeon et un autre sur un penalty VAR - ont forcé la Croatie à aller droit vers la gorge de la France, et ils étaient tous trop heureux de contrôler le déroulement du match. ce faisant.

N'Golo Kante et Paul Pogba semblaient être l'antidote parfait au trio de milieux d'action croate composé de Luka Modrić, Iván Rakitić et Marcelo Brozović, mais au lieu de cela, ils ont surtout été courus. Kante était si mauvais qu'il a été remplacé tôt, et Pogba n'a semblé rien faire avant la seconde période. Il y a une certaine acharnement que cette équipe croate a joué avec tous les tournois, et pour toutes les préoccupations concernant leur pénurie de buteurs multidimensionnels légitimes - ou si laisser Ante Rebić fracasser au hasard des centres dans la surface 200 fois par match est une utilisation intelligente du talent de l'équipe. - ils créaient encore suffisamment d'occasions dangereuses dans chaque match que personne ne peut les appeler de manière crédible des fraudes.

La Croatie n'est pas classiquement jolie comme le Brésil, bien sûr. Peu d'équipes le sont, et l'un des sales petits secrets que la Coupe du monde révèle est que le football international est souvent un jeu désordonné défini plus par ses erreurs que par des moments transcendants de pur génie . La Croatie a mis les équipes en position de faire des erreurs, puis elles se sont précipitées sur elles plus impitoyablement que n'importe quelle équipe de la Coupe du monde. Si cela ne semble pas être un processus digne de foi, alors vous regardez probablement le jeu de la mauvaise manière.

Les huitièmes de finale de la Croatie ont commencé horriblement, car ils ont concédé un but inexplicable sur un long lancer au Danemark dans la première minute de jeu. Ils ont égalisé rapidement, établissant ainsi un modèle de jeu qui se répéterait lors des matchs suivants contre la Russie et l'Angleterre. La Croatie concéderait, seulement pour mieux jouer une fois qu'elle aurait été mise sur les talons. Chaque équipe jouée lors des huitièmes de finale détenait une avance à un moment donné, et chaque équipe a concédé un égaliseur. Les 75 dernières minutes du match contre l'Angleterre ont montré la Croatie à son meilleur niveau, et la pression inéluctable du milieu de terrain a étouffé l'Angleterre dans la soumission avant même que les attaquants de la Croatie aient dépassé leurs défenseurs pour une paire de buts. L'Angleterre n'a pas pu effectuer une passe avant en seconde période et en prolongation, tandis que la Croatie les a traqués pour le ballon et a obligé l'Angleterre à défendre toutes sortes de balles diagonales dans la surface. Inévitablement, ils se sont fanés.

Il pourrait être tentant d'annuler leurs victoires aux tirs au but contre le Danemark et la Russie comme chanceuses, mais comme le manager de l'Angleterre Gareth Southgate l'a souligné à maintes reprises à son équipe avant leur victoire historique en fusillade contre la Colombie, une fusillade n'est pas une loterie. Danijel Subašić n'a pas seulement eu de la chance en réalisant deux performances héroïques de gardien de but.

Perdre 4-2 contre la France dans le match le plus important de l'histoire du pays ne se sentira pas mieux pour les fans et les joueurs croates simplement parce qu'ils ont fait une course historique jusqu'à la finale. Pourtant, ils peuvent et doivent quitter la Russie la tête haute. Dans une Coupe du monde définie par la fraude pure et simple de tant des plus grandes équipes du monde, la Croatie a livré, pour la première fois en tant que groupe sur la scène internationale, en exploitant pleinement son potentiel et en embrassant ce qu'elle a fait de mieux. Luka Modrić et Mario Mandžukić auront 36 ans lorsque la Coupe du monde se rendra au Qatar dans quatre ans, et cette génération dorée de stars croates pourrait ne plus jamais atteindre ces sommets. Si tel est le cas, qu'il en soit ainsi. C'est toujours plus élevé que n'importe quel pays comme la Croatie ne l'a jamais été.

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