Donjons & Dragons & Romans: Revisiter l'éperon de la Wyvern

Une partie de la couverture originale de Clyde Caldwell pour The Wyvern's Spur. De gauche à droite: Olive Ruskettle, Giogi Wyvernspur et un dragon.

L'histoire de l' épée de vente créée par magie et de l'assassin potentiel Alias ​​et de son compagnon aubaine, le paladin saurial Dragonbait, se poursuit dans le deuxième volume de la trilogie Finder's Stone - qui, attendez une minute ... euh ... ? Du tout. Mais je vais vous dire ce que contient The Wyvern's Spur : les mots «wyvern» et «spur». A beaucoup .

Je veux commencer par vous dire que j'ai beaucoup aimé la suite d' Azure Bonds, car cela va donner l'impression que je suis en train de m'y plonger. The Wyvern's Spur prend à peu près tout ce que vous avez aimé dans le premier livre et le jette de côté pour une aventure presque complètement séparée . Fini la plupart des protagonistes du premier livre, y compris les deux stars principales; le seul qui apparaît dans The Wyvern's Spur est Olive Ruskettle, le voleur halfelin pas particulièrement sympathique. Le héros ici est Giogi Wyvernspur, le fop désemparé mais bon cœur qui est apparu très, très brièvement dans le premier livre, et qui a trouvé au hasard la pierre du Finder en se promenant.

Le Wyvern's Spur concerne principalement la recherche de l'éperon titulaire après son vol dans la crypte de la famille Wyvernspur. C'est un artefact avec le pouvoir de donner à un membre de la famille par génération la capacité de se transformer en wyverne. Alors que les autres Wyvernspurs ont leurs propres raisons de le chercher, Giogi tente de le trouver avant le méchant sorcier Flattery, qui a sa propre connexion avec un personnage majeur d' Azure Bonds et met la main dessus dans le cadre d'un plan élaboré pour détruire tous les Wyvernspurs. C'est assez simple, compliqué quelque peu par les événements du livre précédent.

Au cas où l'un d'entre vous qui envisageait de lire Azure Bonds ne l'aurait pas fait bizarrement quelques mois après mon examen , je dois «gâcher» la fin d'un autre roman de plus de 30 ans pour Expliquez ce qui se passe dans cette suite. Quand Alias ​​a été capturée par les différentes forces obscures qui l'ont créée, chacune pour leurs propres raisons sombres, le rituel qui allait la mettre entièrement sous leur servitude impliquait neuf autres copies inconscientes / mortes / inopérantes de son corps qui ont apparemment été détruites lorsque les méchants ont été vaincus. Comme nous l'avons appris dans The Wyvern's Spur , ce n'était pas le cas.

Pas un mais deux de ces clones d'Alias ​​apparaissent dans le livre, bien qu'ils aient des personnalités (et des classes de caractères) très différentes de l'original. Le premier est Jade, un voleur qui est tombé par hasard et s'est associé à Olive; le second est Cat, un mage de bas niveau qui par hasard a rencontré (et a été plus ou moins asservi par) la flatterie. La flatterie assassine Jade quand elle le rencontre par hasard et qu'il l'attrape en train de chercher sa poche. Regardez, il y a beaucoup de coïncidences dans ce livre.

Par exemple, presque tout le monde se révèle être un Wyvernspur, y compris Flattery et Kat et Jade, les deux derniers à cause d'une technicité; ils (et Alias) ont été partiellement créés par Finder Wyvernspur, alias le Nameless Bard, dans l'une de ses tentatives perverses pour créer un iPod humain qui garantirait que ses chansons seraient chantées correctement à travers les âges (avec les paroles et la musique inchangées). La pierre du Finder a été l'une de ces premières tentatives pour contenir son travail - tout comme Flattery, qui était un clone de Finder que le barde a largement maltraité et rejeté pour ne pas être un bon iPod, c'est pourquoi le sorcier déteste les Wyvernspurs si dang beaucoup.

Couverture complète de Clyde Caldwell. Le dragon (notez la queue sans dard) sur la droite doit être Flattery, bien que sa forme de dragon soit bleue.

Si tout cela semble désastreux, ce n'est vraiment pas le cas! Le Wyvern's Spur bénéficie de nombreuses améliorations par rapport à son prédécesseur. Olive est nettement plus héroïque et moins intéressée que dans Azure Bonds , malgré - ou peut-être à cause de - dépenser presque littéralement toute la première moitié du livre en tant que burro. (J'expliquerai plus tard.) Giogi est un protagoniste attrayant dans ce mode de la classe supérieure mais magnanime doofus Bertie Wooster - avec son propre majordome beaucoup plus compétent, comme son origine dans l'humoriste britannique PG Wodehouse, tout à fait délicieux Jeeveshistoires. L'arc de Cat des intrigues pour trouver l'éperon de la Wyvern pour la flatterie par peur se construit naturellement à sa décision de jeter son sort avec Giogi et Olive à la place. (Cat tombe également amoureux du noble et protecteur Giogi, mais ce n'est pas aussi naturel que la procédure standard dans ce genre d'histoires.)

Même le fait que pratiquement tout le monde soit un Wyvernspur joue en faveur du livre car seule une personne ayant le sang de la famille aurait pu voler l'artefact. Cela signifie qu'il y a une myriade de suspects, d'autant plus que presque tous les membres masculins de la famille - moins Giogi, qui prend utilement après le côté de sa mère - se ressemblent tellement qu'il est même difficile de déterminer leur âge. Cela enveloppe également l'identité de Flattery pour une grande partie du livre, ce qui maintient l'histoire fascinante, même à travers une première moitié un peu calme et burro-centrée. Certes, cela rend la bataille finale épique avec Flattery extrêmement disproportionnée puisqu'il finit par amener un château géant sur une montagne volante à la porte d'entrée de la maison Wyvernspur. Cependant, il se retrouve avec Giogi sous forme de wyverne combattant Flattery, qui s'est transformé en dragon bleu, dans les cieux,avec le premier assisté par Olive et un petit assortiment d'héroïques Wyvernspurs, ce qui est plutôt satisfaisant.

Comme l'effort de deuxième année de RA Salvatore dans la trilogie Icewind Dale , l'écriture et le complot de Kate Novak et Jeff Grubbs se sont considérablement améliorés entre leurs premier et deuxième romans. L'histoire est plus simple et moins aléatoire que dans Azure Bonds, et les différents rebondissements atterrissent solidement, même s'il y a un peu de mouvement pour empêcher les personnages d'obtenir des informations trop tôt. Heureusement, il n'y a pas d'objectivation grossière des femmes dans le livre; il y a une scène où les yeux de Giogi s'embrouillent à la vue de Cat portant une robe décolletée, mais Cat la porte spécifiquement pour gagner l'affection de Giogi dans le cadre de sa tentative de trouver et de voler l'éperon de Wyvern et ce n'est que brièvement mentionné dans une ligne ou deux puis a chuté, donc ça ne semble pas dégueulasse. Je pense que le livre passe même le test de Bechdel, à peine, dans quelques scènes où Olive et Cat discutent de l'éperon au lieu de Giogi ou de Flattery.

Donc, dans l'ensemble, c'est un roman meilleur et plus lisible que Azure Bonds ... mais je mentirais si je n'admettais pas que je suis un peu déçu. Le chaos du premier livre me manque aussi un peu , où les assassins, les dragons et les dieux de la boue noire pourraient soudainement surgir de nulle part. Cette folie est ce qui a poussé Azure Bonds à huit malgré ses nombreux défauts, mais même sans elle, The Wyvern's Spur obtient un 10 sur 1d20, ce qui en fait le livre le mieux noté de ma série "Dungeons & Dragons & Novels" - et partant je suis ravi d'arriver (éventuellement) au troisième et dernier livre de la trilogie, Song of the Saurials. D'autant plus qu'Alias ​​et Dragonbait seront de retour. Je dois imaginer que ces sauriens chanteurs pourraient être un peu vexés de découvrir qu'Alias ​​a effectivement nommé leur compagnon lézard «Wyrm Chow». 

Une partie de la couverture de Luis Castro pour l'édition étrangère. Voici Giogi sous sa forme wyverne; la couverture complète montre son dard de queue en forme de scorpion.

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