Depuis que VSB change, VSB va changer

Vendredi a été une journée assez émouvante pour moi. Si je suis honnête, toute la semaine dernière l'était. Je savais que vendredi était le dernier jour de Damon à VSB depuis un certain temps; aucune décision aussi gargantuesque que de décider de vous éloigner de quelque chose que vous avez créé ne se produit du jour au lendemain. Pourtant, même en sachant que ça allait arriver vendredi, c'était juste ... énorme. Je ne pouvais même pas penser à quoi que ce soit à écrire la semaine dernière parce que tout ce à quoi je pensais revenait (pour moi en tout cas) à l'éléphant dans la pièce. Lorsque son dernier message a été mis en ligne, je me suis en fait retrouvé assez tenté (pour emprunter l'un des mots préférés de Damon). J'ai pris du recul et j'ai regardé l'écran pendant un moment en sachant que cette version de VSB telle que nous la connaissons, la version en grande partie conçue après le premier changement à grande échelle en 2014 (qui était le départ de Liz) était terminée.

Alors que Damon est mon partenaire «commercial» depuis 2008, lorsque VerySmartBrothas.com est passé d'une conversation G-Chat de cinq minutes à ce qui allait devenir un site Web primé et financièrement précieux, il est maintenant l'un de mes meilleurs amis et mon frère. C'est quelqu'un à qui je parle presque tous les jours de la vie et / ou de rien du tout. Nous avons traversé d'énormes hauts et bas professionnels et personnels ensemble et, pendant 13 ans, nous avons tout fait ... ensemble. Nous avons traversé des choses familiales et avons été la source d'honnêteté et de vulnérabilité les uns des autres à l'égard de nos familles. Je peux lui dire quand il fait ou fait quelque chose de stupide, et il peut faire de même pour moi. Et nous avons. Et j'imagine que nous le ferons toujours. Il est difficile de trouver de bons amis et je ne prends pas cela pour acquis.J'ai été ému par les différentes choses que Damon a dites à mon sujet publiquement et dans nos conversations privées alors que nous nous dirigions vers un nouveau monde: VSB sans Damon et Damon sans VSB. Et je ne peux pas mentir, ça fait bizarre AF.

C'est bizarre pour de nombreuses raisons. En 2014, VSB a fait un saut en quelque sorte et c'était en grande partie grâce à Damon qui a décidé qu'il allait faire faillite et qu'il allait s'assurer qu'il pourrait faire cette chose pour toujours, s'il le voulait. Il a mentionné dans son message d'adieu à quel point VSB est un espace d'atelier - c'est vrai; la quantité de choses que nous avons essayées et faites toutes les deux parce que «pourquoi pas?» est vraiment ahurissant - et comment il n'était pas sûr que tout cela fonctionnerait (je paraphrase), mais je ne peux pas dire que j'ai jamais eu le moindre doute. Nous avons largement repris la vision de Damon et sommes allés à fond . Maintenant, une partie de cela est parce que pendant toute l'existence de VSB, nous avons vécu une vie semi-charmée. Tant d'opportunités dont nous ignorions l'existence nous étaient offertes alors j'ai appris à ne jamais regarder un cheval cadeau dans la bouche. Je n'avais aucune idée de ce qui allait fonctionner ou où cela mènerait, mais je savais que cela «marcherait» et mènerait quelque part. Et même alors, je ne l'ai pas vu devenir un «vrai travail» et une carrière. Mais tout cela pour dire, une grande partie de l'identité que nous avons acquise était dans la direction et la vision de l'endroit où Damon essayait d'aller. Évidemment, j'apporte une chose différente à la table qui a fait très bien fonctionner notre yin et yang, en particulier au niveau de l'écriture, donc notre niveau monte dans cet espace auquel tant de gens voulaient faire partie pour obtenir leurs roches. off on, littéralement tout et tout était à la fois par conception et organique. Nous avons changé exprès et c'était naturel.

Nous avons rebondi des idées, nous nous sommes pris des idées et nous nous sommes dit «pourquoi pas?» tellement de fois. Nous avons réfléchi et encouragé et soutenu et vérifié et corrigé et suggéré. Nous formions une vraie équipe chez VSB. Et cela ne veut pas dire que nous n'avons pas eu nos frictions internes; nous l'avons fait à plusieurs reprises et c'était parfois pire que d'autres. Un jour, lorsque le documentaire VSB deviendra une chose, nous discuterons tous les deux ouvertement d'une partie de cette discorde qui menaçait notre trajectoire. Mais nous ne la laissons jamais nous faire dérailler parce que nous avons réalisé que le risque de ce qui pouvait être ne valait pas la peine pour le moment. Et en grande partie, nous avions raison. Nous ... avons fait ça. Nous ... avons construit ça. Nous ... avons continué. Nous avons gagné. Et maintenant que «nous» n'est plus, du moins pas dans cet espace professionnel de VerySmartBrothas.

Regardez-moi, regardez-moi. Je suis le capitaine maintenant.

(Chaque personne qui m'a demandé, "Yo, P ... maintenant quoi?" A reçu ce gif du film Captain Phillips. 

Alors qu'est-ce que cela signifie? Eh bien, je suis content que vous ayez posé la question. Comme le titre l'indique, puisque VSB change, eh bien, VSB va devoir changer.

L'une des caractéristiques de VSB pour l'ensemble de notre existence a été l'immense confiance que nous nous sommes placée les uns dans les autres parce que de vraies discussions, aucun de nous n'avait aucune idée de ce que l'autre écrivait probablement 90% du temps (sauf pour le temps quand nous pensions que nous devions nous prévenir les uns les autres au cas où les choses se passeraient). Damon découvrirait ce que j'écrivais quand ça montait et il en va de même pour moi. Nous savions tous les deux qu'aucun de nous ne voulait être celui qui ferait le ravitaillement du navire (bien que l'on puisse affirmer que nous avons tous les deux testé ce principe une fois ou deux), mais cela nécessite beaucoup de confiance entre les partenaires. Eh bien, évidemment, ce ne sera plus le cas. Ça ne peut pas être. Nous avons construit cette marque et ce site sur des commentaires et cela ne changera pas, mais la façon dont nous le faisons le fera. Il va falloir qu'il y ait plus d'intentionnalité sur ce qui se passe.Il ne sera pas toujours aléatoire de prendre des choses au hasard dans la communauté noire. Maintenant, il faudra se concentrer davantage sur ma fin. Je pourrais probablement simplement choisir un élément et écrire à ce sujet quotidiennement, mais cela n'a pas d'impact sur la culture comme le font des projets et des packages spécifiques et axés sur les objectifs. Ce n'est pas ce qu'est VSB; nous nous imaginons un espace important pour la culture. Eh bien, c'est ce que nous sommes sur le point de viser.

Mon podcast, Pass The Peas , est un changement. Les commentaires écrits sont excellents et ont été mon pain et mon beurre, mais le podcasting est une transition naturelle pour ce que nous faisons. Avoir plus de conversations et différemment, c'est à quoi servent les podcasts et Pass The Peas avec Panama Jackson va permettre au côté plus axé sur la personnalité des choses de briller. J'espère faire cela aussi avec plus de contenu vidéo et multimédia. Nous devons vous montrer ce que VSB fait de différentes manières. Rien de tout cela n'est du jour au lendemain (le podcast est opérationnel) mais ce sont des changements qui se produiront.

En outre, sur place, VSB sera toujours un espace pour les commentaires des Noirs, pas seulement de moi-même, mais de nombreuses autres voix. C'est l'objectif et c'est pour cela que le site est le plus connu. Eh bien, nous allons continuer à faire cela, mais différemment. La présentation deviendra plus intentionnelle et mettra davantage l'accent sur les séries et le contenu à feuilles persistantes qui sont des déclencheurs de conversation culturelle et amusants. Ecoutez, quand les choses arrivent dans la communauté noire, nous serons toujours là. Si nous ne pouvons pas parler et commenter ce qui se passe en temps réel, alors nous ne faisons pas notre travail; mais la même dose quotidienne de cela, ce ne sera pas le cas. Pas de la même manière. J'espère exécuter des idées et des projets qui font de VSB une destination pour ce commentaire culturel noir très spécifique sur la culture pop. Encore une fois, faire des choses que nous faisions auparavant, mais différemment et avec plus d'intentionnalité.

Donc, des podcasts, des vidéos, des projets, des séries, tout noir tout. Cela prendra du temps et inshallah, je ne le ferai pas tout seul. Mais tant que je suis encore là, ce que Damon, Liz et moi avons construit est toujours vivant et nous avions des rêves et des objectifs et les avons tous dépassés, alors pourquoi arrêter cela maintenant. Sauf que maintenant, je peux essayer certaines de mes idées et j'espère qu'elles fonctionnent. VSB est le meilleur terrain de jeu de tous les temps, je ne vois pas cela changer. Je dois juste mettre ma propre version de Panama Jackson dessus. Et si c'est 365 jours de «Return of the Mack», qu'il en soit ainsi (ce ne sera pas le cas).

À tous ceux qui sont dans les parages depuis le premier jour ou qui se sont joints en cours de route et pour qui Damon est votre écrivain préféré et la raison pour laquelle vous nous avez consultés, je comprends et je l'apprécie. L'ADN de Damon fera toujours partie de ce qui se passe à VSB car VSB n'existe pas sans Damon et moi (et Liz). Liz fait toujours partie de ce que nous faisons car elle nous a aidés à le créer. Donc, vous n'avez pas à vous inquiéter que maintenant VSB ne sera plus un espace digne de visite. Ce sera. Ayez juste confiance que même si certaines choses peuvent se déployer différemment, tout est fait avec la même croyance et les mêmes valeurs que nous avons toujours: les punks sautent pour se faire battre et Black est beau, incroyable et digne d'être célébré. C'est ce que nous faisons et qui nous sommes.

Sera toujours.

Ce sera bizarre de le faire sans mon frère, et je ne ferai même pas semblant d'essayer de remplir ces chaussures. Vous ne pouvez pas. Je ne peux pas. Il ne sert à rien d'essayer. Damon est la raison pour laquelle de nombreuses personnes sont devenues des écrivains et la raison pour laquelle beaucoup voulaient lire et / ou écrire pour VSB. La seule chose que je puisse faire à partir d'ici est de m'assurer de le rendre fier de ce que nous allons faire d'ici.

Et amusez-vous dans le processus car il ne sert à rien de faire le meilleur travail de tous les temps si ce n'est pas noir et amusant.

Alors merci pour le somnambulisme; Restez un peu. Damon sera là, et VSB est toujours là.

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