La corruption derrière le réseau routier américain, expliquée

Nous passons un peu de temps à parler du racisme intégré aux infrastructures américaines , mais nous devrions également parler un peu plus de la corruption derrière cela. Voici une vidéo expliquant comment l'industrie automobile a conspiré pour rendre d'abord illégale puis impossible de se déplacer sans voiture .

Les Américains aiment considérer la corruption comme quelque chose qui se produit dans d'autres pays. La corruption telle que nous l'imaginons est un policier qui vous secoue en tant que touriste, ou un politicien étranger dans les nouvelles pour avoir accepté des pots-de-vin. Je pense moi-même souvent au fonctionnaire chinois anonyme qui a utilisé un hélicoptère de police pour prendre des photos de cygnes . C'est une corruption évidente - et, si je suis honnête, cool - là.

Ce que nous avons tendance à ne pas considérer comme de la corruption, c'est la politique de la porte tournante, où les dirigeants d'entreprise se tournent vers la politique pour façonner une législation favorable aux entreprises, puis reviennent directement dans cette entreprise lorsque tout ce dur travail est fait, en collectant de gros chèques tout au long du processus.

C'est ce genre de corruption qui est au cœur de l'Amérique moderne, parce que c'est la corruption qui a cédé la place au réseau routier inter-États tel que nous le connaissons.

Le mythe des autoroutes telles que nous les avons est qu'Eisenhower, à l'époque où il était général et pas encore président, a vu à quel point le système autoroutier allemand était merveilleux lors de l'invasion de la Seconde Guerre mondiale et a ramené l'idée en Amérique au cas où nous entrerions dans une guerre terrestre avec les Soviétiques ou quelque chose comme ça. C'est un peu un mauvais souvenir de l'histoire. L'autoroute a été principalement construite après la Seconde Guerre mondiale , et au moment où Eisenhower est entrée dans le Troisième Reich, les nazis affamés transportaient plus de troupes à cheval qu'en voiture ou en camion. Même avant cela, l'Allemagne nazie expédiait principalement des choses avec son réseau ferroviaire sain, toujours en bonne santé aujourd'hui.

Eisenhower est-il retourné en Amérique pour revigorer nos lignes de train? Non, il ne l'a pas fait, en partie parce que le responsable de ce type d'infrastructure civilo-militaire était Charlie Wilson. Wilson était secrétaire à la Défense sous Eisenhower, et le travail de Wilson auparavant était de diriger General Motors. Wilson est littéralement le gars «ce qui était bon pour notre pays était bon pour General Motors, et vice versa». Son mandat a vu GM devenir un quasi-monopole sur le marché automobile américain, en partie parce que tout le monde en Amérique voulait une voiture, en partie parce que le seul bon moyen de se déplacer était le système d'autoroute Interstate fraîchement construit.

Après son passage dans le bureau à rendre l'Amérique accueillante pour les voitures et les voitures seules, Wilson est retourné au travail pour GM, sautant au conseil d'administration en 1957 . Tout à fait le fonctionnaire.

Tout cela est détaillé dans une nouvelle vidéo de Rollie Williams de Climate Town. C'est une visite amusante de la ville de New York au cours de l'hiver dernier, et c'est une bonne chronologie de la façon dont l'industrie automobile a d'abord conspiré pour rendre la libre circulation illégale (l'industrie automobile a renommé ce «jaywalking» et a soutenu les lois contre lui), puis conspiré pour détruire les alternatives de transport (dans le cas célèbre de l'achat de compagnies de tramway en secret et de les déchirer), puis de construire une Amérique dans laquelle les voitures sont le seul moyen de se déplacer (en mettant en place le système d'autoroute Interstate). Il y a beaucoup de choses là-dedans que j'ai passées sous silence, et beaucoup de bons yuks. Il y a aussi une Nissan 240SX bien modifiée en arrière-plan d'un plan, si vous pensez pouvoir la repérer également.

C'est une vidéo utile pour expliquer que l'Amérique n'est pas tombée naturellement amoureuse des voitures. Nous les avons détestés quand ils ont commencé à nous enlever les rues. Nous avions de bonnes raisons de le faire. Comme le souligne Rollie dans la vidéo, plus d'Américains ont été tués par des voitures dans les années qui ont suivi la Première Guerre mondiale que de morts au combat pendant la Première Guerre mondiale . Et la plupart des voitures tuées étaient des enfants.

Il faut se demander combien d'Américains choisiraient de se déplacer uniquement en voiture s'ils avaient de bonnes alternatives. Malheureusement, nous n'avons guère de chance de le savoir.

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