La blancheur en Amérique est un virus dont le seul but est de se préserver

Politique La racine
2016-11-10 06:53.
Cette combinaison d'images créée le 9 novembre 2016 montre des partisans du candidat républicain à la présidence Donald Trump réagissant aux premiers résultats lors de la nuit électorale à New York le 8 novembre 2016. Trump a stupéfié l'Amérique et le monde en battant Hillary Clinton dans le course pour devenir le 45e président des États-Unis.MANDEL NGAN / TIMOTHY A. CLARY / JIM WATSON / LAURA SEGALL / ANDREW BIRAJ / JASON CONNOLLY / AFP / Getty Images

La seule photographie que j'ai avec James Alan McPherson date du début de l'ère Obama; il s'est avéré être beaucoup plus symbolique que je n'aurais pu l'imaginer.

Sur la photo, les étudiants de Jim le flanquent, un groupe assez mixte de visages pour la plupart souriants: trois femmes blanches, deux hommes noirs, une femme noire, un homme coréen-américain, un homme blanc. Le seul homme blanc de l'atelier s'appelait Roman, et son bras est entrecroisé avec le mien derrière le dos de Jim: ma main gauche posée sur l'épaule gauche de Jim, la main droite de Roman sur l'épaule droite de Jim. Il semblait, à l'époque, une image de la véritable unification américaine - noir et blanc se chevauchant dans une étreinte intime du premier noir américain à remporter un prix Pulitzer pour la fiction.

James Alan McPherson et étudiants (TD Williams)

Il y avait, à l'époque où nous posions pour cette photo, un courant d'énergie et d'espoir qui infusait ma perception du monde qui m'entourait. L'élection d'un homme noir avec un père africain et un nom non traditionnel a engendré chez beaucoup d'entre nous ce que Bomani Jones a récemment considéré comme un optimisme nuancé: «Peut-être que si vous êtes si bon dans ce que vous faites, malgré ce mépris, les gens pourraient soyez prêt à voter pour vous ou, à une échelle plus locale, à vous soutenir indépendamment de votre parcours ou de votre couleur de peau lorsque vous faites preuve de talent et de capacité. »

L'ascendance de Barack Obama m'a frappé comme une validation de la vie de Jim McPherson et de la vie de ceux comme lui. Jim est né dans un monde où la vie noire était encore plus méprisante qu'aujourd'hui, en Géorgie, en 1943. Il a tracé une progression improbable, résistant à l'envie de devenir soit un «dandy moral», soit un «nègre irrévérencieux», deux Marcus Burke, auteur de phrases et protégé de McPherson, a rappelé que Jim employait dans des moments de légèreté. Il est devenu la première personne noire à remporter le prix Pulitzer de fiction; il a remporté des prix MacArthur et Guggenheim. Son génie était incontestable; il a transcendé le système de son oppression personnelle.

Barack Obama était le genre de candidat de Jim, un prototypique omni-américain coupé de la perspicacité et de la vision d' Albert Murray . Murray a reconnu l'Amérique pour la culture composite qu'elle a toujours été, comme il l'a écrit: «N'importe quel imbécile peut voir que les blancs ne sont pas vraiment blancs et que les noirs ne sont pas noirs.

Aussi historiquement, culturellement et scientifiquement vrai que soit ce sentiment, James Baldwin a identifié pourquoi rien de tout cela n'avait d'importance dans son essai « On Being White… and Other Lies » (pdf), paru dans Essence en 1984:

La blancheur, tout comme la désindividuation , a travaillé pour créer un anonymat collectif parmi des groupes de personnes apparemment sans rapport, qui se sont tous regroupés sous le parapluie fragile de la non-noirceur pour justifier la cessation de l'auto-évaluation et l'acceptabilité du comportement antisocial. Tout comme la mentalité de la foule, la blancheur imprégnait les membres acceptés du troupeau d'un sentiment d'invincibilité dû à l'invisibilité; il a rendu quelqu'un irréprochable indépendamment des méfaits.

La blancheur a produit des politiques - de la condamnation inégale et incohérente de la drogue à la redlining et à la discrimination en matière de logement, en passant par les stratégies d'application de la loi et contre-intuitives - qui pouvaient toujours être considérées dans le contexte d'une norme artificielle. L'équité était mesurée par ce qui maintenait l'innocence blanche. La santé psychique et sociale de la société a toujours été secondaire.

Pas trop loin dans le premier mandat d'Obama, mon ancien camarade de classe Roman, sur un bref congé d'Afghanistan, s'est assis dans une cabine avec moi dans un bar et a expliqué un complot visant à assassiner Hillary Clinton. Le plan traître était alambiqué, vague et enveloppé d'un méli-mélo de slogans politiques alternatifs. Au moment où il l'a ponctué avec «J'ai juré de protéger mon pays des ennemis étrangers et nationaux», j'ai compris l'essentiel. Quand il m'a vu absorber tout le poids de ses paroles, il a simplement déclaré: «J'en ai trop dit», a posé son verre de whisky sur la table et est sorti par la porte. Quatre ans plus tôt, nous étions métaphoriquement liés; maintenant il s'éloignait physiquement et métaphoriquement de la table. Il n'était pas seul parmi les Blancs.

L'année suivante, il m'a convoqué au même bar pour demander une faveur. Il avait dépensé entre 700 et 1 000 dollars pour une poignée de «pierres précieuses rares» des vendeurs afghans du marché; ils me ressemblaient à des billes de jeux de société. Il a estimé qu'ils valaient 10 fois le montant qu'il avait payé et m'a demandé de les récupérer auprès de l'évaluateur, qui ne rendrait un verdict ultime qu'après son retour à l'étranger. Je me souviens de l'angle exact du sourcil gauche levé de l'évaluateur alors qu'elle se tenait devant moi sur le comptoir en verre et demandait - sa voix était un soupir impatient - «Considérez-vous Roman comme un ami? Les gemmes étaient sans valeur.

En 2016, Roman est en Ukraine, publiant sur son Facebook des chapitres sur la criminalité noire, des diatribes sur «la [p-sification] de l'Amérique» et des mèmes préconisant l'abrogation du 19e amendement. Je regarde en arrière sur cette photo avec James Alan McPherson, et il est clair maintenant que l'homme blanc solitaire était en fait l'homme blanc effrayé et solitaire. Là où j'imaginais l'unification et le progrès, Roman a vu la dépossession, une réduction de son droit d'aînesse.

Et il n'était pas l'aberration que je pensais - tant de Blancs, en particulier d'hommes, ont passé les huit dernières années à paniquer alors que «normal» était redéfini, presque éradiqué comme une notion définissable. Ils ont attrapé l'or des imbéciles, que ce soit sous la forme de billes de marché afghanes, de nouvelles sans faits ou de démagogues. Ils en sont venus à imaginer des épouvantails à chaque coin politique. Ils ont finalement préféré la théorie du complot à une analyse minutieuse ou à toute considération honnête avec la réalité sociétale.

La blancheur en Amérique est un virus dont le seul but est de se préserver, quels que soient le coût global et les dommages collatéraux. Les faits n'ont plus d'importance; pas plus que la Constitution. L'économie n'a pas d'importance; ni notre politique internationale. La logique n'a pas d'importance; la décence non plus. Ann Coulter était en proie à une politique de vote qui aurait privé le candidat de son choix. Un tueur de flic de Des Moines, Iowa, s'est identifié comme un manifestant de haters de flics. Une partie importante de nos citoyens considèrent maintenant notre archnémèse jadis et son chef, Poutine, comme un simpatico. Les gens qui prédisent la fraude électorale la commettent et ajoutent un côté mortel à la suppression des électeurs pour faire bonne mesure.

Alors que le ministère de la Justice publiait des rapports détaillant la perversité et la futilité du profilage racial, et que les intellectuels clarifiaient le caractère insidieux de l'emprisonnement à des fins lucratives, et que personne ne s'en fichait, il est devenu clair que cette dernière élection concernait un problème principal: le rétablissement et la protection du concept de blancheur. Il n'y avait aucun désir de construire des ponts, seulement une volonté de garder intact un escabeau artificiel. Comme l'a dit Toni Morrison, « Si vous ne pouvez être grand que parce que quelqu'un est à genoux, alors vous avez un grave problème. «Les Blancs ont voté pour embrasser leur grave problème, pour le déifier et pour le brandir fièrement devant nos visages.

Leur problème, cette blancheur, est - à en juger par l'histoire - une maladie incurable. Partager une salle de classe, des boissons et des repas avec des Noirs, aussi intelligents, généreux et gentils soient-ils, ne pouvait pas persuader Roman d'abandonner l'artifice. Apprendre aux côtés d'un luminaire littéraire et d'une belle âme tout autour ne pouvait pas non plus le faire. Nous avons vu dans la NFL et la NCAA que passer des heures et des heures avec des Noirs, à travailler à leurs côtés ou à bénéficier de leur travail, ne peut pas le faire. Roman et son sort ne peuvent pas rejeter la maladie de la blancheur et son histoire et son avenir sans faits et génocidaires, car ils sont trop lâches pour ne pas choisir, comme Baldwin l'a dit, la sécurité au lieu de la vie .

James Alan McPherson nous a quittés en juillet dernier, en relativement peu de fanfare, à 72 ans. Peut-être est-il bon qu'il n'ait pas vécu pour assister à cette inversion complète de l'idéal omni-américain.

TD Williams est né et a grandi à New York, où il a passé sa jeunesse dans un hôtel de bien-être pour les sans-abri à Times Square. Il a été vendeur de soda, conseiller de camp, préposé au stationnement, serveur, barman, militant des droits civiques, doyen des admissions à l'université et professeur adjoint. Il termine actuellement son premier roman et ses écrits sur le sport et la société sont apparus dans diverses publications, dont Sports Illustrated. Suivez-le sur Twitter .

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