Histoires sur Bill, My Yard Raccoon

ratons laveurs
2019-10-24 08:00.

La Californie est principalement une région sauvage. Déserts nus et brutaux bordés par des chaînes de montagnes boisées, des terres agricoles et des étendues de banlieue cousues ensemble par des parkings de centres commerciaux et des 7-11. Nos villes, construites sur des tas d'ordures que nous avons poussés dans l'océan, s'accrochent précairement au bout du monde. (Ils coulent aussi!) Il ne devrait donc pas être surprenant que toutes sortes de créatures et de monstres et de terreurs nocturnes tumultueuses continuent de hanter de nombreux Californiens. Mais surtout moi!

À 6 heures du matin ce matin, alors que j'étais occupé à commettre des crimes sur le blog, j'ai entendu ma chatte Felicity crier dehors. Chatte d'extérieur toute sa vie, elle a pris l'habitude d'escalader la clôture de liaison entre ma cour et celle du voisin, pleurant tout le temps parce que les chats sont pour la plupart stupides et elle adore aller dans des endroits dont elle ne sait pas comment revenir. Le bruit était courant, alors je l'ai ignoré. Grosse erreur! Un instant plus tard, un cri plus large envahit le sien, ainsi que le bruit des débris d'arrière-cour qui dégringolaient. Je me suis précipité dehors - principalement habillé - et j'ai découvert que Felicity chassait mon raton laveur le moins préféré: un baiseur épais, galeux et deux fois sa taille avec des cicatrices de combat portées comme des accessoires à la mode sur sa peau gonflante.

Dans le passé, j'ai essayé de le combattre avec un balai, mais il a récemment découvert que le simple fait de saisir mon balai avec ses petites mains foutues me ferait courir. Alors je lui ai présenté le tuyau à la place. Mon chat, une malheureuse victime de ma consommation imprudente d'eau, a couru à l'intérieur. Le raton laveur - appelons-le Bill - regagna son perchoir en chêne. Cela fait des heures maintenant, mais je vous garantis que si je regardais par la fenêtre l'arbre qui jette trop de feuilles dans ma cour, je verrais l'éclat de ses yeux. Attendre, comploter.

Je n'ai aucune preuve scientifique à l'appui de ce que j'appelle «Berkeley Raccoon Season». Mais j'ai entendu plusieurs amis et couples en ligne à Berkeley Bowl, un paradis pour les habitants de Birkenstock-ed Berkeley acheter du kombucha en vrac et du granola trop cher, en discuter, ce qui me semble plus qu'assez de preuves anecdotiques. Cela commence lorsque le temps se refroidit, et il n'y a pas une pléthore de déchets à trouver précuits dans les ruelles et les parcs  sous un soleil étouffant. Ce doit être cette rareté, associée à un climat changeant, qui enhardit les ratons laveurs. L'année dernière, j'ai dû expulser la famille de ratons laveurs qui vivait sous mon porche plus de fois que je ne peux compter. C'était avant que j'emménage avec mon mari maintenant, et mon appartement était niché dans les contreforts qui bordent la baie Est. Malgré les températures glaciales nocturnes, mon appartement au rez-de-chaussée avait peu ou pas de circulation d'air. J'ai donc gardé les fenêtres ouvertes même en hiver. Une famille de ratons laveurs rampait à travers ma fenêtre et mangeait toute la nourriture. Surtout le granola trop cher que j'aime de Berkeley Bowl.

Encore une fois, je ne suis pas un scientifique ou je ne connais pas particulièrement bien la physiologie du raton laveur. Malgré ma relation avec l'espèce, je n'ai jamais pris la peine de la rechercher. Mais quelque chose me dit qu'ils ont les mêmes os que les rats, ou les souris, qui (au moins dans les dessins animés) peuvent se faufiler à travers à peu près n'importe quoi - même des baiseurs épais comme Bill, mon ennemi actuel! L'année dernière, j'en ai trouvé un qui essayait de s'échapper par un tuyau d'évacuation. Il y a quelques mois, je regardais une pression lui - même entre les grilles qui mènent à l'égout, ce qui est là aussi le clown dans Il réside, assassiner des enfants. Un cauchemar! Malgré le fait d'avoir échappé aux contreforts, où les ratons laveurs sont plus nombreux que les gens, je n'ai pas pu secouer la famille qui vit maintenant dans le chêne. Ne pas imposer une structure familiale humaine hétérosexuelle aux ratons laveurs, mais je crois que Bill est le père. Ou peut-être le fils qui n'a jamais déménagé et qui a découvert 4chan à un moment particulièrement conflictuel de sa vie. Quoi qu'il en soit, il est leur chef, et pendant une année entière, il mène une lutte complexe pour entrer chez moi par la porte dérobée. La saison du raton laveur, comme toujours, l'a rendu plus audacieux.

Lorsqu'il s'agit de la faune du nord de la Californie, il est important de se rappeler que les personnes qui y vivent sont des ajouts incroyablement récents. Des colons trompés  qui ont déménagé dans l'ouest au tournant du 20e siècle, à la recherche d'or ou d'épanouissement personnel ou autre chose que le pompeux étouffant de la civilité de la Nouvelle-Angleterre. Mais les ratons laveurs, les cerfs et les lions des montagnes? Ils étaient déjà là - contrairement à mes grands-parents, qui ont voyagé de l'Iowa après le lycée en 1970, à la recherche de quelque chose de plus grand qu'une ville de 400 habitants et une combinaison station-service-bar-laverie. Ma grand-mère était encore enceinte de ma mère et son rêve était d'être coiffeuse à Hollywood. Au lieu de cela, pendant 40 ans, elle a donné des permanentes aux femmes de la ville agricole où j'ai grandi, et mon grand-père a vendu des pièces de tracteur d'occasion. (Il est intéressant de noter que même en faisant leurs bagages et en se déplaçant à travers le pays, ils ont emmené l'Iowa avec eux.)

Les ratons laveurs étaient là quand mes grands-parents sont arrivés, et ils ont probablement aussi fouillé leurs ordures. Comme ils l'ont fait mes parents, et maintenant moi. (Sauf, étant le premier de ma famille à déménager dans une grande région métropolitaine, je dirais que mes expériences sont plus sévères.) Et bien qu'elles nous soient antérieures de millénaires, la terre qui nous entoure fait ressortir les mêmes tendances. Même à travers les espèces! La Californie est un désert, même s'il est bordé de chaînes de montagnes à couper le souffle et du plus bel océan sur lequel je n'aurai jamais posé les yeux. Les ressources ont peut-être été abondantes autrefois, mais l'eau s'est tarie depuis longtemps. Nos forêts sont en train de brûler, les récoltes détruites par des conditions météorologiques irrégulières, et l'océan réclamera bientôt ce qu'il reste de terre habitable. Les ratons laveurs qui assiègent mon appartement de Berkeley, extrêmement cher, font, comme moi, ce qu'ils doivent faire pour survivre.

Il y a quelques semaines, Felicity a entendu Bill ramper   vers minuit passé . J'étais complètement endormie quand elle s'est précipitée à travers l'arrière-cour pour le repousser, mais mon mari, un sommeil léger, s'est mis à l'action. Il jeta nos draps à travers la pièce, s'écrasa par la porte arrière, et commença à pantomimer des mouvements effrayants pour éloigner Bill. Cela m'a réveillé et je me suis précipité pour aider. Il avait oublié d'allumer les lumières - ma première ligne de défense - alors j'ai basculé l'interrupteur et suis descendu pour attraper le tuyau. Lorsque les vieilles lumières de Noël ont finalement illuminé la ménagerie de minuit, j'ai trouvé mon mari serrant notre chat, les fesses nues et faisant une étrange danse. Bill était introuvable. Les voisins, qui venaient d'emménager à côté, regardèrent d'un air endormi à travers la fenêtre de leur chambre, se demandant s'ils avaient fait une erreur en signant le bail. Bill a disparu après cela, et notre arrière-cour était calme - jusqu'à ce matin. À un autre moment de ma vie, je serais irrité, mais je ne ressens qu'un soulagement. Comme moi, Bill et sa famille pourraient survivre une autre saison.

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