Il y a de la justice pour le prince des marées dans la nouvelle édition spéciale de Criterion

C'est toujours étrange de penser que les légendes ne sont pas erronées, mais nous vivons dans un monde étrange. Il a fallu la mort d'Aretha Franklin pour que le discours grand public reconnaisse pleinement son génie musical au-delà de sa voix (son talent étonnant pour arranger des chansons, son jeu de piano émotionnel). Mariah Carey n'a pas reçu une vague d'acclamations universelles sur un projet de longue durée jusqu'à son 15e album, 2018's Caution . Et la mise en scène de Barbra Streisand, en particulier celle de son drame de thérapie familiale de 1991 Le prince des marées , est restée largement, injustement méconnue.

Tides a été un succès et nominé pour sept Oscars, dont celui du meilleur film - sa star Nick Nolte était considérée comme un meilleur acteur avant la cérémonie, même si, rétrospectivement, il n'avait aucune chance. Tides était à la hausse pour ses Oscars la même année Le silence des agneaux a balayé les Oscars avec une vengeance diabolique, devenant le troisième film à gagner dans toutes les catégories Big Five (Meilleur film, Meilleur réalisateur, Meilleur acteur, Meilleure actrice, et meilleur scénario). La mise en scène de Streisand et sa performance ne faisaient pas partie des hochements de tête de Tides , ce qui a provoqué une controverse mineure (elle se préparait avant même l'annonce des nominations ). Le snob de Tides a produit un brouhaha plus petit que lorsqu'elle a été snobée pour une nomination à la direction pour ses débuts en 1983, Yentl , mais c'était quand même palpable. L'injustice à faibles enjeux a été mentionnée dans un sketch «Coffee Talk» de 1992 sur SNL mettant en vedette Mike Myers, Roseanne Barr, une Madonna pratiquement méconnaissable et un camée de Babs elle-même.

Des années plus tard, à Variety , Streisand a déclaré : "Ne pas avoir le réalisateur nominé pour la meilleure image est un peu absurde", citant Tides , ainsi que d'autres prétendants au meilleur film dirigés par des femmes qui n'étaient pas nominées pour leur réalisation, comme Penny Les réveils de Marshall et les enfants d'un Dieu moindre de Randa Haines . Lors d'une interview au Tribeca Film Festival en 2017, Streisand a déclaré au réalisateur Robert Rodriguez qu'en raison du camouflet Yentl , «je ne voulais pas réaliser pendant des années.»

La nouvelle édition spéciale Criterion Collection de The Prince of Tides trouve Streisand se soulevant par les bootstraps sous la forme de supports physiques. Elle est partout dans la version Blu-ray / DVD, qui comprend un nouveau transfert 4K approuvé par le réalisateur et une piste de commentaires mise à jour que Streisand interprète avec rythme et flair dynamique (plus que pratiquement tout autre commentaire que j'ai entendu), ainsi que des interviews, plusieurs prises et des répétitions. Beaucoup de choses ont été portées à partir de l'édition spéciale 1994 Laserdisc de Criterion, qui aurait été vendue à l'époque pour 100 $ . L'approbation de Criterion est sa propre forme de prestige - bien que la société ait toujours eu une tendance populiste, elle est surtout connue pour sa promotion des prix art et essai - mais le package rempli d'heures et d'heures de bonus amène les choses à un tout autre niveau. La sortie est un salut personnel, la rhapsodie de Streisand à son art et à ses efforts. C'est le meilleur des marées , c'est le pire des marées , c'est plus de marées que quiconque ne savait dont ils avaient besoin.

Le film lui-même est étrange - une petite histoire intime sur le traitement des traumatismes de l'enfance à une échelle de blockbusters. Ce film, dans lequel un entraîneur de football du Sud, Tom Wingo (Nolte), agit comme la mémoire de sa sœur catatonique pour son thérapeute, le Dr Lowenstein (Streisand), serait probablement une minuscule production indépendante qui ferait grimper pour être vue et reconnue aujourd'hui. marché. Il est peu probable que ce soit le film événementiel qu'il était à sa sortie, ou que quiconque, et encore moins Streisand, serait en mesure de récolter l'argent qu'elle a fait pour son budget (30 millions de dollars). Ils, tout simplement, ne les fabriquent pas comme avant.

Dans son examen du Criterion Laserdisc, Entertainment Weekly a qualifié Tides de «chef-d'œuvre de la sentimentalité kitsch middlebrow», mais je ne pense pas que ce soit juste. Il est fervent sans virer au camp ou à la sentimentalité non méritée, pour la plupart - pour toute sa verve radicale et tirée par la grue, ses cordes à traire et sa splendeur sur grand écran, ce n'est pas un film qui plie sous le poids de sa propre prétention. La prétention, en fait, est de mise, étant donné l'immensité de son sujet. Il devient rapidement clair que la tâche de Lowenstein va au-delà d'aider la sœur de Tom à se remettre de la tentative de suicide qui l'a amenée à le convoquer à New York - c'est principalement de l'aider à se remettre de la maltraitance de l'enfance . Cela, il l'a vécu de la part de son père violent et de sa mère émotionnellement manipulatrice, mais aussi via une effraction aléatoire * menant à un incident d'enfance très traumatisant . Cette scène, qui arrive à un point culminant, n'a rien perdu de sa capacité à faire tomber la mâchoire du spectateur au cours des 20 dernières années - c'est la seule prise en main et si horrible que pendant environ cinq minutes, Le prince des marées devient un film de rev enge. Je n'ai jamais eu le sentiment que c'était exagéré ou abusif, mais que cela rendait justice à l'atrocité en étant pratiquement inattaquable.

Dans le matériel bonus, Streisand indique clairement que ce qui l'a fascinée dans cette histoire, adaptée du roman bien-aimé de Pat Conroy en 1986 du même nom, était sa méditation sur la masculinité - ce que les hommes sont «autorisés» à ressentir par rapport à ce qu'ils font, et cela signifie casser une façade en acier. «Il a une sorte de masculinité primitive que je pensais essentielle pour briser», dit Streisand de Nolte dans une interview. «Je sers son histoire», dit-elle dans le commentaire. Ce genre d'interrogation prolongée de la masculinité reste en vogue aujourd'hui - il existe pratiquement une industrie artisanale de livres sur ce que signifie être un homme à notre époque, dont beaucoup sont écrits par des femmes - et alors que vous pourriez critiquer Streisand pour avoir gaspillé une opportunité pour raconter une histoire de femme, elle vous séduit en vous faisant croire à la vitalité de cette histoire avec sa technique. Le prince des marées est bavard en jamais ennuyeux (le rythme est virtuose étant donné le sujet, en fait) et raconté avec une clarté choquante étant donné qu'il se concentre sur quelque chose d'aussi nébuleux que les sentiments humains. La narration de Streisand est directe et efficace, soutenue par des performances franches et vécues presque partout. (La seule qui ne fonctionne vraiment pas pour moi est Blythe Danner en tant que femme de Tom Sallie. Chaque fois qu'elle est à l'écran en disant des choses comme: «Une partie de moi veut juste faire ses valises et s'éloigner d'une vie qui ne semble pas et une partie de moi dit qu’aucune vie ne fonctionnera si je ne peux pas faire ça correctement.

La performance de Streisand elle-même est sous-estimée, je pense - elle a une sorte de naturalisme synthétique coupé, qui est une technique pure. Je ne sais pas combien il y a d' âme , en soi, mais elle est fantastiquement observable alors qu'elle passe de tendue à effusive. Tout le monde semble que leurs vêtements étaient faits de literie extraite d'une poubelle de Kohl et qu'elle court partout dans des costumes pointus qui auraient fière allure aujourd'hui. En outre, ce film est, en grande partie, une vitrine pour ses ongles, et les ongles qu'ils étaient. Bonjour magnifique, ils sont comme des fesses, etc.

Le Prince of Tides est loin d'être parfait. La romance de Tom-Lowenstein est entamée au cours de la dernière demi-heure, bien que Streisand note dans son commentaire qu'elle voulait dépeindre une dynamique thérapeutique aussi éthique que possible, donc une fois que la romance de Lowenstein et Tom commence, vous ne le reverrez plus jamais dans son bureau. . (Techniquement, il n'est pas son patient, mais la vérité pratique est que le processus consistant à lui parler au nom de sa sœur est clairement thérapeutique pour lui.) Les scènes avec le fils de Lowenstein, Bernard (joué par le vrai fils de Streisand, Jason Gould, bien que elle jure que c'était l'idée de Conroy de le lancer) se sentir plus tangentiel dans un film qui aurait été très long sans eux. George Carlin a un peu le rôle de voisin gay de la sœur de Tom - j'adore voir Carlin n'importe où, mais c'est un choix de casting tellement bizarre que je pense que c'est surtout distrayant.

Mais la vision de Streisand n'est jamais pas évidente, et elle ne semble jamais avoir été exécutée exactement comme prévu. «C'est un film sur la transformation et sur la façon dont l'amour et la compassion peuvent changer les gens. Il la change, elle le change, il change de fils, son fils le change, son fils la change… ils changent tous les deux de sa sœur », dit-elle pendant le commentaire. C'est beaucoup de couches émotionnelles. Un drame si dramatique qu'il n'a pas peur d'être schmaltz est son médium, et sa précision artistique est pleinement exposée dans Prince of Tides. Elle se réfère à elle-même comme une «reine de la version» et plusieurs scènes sont présentées en alternance, tout aussi irréprochable dans le matériel bonus du disque (tout ce que j'ai vu, d'ailleurs, un produit du temps de quarantaine sur mes mains et de mon engagement comprendre l'engagement de Streisand envers son film).

À l'époque où Streisand faisait le film, elle était connue comme «difficile», ce qui semble absurde aujourd'hui. Difficile de vouloir faire du bon travail? Difficile de rendre plus difficile l'éviscération du produit de ses efforts? Ses tendances perfectionnistes étaient parfois pathologisées - Entertainment Weekly a écrit à propos de sa «réputation narcissique et perfectionniste», comme si elle devait avoir honte de vouloir faire du bon travail. Comme si quelqu'un avec son talent devait en montrer moins.

Elle a été interrogée à ce sujet encore et encore. Au cours d'une interview quelque peu notoire de Mike Wallace 60 Minutes rattachée à Tides , elle a expliqué: «Si je traite avec des gens qui se soucient de leur travail, comme je tiens au mien, ils ne pensent pas que je suis difficile. Parce qu'ils ont le même besoin d'excellence. Ils aspirent à la même chose. Ce n'est pas difficile, en fait, c'est amusant. À l'époque, les gens roulaient probablement des yeux sur ce qu'ils percevaient comme des excuses. Le temps, cependant, n'a été rien d'autre qu'une sorte d'engagement de Streisand envers l'excellence et le travail qu'il a produit, y compris The Prince of Tides , un drame consommé des années 90 qui joue aussi bien aujourd'hui qu'en 1991.

Mise à jour, 13 avril 2020: Cette pièce a été mise à jour pour éviter un spoiler, à la demande de Barbra Streisand.

Au cours du week-end, j'ai reçu un e-mail dont l'objet était "Fwd: a request from Barbra Streisa sd." L'adresse était associée à son publiciste, et j'ai donc de bonnes raisons de croire qu'elle est légitime. La note expliquait qu'après avoir lu ce que j'avais écrit sur son film, Streisand me demandait de m'abstenir de révéler un point majeur de l'intrigue :

Il a poursuivi en disant que Mme Streisand «demande respectueusement» que je remplace la description d'une scène culminante par «incident de l'enfance». Parce qu'elle a un point sur les spoilers («La spécificité de votre référence à cet élément est susceptible de donner une révélation importante quand il s'agit d'un facteur primordial dans le dénouement») , j'ai obligé et rendu ma formulation plus vague.

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