Entendre le message de Greta

La militante suédoise pour le climat Greta Thunberg proteste lors d'une manifestation devant le Parlement suédois.

L'année dernière, le mouvement pour le climat a trouvé une nouvelle vigueur chez une jeune Suédoise nommée Greta Thunberg. Elle a commencé une grève en solo et a rapidement attiré l'attention des médias mondiaux pour sa langue acérée et sa vérité. Trop souvent, cependant, ses paroles sont tombées dans l'oreille d'un sourd alors que les politiciens continuent d'ignorer la crise climatique. Dans l'un de ses discours mémorables , elle a demandé aux parlementaires britanniques si son microphone fonctionnait. «Avez-vous entendu ce que je viens de dire? Mon anglais est-il correct? Le microphone est-il allumé? Parce que je commence à me demander.

Pourtant, Greta est devenue le visage d'un mouvement mondial de jeunes qui en ont assez des décennies d'incapacité de nos dirigeants à faire face à la crise climatique. Son ascension est décrite dans un nouveau documentaire, I Am Greta , sorti la semaine dernière sur Hulu .

Le film suit son parcours sur un an, en commençant par les images emblématiques d'elle assise seule, devant le parlement suédois, réprimandée par des étrangers pour avoir disparu de l'école. Elle se termine par une rencontre de phénomène mondial avec les dirigeants mondiaux et une traversée de l'océan pour assister à une réunion clé des Nations Unies à New York. Environ 4 millions de personnes ont participé à sa grève d' une semaine en septembre 2019, moi y compris. C'est une épopée moderne, une quête de héros que le cinéaste, Nathan Grossman, documente à une échelle intime.

J'ai commencé à travailler sur le changement climatique à l'époque où Greta est née, quand j'avais le même âge qu'elle aujourd'hui. À l'époque, nous pensions que les gouvernements agiraient et que les émissions de carbone diminueraient. Au lieu de cela, j'ai vu la première concentration de carbone atmosphérique que j'ai mémorisée - 375 parties par million - devenir obsolète au fur et à mesure que nous dépassons 415 ppm.

Nous avions l'habitude de parler d'enfants comme la génération de Greta, et à quel point cette crise les affecterait. En travaillant sur ma première campagne climatique, nous avons pensé que nous pourrions inspirer les parents à se soucier du monde dans lequel ils laissaient leurs enfants. Mais cette stratégie a largement échoué.

Au lieu de cela, ce sont les enfants qui se sont réveillés avec la crise. Et ils ne sont plus si jeunes. Ce sont des adolescents et ils sont en colère contre la culpabilité des adultes . En tant que jeune militante franche d'Asperger, Greta est devenue une source d'inspiration pour toute une génération. En racontant son histoire, Grossman capture également un mouvement mondial grandissant prêt à remodeler l'histoire.

Le portrait peint par Grossman n'est pas celui de l'icône que Greta est devenue, mais celui d'une adolescente qui s'est trouvée inopinément influente - et qui est mal à l'aise avec toute l'attention. Il y a des moments calmes avec son père où son entêtement transparaît et une scène où elle dit au président français Emmanuel Macron qu'elle est «une nerd» qui aime lire sur la science du climat.

Cette jeune femme est capable de transformer la paille en or. Alors que les attaques contre elle se développent de la droite, elle y voit un signe de son efficacité. Dans le film, elle est montrée en train de rire de manière hystérique face aux commentaires absurdes des haters sur les réseaux sociaux.

Au début, alors qu'elle commençait tout juste à attirer l'attention des médias, Arnold Schwarzenegger a tweeté à propos de son travail. Dans le film, elle s'émerveille de ses 4 millions d'adeptes et rit avec son père à l'idée d'atteindre quelqu'un d'aussi célèbre. Mais, elle va rapidement au-delà d'être frappée par une star, élaborant une stratégie pour répondre au mieux: "D'accord, j'écrirai:" Comptez-moi. Hasta la vista ".

Cet automne, juste après les élections, le président Donald Trump a tweeté: «STOP THE COUNT». Greta a répondu: «Tellement ridicule. Donald doit travailler sur son problème de gestion de la colère, puis aller voir un bon vieux film avec un ami! Chill, Donald, Chill! " C'étaient les mots exacts qu'il avait écrits sur elle un an plus tard. Et son tweet a atterri bien mieux que l'original. Comme la représentante Alexandria Ocasio-Cortez - qu'elle a rencontrée - l'esprit vif de Greta fonctionne à merveille en ligne.

Les tweets de Trump sont emblématiques de la pression sur Greta, qui est palpable tout au long du film. Elle doit parler en plusieurs langues à un public énorme, être loin de chez elle pendant des mois et être attaquée par de vieux hommes blancs à la télévision. À un moment donné, Grossman capture le père de Greta, se formant à l'intervention d'urgence, au cas où elle serait attaquée. Ce n'est pas de la paranoïa; comme le souligne le film, quatre militants du climat sont assassinés chaque semaine .

Et dans un sens, la pression exercée sur Greta remplace la pression exercée sur toute une génération. Comment décrire autrement le fait d'être laissé pour faire face à un monde blessé? Avec des inondations et des incendies croissants, des vagues de chaleur et des ouragans, la vie ne sera pas aussi facile pour la génération Z. Si quoi que ce soit, en tant que jeune Blanc monde - un fait qu'elle souligne régulièrement.

Mais ce n'est pas un film triste. Comme n'importe qui dans le mouvement pour le climat vous le dira, il y a de la joie dans l'activisme. Alors que le mouvement qu'elle a déclenché commence à se développer, Greta est ravie de trouver d'autres personnes qui partagent son combat. Le changement visuel de Greta assise seule à elle entourée de milliers de jeunes est émouvant à regarder, tout comme les clips d'autres jeunes, en grande partie des filles, menant des manifestations les vendredis à travers le monde.

Dans certains des moments les plus poétiques, Greta est représentée en train de danser. Elle lève les bras de haut en bas, plonge bas, ses tresses se balancent. Ses mouvements portent un message: faites de votre vie un acte vivant de résistance, transformez votre vie en art.

Mais c'est aussi un film obsédant à regarder en 2020, un an après la fin du récit, au milieu d'une pandémie mondiale. La crise économique s'est révélée une autre occasion manquée pour l'action climatique. Alors que les gens du monde entier ont appelé les dirigeants à adopter un stimulus vert, leurs voix ont été largement ignorées . Selon une analyse du lauréat du prix Nobel Joseph Stiglitz et de ses collègues, autant de politiques de relance étaient vertes comme sales. Aux États-Unis, le projet de loi de secours covid-19 a été utilisé pour renflouer les entreprises de combustibles fossiles, à hauteur de milliards de dollars .

Il est révélateur que des chefs d'État ont été surpris en train de faire défiler leurs téléphones plutôt que d'écouter les discours de Greta. Nos dirigeants ne l'écoutent pas - ni nous, ni la science de plus en plus urgente .

À un moment donné, Greta se tient sur une plate-forme de train alors qu'une rangée apparemment sans fin de nouvelles voitures à essence sont transportées par fret, pour être vendues et exploitées pendant encore deux décennies. La métaphore est on ne peut plus claire: nous sommes coincés sur la même voie. Le monde continue de produire la même technologie. Il est facile de se sentir désespéré.

Mais pour reprendre certains des mots de Greta, le changement est à venir, que les entreprises de combustibles fossiles le veuillent ou non. En janvier, les États-Unis auront un nouveau président en la personne de Joe Biden , que Greta a approuvé. Il a couru sur la plateforme climatique la plus audacieuse de l'histoire américaine et a centré l'action climatique dans sa planification de la transition. Peut-être que nos dirigeants ont enfin commencé à entendre le message de Greta. Peut-être que son micro fonctionne enfin.

Leah C. Stokes est professeure adjointe de science politique à l'UC Santa Barbara. Elle est l'auteur de Short Circuiting Policy , contributrice à All We Can Save et co-animatrice du podcast A Matter of Degrees .

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