L'histoire pop de maïs de Joe Biden est une parabole sur la façon dont les blancs nous voient

La première fois que j'ai visité Baltimore, je couvrais les soulèvements après la mort de Freddie Gray. Pour en savoir plus sur les troubles dans la ville, j'ai rencontré des résidents locaux qui m'ont expliqué leur relation litigieuse avec la police. J'ai fait des recherches sur la pauvreté et la crise du logement qui ont entouré la ville. J'ai parlé avec des policiers locaux. J'ai entendu parler de gentrification au port. Un baltimorien, qui a expliqué qu'il avait été libéré de prison quelques jours plus tôt, a proposé de m'emmener voir les «vrais manifestants», et j'ai accepté d'y aller.

Quand nous sommes arrivés dans le terrain vague, il y avait un groupe de mecs à visage vissé qui auraient facilement pu être des figurants sur The Wire . L'un des hommes s'est penché vers moi et m'a demandé ce que je savais du «vrai» Baltimore. Entouré d'un groupe effrayant de « hooligans » autoproclamés avec d'épais accents B-More filtrant à travers des bandanas qui couvraient la plupart de leurs visages, je leur ai dit la seule chose que je savais sur leur ville:

Alors que tout le cercle se taisait, je savais que j'étais devenu l'un d'entre eux et que j'avais gagné leur confiance grâce au don intemporel de la poésie. Puis, sortant de la quiétude sombre, une voix retentit:

«Sortez ce nigga stupide d'ici. Il ne sait rien de la merde.

Corn Pop est de retour.

Ce week-end, des organes de presse à travers le pays m'ont contacté après que j'ai tweeté un récit dramatique de l'histoire du candidat démocrate à la présidence et ancien vice-président Joe Biden sur Corn Pop, le gangsta au rasoir. Je ne raconterai pas toute l'histoire ( vous pouvez la lire ici ) mais la version abrégée est qu'à 20 ans, Joe Biden a pris un emploi d'été en travaillant dans une piscine, afin qu'il puisse en apprendre davantage sur les Noirs. Un jour, il a dû affronter un chef de gang notoire nommé Corn Pop après que Biden ait insulté CP à son insu à la piscine. Les deux sont presque venus aux mains mais Biden s'est excusé et les deux ont réalisé qu'ils n'étaient pas si différents après tout. Et c'est ainsi que Corn Pop et Joe Biden ont appris que le vrai sens du respect était dans leur cœur tout le temps.

Biden avait été surpris à mentir à propos de sa participation à des manifestations pour les droits civiques à plusieurs reprises, alors je savais juste que cette histoire était l'un de ses mensonges hyperboliques.

Alors que l'histoire devenait virale, d'autres ont souligné que OG Corn Pop était une personne réelle qui vivait. Apparemment, il y a eu en fait un événement qui s'est produit à la piscine - bien que personne ne puisse confirmer la version de Biden sur les deux affrontements et Corn Pop abandonnant son redoutable rasoir.

Rapports de médias:

J'avais tort.

Joe a raconté cette histoire un million de fois pour solidifier ses références de rue. Mais maintenant qu'il a le premier président noir à se porter garant de lui, il ne retire pas très souvent le pass noir de Corn Pop. Cependant, le fait que ce fil à la mode et à l'ancienne existe en premier lieu est révélateur de la façon dont les Blancs pensent souvent aux Noirs en général.

La première fois que j'ai lu Thug Life Fairy Tale de Biden, j'avais des questions avant même d'arriver à la fin, où le sauveteur au bon cœur et le dangereux troll nègre qui vivaient sous le plongeoir vivaient heureux pour toujours.

Tout d'abord, Biden a fait quoi?

Au cours de ma vie, j'ai connu de nombreux messieurs qui ont fait preuve de qualités de goon-ish et très peu d'entre eux ont eu la patience ou la prudence d'attendre patiemment à l'extérieur qu'une victime potentielle arrive et fasse un peu de guipage. Et les rasoirs droits sont populaires dans les contes de prison parce que c'était la seule façon de se raser. Aucun malfaiteur certifié dans la rue ne se promène dans le Delaware avec un rasoir droit. Cet horrible véritable nigga ogre est quelque chose qui n'existe que dans l'esprit des Blancs.

Mais la raison explicite de Biden de travailler dans une piscine séparée pour en savoir plus sur les Noirs pourrait être la partie la plus déconcertante de cette histoire. Le fait que les rédacteurs en chef et les éditeurs de son autobiographie de 2007 aient jugé raisonnable de raconter l'histoire du sénateur qui a fait un safari d'été pour étudier le nègre dans son habitat naturel en explique plus sur les Blancs que la fable réconfortante ne révèle quoi que ce soit. Biden voulait comprendre le racisme structurel et en savoir plus sur les Noirs, alors il a trouvé un emploi dans une piscine locale.

Quoi? 

Et ce n'est pas un 2019, woker-than-you «quoi». Cette ligne de raisonnement n'aurait même aucun sens en 1962. Pourtant, les Blancs croient volontiers à cette prémisse illogique comme si elle avait un putain de sens!

Au moins une fois par semaine, je recevrai un e-mail ou un tweet de personnes qui trouvent que mon utilisation de l'expression «blancs» est déplaisante. De manière hilarante, quelques utilisateurs de Twitter se sont même opposés à la façon dont les Blancs étaient caractérisés car je n'étais pas d'accord avec la parabole nègre de Biden caractérisant son temps à travailler au zoo aquatique de nigga de Wilmington!

Honnêtement, j'aime que Biden soit devenu le parrain de la fée aquanaute de l'homme de couleur. Si la Vacation Negro School a enseigné à Joe Biden les leçons qu'il devait connaître sur les Noirs, imaginez tout ce que les Noirs ont appris au fil des ans. Les noirs qui travaillent dans des bureaux entourés de Rebeccas et Chads doivent avoir des doctorats en wypipologie. Les enfants qui naviguent des années dans des écoles et des collèges à majorité blanche devraient recevoir des certificats dans le Caucase. Le nombre de confrontations et de microagressions que nous pourrions raconter ferait ressembler Corn Pop à Mère Teresa. S'il y a une chose que nous savons, c'est bien les Blancs.

Pour être clair, je ne pense pas que Biden soit raciste; je ne crois pas non plus qu'il ait eu de mauvaises intentions en racontant la ballade de Corn Pop the Thug. Que Corn Pop ait existé ou non ou que l'incident se soit produit comme Biden prétend qu'il l'a fait est sans importance car, pour de nombreux Blancs, Corn Pop est réel. En fait, chaque personne noire en Amérique est le maïs de quelqu'un. Il représente «l'ami noir» par excellence qui est cité à plusieurs reprises comme une note de bas de page pour l'assurance que les Blancs comprennent qu'ils comprennent «l'expérience noire». Il est "j'aurais voté pour Obama deux fois." Il est le noir avec qui ils sont sortis à l'université et le jeune défavorisé qu'ils ont encadré au programme parascolaire.

Je suis aussi Corn Pop.

Et croyez-moi, Corn Pop est réel.

En fin de compte, ce que l'histoire de Biden suggère est l'essence du racisme à faible puissance. Il ne brûle pas assez pour justifier son appel. C'est juste un faible signal de vertu fondé sur l'idée que la présence de blancheur est un cadeau en soi et toute poignée aléatoire de nègres - même la petite taille de l'échantillon de nageurs dans une piscine de la ville du Delaware est représentative de la façon dont ils nous voient tout.

Salut Joe...

Nous vous voyons aussi.

Cette nuit-là, en 2015, sur une parcelle non entretenue du trottoir de Baltimore avec de l'herbe furtivement à travers les fissures, ce chiffre d'hommes m'a dit que des centaines d'enfants étaient détenus le lendemain de l'incident de Freddie Gray. La police a même arrêté les bus et les trains scolaires et a retenu les enfants dans les transports en commun pendant des heures. Les enfants n'avaient aucune idée de ce qui se passait et ne pouvaient pas rentrer à la maison. Quelques étudiants ont jeté des pierres sur les flics, ce qui, selon les rapports, a déclenché les soi-disant «émeutes de Baltimore». Mais au lieu d'expliquer cette histoire, les responsables de la ville et d'autres ont immédiatement qualifié les jeunes mécontents d'un groupe de «voyous» opportunistes qui étaient «désireux de piller et d'émeute».

Après avoir quitté cet endroit, j'ai senti que j'avais une meilleure idée de ce qui se passait à Baltimore. Mais, mis à part mon récit, il faudrait des années avant que l'histoire de ce qui s'est passé à l'arrêt de bus Mondawmin soit entièrement racontée .

Pour le reste de la nuit, les gars du lot me rôtissaient par intermittence pour être le «nigga poème». Comme il se faisait tard, j'ai réalisé que je ne pouvais pas appeler un Uber parce que la Garde nationale avait mis un couvre-feu en vigueur, alors j'ai marché environ un kilomètre pour revenir à mon Airbnb avec le monsieur qui m'avait présenté à tout le monde.

«C'était quoi ce bordel de poème?» il a demandé pendant notre trek.

J'ai expliqué que c'était un poème de 1925 du comte Cullen et j'ai admis que c'était la seule chose qui m'est venue à l'esprit à ce moment-là. Il a demandé à entendre à nouveau le poème, alors, alors que nous passions devant la mitrailleuse transportant des soldats à travers la ville encore fumante, j'ai récité le poème une fois de plus.

Je ne sais toujours rien de Baltimore.

Et Joe Biden ne sait rien des noirs.

Ou peut-être que je me trompe. Peut-être que des grondements de gangs proches de la mort dans les parkings de la piscine de la ville pourraient débarrasser ce pays du racisme et un peu de poésie pourrait apaiser toute la violence à Baltimore. Je n'ai plus jamais visité la ville mais, contrairement à l'ancien vice-président, je n'ai pas réduit l'endroit aux souvenirs d'un CVS enflammé ou de quelques négros que j'ai rencontrés dans un terrain vague il y a quatre ans.

Joe Biden a probablement rencontré des dizaines de milliers de Noirs au cours de ses 76 années sur terre. Mais il continue d'expliquer sa relation avec la communauté noire en traînant le cadavre d'un souvenir de 57 ans pour illustrer la précieuse leçon qu'il a apprise sur les inégalités structurelles un été il y a un demi-siècle.

De toutes les choses qui s'y sont passées, c'est tout ce dont il se souvient.

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