Google craint de nommer des trucs

Hier, Google a annoncé YouTube Red . Google, parfaitement inconscient de ce qui se passe en mode navigation privée, a apparemment pensé que c'était un bon nom pour un service. Ce n'est pas la première fois que Google fait des choix terribles en matière de dénomination.

En tant que marque elle-même, Google est plutôt génial. Le nom est distinct, il est devenu synonyme de recherche et l'entreprise a même réussi à véhiculer une identité distincte de fantaisie, de curiosité et d'expérimentation. C'est pourquoi il est assez frustrant que chaque fois que Google annonce le nom d'un nouveau produit, soit un mot anglais générique avec «Google» giflé sur le devant, soit un nom étrange qui n'a aucun sens.

Google est la seule entreprise qui n'a pas essayé de personnifier son assistant vocal. Et je suis d'accord avec ça. Siri, Cortana et Alexa sont tous gentils, mais je ne serai pas contrarié si mon téléphone ne devient pas impertinent lorsque je lui demande de diviser zéro par zéro . Mais je souhaite presque que Google ne donne Google maintenant un personnage donc il n'a pas été si stupidement difficile d' en parler.

Pour commencer, Google n'a toujours pas vraiment clarifié ce que Google Now est . Au départ, il semblait que «Google Now» faisait référence à la page de cartes qui tentait de deviner quelles informations vous vouliez à un moment donné. Cependant, il semble maintenant que la collection de commandes vocales de Google soit incluse dans "Google Now". Ou est-ce que cela fait partie de quelque chose appelé Ok Google, comme semble l'indiquer cette page d'aide ? Google avait autrefois un produit distinct appelé Voice Actions, mais c'est maintenant le nom du cadre de Google permettant aux développeurs tiers d'ajouter des commandes vocales à Google. Peut-être que les actions vocales de Google n'ont pas de nom. Mais si tel est le cas, tout le produit d'assistant personnel de Google n'a aucun nom. Ce qui serait vraiment idiot, car les commandes vocales sont bien plus utiles que les cartes Google Now.

Google a encore aggravé la situation avec l'avènement de Now On Tap. Si l'on ne tient pas compte du fait que «Now On Tap» est une phrase extrêmement stupide , Now On Tap est également trompeur. Comme je l'ai mentionné dans mes travaux pratiques, Now On Tap ressemble vraiment plus à Google On Tap . Vous pouvez rechercher des choses, mais pas grand-chose d'autre. Cette fonctionnalité ne fait que très peu de choses qui ressemblent même à distance à Google Now. Sauf si vous incluez les commandes vocales Ok Google, que Now On Tap a. L'intrigue se corse.

Mais même sans tenir compte de tout cela, Google Now est un produit vraiment difficile à aborder. Avez-vous déjà lu un titre qui parle de Google Now? "Google Now peut créer des rappels avec une commande vocale." Cela signifie-t-il que Google, le moteur de recherche peut le faire? Ou est-ce strictement pour Google Now, l'application mobile? Que ce soit pour lire un titre comme celui-ci ou en écrire un, je préfère de loin avoir un caractère anthropomorphique auquel faire référence, plutôt qu'un mot ambigu et mal placé.

Même après que Google a annoncé le Play Store, il semble que la société n'ait jamais vraiment décidé ce qu'elle voulait que ce nom signifie. Du point de vue du consommateur, "Google Play" signifie "un magasin où je peux acheter des produits". Ces éléments incluent des applications, des films, des émissions de télévision, des livres, de la musique et des jeux. D'accord! Assez facile. Cependant, il existe également quelque chose appelé Services Google Play , qui apparaît souvent dans votre liste d'applications ou dans les statistiques de la batterie d'Android. Les services Google Play sont un ensemble d'API et de services que les développeurs peuvent utiliser pour ajouter de nouvelles fonctionnalités à leurs applications. La plupart des consommateurs n'ont aucune idée de ce que signifie cette dernière phrase, et encore moins de la raison pour laquelle elle porte la même marque que le magasin de contenu de Google.

Cette confusion entraîne des conséquences tangibles. La liste Play Store pour les services Google Play (euh, je déteste déjà cette phrase) est remplie de milliers de critiques négatives parce que les consommateurs ne savent tout simplement pas ce que c'est. Ils supposent que le magasin de Google à lui seul décharge sa batterie ou occupe tout cet espace sur son téléphone.

Comme si cela ne suffisait pas, Google Play n'est pas le seul magasin de Google. Il n'y a pas si longtemps, Google utilisait le Play Store pour vendre divers matériels Google. Maintenant, l'entreprise a le Google Store séparé pour cela. Au moins, ils sont divisés selon des critères raisonnables - le Google Store est pour les biens tangibles, le Play Store est pour les choses immatérielles - mais, comme nous le verrons plus tard, c'est encore un autre exemple de Google ayant deux de tout .

Jouons à un jeu hypothétique: et si la collection d'applications bureautiques de Microsoft - y compris Word, Excel et PowerPoint - s'appelait OneDrive? Serait-ce un nom clair et intelligent? Ou serait-ce stupide et déroutant? Parce que c'est exactement ce que Google a fait avec Google Drive.

Lorsque Google a introduit pour la première fois Google Drive, ce n'était guère plus qu'un concurrent Dropbox non poli . Ensuite, ils ont commencé à ajouter des fonctionnalités Google Docs dans Drive. Plutôt que d'avoir des applications distinctes pour Google Docs, Sheets et Slides (comme nous le faisons maintenant), Drive était un gros éditeur de fichiers qui synchronisait également ... d'autres fichiers, je suppose.

Aujourd'hui, nous sommes dans un meilleur endroit, au moins pour comprendre ce qu'est l'enfer Drive. Sur la plupart des plates-formes, nous avons des applications distinctes et autonomes pour Docs, Slides et Sheets. "Drive" fait généralement référence à "une certaine quantité d'espace sur les serveurs de Google pour stocker et synchroniser des fichiers". Bien sûr, Google ne précise pas toujours ce qui compte dans votre limite de stockage , mais peu importe. C'est un problème distinct.

Despite being relatively more distinct than it was in the past, Google Drive still doesn’t seem to understand that it’s not an entire suite of products. Google Drive’s landing page still pitches itself as a suite of office tools, not a dumping ground for files. A simple name change would solve this. Call the suite Google Office (or Google Cubicle, or Google Work, or Google Boring Crap), call the storage service Google Drive, and give every office app its own name under the Office banner. No one would ever be confused. Unfortunately, that’s too sensible for Google.

Does anyone else remember when Google Hangouts was the coolest thing on the planet? That was back when “Google Hangouts” referred to the ten-person simultaneous video chat service that was and still is awesome. It was easily one of the coolest things Google ever made, though it was unfortunately buried within Google+.

That is, until Google revamped Google Talk (which was sometimes also branded as “Chat”, for some reason). This big overhaul, which was part of Google’s plan to unify your messages, saw Google abandon the Talk and Chat monikers and instead call its messaging app Hangouts. The old, video chat Hangouts product was rolled into the new Hangouts as little more than a feature.

This may sound like a minor quibble, but it’s a damn shame because Hangouts video chat should be the banner feature here, but Google keeps burying it in something else. Skype is widely known for being the video chat app. It’s almost as if other products don’t even exist. Ask any random stranger on the street if they want to hop on a Skype call with you and they will know what you’re talking about. They’ll think you’re creepy as hell, but they’ll know what Skype is.

The Hangouts video chat feature is, arguably, better than Skype in a ton of ways. It has a ton of powerful apps you can share with people on your call. You can collaborate on drawings or read your kids a bedtime story. Hell, I can run an entire Dungeons & Dragons campaign in Hangouts. Or at least I could, if anyone actually remembers Hangouts as anything beyond that annoying instant message client on the side of your Gmail.

Turning your entire product suite into one massive social network is something that probably deserves more than a single character’s worth of branding.

I recently bought a Nexus Player, because it was on sale and I wanted to try it out. This is the second time I’ve bought a set-top box designed by Google. The first was the Logitech Revue. It ran Google TV. The Nexus Player runs Android TV . Oh, and I also have a Chromecast. It uses Google Cast. There are way too many brands and product names in this one paragraph that describe several versions of the same service.

Google does this with all sorts of products. Last month, Google briefly had two entirely separate Google Wallet apps on the Play Store, because one was going to be rebranded as Android Pay. I’m still not totally clear on what the difference is between the two. I know Android Pay is used for paying for stuff with your phone, and Google Wallet is sort of a PayPal clone, but I’m not sure why they’ve become two separate things.

Oh, and lest we forget, we now have Google Play Music, YouTube Music, and YouTube Red, all of which are interconnected. They’re good services, but Google has precisely too many music-related products and it’s hard to keep up with which one does what.

To make matters even more confusing, if you subscribe to Google Play Music All Access (ugh), you’re automatically subscribed to YouTube Music Key (now) or YouTube Red (when it launches next week). If they’re the same service, it would at least make sense to treat them like the same service. Already, people are fuming at YouTube charging $10 per month to remove ads, without realizing it also comes with a Spotify-like service. Google’s naming conventions encourage this confusion.

All this brings us to today. More often than not, Google’s big naming sin is being too generic. Google’s map app is called Maps. The book app is called Books. Super clever. That’s annoying, particularly when it comes to searching for information about a product (for example “Kindle vs. Books” will not return information about Google’s ebook app), but it’s not the worst naming sin Google’s ever committed. The worst of these is Google’s latest venture: YouTube Red.

This is one time that Google finally got the concept almost right. Instead of naming it something blandly generic like YouTube Ad-Free Subscription Service, they tried to shoot for an actual brand. Sure, it’s yet another normal English word, but at least “YouTube Red” sounds like a distinct thing. A service all on its own. This phrase can become its own proper noun. “Hulu” was a meaningless word until we all got used to it being a video streaming site. Google could’ve put any word in there they wanted and turned it into a brand.

Except RedTube is already the name of a very famous porn site. One of the biggest. Honestly, Google, what the hell were you thinking? Forget consumer confusion. Who in your marketing department allowed the words “Tube” and “Red” to be associated with an official Google product in public? Was this an internal code name? A joke that slipped past the review board? Or do you just not give a crap? Maybe Google’s big enough that in a couple years no one will care that their name is dumb, just like we did with Google Play.

Frankly, any one of these things isn’t really the biggest problem in the world. Google’s been complete crap at naming and branding things for years, and we’ve all survived just fine. Taken as a whole, though, it really makes it confusing for users to know what they’re using, or how to find out more information about a product. All I’m asking is that you get a little bit more creative with the names for things, Google. You’ve got a bright, whimsical logo, an endless series of clever doodles, and a campus that looks like it was designed by Willy Wonka. I’m confident you can come up with better names for things than Google Now and YouTube Red.

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