Des scientifiques documentent le tout premier poisson biofluorescent dans l'Arctique

Un gibbus de Liparis juvénile photographié sous lumière blanche (en haut) et en éclairage fluorescent (en bas).

Il y a tellement de choses sur notre planète que les scientifiques en apprennent encore. Exemple concret: des chercheurs du Musée américain d'histoire naturelle ont récemment documenté pour la toute première fois des poissons biofluorescents dans l'Arctique. Leur découverte a été publiée jeudi dans la bibliothèque de recherche en ligne du musée. Le rapport montre à quel point nous ne savons toujours pas grand chose de l'Arctique - et combien nous risquons de perdre à mesure que la crise climatique s'aggrave.

Les organismes biofluorescents absorbent les faisceaux de lumière de leur environnement, puis les émettent de leur corps, les faisant briller dans l'obscurité. C'est un phénomène similaire à la bioluminescence, mais la principale différence est que les créatures ne peuvent pas produire une lueur sans les sources de lumière environnantes.

L'histoire de la découverte commence en 2014, lorsque deux scientifiques effectuant des recherches sur la bioflourescence ont proposé une théorie. Lors d'expéditions de recherche ensemble, les deux avaient identifié le trait dans plus de 180 espèces de poissons tropicaux, mais savaient qu'il était considéré comme rare dans l'Arctique parce que la région reçoit très peu ou pas de soleil en hiver. En été, cependant, le soleil brille 24 heures sur 24 . Ils ont postulé qu'il peut y avoir des organismes absorbant le soleil d'été et le rejetant.

Les scientifiques ont eu l'occasion de tester leur théorie en 2019 lorsqu'ils se sont joints à une expédition qui a parcouru la côte est du Groenland, permettant aux scientifiques de plonger près des icebergs et parmi les forêts de varech de la région. Alors qu'ils passaient des heures dans les eaux glaciales, ils ont rencontré bon nombre des mêmes espèces que l'on trouve dans les eaux tropicales et tempérées plus chaudes, y compris les poissons-scorpions et les poissons plats. Mais alors que ces créatures sont biofluorescentes dans les basses latitudes, elles semblaient incapables d'utiliser ces pouvoirs dans l'Arctique. Lorsque les chercheurs les ont exposés à la lumière, ils ne brillaient pas du tout, laissant les scientifiques de l'AMNH abattus.

«Sous les tropiques, presque tous les coraux durs sont fluorescents, la plupart des anémones sont fluorescentes, mais quand nous arrivons au Groenland, c'est presque zéro», David Gruber, chercheur associé à l'American Museum of Natural History qui enseigne également la biologie au Baruch College et était co-auteur de l'étude, a déclaré dans une vidéo sur le voyage.

Mais le duo a continué à chercher, et finalement, ils ont trouvé ce qu'ils cherchaient. Ils sont tombés sur non pas un mais deux jeunes escargots panachés (techniquement appelés Liparis gibbus ). Les scientifiques ont vu les deux poissons émettre de la lumière verte et rouge de leur corps, marquant la première fois que le trait a même été observé dans l'Arctique. C'était aussi un exemple rare d'un seul organisme émettant plusieurs couleurs.

Vue aérienne de l'habitat rempli d'icebergs dans le fjord Sermilik, dans l'est du Groenland, près de l'endroit où des spécimens de Liparis gibbus ont été collectés. Les auteurs peuvent être vus sous l'eau au centre de l'image

La recherche documente également un autre cas de biofluorescence utilisant du matériel de laboratoire. L'équipe de l'AMNH a travaillé avec des scientifiques de la National Oceanic and Atmospheric Association pour tester un escargot de varech adulte (ou Liparis tunicatus ), qui a été trouvé du côté Pacifique de l'Arctique dans le détroit de Béring. Lorsqu'ils ont exposé le poisson à une lumière LED bleue tamisée, il s'est allumé en rouge, ce qui indique qu'il a potentiellement - pensé pas définitivement - présentait le trait dans la nature.

Les résultats des auteurs montrent que la bioflourescence n'est pas seulement théoriquement possible dans l'Arctique. Cela se passe réellement, et les poissons trouvés à des milliers de kilomètres l'un de l'autre présentent ce trait. Mais quoi et comment les créatures utilisent exactement ce trait est encore inconnu. Les scientifiques soupçonnent que les animaux peuvent l'utiliser pour la communication ou l'accouplement, mais sans un examen plus approfondi, nous ne saurons pas grand-chose sur son utilisation pour les escargots.

Les auteurs collectant des spécimens sur l'iceberg montrés dans l'image ci-dessus.

Pourtant, la fenêtre ouverte sur la vie mystérieuse de ces créatures est peut-être déjà en train de se fermer. L'Arctique se réchauffe trois fois plus vite que le reste du monde, déclenchant une multitude de changements d'écosystème qui pourraient mettre en péril les espèces indigènes. La recherche a montré que la région subit une «atlantification» car les mers qui entourent l'Extrême -Arctique se réchauffent. La glace de mer s'effondre également pour enregistrer des creux . Dans la mer de Béring, les recherches paléoclimatiques montrent que la glace de mer n'a pas été aussi basse depuis au moins 5500 ans . Tous ces changements pourraient inviter les créatures d'autres écosystèmes marins à nager, déplaçant celles qui y sont déjà.

"Le Groenland est vraiment beaucoup discuté dans les nouvelles, il est le point zéro du changement climatique", a déclaré Gruber. «Alors que les eaux commencent à se réchauffer, y aura-t-il de nouveaux poissons qui ne s'y trouvaient pas?»

Sans changements majeurs, ces changements ne se produiront que plus rapidement . Le facteur le plus important pour déterminer l'avenir de l'Arctique est la rapidité avec laquelle le monde réduit les émissions de gaz à effet de serre. Bien qu'il existe de nombreuses raisons de le faire, la nouvelle recherche nous rappelle tout ce qu'il nous reste à apprendre sur la région.

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