Des militants étudiants sur la manifestation Harvard-Yale, un an plus tard

Josephine Steuer Ingall ne savait pas à quoi s'attendre lorsqu'elle a couru sur le terrain de football de Yale il y a un an aujourd'hui. Alors que les kickers s'échauffaient pour la seconde période, l'activiste étudiante de Yale et étudiant de première année se demandait si la manifestation qu'elle avait aidé à planifier pendant des semaines réussirait réellement.

«J'étais comme, il n'y a absolument aucun moyen que cela fonctionne», a déclaré Ingall à Deadspin.

Jordi Bertrán, un autre étudiant activiste et étudiant de première année de Yale, était à ses côtés.

«Je dois dire que j'ai reflété les sentiments de terreur», dit-il. «Une partie de moi avait peur. Et si personne ne descend avec nous? Il s'est demandé.

En quelques minutes, les deux seraient faux.

J'étais là aussi, par hasard. J'ai conduit la I-95 ce matin-là avec mon père pour rencontrer mon grand-père, un ancien de Yale. Nous sommes arrivés au Yale Bowl un peu avant midi en attendant un match de football. Nous avons cela… et tout autre chose.

Quand nous avons vu des gens de la section étudiante prendre d'assaut le terrain à la mi-temps, nous étions des milliers de spectateurs essayant de comprendre ce qui se passait.

Nous avons appris assez rapidement que ce n'était pas un spectacle spécial à la mi-temps.

Les militants étudiants avaient commencé une manifestation qui a pris plus d'un mois à planifier. Ils ont pris d'assaut le terrain de football devant un public de télévision nationale et des milliers d'anciens élèves. Les militants ont appelé les deux universités à se désengager des combustibles fossiles et à annuler la dette portoricaine.

«L'idée de cette action est née de l'argument de base selon lequel s'il est mal de détruire la planète, il est mal d'investir dans cette destruction», a déclaré Connor Chung, étudiant en deuxième année à Harvard et membre de Fossil Fuel Divest Harvard, à Deadspin. «Si notre planète est en feu, nos institutions les plus puissantes ne devraient pas être aux côtés des incendiaires.»

Les étudiants de Harvard et Yale se sont donc assis.

Et lorsque plus d'étudiants ont rejoint la démonstration, ESPN s'est rapidement éloigné du jeu, passant à la programmation en studio.

Mais les étudiants de 2019 n'avaient pas besoin d'ESPN pour faire passer leur message. La manifestation était la première des tendances sur Twitter et a rapidement fait les gros titres dans le monde entier. Même les médias de droite adoraient en parler!

«J'ai trouvé hilarant que Fox News ait publié un tas de segments sur la façon dont personne ne nous écoutait et [la démonstration] était inefficace. Et pourtant, ils en ont parlé pendant quatre jours consécutifs », a déclaré Chung.

La manifestation était également un test décisif progressif pour les candidats à la présidence désireux de soutenir les étudiants. Bernie Sanders , Julián Castro et Elizabeth Warren ont tous tweeté sur le match.

Sur le terrain, environ 500 étudiants se sont assis ensemble autour de la ligne des 50 mètres pendant une heure. En conséquence, le match a été repoussé et les deux équipes ont joué deux prolongations au crépuscule. Yale a gagné, mais peu s'en souviendront, et ce n'est probablement pas la raison pour laquelle vous lisez ceci.

Le message que les militants étudiants voulaient envoyer était simple, a déclaré Bertrán. «Quand Harvard et Yale sont complices de la crise climatique, personne ne gagne.»

C'était un message soutenu par les équipes de football de Harvard et de Yale.

Mais les anciens n'étaient pas contents.

Josephine Steuer Ingall s'adresse aux manifestants lors du match Yale-Harvard l'année dernière.

Un chœur de boo a résonné tout au long du Yale Bowl. J'ai vu des fans jeter des boissons sur le terrain et jurer sur des adolescents et des vingt ans qui avaient l'audace de se battre pour un avenir meilleur et une planète vivable.

Les étudiants étaient perçus par beaucoup, comme on pouvait s'y attendre, comme des libéraux d'élite qui revendiquaient le statut de victime et donnaient des exigences fiscales irréalistes à deux écoles aux dotations insensées . Mais ce n'est évidemment pas ce que voulaient les militants.

«Nous essayions vraiment d'être réfléchis pour nous présenter, non pas comme des victimes, mais comme des personnes habilitées à faire des changements par le mérite de notre privilège», a déclaré Ingall.

Pourtant, les supporters dans les gradins n'étaient pas satisfaits du fait que leur match de football leur ait été temporairement enlevé .

Bertrán se souvient avoir été escorté hors du terrain, avec Ingall, par la police. En sortant, Bertrán a déclaré que les anciens les avaient maudits, les avaient renvoyés et «nous avaient craché dessus».

«C'était un équilibre tellement étrange entre ressentir une si immense joie dans un mouvement collectif et ressentir une telle tristesse face à une communauté qui était censée être la mienne que je venais de rejoindre», pensait alors la première année. «Je veux dire, nous venions d'être à l'université depuis quoi, deux mois et demi? Et nous avions l'impression de rejoindre un nouveau monde, mais nous nous sentions en même temps tellement exclus pour parler de ce que nous pensions être vital.

Cette hostilité était en partie attendue, selon Chung.

«L'une des raisons pour lesquelles nous étions un peu nerveux à propos de ce travail est qu'il existe un certain état d'esprit de l'Ivy League: 'Oh, changeons simplement les systèmes progressivement, petit à petit en demandant gentiment.' C'est quelque chose qui façonne beaucoup de discussions autour de choses comme le climat dans ces institutions.

Au lieu de cela, les manifestants voulaient envoyer un message clair directement aux deux institutions et à leur base d'anciens élèves - le statu quo ne peut pas continuer.

Mais, un an plus tard, ça l'est. Aucune des deux écoles ne s'est désengagée des combustibles fossiles, mais les deux Ivy font des progrès sous la pression des étudiants.

«Harvard se vante d'avoir la faculté la plus intelligente du monde», m'a dit l'activiste de Crimson. « Maintenant, ils soutiennent le désinvestissement. «Et en août, les candidats pro-désinvestissements ont remporté trois sièges au conseil de surveillance de Harvard ,

Des étudiants de Yale et de l'Université de Harvard ainsi que des membres de la communauté du Grand New Haven accusés de conduite désordonnée après qu'une manifestation ait interrompu le match de football annuel de Yale Harvard, attendent devant la Cour supérieure de New Haven, Conn.

À Yale, le gouvernement étudiant interroge activement les étudiants de premier cycle sur leurs opinions concernant le désinvestissement. Mais, selon Ingall, l'école «a jeté ses avoirs dans la dette portoricaine en difficulté». Un coup dur pour les militants étudiants et autres groupes sur le campus.

Les trois étudiants à qui j'ai parlé ne faisaient pas partie des nombreux militants cités pour conduite désordonnée au Yale Bowl. Un étudiant à qui j'ai parlé a déclaré que les citations étaient «assez aléatoires». Mais pour les étudiants cités, les charges ont été annulées en janvier après que les manifestants aient accompli cinq heures de travaux d'intérêt général à New Haven, Connecticut.

Au cours de ce reportage, Deadspin a contacté Harvard et Yale pour donner aux écoles l'occasion de commenter les demandes des étudiants formulées l'année dernière.

Harvard nous a signalé une déclaration datant «d'il y a environ un an» qui «est vraie aujourd'hui». Dans celui-ci, Harvard écrit;

Un porte-parole de l'université nous a également renvoyé à un message récent du président de Harvard, Lawrence Bacow, sur le changement climatique. Dans ce document, Bacow dit que la dotation de l'école deviendra neutre en gaz à effet de serre d'ici 2050.

Yale nous a envoyé cette déclaration du mois dernier, annonçant la création d'un nouveau comité «pour guider l'université dans l'évaluation de ses politiques d'investissement par rapport aux entreprises produisant des combustibles fossiles».

Deadspin a également donné à Yale l'occasion de commenter la dette portoricaine. Le porte-parole n'a fait aucun commentaire.

Mis à jour le lundi 23 novembre 2020 à 20h54: Après la publication de l'article lundi soir, Yale a envoyé à Deadspin cette déclaration du bureau d'investissement de Yale sur la dette portoricaine.

Malgré certains signes de progrès, les étudiants à qui j'ai parlé ne sont pas prêts à céder leurs demandes de changement progressif.

«La stratégie courante que l'administration utilise [quand] face à des choses comme l'activisme est de l'ignorer et de l'attendre», dit Chung. «Je pense que c'est malheureux parce que même si beaucoup d'entre nous ont des problèmes avec nos institutions, beaucoup d'entre nous sont également fiers de faire partie de cette communauté. Je pense que ce [protestation] a montré aux membres de l'administration communautaire, aux anciens élèves, etc., c'est que le mouvement de désinvestissement ne disparaît pas.

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