La découverte du `` pétrole invisible '' montre que la catastrophe de BP Deepwater Horizon était plus grande que nous ne le pensions

OIl Sheen se trouve à la surface de la baie de Barataria le 19 juin 2010 à l'ouest de Port Sulpher, en Louisiane.

Nous savions déjà que la catastrophe de Deepwater Horizon en 2010 était la plus grande marée noire de l'histoire. Lorsque la plate-forme BP a explosé, elle a libéré 210 millions de gallons de pétrole brut dans le golfe du Mexique en 87 jours. Onze travailleurs sont morts. Il en a été de même pour des milliers d'animaux marins. À tous égards, c'était horrible.

Eh bien, il s'avère que c'était encore pire que ce que nous pensions.

Un nouveau rapport , publié mercredi dans Science Advances, montre que le déversement s'est étendu bien au-delà de l'empreinte montrée par les satellites, le pétrole étant même emporté le long du Gulf Stream vers le plateau de l'Est de la Floride.

En observant des modèles qui imitent le mouvement du pétrole, des capteurs à distance sur les satellites et des échantillons d'eau prélevés pendant le déversement, les chercheurs ont constaté que la portée du déversement était 30% plus grande que les données précédentes. Bien que les satellites ne l'aient pas détecté, les nouvelles découvertes montrent que ce que les chercheurs appellent le «pétrole invisible» a atteint le plateau ouest de la Floride, les Florida Keys et certaines rives du Texas ainsi que le long du Gulf Stream vers le plateau est de la Floride, exposant de loin plus d'animaux marins aux produits chimiques toxiques qu'on ne le pensait auparavant.

«Nous avons mesuré la toxicité dans des zones que [les satellites] n'ont pas détectées et ... avons trouvé des concentrations mortelles pour les poissons et les invertébrés, des concentrations qui en auraient probablement tué beaucoup», Igal Berenshtein, auteur principal de l'étude et postdoc à l'Université de Miami, a déclaré à Earther. «Dans certains endroits, nous avons constaté des niveaux qui auraient pu potentiellement tuer 50% de la population sauvage de la région.»

Les concentrations toxiques de pollution ont diminué peu de temps après le déversement, mais la perte de nombreux organismes peut avoir des effets durables sur un écosystème. L'étude n'a pas examiné les impacts sur la santé humaine, mais il aurait certainement pu y avoir des conséquences.

«La principale chose que nous pouvons dire en ce qui concerne [la santé humaine] est que nous ne savons pas», a déclaré Berenshtein.

Le pétrole du déversement en eau profonde - et les dispersants utilisés pour le nettoyer - ont tous deux rendu malades les habitants du golfe du Mexique. Il faudra faire beaucoup plus de recherches pour déterminer quelles ont été ces conséquences pour les personnes vivant dans des zones plus éloignées du déversement.

L'étude indique cependant que le déversement a dû avoir des effets indirects sur les habitants de ces zones, car les poissons dont dépendent les pêcheries locales ont été touchés. Le mahi mahi, le crabe bleu, la truite bleue mouchetée et d'autres poissons d'importance commerciale ont été exposés à de fortes concentrations d'huile.

Kindra Arnesen, une pêcheuse commerciale de la côte du Golfe, a vu à quel point le déversement de BP était dévastateur pour sa vie.

«Nous sommes toujours aux prises avec les retombées», a-t-elle dit à Earther. «En ce qui concerne la pêche, tous nos stocks ne se sont pas encore rétablis ... nous avons constaté un déclin des crevettes, dans toutes sortes d'espèces. Dix ans plus tard, elle voit toujours de plus petites populations de poissons. Elle a également vu des poissons mutés .

Les nouvelles découvertes suggèrent que les personnes dont les moyens de subsistance dépendent de populations de poissons saines auraient pu être affectées comme celles d'Arnesen. Mais Berenshtein a déclaré que des recherches supplémentaires devront être menées pour voir si les poissons des zones plus éloignées auraient pu subir des mutations similaires et quels étaient les impacts exacts de l'huile invisible sur les populations de poissons. Les auteurs de l'étude espèrent que leurs conclusions aideront les gestionnaires des urgences et les décideurs à mieux gérer les impacts des futurs déversements d'hydrocarbures potentiels.

«Il est important de rendre compte de l'ensemble de la marée noire, à la fois en termes d'étendue spatiale et en termes d'impact sur l'écosystème», a déclaré Berenshtein. «C'est ce dont nous devons nous souvenir la prochaine fois qu'il y aura un déversement.»

Vraiment, la meilleure façon de protéger les gens et la faune contre les déversements d'hydrocarbures est d'arrêter le forage pétrolier en premier lieu. Les scientifiques ont clairement indiqué que c'est ce que nous devons faire pour protéger la planète contre la poursuite du changement climatique de toute façon.

Mais si nous n'allons pas arrêter de forer pour le pétrole, à tout le moins, l'étude montre la nécessité de réglementer davantage les sociétés pétrolières pour garantir que les futurs déversements soient correctement nettoyés. Malheureusement, il ne semble pas que cela se produise - l'administration Trump envisage en fait d' assouplir les réglementations que l'administration Obama a mises en place après la catastrophe de BP. Et il a fait de son mieux pour ouvrir les eaux aux États-Unis au forage malgré une réponse quelque peu tiède de l'industrie jusqu'à présent.

«Ce fut l'une des plus grandes catastrophes environnementales de l'histoire de notre pays, et maintenant il semble que c'était encore plus grand qu'ils ne l'ont dit», a déclaré Arnesen. «Mais Trump fait reculer les protections environnementales et l'industrie pétrolière se développe en même temps? N'avons-nous appris aucune leçon?

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