Enfer ouais, les fusées sont bonnes et amusantes à nouveau

Crédit photo: AP Photo / Ben Margot

Le football et le baseball ont une certaine façon de faire dérailler même les saisons les plus méticuleusement planifiées, mais (à moins d'une explosion de genou de Derrick Rose ou d'un coup de pied de Kevin Durant) le basketball a tendance à aplatir tous les facteurs atténuants et à laisser son talent s'élever au sommet. L'équipe des Rockets de l'année dernière n'a rien accompli en dehors de mettre cette théorie à l'épreuve. Après une apparition à la finale de la conférence, ils ont transformé le concept de basket-ball sans inspiration et dysfonctionnel en une œuvre d'art de performance de cinq mois, faisant licencier leur entraîneur 11 matchs dans la saison et y mettant fin en se faisant éliminer du premier tour par une équipe de Warriors. qui nécessitait à peine les services de Steph Curry.

Cette année promettait d'être meilleure, pour des raisons aussi simples que de rompre enfin le mariage forcé maladroit entre James Harden et Dwight Howard, et Harden a finalement terminé des fonctions de leadership aussi basiques que de travailler avec ses coéquipiers pendant l'intersaison . Mais la palpitante victoire de va-et-vient de la nuit dernière sur une équipe de Warriors régénérée à part entière était la confirmation que les Rockets amusants ne sont pas seulement de retour, mais probablement meilleurs que jamais.

Cela a commencé avec Harden , bien sûr, qui mène maintenant la NBA au chapitre des passes décisives tout en continuant à se faufiler contre les 30 points par match. Si vous arrondissez ses chiffres à un cheveu, il obtient en moyenne 29 points, 12 passes décisives et 8 rebonds à chaque fois que le ballon est basculé. Même en tenant compte du fait que Houston joue au rythme d'un sprinter, ce sont des statistiques que même LeBron n'a pas atteintes au cours d'une saison complète. Dans le match d'hier soir, Harden a empilé un triple-double 29/13/15 (en deux prolongations), faisant régulièrement les types de jeux réalisés par les meilleurs joueurs les plus créatifs du monde. Le voici avec le match à égalité et 50 secondes à jouer dans la première prolongation, fouettant une passe qui pourrait également doubler comme un tour de passe-passe que David Blaine pourrait vouloir copier:

Mais même au-delà de Harden, la liste de Houston semble s'être parfaitement mise en place. Ryan Anderson, une folie de la saison morte, a semblé aussi bon dans l'attaque de Mike D'Antoni que les dieux du basket-ball l'avaient prévu. Il tire un record de carrière de 42% sur trois, et la nuit dernière, il était encore meilleur, atteignant cinq de ses 10 trios tout en les lançant généralement sans discrimination de n'importe où du côté de Houston du terrain. Les incarnations précédentes des Big Top Rockets de Harden visaient à gagner la bataille en trois points non pas en ayant les meilleurs tireurs, mais simplement en tirant le plus de trois. Ils font toujours ce dernier, mais associent également l'un des bombardiers à longue portée hors-dribble les plus meurtriers de la ligue (Harden) à l'un de ses tireurs d'élite les plus cohérents (Anderson).

La nuit dernière a également été un jeu d'évasion pour deux joueurs qui pourraient peut-être injecter aux Rockets le genre de verve juvénile qui leur manquait clairement la saison dernière. Corey Brewer, un incontournable de la rotation maladroite de l'année dernière, n'a joué que 13 minutes hier soir, et le centre partant Clint Capela - bien qu'un jeune passionnant lui-même - n'en a joué que 25. Leur temps de jeu a été mangé par Montrezl Harrell et Sam Dekker, deux Jackknives flexibles en position dont l'abandon imprudent aux yeux sauvages est augmenté par la compétence réelle du basketball. Si vous n'avez pas vu Harrell mettre une rage juste sur James Michael McAdoo tard la nuit dernière, vous l'avez peut-être au moins entendu:

Combinés, Dekker et Harrell ont accumulé 24 points sur 10-19 tirs pour accompagner 18 rebonds, trois passes décisives, trois interceptions et un blocage. Dekker a réussi des trois ouvertures, a réussi à terminer des tirs contestés à la jante et s'est généralement senti comme une force positive dans le match. C'était une soirée particulièrement bonne pour les deux joueurs, clairement, mais les Rockets leur font déjà confiance et ont jusqu'à présent vu leur foi récompensée.

C'est une longue saison, évidemment, et Houston n'est pas sans défauts. Mais après que l'ajout de Dwight Howard ait accéléré les Rockets du troupeau de la conférence occidentale, puis directement dans un mur, la version de cette année de l'équipe semble pouvoir pleinement tenir la promesse de James Harden en tant que superstar. Si le tonnerre devait mourir, c'est peut-être le meilleur de ce que nous aurions pu espérer renaître de ses cendres.

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