Dirigeants noirs, nous avons besoin que vous racontiez toute l'histoire lorsque vous parlez de la criminalité noire et de l'humanité noire

La mairesse de Chicago, Lori Lightfoot, a accédé à la présence de la police fédérale dans sa ville - les mêmes officiers fédéraux qui ont essuyé des gaz lacrymogènes et battu des hommes, des mères et des vétérans de la marine à Portland, dans l'Oregon - dans le cadre de la nomination ridicule et inquiétante du président Trump. «Légende de l’opération».

La décision du maire, la première femme noire de la ville, ne garantit pas seulement une violence accrue dans les rues de Chicago dans les semaines et les jours à venir; il donne également essentiellement du crédit à l'utilisation fréquente de la ville par le président comme un gourdin anti-noirceur, fondé sur l'idée que les personnes à la peau plus foncée vivant dans des terres creusées et désinvesties sont particulièrement violentes et animales.

Cela arrive à un moment où les tensions raciales dans le pays sont à un précipice crépitant, se préparant à se briser entre les mains d'un président qui a déclaré que Chicago était pire que l'Afghanistan ; a appelé les pays en développement, comme celui dont j'ai immigré, des «connards»; et a décrit des hommes blancs racistes qui assassinent des êtres humains en les écrasant de «très bonnes personnes. "

Ce n'est pas nouveau ou choquant pour Trump et d'autres personnes racistes non noires de pointer vers Chicago et le soi-disant «crime noir sur noir» pour impliquer qu'il y a quelque chose de spécifiquement autodestructeur dans la race noire.

Ce n'est même pas nouveau pour les soi-disant dirigeants noirs de faire écho à la même chose, parfois explicitement, comme lorsque le maire d'Atlanta Keisha Bottom a déclaré récemment après que des tireurs de la ville de Géorgie ont tué un enfant de 8 ans dans une vague de violence: «Si vous vous voulez que les gens nous prennent au sérieux et vous ne voulez pas que nous perdions ce mouvement, alors nous ne pouvons pas nous perdre les uns les autres.

Le genre de violence aveugle qui continue de se produire dans certaines parties d'Atlanta et les enclaves de Chicago, où la semaine dernière, 15 personnes ont été abattues à l'extérieur d'un enterrement dans le West Side de la ville, est dévastatrice et décourageante - comme la violence qui frappe les innocents l'est toujours. .

Mais il est tout aussi dévastateur (ainsi que malhonnête et franchement dangereux , dans le cas de ce qui va arriver à Chicago) pour les élus noirs de pratiquer le genre de malversations rhétoriques et politiques qui suggèrent que les Noirs pauvres sont les seuls auteurs de leur propre dévastation. .

J'ai grandi en Jamaïque, passant une grande partie de mon enfance dans une communauté pauvre du ghetto près de la première capitale espagnole du pays, où ma grand-mère a élevé deux poignées d'enfants au milieu de maisons en contreplaqué et en clôtures de zinc comme la sienne.

En Jamaïque, nous avons un dicton: «wi likkle mais wi tallawah», ce qui signifie que nous sommes petits (la nation a une population de moins de 3 millions d'habitants) mais puissants. C'est une croyance soulignée par le fait que la musique, la cuisine et même les stars de la musique de la Jamaïque sont de renommée mondiale, mais le pays est également connu pour une forte incidence de la criminalité et de la violence qui éclipse de loin le nombre de personnes qui y vivent et se démarque également . sur la scène mondiale. 

La violence en Jamaïque va du typique - un driveby aléatoire qui a laissé une de mes tantes esquiver les balles lors d'un voyage de magasinage, heureusement seulement frappé au pied - à l'horreur déchirante - une fille que je connaissais au lycée, un écrivain en herbe aussi, qui était un an plus jeune que moi et excité d'aller à l'université à l'Université des Antilles jusqu'à ce qu'elle et sa mère soient assassinées, la tête décapitée jetée dans le Rio Cobre.

La pauvreté en Jamaïque est largement connue et largement tolérée par les dirigeants manipulant les leviers du pouvoir dans les systèmes qui le maintiennent. Si vous êtes déjà allé sur l'île et que vous vous êtes aventuré au-delà des murs des stations balnéaires - la plupart appartenant à des investisseurs étrangers - vous avez probablement entrevu la misère qui se dresse à côté des visages souriants des gens phénoménaux et résilients du pays. Les rues sont plus susceptibles d'être nids-de-poule que pavées en douceur. Les enfants vendent des bonbons et des fruits dans la rue pour subventionner le revenu de leur famille. Des hommes entassent des voitures aux feux de signalisation et giclent de l'eau savonneuse sur les pare-brise dans l'espoir de quelques dollars, des virages égaux désireux et désespérés de montrer qu'ils peuvent faire quelque chose d'eux-mêmes avec leurs mains.

Le bidonville jamaïcain dont je suis originaire en reflète bien d'autres à travers le pays insulaire. J'ai grandi en voyant des gens acheter des quantités d'huile de cuisson vendues dans des sacs en plastique dans les dépanneurs de leur communauté parce qu'ils n'avaient pas les moyens de s'offrir des bouteilles pleines dans les épiceries, incapables de bénéficier d'une qualité de vie aussi élémentaire dans un pays où les ressources naturelles débordent comme le sien. de nombreuses chutes d'eau.

La première fois que je me suis aventuré loin dans le côté sud de Chicago en tant qu'adolescent et que je restais en famille dans la ville pour l'été, j'ai été stupéfait de voir à quel point cela ressemblait aux ghettos que je connaissais en Jamaïque. Les rues brillantes du côté nord de la ville disparaissent et cèdent la place à des trottoirs poussiéreux; pas d'épiceries ni même de détaillants omniprésents comme Target en vue, mais de nombreux magasins d'alimentation et d'alcool du coin, le paysage parsemé de jeunes hommes qui me connaissent en quelque sorte avec leurs visages à la fois affamés et hantés, en train de vivre un peu de vie dans un monde où ils on a dit que des vies - certainement les leurs - ne signifient rien.

Je ne pouvais pas croire que j'étais encore en Amérique.

Je vis maintenant à Chicago, près du pôle sud de la ville où résident beaucoup de ses résidents noirs, trop peu prospèrent et trop nombreux sont laissés pour compte.

Les hommes noirs de cette ville ont l' espérance de vie la plus basse de tous les habitants du pays , et il est cruellement malhonnête d'attribuer ce fait dévastateur au mythe du crime noir sur noir plutôt que de reconnaître toutes les autres choses qui tuent prématurément les Noirs vivant dans la pauvreté: une pénurie d'endroits autour d'eux pour accéder à une alimentation saine et abordable; désinvestissement dans leurs communautés et manque d'emplois avec un salaire décent; des années de racisme systémique qui ont entraîné le COVID-19 emportant la vie de plus de Noirs de Chicago que tout autre résident - la plupart d'entre eux provenant de quartiers séparés où le revenu médian est inférieur à 25000 $ - en plus des traumatismes non traités dus à la violence qu'ils ont pu subir ou été témoin; ainsi que l'impact des expériences violentes de nos ancêtres, qui se perpétuent dans notre ADN.

Prendre un bus dans certains quartiers du sud ou de l'ouest de Chicago, comme je le faisais périodiquement lors de courses et de courses avant le COVID, m'a toujours semblé être une fenêtre sur le besoin évident de services sociaux dans ces communautés - sans parler du division évidente des ressources entre les lignes raciales de la ville. Ce n'était pas inhabituel pour moi d'être dans un bus CTA et d'entendre une explosion, de voir quelqu'un qui semblait mentalement malade mais manifestement insensible pour parler fort, menaçant parfois de violence. Il m'était également familier de monter sur la ligne de train «L» dans le centre-ville étincelant de la ville, et de regarder ses habitants devenir plus mélanés et finalement exclusivement noirs alors qu'il se précipitait plus loin des richesses de Chicago, vers des quartiers où certains enfants grandir en sachant le point de repère que les habitants appellent encore la tour Sears comme une simple vision au loin.

J'ai fréquenté l'université en Jamaïque en tant qu'étudiant en déplacement, et chaque matin, je traversais la longue ruelle qui compose le quartier difficile où je vivais à l'époque avec ma grand-mère dans la rue principale pour prendre un taxi ou un trajet d'un ami que je parfois en covoiturage à l'école.

Certains matins, je marchais à côté d'hommes - beaucoup d'entre eux à peine sortis de l'enfance - qui montaient la garde avec des armes aux marges de notre communauté, apparemment pour se protéger contre les hommes armés du bidonville d'en face. Certaines nuits, j'entendais des coups de feu qui ressemblaient à des feux d'artifice en essayant de m'endormir; à tel point que je ne peux toujours pas distinguer le pic d'anxiété que je ressens en entendant l'un ou l'autre type d'explosion.

D'une manière ou d'une autre, je pouvais aussi voir la tristesse des vies volées à ces jeunes hommes, les laissant terriblement incapables de voir l'horreur de se suicider - que ce soit le membre malchanceux d'un gang rival, ou un spectateur au hasard, ou même un enfant innocent.

Les environnements où les vies sont diminuées créent des gens qui continuent de diminuer leurs vies.

Ce n'est pas une excuse, c'est une explication évidente. Les Noirs ne sont pas intrinsèquement plus susceptibles d'être des tueurs les uns des autres que les autres races, et toute suggestion que c'est le cas est répugnante, ignorante et raciste. Période.

Bien que la solution pour lutter contre le fléau de la criminalité que nous déplorons tous semble être assez évidente, les dirigeants noirs élus ici et dans mon pays d'origine ont largement utilisé leurs positions de pouvoir pour perpétuer un héritage de désinvestissement dans des endroits déjà dévastés par la pauvreté et parrainés par l'État. racisme. Ils ont adopté des budgets qui ferment les écoles et suppriment les services sociaux dans les quartiers en difficulté, puis se sont indignés des conséquences horribles et désormais prévisibles de la souffrance humaine qui ne cesse de s'aggraver, et ont continué à financer l'introduction d'une police plus violente dans les communautés où ils le considèrent. les gens qui y vivent sont à peine plus que des animaux.

Je ne prétends pas comprendre le fardeau d'être un leader chargé de résoudre des problèmes apparemment insolubles pour des communautés de personnes qui vous ressemblent également. Mais à tout le moins, ne nous pissez pas sur le visage et dites-nous qu'il pleut, surtout quand nous pleurons aussi.

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