L'homme qui a parcouru le monde en humiliant et en démantelant les pseudoscientifiques et les phénomènes paranormaux

Il fut un temps où un homme se battait contre des «mutants» sur la planète. Un gars qui a prouvé au monde qu'il n'y avait pas de X-Men en dehors de Marvel et, il en était tellement convaincu, qu'il a offert un million de dollars à quiconque pouvait démontrer ses pouvoirs paranormaux. C'était le grand travail de James Randi .

L'incroyable Randi. AP

Randi est né en 1928 à Toronto. Fils de Marie Alice et George Randall Zwinge, il apprend que sa vie est liée à la magie après une performance de Harry Blackstone . À l'âge de 14 ans, il a subi un grave accident de vélo qui l'a maintenu alité pendant 13 mois. Pendant ce temps, le jeune Randi a dévoré des centaines de livres de magie et de sorts.

À l'âge de 17 ans, il a sauté des cours pour participer à des concours d'illusionnisme, et à l'âge de 20 ans, il a abandonné l'école et a commencé sa carrière de mentaliste dans différentes boîtes de nuit locales. De plus, ils lui ont offert un espace pour parler de magie dans un petit journal montréalais.

Peu de temps après, il entreprit un bref voyage en écrivant une chronique d'astrologie dans le tabloïd canadien Midnight . A cette époque, Randi n'était pas Randi, il se faisait appeler « Zo-ran ». Il a ensuite travaillé au Royaume-Uni et a ensuite fait le saut aux Philippines et au Japon, des espaces où il a participé à divers spectacles de boîtes de nuit.

Au début des années 50, il était déjà connu comme illusionniste et évadé sous le titre The Amazing Randi . En fait, en février 1956, il est entré dans l'histoire en passant 104 minutes dans un cercueil métallique scellé immergé dans une piscine d'hôtel (voir vidéo ci-dessus). Cette astuce a battu le précédent record de Houdini lui-même (93 minutes). De 1959 à 1967, il est apparu régulièrement à la télévision dans le programme en direct pour enfants Wonderama .

L'incroyable Randi (1956). AP

Dès lors, plus ou moins au début des années 70, une nouvelle ère marquée par le scepticisme commença. Personne comme James Randi pour démasquer les canulars et les fraudes derrière les charlatans qui tentent de gagner de l'argent grâce à l'ignorance des gens.

Depuis, il est apparu dans des centaines de spectacles et a publié plusieurs livres avec lesquels il a tenté de lutter contre les pseudosciences et les affirmations paranormales.

Nous vous laissons avec les meilleures performances d'un homme qui prétend que le magicien d'Oz est plus crédible et amusant que la Bible .

La première grande confrontation de Randi est venue avec le célèbre illusionniste israélien, Uri Geller . Randi a publiquement défié Geller en l'accusant de n'être rien de plus qu'un charlatan qui a utilisé des astuces connues des magiciens pour les faire passer pour des pouvoirs paranormaux.

En 1973, Geller a été invité à l'exposition Johnny Carson où, conseillé par Randi, il n'était pas autorisé à sortir ses propres cuillères. En étant en direct, Geller a déclaré qu'il se sentait sous pression et impuissant.

Un classique. Dans ce cas, pour discréditer l'homme qui a comparu devant le grand public avec des «pouvoirs magnétiques». À la fin de la représentation, l'homme a non seulement fini par «démagnétisé», il a également appris ce que sont les pouvoirs des poudres «tal-kom», ou quelque chose comme ça.

En 1980, la télévision américaine diffuse le programme de Peter Popoff , un téléprédicateur et guérisseur qui prétend guérir toutes sortes de maladies, du cancer à la possibilité qu'un homme paralysé puisse à nouveau marcher.

L'homme a créé un empire et a gagné des milliers d'adeptes qui ont vu en Popoff la réincarnation d'un dieu. Randi a démasqué le personnage après avoir assisté à l'un de ses spectacles en direct (il avait un écouteur qui lui racontait l'histoire personnelle du public). Peu de temps après, Popoff a déposé son bilan.

James Hydrick se disait psychique et prétendait être capable d'actes de télékinésie. Entre autres choses, l'homme prétendait déplacer des crayons et tourner des pages de livres. Ses performances lui ont valu un grand nombre de fans et ont fait beaucoup d'argent parmi les plus jeunes.

Randi a prouvé qu'Hydrick n'était pas un mutant. Comme on le voit dans la vidéo, le truc de l'homme était de souffler (il semblait à Randi qu'il avait entendu) les pages et un crayon sans couvercle. L'illusionniste et le sceptique ont ajouté de petits morceaux de polyéthylène pour savoir s'il soufflait. Soudain, Hydrick ne pouvait plus.

Après une heure et demie où Hydrick regarde les pages (l'émission a été modifiée pour ajuster sa longueur), une fraude a été déclarée. Selon Randi, « pour avoir traité un simple tour de magie comme une véritable magie ».

Hydrick a avoué plus tard sa fraude à un journaliste et a admis qu'il avait développé son talent unique en prison il y a des années, et non d'un professeur de chinois, comme il l'avait dit à l'origine.

Comme l'a dit l'illusionniste, un grand nombre d'entreprises européennes utilisaient la graphologie (la capacité de déterminer les traits d'une personne par l'écriture manuscrite) pour faciliter leur processus de recrutement. Dans la vidéo, il met un graphologue professionnel à l'épreuve pour déterminer s'il a vraiment la capacité de reconnaître certains traits ou si ses résultats sont déterminés par pur hasard.

Soit dit en passant, les experts en documents médico-légaux et les experts en disciplines scientifiques ne doivent pas être confondus avec cette branche de la parapsychologie.

Un autre classique. Dans ce cas sur le plan académique, Randi propose aux étudiants universitaires une classe de maître pour expliquer et tester comment l'astrologie ne vous dit que ce que vous voulez entendre.

D'ailleurs, personne de mieux que lui, qui travaillait comme astrologue dans un médium inventant chaque semaine ce que les étoiles disaient. La deuxième vidéo est un bonus sur l'astrologie où nous pouvons voir le Dr House lui-même et Stephen Fry. Énorme.

Magnifique vidéo pour abattre le filou qui a vendu un pouvoir miraculeux de cristaux capables de guérir, d'améliorer la mémoire et même de vous «charger» d'énergie.

Nous terminons avec cette vidéo où il critique durement l'homéopathie. Aujourd'hui, James Randi se consacre à donner des conférences dans les universités, offrant les clés pour garder un esprit sceptique face à tout soupçon de force paranormale.

Cet article a été initialement publié en juin 2017. Nous l'avons republié le 20 octobre 2020 en raison du décès de Randi. 

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