L'armée de l'air épargne le phacochère A-10 de l'abattage et décide de le tuer lentement à la place

Après des années de luttes intestines, l'US Air Force a finalement cédé et a épargné l'A-10 Warthog de l'abattoir. Ce qui est alarmant, c'est qu'il a fallu une nouvelle guerre et une guerre froide imminente pour que les capitaines de l'avion acquiescent, et ils prévoient toujours de commencer à tuer l'avion d'attaque respecté bien avant que la plupart ne le réalisent.

Pire encore, le remplacement prévu de l'A-10 est le même avion contre lequel l'US Air Force l'a artificiellement opposé en premier lieu, le F-35A - un avion à réaction qui n'a aucune chance d'accomplir la même mission unique que l'A-10. aujourd'hui.

L'A-10 est aussi célèbre pour sa capacité à sauver des troupes amies sous le feu et à éviscérer des cibles ennemies que pour son apparence brutale. Le Warthog, qui n'est ni rapide ni sexy, a longtemps été la cible d'élimination de l'US Air Force, mais apparemment chaque décennie depuis sa mise en service au milieu des années 1970, l'A-10 a survécu aux tentatives d'assassinat de la branche volante.

Pourtant, peu de gens pensaient qu'après avoir complètement dominé le ciel sur l'Irak et l'Afghanistan, cet ange gardien renommé des troupes au sol serait à nouveau jeté sur le billot.

De faux arguments, des prévisions d'économies de coûts discutables ,des mesures biaisées, des ordres de muselière par des officiers supérieurs , même des vidéos sous embargo montrant l'A-10 en action étaient toutes des facettes du dernier travail à succès de l'USAF sur son propre avion qu'elle aime historiquement détester.

Voici cette vidéo A-10 qui aurait été supprimée par l'USAF:

Maintenant, comme l'A-10 «a été dévastateur pour l'EIIL (alias ISIS) depuis les airs», du moins selon le secrétaire à la Défense Ash Carter , et en tournée à travers l'Europe de l'Est comme moyen de dissuasion contre l'agression russe, le Pentagone avait peu de terrain pour se tenir debout quand il est venu à leur souhait de retirer le célèbre jet d'attaque une fois pour toutes.

Même les arguments et les demi-vérités qui ont proliféré par le Pentagone ces dernières années à propos de l'A-10 ne peuvent pas résister au fait qu'il reste massivement pertinent et très demandé.

Alors que les récents titres sur le sursis de l'A-10 ont été jubilatoires , l'idée qu'il a fallu des événements géopolitiques massifs comme une nouvelle guerre pour maintenir l'avion relativement bon marché en service n'est pas un bon indicateur que l'USAF a appris sa leçon. En fait, c'est juste un autre symptôme de la façon dont le leadership au sein du service est devenu aveugle aux priorités.

Ce qui est encore pire, c'est que bien que l'histoire officielle soit que l'A-10 existera encore six ans, la réalité est que leur nombre commencera à diminuer considérablement bien avant d'atteindre 2022 (plus comme 2021) dans le cadre du plan actuel de l'USAF.

Les A-10 commenceront à être retirés en 2017, et non en 2022 comme la plupart le pensent. Puis au cours des années suivantes, la flotte A-10 retombera rapidement dans l'obscurité, sortant de l'inventaire une fois pour toutes d'ici 2022.

En d'autres termes, le Hog est toujours conduit à l'abattoir, juste un peu plus lentement que ce que l'USAF avait initialement prévu.

L'USAF continue essentiellement d'augmenter considérablement la durée de vie potentielle de la flotte A-10 au moment où ils la retirent.

Tout d'abord, la flotte A-10 continue de recevoir de nouvelles ailes et ses capteurs et son cockpit ont été entièrement mis à niveau et modernisés dans le cadre du programme A-10C / pack d'engagement de précision. La grande majorité de la flotte Warthog (environ 284 jets aujourd'hui) aura des décennies de vie en eux juste au moment où ils sont transportés vers le boneyard.

Gardez également à l'esprit que l'A-10 est un avion assez simple et que, dans la plupart des cas, des mises à niveau peuvent être apportées de manière beaucoup plus facile que ses partenaires stables plus performants. En fin de compte, le A-10, tout comme le B-52, peut bien voler dans les années 2040 et même au-delà si besoin est une relative facilité.

Ce qui est encore plus étrange, sinon étrangement amusant, c'est qu'au plus fort de la lutte pour le destin de l' A-10, l'USAF a en fait laissé planer la possibilité de remplacer l'A-10 par un nouvel avion spécialement construit . Cette idée a attiré beaucoup d'attention, même si elle était totalement invraisemblable. L'USAF a déclaré qu'elle ne pouvait même pas se permettre d'exploiter les A-10 qu'elle possède déjà, sans parler de la conception, de l'acquisition et de l'exploitation d'un type totalement nouveau et plus avancé.

Ce n'était qu'une autre distraction du vrai débat sur l'A-10, quelque chose dans lequel l'USAF est devenue maîtresse pendant de nombreuses décennies en essayant de tuer le populaire avion d'attaque.

L'autre problème majeur ici est que soi-disant l'A-10 sera remplacé sur une base individuelle par des F-35A. Cela semble bien, mais cela ne fait rien pour remédier au fait que le F-35A ne peut pas faire ce que l'A-10 peut et ne fera jamais , comme voler sous les conditions météorologiques, dans un espace aérien restreint, et infliger des attaques de tir direct dévastatrices et persistantes sur des cibles dangereusement. contact étroit avec les forces amies.

La capacité de l'A-10 à le faire est le secret le moins gardé de l'USAF, mais ne me le croyez pas. Dans le livre A-10 Thunderbolt II: Operation Enduring Freedom 2008-14 , le brigadier-général Thomas Dale, qui a supervisé les opérations de combat A-10 à l'aérodrome de Kandahar, donne une évaluation réelle du fait que l'A-10 est à la maison où aucun autre avion tactique n'est:

Il est injuste de postuler que le F-35 peut faire le travail de l'A-10; et l'A-10 ne peut pas non plus faire les divers ensembles de missions du F-35. La vérité est qu'ils se complètent très bien, et garder les A-10 actifs pendant des décennies à venir permettra probablement d'économiser de l'argent de l'USAF, et non l'inverse. En outre, le F-35A est une machine de plus de 100 millions de dollars.

La vérité flagrante est que l'armée de l'air n'a tout simplement pas besoin d'un chasseur furtif haut de gamme pour éliminer les insurgés sur des cyclomoteurs, ou pour mitrailler à plusieurs reprises des cibles après avoir tendu une embuscade aux soldats alliés dans une vallée reculée. Le A-10 peut faire ces tâches bien mieux que le F-35 et à une fraction du coût. Étant donné que les contribuables ont déjà opté pour les A-10 et leurs mises à niveau, il n'y a que le coût de maintenir cette capacité de soutien aérien rapproché de bas de gamme opérationnelle.

Le F-35A qui est censé le remplacer coûte plus de 100 millions de dollars l'unité et est beaucoup plus coûteux à exploiter par heure (les estimations sont du double à tripler celle de l'A-10).

Ce n'est pas comme si le F-35 était incapable de faire un appui aérien rapproché; loin de là. Mais il fera le travail d'une manière plus discrète comme ses frères à réaction rapide. Il n'a tout simplement jamais été prévu de lutter contre les mauvaises herbes et de donner le niveau d'appui aérien rapproché de qualité qu'était l'A-10.

Ce n'est pas une marque contre le F-35. Cela n'est devenu un problème que depuis que l'USAF a opposé les deux types afin qu'ils puissent justifier la retraite de l'A-10. Ils sont même allés jusqu'à planifier un envol CAS entre les deux types , une compétition qui n'a guère de sens car les capacités de chaque avion sont, encore une fois, très différentes au départ et ne sont pas directement interchangeables.

Même le B-1 peut faire un appui aérien rapproché , mais il fournit en quelque sorte une capacité de mission générique, lançant des bombes d'en haut tout en tirant parti de sa longue endurance et de sa grande charge d'armes pour ajouter une valeur supplémentaire à l'ensemble de la mission. Seul l'A-10 est spécialement conçu pour la mission d'appui aérien rapproché et ses équipages sont entièrement concentrés sur sa réalisation.

Il y a d'autres choses que l'A-10 peut faire que le F-35 - et aucun autre avion à réaction en service avec l'USAF d'ailleurs - ne peut faire, comme opérer depuis des aérodromes austères ou des surfaces dures sans véritable piste. Cette tactique a été utilisée avec succès pendant la liberté irakienne et elle s'est avérée très utile pendant les premières années des opérations sur les aérodromes bruts et déchirés par la guerre.

C'est une capacité pour laquelle la force A-10 s'entraîne encore régulièrement aujourd'hui, et sans elle, les «garçons en bleu» se retrouveront avec une force à réaction fragile qui ne peut opérer qu'à partir de bases aériennes dotées de longues pistes d'atterrissage et d'une infrastructure développée.

Les pilotes d'A-10s effectuant récemment une formation austère sur l'aérodrome:

Une autre mission absolument essentielle que l'A-10 fournit actuellement, et que l'US Air Force n'a pas de remplaçant, est l'escorte de recherche et sauvetage au combat (CSAR), souvent appelée le rôle «Sandy». Après plus d'une décennie de ratés, l'US Air Force a réinvesti plus d'un milliard de dollars dans de nouveaux hélicoptères de recherche et de sauvetage de combat , mais sans l'A-10, leur mission déjà ridiculement dangereuse deviendra encore plus volatile.

La capacité du Warthog à surveiller de près les hélicoptères CSAR alors qu'ils s'infiltrent vers des aviateurs abattus ou d'autres personnes dans le besoin, et la capacité du pilote de l'A-10 à acquérir rapidement une conscience de la situation tout en fonctionnant à très bas niveau, sont inestimables pour de telles missions. De plus, leur capacité de tir direct extrêmement précise utilisant le canon ou les roquettes dévastateurs de 30 mm du jet permet à l'A-10 d'engager des ennemis à des distances beaucoup plus proches et beaucoup plus rapidement que les avions qui doivent utiliser des bombes et des missiles à des altitudes et des vitesses plus élevées pour fournir un soutien aérien rapproché. .

Le fait qu'il n'y ait pas d'avion d'escorte CSAR pour prendre la place de l'A-10 seul devrait être une raison suffisante pour garder l'avion dans l'inventaire de l'USAF dans un avenir prévisible.

En fin de compte, l'USAF vient de retarder un peu la disparition de l'A-10 car ils n'avaient vraiment pas d'autre choix, leur plan de retraite immédiate devenait une bataille difficile. On pourrait dire que la logique a fait obstacle. L'avion mène les guerres du pays et mène avec succès sa politique étrangère à l'étranger, et à un prix défiant toute concurrence.

Pourtant, le nouveau plan de retraite A-10 de l'USAF est plus insidieux que l'ancien, car il tue lentement le programme A-10 au fil du temps. Une telle tactique rend plus difficile l'intervention du public et surtout du Congrès. En ce sens, la lutte pour sauver l'A-10 est loin d'être terminée et la pression doit être maintenue sur l'US Air Force pour qu'elle annule tous ensemble leur programme de retraite progressive.

Idéalement, l'USAF prendrait ce cessez-le-feu temporaire dans le débat sur l'A-10 pour proposer un plan alternatif pour embrasser l'A-10 à long terme et, ce faisant, planifier ses opérations et ses mises à niveau dans les décennies à venir. Cette injection de stabilité permet à l'USAF d'exploiter l'avion à son potentiel maximum et au coût le plus bas possible.

Cela a beaucoup plus de sens que de laisser continuellement la communauté A-10 sur un pied ambigu. Si quoi que ce soit d'autre, le jour où les premiers A-10 seront retirés servira probablement de signal d'alarme et nous nous replongerons presque certainement dans ce même débat. Faire fonctionner un système d'arme sous la menace chronique de la retraite, d'autant plus qu'il mène efficacement le combat contre l'ennemi, est à la fois triste et totalement inefficace.

Le problème est que toute plate-forme à réaction tactique qui existe pour aspirer un centime de dollars F-35 potentiels est sur le billot. Le lobby du F-35 étant si fort et il n'y a aucune lumière entre le maître d'œuvre de l'avion et le Pentagone, ce qui réduit même de minuscules bribes du budget annuel de l'USAF (nous ne parlons que d'un point de pourcentage environ ici) pour l'A-10 est un défi majeur.

Tout ce qui permettra au Pentagone d'acheter un F-35 de plus dans le but de réduire le coût unitaire et d'augmenter le nombre total de construction semble être un plan de match, et comme toujours, l'A-10, quelle que soit sa pertinence, est l'agneau sacrificiel par excellence de l'USAF.

Malheureusement, même avec le dernier sursis budgétaire du Warthog, cela ne se produit pas, et le programme A-10 est toujours un patient en phase terminale, il n'a plus que quelques années à vivre maintenant au lieu de quelques mois - et finalement, sa mort est un coup insultant aux soldats qui se retrouvent à mener nos guerres terrestres dans des enfers étrangers à travers le monde.

Contactez l'auteur à Tyler@jalopnik.com .

Photos via USAF

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