John Lewis est une légende vivante, et nous ferions mieux de le chérir tant que nous le pouvons

Le représentant John Lewis (D-Ga.) S'exprimant à l'Université Saint-Joseph de Philadelphie le 16 avril 2018.

Le représentant John Lewis (D-Ga.) Est une légende vivante du mouvement des droits civiques et nous pouvons prendre des selfies avec lui. On peut le toucher. Enroulez nos bras autour de ses épaules. Plus important encore, nous pouvons écouter ses discours et les tweeter en direct.

Et une fois qu'il a terminé, nous pouvons dire que, juste pour quelques minutes, nous devons nous tenir dans son même espace et lui poser quelques questions, s'il peut gagner du temps. Nous faisons l'expérience de l'histoire des droits civiques à partir d'un homme qui en a façonné le cours, et non d'un livre d'histoire qui interprète son influence. Lewis - qui a été ensanglanté et matraqué lors de la marche de Selma à Montgomery en Alabama en 1965 - était à l'Université Saint-Joseph de Philadelphie lundi pour commémorer le 50e anniversaire de la mort de Martin Luther King Jr. et le discours prononcé par le roi à la l'université environ cinq mois avant son assassinat.

À l'époque, King a prononcé un discours intitulé «L'avenir de l'intégration». King, dont l'héritage a été extrêmement assaini de nos jours, a partagé un message qui soulignait la valeur des Américains de toutes races se rassemblant pour affronter les maux de la ségrégation. Il a également condamné la guerre du Vietnam et a averti l'Amérique d'investir davantage dans les armes de guerre que dans les dépenses pour les pauvres.

C'était un ton radical que beaucoup pensaient aller bien au-delà de son rôle de leader des droits civiques, a déclaré James Mingle, qui était président du gouvernement étudiant de ce qui était alors le Collège Saint-Joseph à l'époque et qui a joué un rôle en invitant King sur le campus. en octobre 1967.

Le représentant John Lewis s'exprimant à l'Université Saint-Joseph de Philadelphie le 16 avril 2018

«Il était alors controversé. Les gens avaient l'impression qu'il parlait en dehors de son domaine en tant que leader des droits civiques », a déclaré Mingle, aujourd'hui âgé de 72 ans. «Vous ne devriez pas parler de la guerre», se souvient-il, reflétant l'opinion de certaines personnes sur King à l'époque.

Dans son discours de lundi matin, Lewis s'est concentré sur la nécessité pour la nation de s'unifier, en particulier pour les résidents sans papiers que le président Donald Trump et son troupeau républicain ont cruellement traités.

«Nous avons des centaines et des milliers de rêveurs», a déclaré Lewis, se référant aux personnes qui ont été amenées aux États-Unis comme des enfants sans papiers. "Ce n'est pas juste. Il n’est pas normal qu’un si grand nombre de ces jeunes et des moins jeunes vivent dans la peur. Nous devons les mettre sur la voie de la citoyenneté. C'est ce qu'il faut faire."

Au cours du discours de plus de 20 minutes de Lewis, ni lui ni les orateurs avant lui n'ont dit le nom de Trump, même si l'occupant actuel de la Maison Blanche a dit le nom de Lewis sur Twitter.

Après que Lewis ait dit à Chuck Todd de MSNBC  en janvier 2017 qu'il serait «presque impossible» de travailler avec Trump et qu'il n'était pas un «président légitime», Trump a répondu avec audace sur Twitter, écrivant : «Le membre du Congrès John Lewis devrait passer plus de temps sur réparer et aider son district, qui est dans un état horrible et en train de s'effondrer (sans parler de la criminalité infestée) plutôt que de se plaindre faussement des résultats des élections. Tous parlent, parlent, parlent - pas d'action ni de résultats. Triste!"

Taicha Morin, une étudiante en deuxième année de 20 ans de Brooklyn, New York, qui a partagé la scène avec Lewis et a eu du mal à se composer pendant qu'il parlait, a déclaré que Lewis avait trouvé l'accord idéal avec le public. Même si Lewis n'a pas directement condamné le racisme de Trump, elle a estimé que Lewis l'a abordé de front en évoquant la nécessité pour la nation de se rassembler.

«Trump est l'un de ces aspects, mais [la suprématie blanche] existait avant l'ère Trump», a-t-elle déclaré. «Trump a permis à ces choses de faire surface. Nous ne traitons pas seulement avec Trump. Trump n'est qu'une personne. Il y a plus que Trump à traiter dans notre pays. Je pense donc que la façon dont [Lewis] a formulé son discours était parfaitement appropriée.

Il n'est pas surprenant que Lewis n'ait pas mentionné le nom de Trump lors de son discours de lundi. Il est trop une icône pour s'attaquer à la paysannerie raciste de Trump. Au lieu de cela, il a rappelé à l'auditoire captivé le discours du pape François devant le Congrès en 2015, dans lequel il a déclaré: «Nous sommes tous des immigrants. Nous venons tous d'un autre endroit.

Lewis a déclaré que lors de la planification de la marche sur Washington en 1963, A. Philip Randolph aurait déclaré: «Nous venons tous d'un autre endroit. Nos aïeux et nos ancêtres sont peut-être venus dans des navires différents, mais nous sommes tous dans le même bateau maintenant.

«Dr. King en a mis une autre », a ajouté Lewis. «'Nous devons tous apprendre à vivre ensemble en tant que frères et sœurs. Sinon, nous périrons comme des imbéciles. Peu importe que nous soyons noirs ou blancs, latinos, asiatiques américains ou amérindiens. Nous sommes un seul peuple. Nous sommes une seule famille. Nous vivons tous dans la même maison. Pas seulement la maison américaine, mais la maison du monde.

Lewis a eu de nombreuses occasions de se débarrasser du racisme de Trump, mais il ne l'a pas fait. Sa stature en tant que doublure de King témoigne de la présidence suprémaciste blanche de Trump, simplement en étant John Lewis et en portant le flambeau de King, l'homme qu'il attribue pour avoir guidé sa vie et sauvé la dignité de l'Amérique.

Des spectateurs écoutant le représentant John Lewis s'exprimer à l'Université Saint-Joseph de Philadelphie le 16 avril 2018

«Sans le Dr Martin Luther King Jr., je ne sais pas ce qui serait arrivé à notre pays», a déclaré Lewis. «Cet homme nous a appris à nous lever, à parler et à parler. Les signes que j'ai vus en grandissant. Ces signes ont disparu. Les panneaux indiquant «White Waiting» et «Colored Waiting»; Hommes blancs »et« hommes de couleur »; «Femmes blanches et femmes de couleur». Le seul endroit où nous verrions ces signes aujourd'hui est dans un livre. Dans un musée. Dans une vidéo. Alors quand vous me dites que rien n'a changé, j'ai envie de dire: 'Marchez à ma place parce que Martin Luther King Jr. est passé par là.' »

Hagan Arena, où Lewis a parlé, n'a pas été rempli à pleine capacité, probablement à cause des fortes pluies qui sont tombées lundi sur Philadelphie. Mais pour ceux qui étaient présents, on pouvait dire qu'ils étaient fascinés par la grandeur du moment. Il était clair qu'ils étaient impressionnés par un homme qui aurait pu être tué en marchant avec King étant là pour leur parler de l'homme qui avait perdu la vie en combattant pour l'égalité.

"Wow. Oh mon Dieu. C'est une légende vivante », m'a dit Hadassah Colbert, un étudiant de deuxième année de Lancaster, en Pennsylvanie, après que Lewis ait terminé son discours. «Quand il est arrivé à la partie où il a dit:" Nous ne reculons pas, nous avançons. " Notre climat politique en ce moment, surtout ici, vous voyez des choses et vous dites: «Est-ce 1960 ou 2018? Alors, lui disant que cela m'a donné un revivre dont j'avais besoin.

Heureusement, Lewis est là pour nous aider à nous ressusciter tous. Puissions-nous tous espérer avoir la chance de témoigner.

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