Dungeon & Dragons & Novels: Revisiter Spellfire

La couverture originale de Spellfire par Clyde Caldwell

En 1987 , Ed Greenwood, créateur du cadre de la campagne Forgotten Realms , a publié son premier roman dans le monde géant et fantastique qu'il avait créé (et sa première fiction publiée, période). Il est difficile de dire ce qui m'attirait le plus à l'époque: l'incroyable couverture de Clyde Caldwell d'un dracolich furieux sur la couverture ou son titre mystérieux et évocateur. Parce qu'il ne pouvait certainement pas y avoir quoi que ce soit dans le livre lui-même.

Comme je l'ai mentionné à chaque fois dans D & D & N - et je continuerai probablement de le faire - je ne me souvenais pas de ce qui s'était passé dans Spellfire avant de le relire, mais cette fois c'était clairement pour le mieux car ce livre est à moitié un rêve de fièvre et à moitié rien. Je peux résumer ses 382 pages en 14 mots: Une fille nommée Shandril obtient le pouvoir du feu de sort, détruit des trucs, la fin. Les détails sont incompréhensibles, dénués de sens ou parfois les deux.

Shandril est une femme de ménage de 16 ans qui est détestée et molestée par le chef Korvan. Ils travaillent au Rising Moon Inn, propriété du gentil Gorstag, à qui on dit qu'il se soucie profondément de Shandril mais ne fait jamais rien pour arrêter Korvan ou améliorer sa situation. En fait, Shandril n'a même jamais quitté l'auberge auparavant. Elle n'est jamais sortie . C'est un détail banane qui ne sert à rien d'autre que de faire allusion à l'absurdité à venir.

Quand une compagnie d'aventuriers appelée la Compagnie de la Lance Brillante arrive à l'auberge et que leur voleur est tué dans une bagarre - un meurtre dans lequel personne n'a aucun investissement émotionnel - Shandril décide de voir le monde. Elle vole une partie de l'équipement de la compagnie et attend à l'extérieur de la ville qu'ils postulent pour le poste vacant. Bien que Shandril n'ait aucune compétence de combat et que son expérience de voleur s'élève à 12 heures, la Compagnie l'emmène. C'est un peu absurde, mais ce n'est pas le crime le plus grave qu'un roman de D&D ait commis. C'est la vitesse à laquelle tout cela se produit qui le rend extra-absurde.

La couverture de la réimpression de 2005, avec des illustrations de Jon Sullivan.

C'est là que Greenwood frappe rapidement. La Compagnie rencontre presque immédiatement 10 membres du Culte du Dragon et, après un court combat, ils rencontrent ensuite 20 Cultistes du Dragon qui les submergent presque. Heureusement, Elminster , le sorcier le plus puissant des Royaumes Oubliés et l'analogue de Gandalf, arrive de nulle part et fait fuir ces Cultistes et s'en va, le tout en l'espace de deux pages. Bien qu'elle soit largement en infériorité numérique, la Compagnie décide de chasser ces Cultistes pour récupérer leur trésor. Il s'avère qu'il y a plus de 50 Cultistes au total et les aventuriers se font botter le cul (et assassiner) par un seul sorcier Dragon Cult et son dragon vert. Shandril, en revanche, est capturé et se réveille dans une sorte de crypte. Nous sommes à la page 53.

Maintenant, je mentionne le numéro de page car j'ai besoin que vous compreniez pleinement l'ampleur des absurdités suivantes. Voici ce qui se passe ensuite:

Tout cela se passe entre les pages 53 et 87, et j'ai besoin que vous sachiez que certaines de ces pages sont entièrement consacrées à un autre personnage. Il se lit moins comme un livre et plus comme un cruel maître de donjon qui roule de façon maniaque sur la table «Random Monster Encounter» de D&D . Un dracolich qui se présente devrait être un moment fort; selon la couverture, ce sont des dragons morts-vivants dont les os ne sont maintenus ensemble que par la magie et la haine. Ce sont quelques-unes des créatures les plus puissantes et les plus terrifiantes du jeu de rôle, mais pour Spellfire, ce n'est que le prochain élément de la série d'événements malheureux de Shandril.

Ce n'est pas la seule indignité que le livre va mettre sur les dracoliches, mais d'abord, il est temps de vous présenter Narm, un mage de bas niveau qui voit son maître pas particulièrement brillant se faire déchirer par des démons quand ils s'aventurent trop près. au royaume abandonné et maudit du mythe Drannor. Certains des héroïques Chevaliers du Mythe Drannor - un groupe qui traîne à proximité et essaie d'empêcher les engourdis de s'aventurer trop près des ruines et de devenir le gâteau de nourriture des démons - acceptent d'aider Narm quand il aperçoit la sorcière entraînant Shandril à ses fins néfastes. Les chevaliers les trouvent et combattent le mage et le monstre pendant que Narm se démène pour aider la fille. Shandril, qui a déjà eu une journée vraiment merdique, décide assez raisonnablement de fuir un autre inconnu qui la poursuit, mais les deux se retrouvent piégés dans un effondrement causé par la bataille.

Maintenant, je dois revenir aux numéros de page. Shandril rencontre Narm pour la première fois (p95). Ils ont leur première conversation, qui dure environ 10 à 15 minutes dans le temps du livre, puis ils ont des relations sexuelles passionnées (p. 100). Si vous pensez qu'ils bougent un peu vite étant donné que Shandril était au bord de la mort moins de 30 minutes auparavant, ne vous inquiétez pas. Narm post-coïtale déclare son amour total pour elle (toujours p100) et lui demande de l'épouser moins de 24 heures plus tard (p155, presque immédiatement après que le groupe ait finalement échappé à la caverne). Maintenant, c'est un rythme assez farfelu, mais ce qui met tout en perspective, c'est que Shandril ne demande pas à Tarm quel est son nom de famille avant la page 194 - à ce moment-là, des semaines plus tard, à l'heure du livre.

J'espère que vous n'avez pas oublié le sortilège titulaire, qui est construit dans l'histoire avec tout autant de soin et de précision. De retour à l'effondrement, Shandril et Narm découvrent une mystérieuse sphère rougeoyante et quand Symgharyl les découvre dans leur cubby, Shandril l'écrase sur la tête de la sorcière, ce qui libère un balhiir , une entité qui absorbe l'énergie magique. Une fois les deux sauvés, Elminster revient et a une conversation calme avec les Knights of Myth Drannor sur la façon dont le seul moyen d'arrêter un balhiir est que celui qui l'a libéré l'absorbe, puis fait exploser l'énergie à la Dragonball Z- style. Cela fonctionne bien, étant donné qu'ils sont maintenant tous entourés par les dracolich, Symgharyl et plus de 70 Dragon Cultists, qui ne cessent de s'arrêter.

Si vous pensiez que le feu de sort de Shandril pouvait aider à égaliser les chances, ce n'est pas le cas. Cela écrase les chances… en faveur de Shandril. Elle commence à exploser et anéantit les cultistes, le dracolich, toute la montagne dans laquelle ils se trouvaient et les ruines au sommet, en utilisant bien plus de sorts que d'absorber le balhiir.

La couverture complète de l'original de 1988, où Elminster semble être sur le point de salir sa culotte.

Maintenant, une jeune fille découvrant qu'elle a un pouvoir si grand qu'elle peut éliminer l'une des créatures les plus puissantes et les plus diaboliques (à moitié) vivantes pourrait être une scène incroyable. Il serait assez intéressant de lire sur Shandril exultant dans sa capacité tout en en ayant peur, tandis que ses compatriotes s'étonnent qu'elle ait vaincu à elle seule un ancien monstre qui a tué des milliers de personnes. Au lieu de cela, Shandril tue le dracolich presque à l'improviste (p119), et son manque de signification est souligné lorsque Symgharyl amène un autre dragolich au combat, seulement pour qu'Elminster les tue tous les deux en un seul paragraphe (p137). Puis, incroyablement, le puissant Lord Manshoon, dirigeant du peuple sans équivoque maléfique de Zhentil Keep, reçoit une alerte magique indiquant que son amant Symgharyl est mort, attrape son dragon noir et vole pour se venger - seulement pour que Shandril utilise à nouveau le feu de sort. pour botter complètement leurs deux culs sans transpirer (p154). Le dragon noir s'envole mais meurt de ses blessures peu de temps après.

Pour ceux qui jouent à la maison, cela signifie que nos héros - en fait, juste deux de nos héros - ont vaincu trois dragons en 35 pages . C'est insondable. C'est inadmissible. Cela permet également de garantir qu'il n'y a pas d'excitation dans le reste du livre, car quoi qu'il arrive, Shandril ne sera plus jamais en danger.

Après cette absurdité, Spellfire s'installe enfin pour raconter une histoire simple et compréhensible, où les bons gars emmènent Shandril à Shadowdale (domicile des Knights of Myth Drannor) pour la protéger tandis que les méchants - dont il y a deux groupes principaux, les Les adeptes du dragon et les autres dirigeants du donjon de Zhentail - tentez de la kidnapper pour son pouvoir ou de la tuer. Le reste du livre est rempli de ces tentatives, qui sont toutes facilement contrecarrées, généralement en quelques pages seulement.

Il y a d'autres choses à propos d'Elminster qui teste Shandril pour voir combien d'énergie magique elle peut absorber et envoûter les sorts qu'elle peut libérer (la réponse: plus qu'assez), tandis que Narm fait un peu d'entraînement magique pour aider à protéger sa mariée. Finalement, Shandril révèle qu'elle est enceinte et les deux se marient et décident de quitter Shadowdale et de voir le monde car ils vont constamment être attaqués, peu importe ce qu'ils font ou où ils vont. Mais même après leur départ, quelques-uns des Chevaliers les suivent délibérément ou secrètement, s'assurant que les attaques continues sont réprimées sans que personne ne se rapproche d'une situation dangereuse ou intéressante. C'est vraiment tout ce que vous devez savoir sur Spellfire , mais je ne peux m'empêcher de vous donner un dernier exemple de la débâcle de ce livre parce qu'il me rend tellement fou.

Avant que Shan et Narm ne quittent Shadowdale, ils découvrent que Korvan, le cuisinier trou du cul, est membre du Dragon Cult. Cela n'a aucun sens et n'est préfiguré que dans le sens où Korvan est une personne terrible et merdique. Une fois seuls, les deux hommes décident d'aller visiter Gorstag, où ils se retrouvent heureux, mais quand Shandril révèle que son cuisinier de 15 ans ou plus est un diabolique adepte du dragon - un groupe actuellement déterminé à trouver et / ou l'assassiner - personne ne fait rien contre lui. 

Voici comment ils traitent cet ennemi connu: 1) ils ne le réveillent pas et 2) ils ne mangent pas sa nourriture. Shandril et Narm passent toujours la nuit à l'auberge et, dans une torsion que personne n'aurait pu voir venir, le Dragon Cult attaque. Korvan attaque spécifiquement Gorstag, qui dit clairement qu'il savait absolument que Korvan harcelait et agressait Shandril pendant toute sa vie parce qu'il dit au chef «Cela fait longtemps. Et pourtant, le livre présente Gorstag comme la figure paternelle bien-aimée de Shandril au lieu du trou du cul habilitant qu'il est en réalité. Bien sûr, elle et Narm s'échappent, à quel point l'un des principaux cultistes de dragons les attaque sur un autre dracolich . Shandril le fait exploser du ciel comme les autres. La fin.

Ce livre est terrible . C'est le genre d'horreur de haut en bas que je m'attendais à rencontrer lorsque j'ai commencé à regarder ces romans de D&D, mais que j'ai ensuite oublié après avoir été bercé dans un faux sentiment de sécurité par la compétence nominale des premiers livres. Je dirai que la seconde moitié du livre est meilleure que la première; les Knights of Myth Drannor ne sont pas particulièrement originaux - en fait, ils sont parfois difficiles à distinguer - mais ils ont une certaine personnalité et sont amusants à fréquenter. Elminster, créé par Greenwood lui-même, est le personnage le plus solide du livre et certainement plus intéressant que dans son apparition dans Azure Bonds . Il est légèrement à sévèrement irrité avec tout le monde et tout tout le temps, mais Greenwood l'empêche d'une manière ou d'une autre de s'irriter.

Je vous dirais de ne pas lire ce livre, sauf qu'il est assez difficile à gérer. J'ai dû obtenir l'aide de mon copain et du lecteur io9 TemporalSword pour obtenir une copie du roman original. Amazon vend un ebook «mis à jour» de Spellfire ; Je suis curieux de savoir ce qui a été changé et à quel point il est potentiellement amélioré, mais pas si curieux que je ne lirais jamais, jamais le roman. Peut-être que Shandril tue encore quelques dracoliches?

Elminster, comme on le voit sur la couverture de Matt Stawicki d'Elminster in Hell d'Ed Greenwood. Sérieusement.

Correction: une version antérieure de cet article avait la mauvaise année de publication pour Spellfire . io9 regrette l'erreur.

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