L'ambivalence, la fierté et les sentiments mitigés de la candidature de Kamala Harris

Peu de temps après que la sénatrice Kamala Harris a été sélectionnée pour être la vice-présidente de Joe Biden pour 2020, j'ai envoyé un texto à de vieux amis de l'université. Comme Harris, j'ai fréquenté l'Université Howard, une université historiquement noire à Washington, DC qui possède une liste d'anciens élèves remplie de politiciens, d'artistes et d'artistes noirs notables; Toni Morrison et Thurgood Marshall, Debbie Allen et Taraji P. Henson. Les diplômés de Howard sont fiers et les succès extérieurs d'un autre Bison sont traités comme un insigne d'honneur.

Mais les conversations entre mes amis et moi ne comportaient pas d'étonnement haletant que le prochain vice-président potentiel ou futur président des États-Unis puisse être un diplômé d'Howard. Nous avons compris l'importance historique de la nomination de Harris, mais nous avons également compris la controverse entourant le dossier du procureur de Harris et notre naïveté collective pendant les années Obama, assez pour mettre un frein à l'excitation qui a bourdonné autour de la sélection Harris.

J'ai considéré les mois à venir, la misogynie occasionnelle et le racisme à venir, le discours épuisant sur les antécédents d'immigration de Harris, l'ennuyeux «yas queen» - venant de ceux qui traitent la politique comme un fandom. Naturellement, tout ce qui précède s'est produit dans les 24 premières heures suivant l'annonce, et quelque part entre un ailier droit affirmant que Harris n'est pas noir et un post Instagram pro-Kamala comparant Harris aux activistes noirs d'autrefois, je me suis demandé si tout le monde avait perdu leurs foutus esprits ou si mon manque d'enthousiasme était la seule chose étrange ici.

Harris s'est longtemps senti comme le choix évident: dur, expérimenté et génial. Quiconque a assisté à son débat lors de la primaire démocrate ou à son interrogatoire impitoyable de Brett Kavanaugh ou Jeff Sessions lors des audiences du Sénat sait que Harris a du punch, exactement ce dont Biden - une figure affable si fade - avait besoin. Son bilan controversé en tant que procureur de district de San Francisco et procureur général de Californie - un mélange de réformes modestes et de statu quo carcéral - aurait pu la mettre hors course pour beaucoup de gauche, mais cela n'avait probablement que peu de conséquences pour Biden, un homme avec sa propre histoire désordonnée en matière de justice pénale. Cela aura également peu de conséquences pour les banlieusards blancs qui ne se soucieront probablement pas que quelqu'un sur Twitter appelle Kamala Harris un flic .

Mais la route vers la sélection de Harris était macabre. Non seulement le processus de sélection a été aidé par l'ancien sénateur Chris Dodd, un sexiste virulent , mais parce qu'il était clair que le choix de Biden devait plaire de manière appropriée à l'une des démographies les plus inconstantes d'Amérique: les femmes blanches de banlieue. Et à la minute où la recherche rapide de Biden est passée de la sélection d'une femme à la sélection d'une femme de couleur - en particulier, une femme noire - ma crainte s'est installée. C'était comme si la campagne, les experts et les analystes politiques du clavier se bousculaient pour faire une feuille de calcul détaillée de chaque femme noire dans la politique américaine et ensuite la séparer. Prenez le processus de vérification typiquement invasif et ajoutez un tas de misogynoir et le tour est joué: la recherche de la femme noire la plus sûre en politique était en cours.

Quelques lecteurs Jezebel ont été frottés dans le mauvais sens par notre langue- in- comparaison de la joue de la sélection de Harris pour recevoir une rose sur le baccalauréat , mais compte tenu de la façon dont de nombreux médias, les spectateurs et même Biden lui - même traité la sélection étrangement long processus, à bout de souffle , comme une finale de saison à couper les ongles - cela semblait approprié. Le baccalauréat: édition ébène . Le licenciement prématuré de Stacey Abrams - une femme qui a été ridiculisée pour avoir osé montrer son empressement à l'idée d'être élue vice-présidente - était-il dû à son manque d'expérience dans la fonction publique , ou le colorisme et la fatphobie faisaient -ils également partie de l'équation? Karen Bass a-t-elle été rejetée en raison de l'idéologie ou de l'âge ?

Harris n'a pas non plus échappé à ce processus sans se faire traquer par des sifflets de chien sexistes ; les critiques de fond de son dossier ont été noyées par les loyalistes de Biden qui ont fustigé son ambition , et Willie Brown, ancien maire de San Francisco et ancien petit ami de Harris, a écrit un éditorial pour le San Francisco Chronicle incitant Harris à refuser une offre de vice-président comme si elle n'avait pas la gamme de peser le pour et le contre pour elle-même.

Cela est devenu un spectacle secondaire, et la façon dont Harris a été sélectionné n'a pas facilité le clown.

Il n'a pas fallu longtemps aux droitiers pour faire ressortir les étriers: Mark Levin a parlé de son appartenance ethnique sur son programme Web tandis que Dinesh D'Souza a pris Fox News pour nier sa noirceur parce que sa lignée remonte à un propriétaire d'esclaves - comme si l'on ne peut pas en dire autant de plusieurs Noirs américains d'ascendance esclave.

Pendant ce temps, les joyeux libéraux n'ont pas perdu de temps avec de fausses équivalences. Un graphisme esthétique comparait Kamala Harris à Soujourner Truth, Harriet Tubman, Shirley Chisholm et Barbara Jordan. Profitez de Harris autant que vous voulez, mais la comparer à Harriet Tubman , une femme qui a risqué sa vie et son corps pour libérer des esclaves, est délirante. (Et ni la police ni le hashtag #WinWithBlackWomen ne l'améliorent).

L'impulsion de confondre un politicien noir avec des militants noirs s'est  poursuivie avec une illustration bien intentionnée mais étrange du caricaturiste Mike Luckovich, qui a attiré la militante des droits civiques Rosa Parks regardant du ciel sur Harris, qui se tient près d'un bus de campagne.

«Félicitations», dit Parks. «J'adore ton bus.»

Kamala fait signe à Parks, l'ange.

Je suis censée être émue, rappelée des progrès que les femmes noires ont faits pour arriver à ce moment. Au lieu de cela, j'ai été submergé par la sottise sucrée de tout cela.

J'ai ma part de critiques sur Harris. Je suis frustré qu'elle soutienne les éléments les moins savoureux de son dossier de lutte contre la criminalité, et j'ai été déçu par ses tongs répétées pendant la primaire démocrate, en particulier sur les soins de santé , l'un des problèmes nationaux les plus importants du pays. Les commentateurs sont déjà en train de trouver des raisons pour lesquelles «l' agilité idéologique » de Harris est un atout pour la campagne Biden, et cela pourrait très bien l'être. Mais cela n'aide pas vraiment mes inquiétudes. S'il n'y avait pas Harris qui poussait les Américains à recevoir 2000 dollars par mois au milieu de la crise du covid-19 en cours - une solution de bon sens à cette catastrophe économique que même Biden hésite à soutenir - mon cynisme serait à travers le toit, tempéré seulement par le fait que faire démissionner Trump est mon objectif principal en tant qu'électeur.

Mais il est difficile de ne pas se sentir quelque peu aliéné par le sens intense de la candidature de Harris, surtout après la présidence de Barack Obama. Les années d'Obama ont suffi à me transformer d'un jeune de 18 ans étourdi prêt à geler dehors en janvier si cela signifiait assister à l'investiture du premier président noir en personne, à un jeune de 26 ans blasé qui savait que rien de la sentimentalité ou la parenté fictive pour Barack Obama pourrait compenser les frappes de drones, la déportation ou sa légère condescendance envers les militants de Black Lives Matter.

En 2008, un président noir s'est senti excitant, un spectacle dont je doutais d'avoir été témoin de mon vivant. Mais maintenant, c'est 2020, et bien que les implications historiques d'une femme noire dans le bureau ovale soient enivrantes, la brillance n'est pas aussi brillante. L'optique des personnes marginalisées qui obtiennent le pouvoir n'est pas intrinsèquement révolutionnaire. La dernière décennie de représentation superficielle à la fois dans la culture pop, les affaires et la politique l'a clairement montré. Que signifie avoir une place à la table si peu ou pas de changement systématique s'ensuit? Bien que l'élection de Harris soit absolument historique - c'est indéniable -, il est juste de noter qu'une femme noire à la Maison Blanche ne signifie pas nécessairement que son mandat sera révolutionnaire.

J'oscille entre la fierté - qu'un camarade Howard, une compatriote noire, un camarade californien pourrait bien être le prochain vice-président des États-Unis - et l'indifférence absolue. J'oscille entre le sentiment que mon impératif en tant que femme noire est de défendre Kamala Harris contre les critiques injustes, et je suis déchiré par ce que je défends peut-être en retour. Et plus que tout, je suis déjà épuisé par ce qui va arriver; que je passerai plusieurs mois, voire des années, à partager ma colère entre le racisme et le sexisme manifestes de la droite et la surdité des libéraux.

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