L'histoire terriblement vraie (et toujours non résolue!) Du meurtrier du torse de Cleveland

Dans les années 1930, un tueur brutal a traqué les rues de Cleveland, éviscérant et décapitant ses victimes. Des décennies plus tard, l'identité du boucher reste un mystère.

En septembre 1934, le torse d'une femme, les cuisses toujours attachées, s'est échoué sur la rive du lac Érié près de Cleveland, Ohio. Sa peau était rouge et texturée comme du cuir - indiquant qu'une sorte de produit chimique agressif avait été appliqué sur son corps.

Elle est devenue connue comme la «Dame du lac». Parce que sa tête n'a jamais été retrouvée, les autorités n'ont pas réussi à l'identifier et l'affaire a été classée. Ce n'est qu'en 1935 que la police a relié le cadavre sans tête à une nouvelle découverte macabre.

Kingsbury Run est une zone industrielle basse le long du côté est de Cleveland. Il contenait autrefois un bassin versant naturel qui drainait les eaux pluviales dans la rivière Cuyahoga voisine. Il a également eu une mauvaise réputation dans les années 1930, car des familles pauvres, dont beaucoup ont perdu leur maison pendant la Grande Dépression, y installent des bidonvilles.

Kingsbury Run, 1936

En septembre 1935, deux adolescents errant dans Kingsbury Run sont tombés sur le corps d'un homme déshabillé à l'exception d'une paire de chaussettes. Nettoyés et vidés de sang, les poignets de l'homme présentaient des signes de brûlure à la corde. Sa tête et ses organes génitaux avaient été enlevés. Heureusement pour la police, la victime pouvait être identifiée via les empreintes digitales comme étant Edward Andrassy - un vagabond qui aurait été gay et qui avait déjà été arrêté.

Non loin des restes d'Andrassy se trouvaient ceux d'une autre victime masculine. Un peu plus âgé, il avait également été décapité et entièrement castré. Ce cadavre, cependant, était probablement mort depuis bien plus longtemps et sa peau était couverte de la même brûlure chimique que la Dame du lac à partir de 1934.

Les pièces se rassemblaient, mais qui était le coupable?

Les indices étaient rares. Puis, en janvier 1936, une femme est tombée sur deux paniers près d'une usine de fabrication. À l'intérieur se trouvaient les restes du corps d'une femme, soigneusement enveloppés dans du papier journal, la tête nulle part. Semblable à Edward Andrassy, ​​la police a utilisé les empreintes digitales pour identifier positivement la victime comme étant Flo Polillo, un barman et une prostituée occasionnelle.

La police fouille les broussailles le long de Kinsman Road à Cleveland

Six mois se sont écoulés avant qu'une nouvelle victime ne fasse surface, cette fois près de chez elle. Les autorités de Cleveland ont découvert les restes d'un jeune homme juste à côté d'un commissariat de police. Lavé, vidé de son sang et la tête coupée, le corps de la victime était orné de tatouages ​​distinctifs. Il est devenu connu comme «l'homme tatoué» et les autorités ont travaillé pour l'identifier. Ils ont même façonné une version en plâtre de la tête de la victime et diffusé des photos parmi le public dans l'espoir que quelqu'un puisse reconnaître son visage.

Hélas, tout comme la Dame du Lac, l'identité de la victime est restée un mystère.

De nouvelles victimes ont continué à faire surface dans toute la région de Cleveland. Tous ont été décapités, la plupart des têtes étant introuvables. De toute évidence, les autorités s'occupaient du travail d'un tueur en série - quelqu'un qui s'attaquait à ceux qui étaient dans les rangs inférieurs de la société et dont l'identité était difficile à suivre.

En 1938, la ville de Cleveland était à la pointe et la police avait atteint un point de rupture. Ils se sont tournés vers le site qui semblait être la source de la soif de sang du tueur mystérieux - le campement des sans-abri de Kingsbury Run. Juste après minuit le 18 août, la police a fait une descente dans le bidonville. Ils ont rassemblé 63 hommes et cherché des indices, avant de mettre le feu à tout le campement.

Le bidonville de Kingsbury Run est incendié.

Les médias ont vivement critiqué le raid pour son agression inutile. Néanmoins, après cette nuit enflammée d'août, les attaques meurtrières ont cessé.

Alors que la ville poussait un soupir de soulagement, les autorités ont doublé leur enquête. En juillet 1939, ils se tournèrent vers un maçon nommé Frank Dolezal, qui avait immédiatement vécu avec Flo Polillo. Une enquête plus approfondie a révélé que Dolezal était également lié à Andrassy et à une femme nommée Rose Wallace, une autre victime dont l'identification était presque certaine, bien que non officielle.

Les autorités ont arrêté Dolezal en relation avec le meurtre de Polillo en août. Dolezal a avoué le meurtre, mais il l'a fait d'une manière si incohérente que sa fiabilité est restée incertaine.

Frank Dolezal, entouré des autorités

Le maçon n'a jamais eu une autre chance d'effacer son nom. Il a été retrouvé pendu dans sa cellule de prison avant que l'affaire ne soit portée devant le tribunal. Étrangement, Dolezal est mort par une corde suspendue à seulement cinq pieds et sept pouces du sol, malgré une hauteur de cinq pieds huit pouces. Une autopsie a révélé que le suspect avait des côtes cassées pendant sa détention.

La mort de Dolezal était-elle vraiment un suicide? Ou la police avait-elle décidé de retrouver leur homme, indépendamment de la culpabilité? En 2010, des chercheurs du Cuyahoga Community College ont publié des preuves qui ont effacé le nom de Dolezal .

L'histoire du meurtrier du torse de Cleveland reste l'un des mystères non résolus les plus inquiétants des États-Unis.

La photo du haut et la dernière photo sont des preuves relatives à l'affaire, y compris (en haut) un plâtre de la tête d'une victime et des objets qui auraient été utilisés par le tueur.

Toutes les photos sont une gracieuseté du CLEVELAND MEMORY PROJECT et de la Michael Schwartz Library, Cleveland State University.

Cet article de Steven Casale a été initialement publié sur The Lineup . Il a été réimprimé avec permission.

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