Des robots australiens explorent les eaux profondes pour étudier la neige marine

Sous l'eau, il neige toujours, mais les scientifiques découvrent si la crise climatique va changer cela.

Là où je vis, il fait trop chaud pour un Noël blanc. Mais dans l'océan profond, il neige toujours. Je parle de neige marine, ou de flocons de débris biologiques comme la saleté, le phytoplancton mort et les algues, et même des morceaux de matières fécales qui tombent des eaux plus élevées. Tellement festif!

Aussi rebutante que puisse paraître cette neige, elle sert un objectif important dans la régulation du climat et la fourniture des nutriments dont la vie sur les fonds marins a besoin pour prospérer. Pour mieux maîtriser les détritus, 20 scientifiques australiens de l'Institute for Marine and Antarctic Studies et plusieurs universités envoient des robots océaniques dans l'océan Austral pour en savoir plus sur ce processus étrange mais crucial.

La matière morte dont la neige marine est constituée est en grande partie à base de carbone et, lorsqu'elle tombe au fond de l'océan, elle séquestre essentiellement du carbone qui se trouverait autrement dans l'atmosphère sous forme de dioxyde de carbone. Les données  montrent que le matériau emprisonne des centaines de millions de tonnes de composé réchauffant le globe chaque année. La neige marine est également une énorme source de nutriments qui, autrement, ne seraient pas disponibles au fond de la mer. Sans cela, la vie sur terre et sur le fond marin serait bien différente.

Ce mois-ci, l'équipe est montée à bord d'un navire de recherche à Hobart, en Tasmanie, pour déployer les robots, qui ont été équipés de sondes pour suivre et surveiller comment la matière biologique se décompose, devient de la neige et flotte dans les profondeurs de l'océan. Ils ont également envoyé des pièges à sédiments pour mesurer la quantité exacte de carbone que la neige marine dans l'océan Austral capture aujourd'hui et quels facteurs l'amènent à capturer plus ou moins de gaz à effet de serre à la surface.

«Pendant le voyage, nous déploierons une flotte de flotteurs et planeurs robotiques de plongée profonde qui utilisent de nouveaux capteurs bio-optiques pour« photographier »la densité des algues à différentes profondeurs», Philip Boyd, professeur de biogéochimie marine à l'Université de Tasmanie et le scientifique en chef du voyage, a déclaré dans un communiqué. "Lorsqu'ils reviennent à la surface de l'océan, ces flotteurs nous transmettront immédiatement leurs données par satellite."

Ce sera le premier voyage marin axé sur la neige à combiner des observations humaines depuis un navire avec des robots et planeurs de plongée profonde et la technologie des satellites.

«C'est un peu comme un astronome qui n'a pu étudier qu'une seule étoile à la fois, étant soudainement capable d'observer la galaxie en trois dimensions», a déclaré Boyd.

Patricia Yager, professeur de sciences marines à l'Université de Géorgie qui ne fait pas partie du projet, a déclaré qu'elle anticipait avec enthousiasme les résultats du voyage.

«Les gens mesurent la neige marine depuis très longtemps», dit-elle. «Ce que nous n'avons pas eu jusqu'à présent, ce sont tous ces nouveaux outils robotiques astucieux ... et des moyens de les mesurer à un degré beaucoup plus grand que nous n'aurions jamais pu avoir dans le passé. Le frapper avec une batterie de tous les outils dont nous disposons maintenant en tant qu'océanographes est vraiment impressionnant.

Elle a également déclaré que la recherche arrive à un moment important, car elle pourrait aider à faire la lumière sur la façon dont la production de neige marine évolue en raison du réchauffement climatique. Les recherches montrent que les océans produisent de plus en plus de neige marine - et séquestrent ainsi de plus en plus de carbone - au cours des 50 dernières années, alors même que la Terre est devenue plus chaude.

Mais à l'avenir, alors que la planète continue de se réchauffer, cela pourrait changer. Lorsque les eaux de surface se réchauffent, elles peuvent avoir plus de mal à se mélanger aux eaux plus froides en contrebas, car l'eau plus chaude est moins dense que l'eau plus froide. Cela peut rendre plus difficile la descente des débris dans la mer profonde. Des études indiquent également que les océans, y compris l'océan Austral, ont connu une diminution du phytoplancton en raison d'un mélange de températures plus chaudes et d'acidification car l'eau absorbe l'excès de dioxyde de carbone des activités humaines. C'est important pour le sort de la neige marine; Une partie de la raison pour laquelle le matériau est si riche en nutriments est que ces minuscules créatures utilisent l'énergie de la lumière du soleil pour absorber le carbone, l'azote et d'autres matériaux de la vie dans l'océan. Avec un phytoplancton moins riche en composés pour se transformer en neige marine, les océans pourraient séquestrer moins de carbone et mettre en danger la vie sur les fonds marins fragiles.

«Ce que nous ne savons pas très bien, c'est comment la neige marine va fonctionner dans l'état actuel du changement climatique, si l'efficacité de [la séquestration du carbone] va augmenter avec le changement climatique, ce qui nous aiderait, ou si l'efficacité devait baisser, ce serait un gros problème », a déclaré Yager. «C'est l'une des questions clés de notre époque.»

Si vous manquez la neige pendant la saison des fêtes, vous pouvez consulter le blog de voyage des chercheurs où ils documentent leur voyage.

Suggested posts

Le temps printanier arrive de façon alarmante tôt cette année

Le temps printanier arrive de façon alarmante tôt cette année

Bien sûr, vous devrez peut-être faire face à un peu de neige ce week-end dans le Nord-Est. Mais la récompense de l'autre côté est une chaleur presque record la semaine prochaine.

À propos de Earther

À propos de Earther

Image: Getty Merci d'être passé par Earther, une destination pour des nouvelles et des analyses intrépides sur notre planète en évolution et les gens qui y vivent. La mission de Earther est d'écrire des histoires percutantes sur la façon dont les humains affectent la vie sur Terre, et ce que cela signifie pour notre avenir collectif.

Related posts

Dernier rapport sur le changement climatique, une lettre d'adieu sincère disant à l'humanité de se souvenir des bons moments

Dernier rapport sur le changement climatique, une lettre d'adieu sincère disant à l'humanité de se souvenir des bons moments

GENÈVE—Avertir les lecteurs d'éviter de s'attarder sur le négatif, le dernier rapport publié lundi par l'ONU

Une nouvelle étude trouve le seul moyen d'inverser le changement climatique si chaque personne sur Terre partage une seule Chevrolet Volt

Une nouvelle étude trouve le seul moyen d'inverser le changement climatique si chaque personne sur Terre partage une seule Chevrolet Volt

GENÈVE—La qualifiant de voie la plus sûre pour éviter des conséquences catastrophiques pour la planète, un nouveau rapport du Groupe d'experts intergouvernemental international sur l'évolution du climat a averti lundi que la seule façon d'inverser le changement climatique était que chaque personne sur Terre partage une seule Chevrolet Volt. "Compte tenu de la gravité de la crise actuelle, notre meilleur espoir d'éviter un changement climatique incontrôlable est de faire en sorte que tous les citoyens de la Terre utilisent à tour de rôle la même Chevy Bolt 2017 dans un avenir prévisible", lit-on en partie dans l'étude, qui explique qu'il y a serait également un Google Doc qui permettrait aux 7 du monde.

Les dirigeants turcs promettent de vaincre le fléau de la morve de mer au milieu d'une épidémie sans précédent

Les dirigeants turcs promettent de vaincre le fléau de la morve de mer au milieu d'une épidémie sans précédent

Cette photo aérienne prise le 4 juin 2021 de la mer de Marmara en Turquie dans un port d'Istanbul montre une couche de vase ressemblant à une gelée, officieusement appelée « morve de mer », qui se développe à la surface de l'eau en raison de la prolifération excessive de phytoplancton, menaçant gravement le biome marin. De hauts responsables turcs ont juré de vaincre un fléau de «morve de mer» qui a recouvert un rivage près d'Istanbul d'un film visqueux de boue beige qui pue.

Les oléoducs abandonnés sont une catastrophe qui attend de se produire dans le golfe du Mexique

Les oléoducs abandonnés sont une catastrophe qui attend de se produire dans le golfe du Mexique

Un navire de forage et de ravitaillement dans le golfe du Mexique, au large de la Louisiane. Il semble que personne ne surveille ce que font les pollueurs dans le golfe du Mexique.

MORE COOL STUFF

Leonardo DiCaprio n'est pas pressé de se marier : "Ça n'arrivera que quand ça arrivera"

Leonardo DiCaprio n'est pas pressé de se marier : "Ça n'arrivera que quand ça arrivera"

Avec ses prouesses d'acteur exceptionnelles, son succès et sa beauté, les fans de Leonardo DiCaprio se demandent pourquoi il n'est pas marié.

"I Love Lucy": Desi Arnaz a failli être poussé par la fenêtre par le mari de sa petite amie

"I Love Lucy": Desi Arnaz a failli être poussé par la fenêtre par le mari de sa petite amie

Desi Arnaz s'est retrouvé dans une situation difficile après avoir rencontré le mari de sa petite amie. Voici l'histoire de la façon dont il a failli être poussé par une fenêtre.

La routine de remise en forme "Spider-Man" de Tom Holland est en 5 étapes

La routine de remise en forme "Spider-Man" de Tom Holland est en 5 étapes

Le rôle principal de Tom Holland dans le MCU a inspiré les fans à découvrir son travail et à en apprendre davantage sur sa préparation intense pour jouer à Spider-Man.

Pourquoi " I Love Lucy " ne s'appelait pas " I Love Lucille ", selon Desi Arnaz

Pourquoi " I Love Lucy " ne s'appelait pas " I Love Lucille ", selon Desi Arnaz

Beaucoup de gens ont grandi avec les épisodes de « I Love Lucy ». Voici la vraie raison pour laquelle la série n'a jamais été intitulée " I Love Lucille ".

Essayez nos mini mots croisés

Essayez nos mini mots croisés

Mis à jour chaque semaine, nos mini mots croisés combinent nos lectures préférées de HowStuffWorks avec des indices intelligents !

Qu'est-ce qui fonctionne le mieux : dosettes de lessive, détergents en poudre ou liquides ?

Qu'est-ce qui fonctionne le mieux : dosettes de lessive, détergents en poudre ou liquides ?

Faire la lessive est déjà assez pénible sans avoir à se soucier de choisir le bon détergent. Alors, laquelle est la meilleure ? Ou est-ce même important?

La véritable histoire du peuple bleu du Kentucky

La véritable histoire du peuple bleu du Kentucky

Les familles Fugates et Combs du Kentucky rural ont perdu la loterie génétique, partageant toutes deux un trait récessif rare qui rendait leur peau bleue lorsqu'ils se mariaient entre eux. Quelle en était la cause ? Et qu'est-il arrivé aux familles?

Le Condor de Californie 'Virgin Birth' pourrait-il sauver l'espèce ?

Le Condor de Californie 'Virgin Birth' pourrait-il sauver l'espèce ?

Deux poussins mâles sans père sont élevés dans le cadre d'un programme visant à sauver le condor de Californie de l'extinction. Comment de telles naissances « vierges » sont-elles possibles ?

Toutes les tenues étonnantes de Cardi B des American Music Awards 2021

Toutes les tenues étonnantes de Cardi B des American Music Awards 2021

Cardi B a accueilli les American Music Awards 2021 dans une série de looks haute couture – voyez-les tous !

RHOP Reunion Partie 3: Nicki Minaj fait une apparition surprise à l'hôte invité - et elle prend parti

RHOP Reunion Partie 3: Nicki Minaj fait une apparition surprise à l'hôte invité - et elle prend parti

La quatrième et dernière partie de la réunion de la saison 6 de The Real Housewives of Potomac sera diffusée le 28 novembre

Kulture, la fille de Cardi B et Offset, montre de belles nouvelles tresses sur Instagram

Kulture, la fille de Cardi B et Offset, montre de belles nouvelles tresses sur Instagram

La fille de 3 ans de Cardi B et Offset, Kulture, a montré sa nouvelle coiffure tressée sur Instagram.

Comment j'ai obtenu un emploi dans la cybersécurité

Comment j'ai obtenu un emploi dans la cybersécurité

Obtenir un emploi dans le domaine de la cybersécurité peut être incroyablement frustrant, coûteux et très compliqué. Nous lisons toujours qu'il y a une pénurie de personnel dans infosec, mais pourtant chaque rôle de «niveau d'entrée» semble exiger une expérience qu'aucun diplômé ne pourrait avoir ou des technologies d'entreprise auxquelles un étudiant n'aurait pas pu avoir la chance d'être exposé (à moins bien sûr , vous gardez un centre de données dans le sous-sol de vos parents).

TROUVEZ CAL FRESHMAN SYDNEY OUEST

TROUVEZ CAL FRESHMAN SYDNEY OUEST

Au petit matin du 30 septembre 2020, le brouillard recouvrait encore les rues de San Francisco. Alors que de nombreux habitants de la ville se préparaient pour une autre journée de travail à domicile, la plupart des étudiants de l'UC Berkeley appuyaient sur la répétition de l'école virtuelle.

Descendez à genoux - c'est le renouveau archaïque

Descendez à genoux - c'est le renouveau archaïque

La longue nuit de l'histoire humaine tire enfin à sa fin. — Terence McKenna Regardez à quel point nous sommes tous devenus politisés ces jours-ci.

San Francisco vient de publier son nouveau plan d'action contre la crise climatique

La stratégie 2021 aidera à porter la SF vers un avenir neutre en carbone d'ici 2040

San Francisco vient de publier son nouveau plan d'action contre la crise climatique

San Francisco est considérée comme la ville de sa taille la plus écologique du pays. Mais même SF – une métropole de plus de 880 000 habitants, dont 87% croient pleinement que les humains ont joué un rôle dans le réchauffement climatique et d'autres catastrophes environnementales – pourrait faire mieux, en particulier autour des transports publics plus efficaces.

Language