L'histoire secrète de l'Australie en tant qu'utopie blanche

Aujourd'hui, la majorité des Australiens sont fiers de faire partie d'une société multiculturelle et multiethnique. Mais tout comme les États-Unis, l'Australie a une histoire brutalement raciste.

L'immigration en Australie a été limitée presque exclusivement aux Blancs depuis la fondation du pays en 1901 jusqu'au milieu des années 1970. La législation était officieusement mais universellement connue sous le nom de White Australia Policy, et elle a été établie pour accorder un traitement préférentiel aux Britanniques.

Mais le blanchiment de l'Australie n'a pas commencé avec la création du pays en 1901 en tant que Commonwealth britannique. En 1901, la population australienne de 3,8 millions d'habitants était déjà à 97% de race blanche. Il resterait blanc à plus de 95% jusqu'aux années 1970. Le but explicite de la nation, un peu comme celui de certains États et territoires américains à la fin du 19e siècle, était de créer une utopie blanche .

Les politiques d'immigration raciste de l'Australie soulèvent l'une des questions les plus déroutantes du XXe siècle pour l'Amérique et l'Australie: qu'est-ce que la «race blanche» exactement? Après tout, si vous voulez avoir une politique d'immigration qui dit uniquement les Blancs, vous devez d'abord définir ce que signifie «blanc».

L'île d'Australie a une population indigène qui retrace son histoire sur le continent il y a environ 50 000 ans et est reconnue comme l'une des plus anciennes cultures vivantes de la planète. Le capitaine britannique James Cook est arrivé sur les côtes de l'Australie en 1770. Ses cohortes ont décrit la terre comme inhabitée, malgré le fait qu'environ 700 000 personnes y vivaient déjà.

L'absence de personnes sur le continent est un mensonge qui s'est tissé dans la tapisserie de l'histoire australienne, apparaissant aussi récemment que l'année dernière lorsque l'ancien Premier ministre Tony Abbott a décrit l'Australie comme «instable» avant l'arrivée des navires britanniques.

Les objectifs de l'Australie blanche ont véritablement commencé en 1788 lorsque la première flotte d'Européens a commencé la colonisation blanche du vaste continent. Le Jour de l'Australie, un peu comme le Jour de l'Indépendance aux États-Unis, est lié à 1788 et à une célébration de l'arrivée de la Première Flotte. Peu de temps après, les Britanniques enverraient plus de prisonniers en Australie, car les États-Unis n'étaient plus un dépotoir viable pour les condamnés britanniques au lendemain de la Révolution américaine .

Le pays évoluerait lentement au 19ème siècle en une collection de six colonies distinctes sur l'immense continent australien: la Nouvelle-Galles du Sud, Victoria, Queensland, Australie du Sud, Australie occidentale et l'île de Tasmanie. Le Territoire du Nord resterait, comme il le fait aujourd'hui, un territoire.

Carte de l'Australie en 1864 via David Rumsey

Même les plus «progressistes» des nouveaux colons blancs d'Australie verraient sa population aborigène comme un vestige accidentel de la préhistoire - au 19e siècle, certains Blancs considéraient les aborigènes comme des créatures presque sous-humaines qui devraient céder la place aux propriétaires de la terre, les Anglais. . En fait, ce n'est qu'en 1967 que les Australiens aborigènes ont même été comptés comme humains dans le recensement officiel.

Écrivant en 1848 , le promoteur colonial britannique JC Byrne décrivait les Australiens autochtones comme un groupe primitif de personnes qui n'avaient pas été correctement productives sur ses terres. Et que les Blancs avaient tout droit donné par Dieu de le conquérir:

Pour les colonisateurs, l'Australie était une terre prête à être facilement conquise. Et en reflétant les qualités frontalières des États-Unis, cela signifiait à la fois l'éradication de leurs peuples autochtones et la réduction en esclavage des personnes amenées de terres étrangères. Comme Raymond Aitchison le soutient de manière convaincante dans son livre de 1972 intitulé Les Américains en Australie : «On pourrait presque dire que si la Grande-Bretagne est la mère de l'Australie moderne, les États-Unis sont le père accidentel.

«Kanakas» dans une plantation de canne à sucre à Cairns, Queensland vers 1890 via Britannica

Dans la seconde moitié du 19e siècle, il y eut deux ruées vers l'or des deux côtés de l'océan Pacifique. L'un était littéralement pour l'or, car des gens du monde entier venaient à la fois en Australie et en Californie à sa recherche. Mais l'autre ruée vers l'or, moins connue, concernait le trafic d'êtres humains sur les nombreuses îles entre les États-Unis et l'Australie.

Si vous demandez à la plupart des Australiens blancs aujourd'hui si leur pays a déjà été esclave, ils répondront probablement par un «non» catégorique. Le mot S était tabou parmi les historiens respectés en Australie jusqu'à la dernière décennie. Le plus souvent, les historiens ont préféré le terme «servitude sous contrat». Mais quand vous lisez les récits de navires coloniaux australiens qui rebondissent d'île en île et ramènent des dizaines de milliers de personnes pour travailler dans les plantations de sucre et de coton, cela ressemble beaucoup à de l'esclavage. Des groupes de personnes ont été emmenés de chez eux contre leur gré pour travailler pour un salaire faible ou nul. Et tandis que certains ont été libérés après des contrats de trois ans, beaucoup n'ont pas été payés et ont pu travailler pendant des décennies. Tout cela était le résultat direct de la fin de l'esclavage de masse aux États-Unis après la guerre civile en 1865.

«De nombreux pays, y compris les États-Unis, ont du mal à gérer les aspects farfelus et désagréables de leur histoire», m'a dit l'historien de l'Université de Houston, le Dr Gerald Horne, par téléphone. «Et les Australiens ne sont pas seuls à cet égard.»

Le principal moteur de l'esclavage dans les îles du Pacifique Sud et en Australie à partir des années 1860 était assez simple. La Grande-Bretagne voulait du coton moins cher. Le marché mondial du coton avait été bouleversé parce qu'il ne pouvait plus dépendre du sang et de la sueur du travail gratuit fourni par les esclaves du sud des États-Unis. L'industrie textile de l'Empire britannique souffrait, et même si le Royaume-Uni avait aboli l'esclavage en 1833, il n'était pas au-dessus de regarder ailleurs quand il s'agissait d'obtenir du coton moins cher.

Cette explosion des prix du coton a conduit des entrepreneurs à l'éthique très discutable à aller d'île en île dans le Pacifique Sud. À partir des années 1860, des navires portant des noms tels que le Marion Rennie , le Forest King et le Krishna ont pris les peuples autochtones par tous les moyens nécessaires et les ont amenés dans des endroits comme les Fidji et le Queensland, en Australie, pour travailler dans des plantations de coton et de sucre.

Les estimations les plus prudentes du nombre de personnes amenées à travailler en Australie pendant cette période sont d'environ 60 000 personnes. Mais étant donné la nature de la tenue de registres dans une région qui était apparemment exempte d'esclaves, c'est difficile à dire avec certitude. Certains historiens estiment que pas moins de 120 000 personnes du Pacifique Sud ont été amenées en Australie sous «servitude sous contrat» entre les années 1860 et le début des années 1900.

La méthode préférée de «recrutement» pour ces emplois de «service sous contrat» s'appelait le blackbirding. Cela impliquait des navires blancs arrivant sur une île pendant la journée pour discuter du commerce, partant paisiblement, puis revenant la nuit vêtus de noir pour prendre des gens par la force.

Parfois, les navires australiens débarquaient sur une île et attiraient en masse des gens confiants et curieux dans la soute du navire, pour le fermer et le verrouiller derrière eux. D'autres fois, les merles se faisaient passer pour des missionnaires, retournant leurs colliers et apportant des livres noirs qui ressemblaient à des bibles sur le rivage sous prétexte d'apporter la parole de Dieu sur l'île. Lorsque les habitants se rassemblaient pour entendre ce que les hommes blancs étranges avaient à dire, les merles révélaient leurs armes et forçaient les gens à monter à bord de leurs navires. D'autres fois encore, les chefs d'une tribu insulaire donnée échangeaient quelques prisonniers de tribus rivales contre des armes, de l'alcool ou d'autres marchandises.

Lorsque les gens n'étaient pas pris de force en soi, la contrainte était aggravée par la barrière de la langue. Certaines des personnes qui ont été victimes de merles ont appris à lever trois doigts, un signal qui ne signifiait rien pour eux, mais identifié aux autorités australiennes qui pourraient essayer d'arrêter la traite des esclaves dans la région que ces personnes savaient qu'elles venaient depuis trois ans. travail de leur plein gré.

«Je pense qu'il est juste de dire que de nombreuses personnes qui montent à bord de ces navires pour être transportées aux Fidji et en Australie n'ont souvent pas une bonne compréhension de la langue anglaise», explique le Dr Horne. «La capacité de leur communiquer ce qui allait leur arriver faisait cruellement défaut.»

Navire de merle des mers du Sud nommé Fearless ( John Oxley Library )

Ce ne sont pas seulement les personnes qui se sont identifiées comme australiennes qui faisaient du trafic d'esclavage pendant cette période. Certains des esclavagistes les plus impitoyables et les plus réussis étaient des Américains qui vendaient des gens (encore une fois sous le couvert de «servitude sous contrat») à des propriétaires de plantations qui avaient besoin d'une main-d'œuvre bon marché ou gratuite aux Fidji, au Queensland et en Nouvelle-Galles du Sud. Après la défaite du Sud dans la guerre civile américaine, il y avait une «diaspora confédérée» d'Américains cherchant à promouvoir les objectifs de la suprématie blanche dans d'autres parties du monde. Des endroits comme l'Australie, Cuba, le Brésil et les îles du Pacifique se sont révélés être un territoire fertile pour les Américains en mission.

Un ancien confédéré en particulier, William «Bully» Hayes, a commis des crimes dans les îles du Pacifique bien trop nombreux pour être décrits ici sans aller dans une tangente sauvage. Mais je vous encourage à prendre le livre de Gerald Horne, The White Pacific, si vous souhaitez en savoir plus sur l'étendue des atrocités commises par Bully, y compris le meurtre et le viol d'enfants. Ses crimes étaient largement tolérés par les autorités britanniques et françaises de la région, qui ne l'arrêteraient périodiquement que pour de brèves périodes.

Même avant cette période, les Australiens étaient de connivence avec les Américains pour lutter pour la suprématie blanche. Lorsque le navire confédéré Shenandoah accosta à Melbourne en 1865, quelque 42 Australiens montèrent illégalement à bord pour aller se battre pour le sud des États-Unis. Au moment où ils sont arrivés aux États-Unis, la guerre était terminée, mais le navire a gagné sa place dans les livres d'histoire pour avoir tiré les derniers coups de feu de la guerre civile américaine .

Des travailleurs chinois plantant de la canne à sucre près de Cairns vers 1878 ( Archives de l'État du Queensland )

Bien que de nombreuses personnes de couleur soient arrivées en Australie pour travailler contre leur volonté, de nombreuses autres sont venues de leur propre gré. Majoritairement chinois, ces nouveaux immigrants étaient souvent la cible de lois discriminatoires et de sectarisme anti-asiatique, reflétant encore une fois ce qui se passait aux États-Unis (et surtout en Californie) à l'époque.

Comme l'écrivain et économiste NB Nairn l'a expliqué sans ambages dans le numéro de septembre 1956 de The Australian Quarterly :

Le «problème chinois» avait été «résolu» en ce sens que les Chinois étaient activement expulsés et se voyaient refuser l'entrée en Australie.

En 1888, l'auteur socialiste William Lane a publié un roman de science-fiction, publié pour la première fois dans le magazine australien Boomerang , intitulé White or Yellow? La course-guerre de 1908 après JC . Le livre raconte l'histoire d'une invasion chinoise de l'Australie, qui se déroule dans le monde futuriste de 20 ans. Bien sûr, les courageux Australiens blancs vainquent de justesse les hordes asiatiques.

Comme David Walker le décrit dans son article, « Race Building and the Discipling of White Australia », le roman raciste de Lane racontait une histoire qui résonnerait et se propagerait alors que les craintes grandissaient au sujet du soi-disant «péril jaune» et des nombreux voisins de l'Australie au nord:

Les autres travaux de Lane comprenaient The Workingman's Paradise , publié pour la première fois en Australie en 1892. Mais en 1893, Lane avait apparemment abandonné l'Australie en tant que paradis des ouvriers et était parti au Paraguay pour établir une colonie utopique (blanche) avec environ 200 autres personnes partageant les mêmes idées. populaire. Ils l'ont appelé la Nouvelle Australie.

Sans surprise, la colonie de Lane, qui était principalement composée d'hommes, s'est effondrée sous sa direction plutôt stricte (certains diraient fasciste). Lane a interdit l'alcool, ainsi que toute dispute avec les femmes locales, principalement pour des motifs racistes. Beaucoup de résidents de la Nouvelle-Australie sont retournés dans la vieille Australie, mais quelque 2000 personnes dans cette région du Paraguay se considèrent actuellement comme les descendants directs de l' expérience utopique ratée de Lane .

L'abandon de l'Australie par Lane ne signifiait pas qu'il n'y avait pas beaucoup d'autres voix blanches pour combler le vide à la fin du 19e siècle. L'une des publications les plus racistes d'Australie était connue sous le nom de The Bulletin . Son titre de mât, «L'Australie pour l'homme blanc», disait tout.

Le magazine a publié des caricatures illustrant les menaces pesant sur le concept d'Australie blanche, jouant sur les peurs entourant l'importation de main-d'œuvre bon marché des merles des mers du Sud et la menace perçue d'invasion par les immigrants asiatiques.

À gauche: Caricature du Bulletin vers 1886; À droite: «La question de la corbeille jaune» dans le Bulletin, 1895 ( Centre du patrimoine migratoire )

Certaines des voix les plus fortes, comme Lane, ont justifié leurs arguments racistes en affirmant qu'elles voulaient simplement la protection du travailleur blanc. Ces arguments deviendraient courants avec la mondialisation croissante au XXe siècle et, malheureusement, résonnent encore chez de nombreuses personnes ici au XXIe siècle. Il suffit de regarder le populisme raciste de l'actuel espoir présidentiel Donald Trump, qui se plaint que les Mexicains prennent des emplois américains.

Sur le papier, les divers gouvernements locaux d'Australie ont progressivement rendu illégale l'importation de «serviteurs sous contrat». Mais même les merles noirs les plus vicieux voyaient rarement la justice rendue équitablement.

Dans l'article de 1965 « Esclavage et racisme dans les annexions du Pacifique Sud », les auteurs Merze Tate et Fidele Foy décrivent les injustices qui se sont produites même après l'adoption des lois:

Certains des remèdes supposés contre le merle noir étaient presque aussi horribles que le crime lui-même. Ordonnés par le gouvernement du Queensland de renvoyer les insulaires enlevés et réduits en esclavage, de nombreux esclavagistes ont simplement jeté leurs charges sur l'île la plus proche, quelle que soit leur île d'origine. Parfois, c'était juste de l'indifférence et de la paresse de la part des merles. D'autres fois, ils avaient peur de retourner dans les îles qu'ils avaient pillées, craignant d'être attaqués par des amis enragés et des familles des personnes qu'ils avaient enlevées.

Les aborigènes d'Australie ne s'en tiraient guère mieux que les immigrants de couleur et les esclaves pendant la seconde moitié du 19e siècle. Parfois chassés comme des animaux et souvent faits prisonniers pour des délits mineurs (réels et artificiels), ils étaient traités comme des biens meubles.

Prisonniers aborigènes en Australie-Occidentale vers 1896 ( Western Australia Museum )

L'Australie est devenue son propre pays - un Commonwealth de l'Empire britannique, tout comme le Canada et la Nouvelle-Zélande - en 1901. Et avec cela est venue l'officialisation de politiques d'immigration raciste qui façonneraient la population du pays pour les 70 prochaines années.

La première loi adoptée par le premier parlement australien était la loi sur la restriction de l'immigration de 1901. Lorsque la loi a été initialement proposée, elle était très explicite dans son exclusion de toutes les personnes de couleur d'Australie. Mais certains ont vu ce racisme pur et simple comme préjudiciable aux relations commerciales de l'Australie avec ses voisins du nord - en particulier l'Empire du Japon. Le Japon se plaignait à maintes reprises de la grande indignité d'être qualifié de race inférieure par le gouvernement australien, et la loi a effectivement nui aux relations entre les deux pays pour les générations à venir.

En guise de compromis sur l'Immigration Restriction Act, le nouveau gouvernement australien a institué un test de dictée de 50 mots pour déterminer qui serait autorisé à entrer en Australie. Le test reposait en grande partie sur une méthode déjà utilisée en Afrique du Sud. Il pouvait être donné dans n'importe quelle langue européenne, ce qui signifiait que si un immigrant chinois réussissait le test en anglais, les administrateurs pouvaient le remettre en français, après quoi l'immigrant potentiel se verrait refuser l'entrée en Australie.

L'une des choses les plus intéressantes à propos de la mise en œuvre de la politique de l'Australie blanche au cours de la première décennie du 20e siècle est qu'elle a en fait provoqué la colère des Britanniques. Le fait d'exclure des sujets de la Couronne tels que les Indiens d'émigrer en Australie sur la base de la race était considéré comme un affront à l'Empire britannique. Mais le test de dictée a permis à la Grande-Bretagne de tolérer la politique d'immigration raciste de l'Australie. Après tout, si l'Australie voulait que seuls les alphabétisés immigrent, c'était à eux de décider. Ce n'était pas comme s'ils excluaient des personnes uniquement sur la base de leur race.

Partitions pour «Marche de la grande politique blanche» vers 1910 via la Bibliothèque nationale d'Australie

L'Australie n'empêchait pas seulement les personnes de couleur de venir dans leur pays. Il s'agissait également de déportations massives de personnes de couleur arrivées au XIXe siècle.

L'une des grandes ironies / tragédies de la politique de l'Australie blanche était qu'elle a déplacé deux fois tant de personnes qui avaient été amenées en Australie contre leur volonté. Selon certaines estimations, environ 9 000 insulaires du Pacifique ont été expulsés d'Australie en 1908 - souvent en divisant des familles qui avaient été construites en Australie. Les hommes qui n'avaient pas souhaité venir en Australie en premier lieu (ou dont les parents étaient venus au bout du canon d'un fusil de blackbirder) étaient maintenant renvoyés vers des îles où ils n'avaient plus de racines sociales ou familiales.

Alors qu'ils expédiaient des gens de couleur loin des côtes australiennes, la nation a travaillé avec l'Angleterre pour expédier plus de Blancs. À la suite de la Première Guerre mondiale, il y avait un effort concerté pour amener autant de Britanniques (blancs) que possible en Australie. Le gouvernement britannique payait même la note, espérant planter des graines solides dans cet avant-poste relativement nouveau de l'Empire.

De nombreux Britanniques, habitués à la vie urbaine dans des endroits comme Londres, ont été expédiés en Australie et ont reçu leur propre lopin de terre. Mais que faire avec? Ils n'avaient aucune expérience de l'agriculture, et ce que peu d'entre eux faisaient ne connaissaient pas vraiment cette terre étrangère et les cultures qui y prospéraient. Beaucoup de Britanniques sont restés de toute façon, étant venus à la charge du gouvernement. Mais le programme des années 1920, qui a coûté plus d'un demi-million de livres (ajusté pour l'inflation), a été largement considéré comme un échec.

Le jeu de société White Australia via ABC Australia

La Grande Dépression a entraîné un déclin rapide de la migration britannique vers l'Australie. Pourtant, en 1933, environ 97% de la population australienne étaient d'origine britannique. À la fin de la Seconde Guerre mondiale en 1945, la population du pays était passée à 7,3 millions d'habitants. 99% de cette population était blanche. Ce n'était bien sûr pas un accident. La politique de l'Australie blanche fonctionnait comme prévu.

Les Italiens sont-ils «blancs»? Les Grecs sont-ils «blancs? En Australie et aux États-Unis, au tournant du XXe siècle, la réponse était non.

Comme l'explique Matthew Frye Jacobson dans son livre de 1998 Whiteness of a Different Color , la définition du «blanc» dans la culture américaine à la fin du 19e siècle a conduit à des contradictions géographiques même à l'intérieur du pays lui-même:

Le gouvernement australien s'est débattu avec la même question alors que la politique australienne blanche a institutionnalisé la construction sociale de la race et la «blancheur» relative d'une nationalité donnée.

Catherine Dewhirst de l'Université du Queensland du Sud a étudié l'histoire de l'immigration italienne en Australie. Dans son article de 2008 «Collaborating on Whiteness: Representing Italians in early White Australia», elle explique que les Italiens se sont battus pour être inclus dans le cadre de la nouvelle politique de l'Australie blanche au tournant du 20e siècle. Mais ils ont également essayé de maintenir un semblant d'identité italienne dans leur nouvelle maison:

Les négociations sur les définitions de la blancheur se poursuivraient avec l'entrée de l'Australie dans la Seconde Guerre mondiale. Mais il y avait une chose que le gouvernement australien savait avec certitude: les Afro-Américains n'étaient pas blancs.

L'évêque John Andrew Gregg, faisant partie de l'envoyé du président Roosevelt, illustré avec des soldats noirs en Australie en 1943 ( Archives nationales )

Les soldats noirs américains stationnés en Australie pendant la guerre ont été traités comme inférieurs aux blancs. En effet, il n'était pas du tout certain que les Afro-Américains seraient autorisés à mettre les pieds dans le pays. Les premiers navires américains transportant des marins noirs se sont vu refuser l'entrée en Australie en décembre 1941 et janvier 1942.

Il a fallu un peu de négociation avant que les soldats noirs ne soient autorisés à entrer en Australie et le 25 janvier 1942, l'Australie et les États-Unis étaient parvenus à un accord sur leurs marins noirs dans le Pacifique. En fin de compte, les Afro-Américains ont été autorisés à être stationnés en Australie dans des conditions presque identiques à celles du Jim Crow South.

Comme l'expliquent Kay Saunders et Helen Taylor dans leur article «La réception des militaires noirs américains en Australie pendant la Seconde Guerre mondiale», l'arrivée des Noirs américains combattant dans le Pacifique a remis en question les notions australiennes de pureté raciale. Faisant écho aux stéréotypes racistes d'Amérique, les Australiens s'inquiétaient ouvertement de la menace sexuelle qui pouvait se déchaîner en invitant des Noirs américains sur leur sol.

De Saunders et Taylor:

Les tentatives visant à éloigner les hommes noirs des quartiers blancs (et en particulier des femmes blanches australiennes) signifiaient que l'armée américaine, en collusion avec la volonté du gouvernement australien, maintenait des soldats noirs dans des zones géographiquement isolées.

Cela signifiait le découragement des soldats blancs australiens qui entraient même en contact avec des noirs américains. Comme l'a rapporté un directeur australien de la sécurité lors d'une conférence en mai 1942:

En août 1942, plus de 7 000 Noirs américains étaient stationnés en Australie. Mais ils étaient largement confinés aux zones rurales chaque fois que possible. Lorsque les soldats noirs étaient autorisés à pénétrer dans les grandes villes d'Australie, il y avait des installations désignées «blanches» et «colorées» comme des salles de danse, reflétant la ségrégation du Sud américain.

Comme l'expliquent Saunders et Taylor, les Noirs américains n'étaient autorisés à fraterniser qu'avec les Australiens aborigènes, formant parfois des liens étroits autour de luttes communes pour l'égalité raciale.

Les Noirs américains qui combattaient pour les Alliés voyageaient à l'autre bout du monde pour se faire dire qu'ils resteraient des citoyens de seconde zone où qu'ils aillent.

Après la Seconde Guerre mondiale, l'Australie a réalisé qu'elle avait besoin d'une population plus importante pour survivre et prospérer en tant que nation dans la seconde moitié du XXe siècle. Mais les politiciens n'ont pas abandonné l'idée de préserver une Australie blanche. Le gouvernement a simplement cherché à élargir la définition de «blanc» pour inclure parfois les Européens de l'Est, permettant à un grand nombre d'immigrants grecs, libanais et italiens d'entrer légalement dans le pays pour la première fois.

Les politiciens australiens ont également redoublé d'efforts pour amener autant de Britanniques que possible dans le pays. Rappelant les programmes des années 1920, le bureau d'immigration australien a lancé en 1957 une campagne intitulée « Bring Out a Briton ».

Capture d'écran d'un film `` Bring Out a Briton '' de 1957 mettant en vedette Chips Rafferty ( NFSA Australie )

Entre 1964 et 1965, environ 74 000 immigrants en Australie venaient du Royaume-Uni et d'Irlande. Le deuxième groupe en importance venait de Grèce (10 000 personnes). Les groupes suivants en importance venaient de Malte et de Yougoslavie, comptant environ 5 000 personnes chacun. Jusque dans les années 1960, il y avait encore des efforts concertés pour garder l'Australie aussi «blanche» que possible, même si cela signifiait élargir la définition de la blancheur.

Bien que la libéralisation de ces politiques d'immigration visait à attirer de nouveaux types de Blancs, elle a finalement fini par diversifier la population australienne. Le sociologue Gavin W. Jones explique que les nouvelles politiques ont ouvert la porte aux générations d'immigrants asiatiques qui viendraient dans la seconde moitié du XXe siècle:

La guerre du Vietnam porterait enfin un coup fatal à la politique de l'Australie blanche. Au moins sur papier. En décembre 1972, l'Australie a élu un nouveau gouvernement sous la direction du Premier ministre Gough Whitlam, le premier gouvernement travailliste en trois décennies de régime conservateur. Le Parti travailliste de Whitlam s'est engagé à faire sortir les troupes du Vietnam, et l'a fait en 1973.

Le gouvernement Whitlam a également libéralisé les politiques d'immigration, accueillant plus de réfugiés vietnamiens que tout autre pays sur Terre en proportion de sa population. Bien sûr, l'arrivée de réfugiés vietnamiens susciterait des craintes dans certains coins de l'Australie. Mais comme l'anxiété raciste à propos de «l'incursion asiatique» est devenue moins acceptable socialement, les préjugés se sont concentrés sur un nouveau type d'immigrant non basé sur la race, mais plutôt sur la classe et le statut.

Les personnes arrivant avec beaucoup d'argent et venant en avion étaient jugées aptes à s'intégrer à la culture australienne. Ceux qui arrivent par bateau ne sont pas seulement une menace pour la société civilisée, mais considérés comme indignes de devenir Australiens. Ce genre de préjugés perdure aujourd'hui, alors que les politiciens américains foudroyants promettent de «construire une clôture» pour empêcher les Mexicains de la classe ouvrière d'entrer aux États-Unis à pied.

Il y a un terme curieux utilisé sans broncher par la plupart de la presse grand public en Australie aujourd'hui: Boat people. Le terme fait référence aux demandeurs d'asile et autres migrants qui arrivent par bateau sur les côtes australiennes plutôt que par avion. Le terme est né en 1976, lorsque les tout premiers «boat people» sont arrivés à Darwin en provenance du Vietnam. Après un voyage de deux mois en bateau, cinq réfugiés vietnamiens fuyant le régime communiste sont arrivés en Australie.

«Nous avons gardé l'arrivée du bateau - ce premier bateau à Darwin - aussi discrète que possible», a déclaré l'ancien responsable de l'immigration Wayne Gibbons à SBS dans un documentaire de 2010 . «Nous ne voulions pas effrayer les Australiens.»

Le bateau qui a transporté les premiers réfugiés vietnamiens par mer en Australie en 1976 (SBS)

«Les arrivées de bateaux directement sur le territoire australien risquaient de créer une atmosphère où les choses étaient hors de contrôle», a ajouté Gibbons. «Lorsque le public australien pense que les choses sont hors de contrôle, il se tourne généralement contre l'immigration.»

Cet afflux de réfugiés à la fin des années 1970 - toujours un sujet controversé aujourd'hui alors que les gens demandent l'asile en Australie depuis des pays comme l'Irak, l'Iran, l'Afghanistan et la Syrie en passant par l'Indonésie - a menacé certains Australiens qui avaient grandi en pensant que l'Australie devait rester majoritairement blanche. D'autres Australiens, bien sûr, ont salué le démantèlement de la politique de l'Australie blanche une fois pour toutes. Entre 1976 et 1981, le gouvernement estime que 2 059 bateaux arriveraient sur les côtes australiennes, remplis de réfugiés à la recherche d'un refuge sûr.

Capture d'écran d'une vidéo du gouvernement australien disant aux personnes arrivant par bateau qu'elles ne seront pas autorisées à entrer dans le pays ( 2014 )

Des débats féroces feraient rage dans les années 1980 sur l'immigration asiatique en Australie, à l'instar des débats américains sur l'immigration mexicaine. Mais au début des années 90, environ 50% des immigrants en Australie venaient d'Asie. Il s'agissait d'un bond monumental par rapport à 1973, alors que seulement 12% des immigrants arrivaient de pays asiatiques.

«À bien des égards, je pense que l'Australie a confronté son histoire de manière plus efficace que les États-Unis», me dit le Dr Horne. «Il y a un discours parmi les historiens australiens sur la nature d'une colonie de colons. Aux États-Unis, le terme «État colonisateur» n'existe pas. »

L'Australie moderne est toujours à majorité «blanche», et alors que les débats sur l'immigration se poursuivent au 21e siècle, la plupart des Australiens sont fiers de vivre dans une société multiculturelle. Nous sommes vraiment en train de devenir un monde à bien des égards - la réalisation du vaisseau spatial de Buckminster Fuller. Et nous sommes divisés par des frontières parfois réelles (comme l'existence de l'Australie en tant qu'île) et imaginées.

Mon dernier voyage à Sydney comprenait un arrêt dans un restaurant mexicain tenu par une famille mexicaine qui rivaliserait avec tout ce que je peux obtenir ici à Los Angeles. Maintenant, si seulement je pouvais trouver un rouleau de saucisse à moitié décent à West LA.

Top illustration par Jim Cooke

Sources: Le Pacifique blanc: l'impérialisme américain et l'esclavage noir dans les mers du Sud après la guerre civile par Gerald Horne; Blancheur d'une couleur différente: les immigrants européens et l'alchimie de la race par Matthew Frye Jacobson; La mise en œuvre de la politique de l'Australie blanche dans l'industrie sucrière du Queensland 1901-12 par Alan Birch; La réception des militaires noirs américains en Australie pendant la Seconde Guerre mondiale par Kay Saunders et Helen Taylor; Esclavage et racisme dans les annexions du Pacifique Sud par Merze Tate et Fidele Foy; La politique de l'Australie blanche: quelques problèmes administratifs, 1901-1920 par AT Yarwood; Une étude de l'histoire de la politique de l'Australie blanche au 19e siècle par NB Nairn ; Collaboration sur la blancheur: Représenter les Italiens au début de l'Australie blanche par Catherine Dewhirst; Travail sous contrat en Australie par Brian Fitzpatrick; Blackbirding: Bref historique du trafic de main-d'œuvre des îles de la mer du Sud et des navires qui y sont engagés par EV Stevens; Mouvements de personnes entre l'Australie et les pays de l'Asie-Pacifique: tendances, problèmes et perspectives par Kee Pookang

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L'administration Trump doit accepter les nouveaux candidats DACA, règles des juges fédéraux

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Des mois après que le secrétaire par intérim du Département de la sécurité intérieure, Chad Wolf, a publié une note de suspension de toutes les nouvelles demandes du programme d'action différée pour les arrivées d'enfants, un juge fédéral a demandé au gouvernement de reprendre l'acceptation de nouveaux candidats DACA.

Un juge ordonne la restauration du programme DACA, le programme Obama-Era pour les immigrants sans papiers amenés aux États-Unis alors qu'ils étaient enfants

Un juge ordonne la restauration du programme DACA, le programme Obama-Era pour les immigrants sans papiers amenés aux États-Unis alors qu'ils étaient enfants

Lorsque Donald Trump a pris ses fonctions de président, son administration a commencé à mettre en œuvre des politiques motivées par le sectarisme et un désir apparent de cibler toutes les initiatives mises en place par la Maison Blanche d'Obama. Tel était le contexte de la décision du gouvernement de suspendre l'Action différée pour les arrivées d'enfants (DACA), le programme mis en place par l'ancien président Barack Obama en 2012 pour protéger les immigrants sans papiers amenés aux États-Unis.

Dov Charney est toujours un grifter

Dov Charney est toujours un grifter

Dov Charney, ancien PDG en disgrâce d'American Apparel et actuel PDG de sa filiale identique Los Angeles Apparel, aurait reçu des millions de dollars dans le cadre du programme de protection du chèque de paie conçu par le programme de secours covid-19 du gouvernement fédéral. Que ce soit avant ou après qu'il ait signé un contrat militaire de 2 ans, réservé aux petites entreprises dirigées par des personnes de couleur, pour créer des masques faciaux pour l'armée de l'air n'est pas clair! Ses usines ont peut-être infecté des centaines de travailleurs avec le covid-19, mais cela ne l'a pas empêché de dominer le jeu des paiements de covid.

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