Des rats-taupes nus pourraient vous sauver la vie, alors arrêtez de les appeler laids

Photo: AP

Contrairement à ce que les normes de beauté conventionnelles peuvent nous laisser croire, les rats-taupes nus sont bons. Ce sont des animaux très sociables qui vivent en communauté . Ils sont gouvernés par une reine fidèle . Ils semblent également insensibles au cancer et ne vieillissent pas. Mais quand même, ces petits souterrains ont mauvaise réputation de ne pas ressembler à des chiots ou à des chatons, ce qui est dommage, car à certains égards, les rats-taupes nus sont biologiquement mieux câblés que les humains. Si nous écoutions ces gars-là au lieu de les rôtir parce qu'ils étaient fugaces, nous pourrions peut-être aider les victimes de crise cardiaque et d'AVC. Je parie que vous vous sentez vraiment mal en ce moment, et peut-être que vous devriez .

Une nouvelle étude de l'Université de l'Illinois à Chicago suggère que les rats-taupes nus peuvent vivre jusqu'à 18 minutes sans oxygène en modifiant la façon dont ils métabolisent les sucres simples. Lorsque l'oxygène devient très bas - comme c'est souvent le cas sous terre lorsque vous êtes entouré de centaines d'autres rats-taupes nus - ces petits gars peuvent convertir le fructose en énergie par opposition au glucose, qui nécessite de l'oxygène. Dans des circonstances similaires, les souris de laboratoire - et les humains - mourraient en quelques minutes. Ainsi, en comprenant ce mécanisme, nous pourrions être en mesure d'aider une personne qui souffre de privation d'oxygène (à la suite d'une crise cardiaque ou d'un accident vasculaire cérébral) et de la maintenir en vie jusqu'à ce qu'elle puisse se rendre à l'hôpital. Les travaux des chercheurs ont été publiés cette semaine dans Science .

«Vous et moi, ainsi que tous les autres animaux du monde, utilisez un sucre appelé glucose, et le glucose est vraiment bon», a déclaré à Gizmodo Thomas Park, principal auteur de l'étude et professeur de sciences biologiques à l'Université de l'Illinois à Chicago. «L'inconvénient du glucose est qu'il nécessite l'utilisation d'oxygène, donc lorsque vous enlevez de l'oxygène, la voie du glucose est en quelque sorte vissée. Ce que le rat-taupe nu peut faire est de réguler à la hausse sa voie du fructose lorsqu'il se retrouve en privation d'oxygène. Ce n'est pas aussi efficace que la voie du glucose, mais le truc est que cela fonctionne sans oxygène.

Park et son équipe ont fait plusieurs séries d'expériences pour voir combien de temps leurs rats-taupes nus pouvaient passer sans oxygène. Les chercheurs ont été stupéfaits de voir à quel point ces petits gars étaient apparemment froids dans des conditions littéralement désastreuses. Après cinq heures à cinq pour cent d'oxygène, l'équipe a décidé de sortir les sujets de leur chambre d'essai car rien ne se passait.

«Nous les avons mis dans la chambre à atmosphère, qui était amorcée à cinq pour cent d'oxygène, et nous étions prêts à les retirer parce que ce sont des animaux précieux et que nous ne voulions pas nous contenter d'eux», a expliqué Park. «Nous étions prêts à venir à la rescousse et rien ne s'est passé. Ils marchaient encore, passaient un bon vieux temps. Pour le contexte, les souris meurent en 15 minutes environ dans les mêmes circonstances.

Pendant des millions d'années, les rats-taupes nus ont vécu dans de grandes colonies souterraines, principalement situées dans le centre-est de l'Afrique. Ils peuvent avoir jusqu'à 300 individus vivant ensemble à la fois, donc avec tout ce surpeuplement, ils ont évolué pour devenir l'un des animaux les plus résilients de la planète. Une adaptation particulièrement puissante est leur capacité à activer cette voie de fructose que Park et son équipe ont éclairée. Enfer, les rats-taupes nus donnent aux tardigrades une course pour leur argent, et ces petits salauds peuvent survivre à tout.

«L'inconvénient de cette organisation est que tous ces animaux vivant ensemble dans un système de tunnel non ventilé utilisent tout l'oxygène», a déclaré Park. «Je pense donc que l'une des choses les plus cool que nous ayons trouvées, c'est qu'ils utilisent une voie différente pour produire de l'énergie lorsqu'ils sont privés d'oxygène.»

Venir te donner un bisou. (Image: Thomas Park / UIC)

Alors, comment tout cela est-il lié aux humains? Lorsqu'une personne a une crise cardiaque, le sang oxygéné cesse de circuler dans son cerveau, il lui reste donc quelques minutes au maximum avant que ces cellules cérébrales ne meurent. En étudiant davantage la voie du fructose chez les rats-taupes nus, nous pourrions peut-être développer une technologie inspirée de leur biologie pour aider les humains à se maintenir plus longtemps.

«Maintenant que nous savons ce qu'il faut rechercher, nous devrions chercher des moyens de réguler à la hausse cette voie [du fructose] chez les victimes de crise cardiaque et d'accident vasculaire cérébral, afin que nous puissions prolonger la période de temps pour les amener à l'hôpital avant qu'elles ne commencent. perdre des cellules cérébrales », a déclaré Park.

Certains préjugés nous ont empêchés d'en savoir plus sur ces créatures, principalement parce que certains les considèrent comme insensées. «Ce que j'ai vécu maintes et maintes fois, c'est que les gens diront: 'Oh, ils sont moche, ils sont dégoûtants', chaque personne que j'ai emmenée voir les rats-taupes en personne est revenue en disant qu'ils sont mignons et adorables », a déclaré Park. «Le plus mal compris, c'est qu'ils sont laids. Je peux comprendre pourquoi les gens le pensent, parce qu'ils ont l'air si inhabituel, mais si vous apprenez à les connaître, ils sont en fait très doux, ce sont des créatures amicales.

Les humains pourraient en apprendre beaucoup plus sur les rats-taupes nus en plus de leur biologie. Pour survivre, ces bestioles creusent dans des directions différentes pour trouver de la nourriture, qu'elles partagent toutes. En plus de vivre sans oxygène, travailler et vivre ensemble harmonieusement est quelque chose que les humains peuvent améliorer.

«Pour moi, c'est quelque chose qui les rend très adorables», a déclaré Park.

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