Je suis Maya Ajmera, PDG de Society for Science & the Public, et voici comment je travaille

La Society for Science & the Public, qui a 98 ans, publie le magazine scientifique à but non lucratif et le site Science News , et organise plusieurs concours STEM pour les étudiants. Son président et PDG actuel est Maya Ajmera, qui a précédemment fondé le Fonds mondial à but non lucratif pour les enfants . Nous lui avons parlé de son travail dans les deux organisations, de sa formation scientifique, de son bureau en désordre et de la façon dont elle se détend.

Nom: Maya Ajmera
Lieu: Washington, DC Poste
actuel: Président et PDG de Society for Science & the Public, éditeur de Science News
Ordinateur actuel: MacBook Pro
Appareil mobile actuel: iPhone
Un mot qui décrit le mieux votre façon de travailler: Multitasker

Assez drôle, une grande partie du travail que je fais aujourd'hui touche des choses dans lesquelles j'ai été impliqué depuis mon plus jeune âge. En tant qu'enfant, j'ai toujours été intéressé par la science. J'ai grandi en regardant mon père lire Science News et peu de temps après, j'ai commencé à le lire. J'ai commencé à travailler dans un laboratoire de botanique quand j'étais en 7e année, je suis allé dans un lycée axé sur les sciences et les mathématiques, j'ai participé au Westinghouse Science Talent Search (l'un des concours de la Société) et finalement je me suis spécialisé en neurosciences à l'université.

J'ai commencé à m'orienter davantage vers le service public et à développer ma passion pour l'expansion des opportunités pour les jeunes après l'université lorsque j'ai reçu une bourse qui m'a permis de voyager à travers l'Asie du Sud et du Sud-Est. Au cours de ces voyages, j'ai eu un moment d'obligation après avoir vu des enfants être éduqués sur une plate-forme de train et j'ai finalement été inspiré de créer le Fonds mondial pour les enfants (GFC), une organisation dédiée à soutenir les organisations communautaires innovantes au service des enfants les plus vulnérables et jeunesse. J'ai construit GFC à partir de zéro et j'ai passé 18 ans à le diriger.

Alors, quand il y a près de cinq ans, on m'a demandé de diriger la Society for Science & the Public et de prendre la relève en tant qu'éditeur de Science News , tout a cliqué. La Société est une organisation à but non lucratif axée sur la promotion de la compréhension et de l'appréciation de la science et du rôle vital qu'elle joue dans le progrès humain. Nous sommes surtout connus pour nos concours scientifiques de classe mondiale et notre journalisme scientifique primé, Science News ,  et pour fournir des subventions et des ressources aux enseignants, aux écoles et à d'autres organisations à but non lucratif innovantes promouvant l'éducation et les STEM.

Enfin, je suis auteur de livres pour enfants. J'écris et co-écrit des livres pour enfants depuis plus de vingt ans. Certains de mes préférés sont les enfants d'Australie au Zimbabwe , Faith , To Be an Artist et Be My Neighbor . Le prochain livre sorti cet été est Back to School . Cette sortie créative m'a gardé sain d'esprit.

Avec le recul, c'est incroyable pour moi d'avoir la chance de diriger une organisation qui a eu un impact si profond sur mon propre intérêt pour les STEM en grandissant. Je comprends ce que signifie être un jeune passionné par les expo-sciences et l'apprentissage des STEM parce que j'en faisais partie. Cela, combiné au leadership à but non lucratif et aux compétences entrepreneuriales que j'ai acquises tout au long de ma carrière, m'a aidé à secouer la poussière et à dynamiser une organisation vieille de près de 100 ans lorsque j'ai commencé dans mon rôle actuel.

Ma journée de travail implique des réunions. Réunions de stratégie. Réunions de financement. Je traite également de nombreux e-mails.

Nous nous préparons actuellement à accueillir le Regeneron Science Talent Search , le concours de sciences et de mathématiques le plus ancien et le plus prestigieux du pays pour les lycéens, et la majorité de l'organisation se concentre sur cela. Ma journée comprend des discussions et des réunions sur tout, de la logistique autour de mon discours lors de notre gala de remise des prix - nous utilisons un nouveau système de téléprompteur - aux visites des étudiants à Capitol Hill à notre réunion du conseil d'administration, qui a lieu le lendemain du Talent scientifique Chercher.

J'ai également participé à une réunion sur la prochaine célébration du centenaire de la Société ainsi qu'à une réunion sur notre recherche d'un nouveau sponsor pour le Salon international des sciences et de l'ingénierie , qui est le plus grand salon international des sciences et de l'ingénierie pour les étudiants du secondaire.

Je ne peux pas vivre sans mon calendrier. J'ai absolument besoin de mon application New York Times et Washington Post pour lire les actualités dans le métro ou lorsque je prends Lyft.

Mon WhatsApp est important car il me permet de rester connecté avec ma famille élargie en Inde et un groupe d'amis que j'aime. Je compte sur Spotify pour me détendre et écouter de la musique classique. Mon application météo et mes applications boursières sont vérifiées plusieurs fois par jour.

Oh, et j'aime aussi mon application de fitness Orangetheory . Je suis également plusieurs individus sur Twitter et j'essaie de m'habituer à me tweeter mais je ne me suis pas concentré dessus autant que je devrais.

J'ai un vieux bureau en bois, qui correspond à notre immeuble. La Société est dans une très vieille pierre brune, et c'est notre maison depuis très longtemps. (La Société aura bientôt 100 ans.) Le bâtiment est vieux et il a besoin de travaux, mais mon bureau a beaucoup de lumière naturelle, ce qui est très important pour moi.

Mon bureau a aussi beaucoup trop de papier dessus. J'aimerais pouvoir être sans papier, mais je ne le suis pas. Appelez-moi vieille école.

J'utilise Lyft pour me rendre au travail parfois parce que cela me permet de prendre des appels téléphoniques que je ne pouvais pas faire en utilisant le transport en commun. En tant que PDG qui siège également à deux conseils d'administration à but non lucratif, enseigne un séminaire d'études supérieures à l'Université Johns Hopkins et est la mère d'un enfant de 6 ans, j'ai besoin d'aide pour faire avancer les choses. J'ai la chance d'avoir une femme de ménage et une nounou, et j'utilise Instacart. Je reconnais la chance que j'ai d'avoir ces privilèges. C'est quelque chose qui me met constamment mal à l'aise.

J'ai des chefs qui dirigent tous leurs départements et qui relèvent directement de moi. Toutes les deux semaines, nous nous réunissons pendant une heure pour obtenir les rapports de chaque équipe et pour discuter de toute autre activité organisationnelle. C'est très efficace et c'est un bon moyen de m'assurer que tous mes chefs ont une visibilité sur d'autres départements, d'autant plus que nous sommes répartis sur plusieurs bâtiments.

J'ai également des rencontres individuelles de 15 minutes avec chaque chef une fois par semaine si nous sommes tous les deux au bureau. Cela me donne la possibilité de vérifier tous les problèmes en suspens, mais aussi de m'enregistrer personnellement. J'essaie d'être disponible à tout moment pour les membres de mon équipe et de prendre des décisions collaboratives rapides.

Je ne peux pas vivre sans mon assistant exécutif. Elle est mon ordonnanceur et je peux compter sur elle pour m'assurer que les choses se font. Je compte également beaucoup sur mon chef de cabinet, qui gère toutes les demandes spéciales que je reçois et aide à déterminer ce qui est important et qui nécessite mon attention. Par exemple, j'ai récemment été invité à prendre la parole lors de la conférence sur les écosystèmes STEM à la Nouvelle-Orléans, et il faut beaucoup réfléchir à cette présentation. Il s'agit d'une présentation STEM pratique pour 400 participants. Mon chef de cabinet est à la tête de ce projet. Elle soutient et gère également notre conseil d'administration. Elle est un membre essentiel de l'équipe de direction.

Sur une note personnelle, je ne pourrais pas faire mon travail si je n'avais pas notre nounou qui est avec ma fille depuis qu'elle a quatre mois. Même si ma fille est maintenant à la maternelle et va à l'école, notre nounou est toujours une très grande partie de nos vies. Mon mari est également un partenaire incroyable et nous essayons de partager équitablement nos responsabilités domestiques. Je fais les courses tous les dimanches. Il prépare notre fille pour l'école le matin et me laisse dormir 20 minutes de plus avant de les rejoindre en bas dans la cuisine. Je travaille également avec un entraîneur une fois par semaine, ce qui aide vraiment à soulager le stress. J'ai hâte que le printemps fasse du jogging plusieurs fois par semaine.

Je suis reconnaissant d'avoir un groupe de personnes pour me soutenir, me donnant l'opportunité d'avoir la carrière que j'ai.

J'ai un petit carnet noir que j'emporte partout avec moi. À la fin de la journée, j'écris toutes les choses que je dois faire le lendemain. À ce stade, j'ai des dizaines de cahiers et je peux regarder en arrière et savoir ce que j'ai fait au cours des dix ou deux dernières années.

Pendant la journée, j'aime me promener dans le bureau et dire bonjour à mes collègues. Si je prends une pause plus longue et qu'il fait beau, je me promène dehors. Nous avions un Starbucks près du bureau. Il a récemment fermé ses portes. Mes collègues et moi sommes toujours sous le choc.

Quand je suis à la maison, je me concentre sur ma fille de six ans. Nous parlons de nos jours. Elle aime vraiment jouer aux cartes et aux jeux de société. Elle et moi adorons jouer à Trouble ensemble.

J'aime aussi lire. J'ai une pile de New-Yorkais sur ma table de chevet où j'ai des articles à lire. Parfois, avant de me coucher, je regarde juste la télévision pour me délaisser - certains de mes plaisirs coupables sont le nouveau Murphy Brown , Madame Secretary , Homeland , Grey's Anatomy , The Crown et This Is Us . J'ai également rencontré mon mari avec quelques super séries comme Homecoming sur Amazon ou The Bodyguard sur Netflix.

Je lis actuellement Small Fry de Lisa Brennan-Jobs, la fille de Steve Jobs. Parce que j'enseigne un cours à la Johns Hopkins School of Advanced International Studies, je fais aussi beaucoup de lecture pour me tenir au courant des dernières innovations, politiques et leadership éclairé en cours dans le développement international impliquant les enfants et les jeunes.

J'ai aussi lu récemment le livre d'Anand Giridharadas, Winners Take All , que je recommande vivement. Je recommanderais également de lire la biographie de Léonard de Vinci de Walter Isaacson, qui était vraiment bien. J'adore les biographies.

J'aimerais voir quelques anciens des concours scientifiques de la Société répondre à ces questions: Feng Zhang, qui a été le pionnier du développement de CRISPR; Sheel Tyle, fondateur et PDG de la société de capital-risque Amplo; Divya Nag, qui travaille sur des projets spéciaux chez Apple; Hayley Bay Barna, co-fondatrice de Birchbox et associée chez First Round Capital et Anna-Katrina Shedletsky, fondatrice et PDG d'Instrumental, une société de technologie de fabrication.

Éloignez-vous des personnes qui aspirent la passion hors de vous. Éloignez-vous des gens qui sont opposés. Vous voulez que les gens vous défient, mais vous devez rester à l'écart des gens qui disent: «Vous ne pouvez pas faire ça. Cela ne peut pas être fait.

Je veux m'assurer que chaque jeune aux États-Unis a la chance de devenir scientifique ou ingénieur si c'est ce qui le passionne. L'accès à l'éducation, et en particulier l'accès à une éducation STEM de qualité, dépend tellement de l'endroit où un enfant grandit, et je veux tellement changer cela. Je suis fier que la Société ait franchi des étapes importantes pour résoudre ce problème grâce à nos concours scientifiques et aussi grâce à notre travail de sensibilisation et d'équité, mais nous avons encore un long chemin à parcourir. Je suis prêt à continuer à me battre.

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