Des scientifiques russes découvrent une bactérie inconnue vivant à l'extérieur de la Station spatiale internationale

Photo: Agence spatiale européenne

Cela ressemble à l'intrigue d'un film d'horreur, bien que jusqu'à présent, nous n'ayons pas vu d'astronautes devoir recourir à des lance-flammes de fortune. Les scientifiques à bord de l'ISS viennent de découvrir une bactérie inconnue vivant si richement sur les murs extérieurs du laboratoire en orbite.

La découverte a eu lieu lors de l'analyse de petits cotons-tiges avec lesquels les astronautes prélèvent des échantillons sur les murs de la station pour surveiller leur état. L'organisme, qui n'a pas encore été identifié ou catalogué, se trouvait dans les zones ombragées près de l'endroit où les résidus de carburant des modules atteignant l'ISS s'accumulent et l'aide à retrouver son orbite.

L'astronaute russe vétéran Anton Shkaplerov a expliqué à l'agence TASS que les bactéries sont actuellement étudiées sur l'ISS et qu'elles ne semblent pas présenter de risque pour la santé humaine.

Un astronaute lors de l'une des sorties quotidiennes dans l'espace. Photo: NASA

La question évidente après avoir lu les nouvelles est: Parlons-nous d'un organisme extraterrestre? La réponse la plus probable est non. Il est vrai que l'espèce n'a pas encore été identifiée et que personne ne sait comment elle y est arrivée, mais il s'agit très probablement d'un organisme d'origine terrestre. En fait, ce n'est pas la première fois que cela se produit.

Les astronautes russes enduisent les murs de la station depuis 2010. Au cours de ces six années, tout est apparu . Les découvertes les plus rares sont le plancton et un microbe particulièrement rare qui vit dans le sol de Madagascar.

Comment diable ces créatures sont-elles arrivées à la Station spatiale internationale et comment leur est-il possible de survivre dans le vide de l'espace? Il n'y a pas de réponse à l'une ou l'autre des questions. La science n'a que des hypothèses pour expliquer comment ces batteries pénètrent dans l'espace. Le plus probable est qu'ils le fassent eux-mêmes à bord des navires humains, même si la possibilité qu'ils arrivent directement grâce à des courants d'air capables d'atteindre les plus hautes couches de l'atmosphère est également envisagée. Une autre hypothèse est que ce sont des micro-organismes qui vivent dans la station elle-même (l'ISS n'est pas aussi stérile qu'on le croit) et qu'ils ont réussi d'une manière ou d'une autre à sortir et à établir des colonies.

Bien sûr, il n'est pas exclu qu'il s'agisse d'un organisme extraterrestre, mais les chances sont vraiment minces. La question la plus pertinente est de savoir quels changements physiques et métaboliques subissent ces bactéries pour s'adapter à l'espace. Les données que nous obtiendrons seront cruciales non seulement pour améliorer nos possibilités de voyage spatial, mais aussi pour minimiser l'impact des infections en orbite lors de ces voyages. [ TASS  via Science Alert ]

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