L'Inde se déclare une `` puissance spatiale '' après avoir abattu son propre satellite

Un vendeur regarde le Premier ministre indien Narendra Modi s'adressant à la nation sur une télévision à Mumbai, Inde, le 27 mars 2019.

Dans une allocution télévisée surprise à la nation, le Premier ministre Narendra Modi a annoncé le premier test réussi de l'Inde d'une arme antisatellite, que le gouvernement a utilisée pour détruire son propre satellite. Modi a déclaré que le test signifie que l'Inde est une «puissance spatiale», mais les critiques affirment que c'est une étape regrettable et imprudente vers la militarisation en cours de l'espace.

"Nos scientifiques ont abattu un satellite en direct à 300 kilomètres [185 miles] dans l'espace, en orbite terrestre basse", a déclaré Modi dans son discours, relayé par Reuters. «L'Inde a réalisé aujourd'hui une réalisation sans précédent. L'Inde a enregistré son nom en tant que puissance spatiale. »

L'Inde est désormais le quatrième pays à avoir testé une arme anti-satellite (ASAT), les autres étant les États-Unis, la Russie et la Chine. Le Traité de 1967 des Nations Unies sur l'espace extra-atmosphérique , auquel plus de 100 pays sont liés, interdit l'utilisation d'armes de destruction massive dans l'espace, mais aucune disposition n'existe contre l'utilisation d'armes conventionnelles pour désactiver ou brouiller des satellites en orbite. (Cela dit, le Council on Foreign Relations estime que les tests de missiles antisatellites sont sans doute une violation technique du traité).

Le test indien de 3 minutes, appelé Mission Shakti, a été lancé depuis une île près de la côte est du pays, a indiqué le ministère des Affaires étrangères dans un communiqué. Le test a été effectué à basse altitude pour s'assurer que les débris résultants «se décomposent et retombent sur la Terre en quelques semaines», a écrit le ministère, et ne restent pas dans l'espace où ils pourraient endommager d'autres équipements en orbite .

Le traqueur par satellite Marco Langbroek affirme que le missile ASAT a été lancé depuis l'île d'Abdul Kalam, la cible probable étant Microsat-r (2019-006A), qui était opérationnelle à l'époque. Le test a eu lieu vers 5h40 TU plus tôt dans la journée. Dans un tweet , le professeur Hugh Lewis, chef du groupe de recherche en astronautique de l'Université de Southampton, a déclaré: «ce n'est pas l'acte d'une nation spatiale responsable. Je m'attends à une condamnation rapide et ferme. »

Cet incident rappelle un test notoire mené en 2007, au cours duquel la Chine a également détruit son propre satellite , engendrant un immense champ de débris composé de centaines d'objets. Les États-Unis et l'ex-Union soviétique ont mené des tests antisatellites des années 1950 aux années 1970.

Le test de l'Inde «était extrêmement complexe, mené à une vitesse extrêmement élevée avec une précision remarquable», a déclaré le Premier ministre dans un tweet . «Cela montre la dextérité remarquable des scientifiques indiens exceptionnels et le succès de notre programme spatial.» À quoi il a ajouté: «Cela rendra l'Inde plus forte, encore plus sûre et renforcera la paix et l'harmonie.»

Le ministère des Affaires étrangères a déclaré que «l'espace ne doit être utilisé qu'à des fins pacifiques» et que l'Inde est «contre la militarisation de l'espace extra-atmosphérique et soutient les efforts internationaux visant à renforcer la sûreté et la sécurité des ressources spatiales».

C'est un langage exceptionnellement fleuri pour ce qui était clairement une démonstration sans vergogne de cliquetis de sabre, et une démonstration ostentatoire de la nouvelle capacité de l'Inde à travailler - et apparemment, se battre - dans l'espace. En effet, le programme spatial de l'Inde a bien progressé ces dernières années. Le pays propose désormais des solutions de lancement abordables (en 2017, l'Inde a établi un record en déployant 104 satellites lors d'un seul lancement) et des technologies spatiales telles que les satellites d'imagerie terrestre. L'Inde a envoyé un vaisseau spatial sur Mars en 2014 et espère envoyer ses propres astronautes dans l'espace d'ici 2022 .

Le moment de l'annonce d'aujourd'hui est discutable étant donné que Modi est actuellement au milieu d'une campagne électorale et des tensions récentes entre l'Inde et le Pakistan. Les détracteurs de Modi affirment que le Premier ministre tente délibérément (et peut-être illégalement) de faire basculer les votes. En outre, le test a eu lieu alors que le Groupe d'experts gouvernementaux (GGE) se réunissait à Genève pour discuter de la prévention d'une course aux armements dans l'espace (PAROS); Les actions de l'Inde peuvent être interprétées comme une sorte de gifle .

L'Inde était déjà une puissance spatiale avant ce test, affirme Jessica West, chargée de programme chez Project Ploughshares et rédactrice en chef de son indice de sécurité spatiale . Elle trouve inquiétant que la nation ait besoin d'un test d'armes pour consolider davantage cette position.

«Il y a d'autres façons dont cette capacité aurait pu être démontrée, qui auraient causé moins de tort et été moins agressif, comme un test de survol», a déclaré West à Gizmodo. «Il n'y a rien de défensif dans un test ASAT. Ils sont par nature offensants. Et une telle capacité destructrice ne contribue guère à renforcer la sécurité nationale dans l’espace. Au lieu de cela, nous devons nous concentrer sur le renforcement de la sécurité commune dans ce domaine mondial - et extrêmement sensible. "

West a décrit le test comme imprudent, affirmant qu'il alimentait «une course aux armements déjà en train de mijoter dans l'espace», et à un moment «où les États se réunissent à Genève pour discuter des approches possibles pour restreindre l'utilisation et le déploiement d'armes dans l'espace». De plus, West pense que le test «contraste fortement avec la position de l'Inde sur la maîtrise des armements et les utilisations pacifiques de l'espace».

West était loin d'être ravie du champ de débris résultant, qu'elle a décrit comme un «danger environnemental» qui, même s'il est de courte durée, «mettra d'autres engins spatiaux en danger».

Jonathan McDowell, astronome au Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, a déclaré que Mission Shakti est un développement malheureux qui rend l'espace moins sûr.

«C'est un effet secondaire de la rivalité croissante entre les grandes puissances en Asie, dans ce cas entre la Chine et l'Inde», a déclaré McDowell à Gizmodo. «Je pense que nous avons eu une chance au début des années 2000 d’empêcher cela, mais la rhétorique américaine sur le contrôle militaire de l’espace a attisé les flammes et encouragé la Chine et d’autres États à accélérer plutôt que de retarder leurs efforts en matière d’armes spatiales. Maintenant, nous envisageons peut-être une nouvelle course aux armements spatiaux.

En effet, malgré les hurlements de protestation suscités par le test indien, il est peu probable que quelque chose de significatif soit fait à court terme pour freiner la militarisation en cours de l'espace. Les plaintes des États-Unis, de la Russie et de la Chine seraient hypocrites étant donné leur capacité à faire de même tout en manifestant une réticence à renoncer à ce pouvoir. Il semble que, alors que de plus en plus de nations s'aventurent dans l'espace, nous devrons accepter à contrecœur cela comme étant la nouvelle norme.

[ Reuters , Guardian ]

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