De nouvelles preuves suggèrent que les cônes de tête de l'Égypte ancienne étaient réels

Un squelette égyptien ancien portant un cône de tête.

Pendant des années, les archéologues ont débattu de l'existence de cônes de tête égyptiens antiques. Ces objets sont représentés dans des œuvres d'art égyptiennes, mais pas un seul n'a été trouvé par les archéologues - jusqu'à présent.

Selon un nouvel article publié cette semaine dans la revue scientifique Antiquity, les cônes de tête de l'Égypte ancienne existaient réellement . La nouvelle recherche, menée par l'archéologue Anna Stevens de l'Université Monash en Australie, suggère que les ornements remplissaient une fonction funéraire importante: ils ont été retrouvés au sommet de la tête de deux squelettes enterrés dans un cimetière de l'ancienne ville égyptienne d'Akhetaten, maintenant connue sous le nom d'Amarna. site. On ne sait pas si ces cônes de tête ont été portés ou non dans la vie quotidienne , mais la composition et la conception des objets inhabituels suggèrent fortement que c'était le cas.

Les œuvres d'art égyptiennes anciennes présentent parfois des personnages portant des couvre-chefs en forme de cône. Ces représentations, qui apparaissent comme des ornements blancs en forme de bonnet et parfois avec des marques décoratives, ont été relatées dans l'artowrk à travers 1500 ans d'histoire de l'Égypte ancienne, de 1549 à 30 avant notre ère. Ces œuvres d'art comprennent des peintures et des sculptures d'hommes et de femmes assistant à des rituels, des banquets, à la chasse et dans l'au-delà.

Exemples d'œuvres d'art égyptiennes anciennes avec des représentations de cônes de tête.

Mais comme aucun cône de tête n'existe dans les archives archéologiques - et parce que les archéologues sont un groupe têtu et empirique - une question ennuyeuse est restée sans réponse au fil des ans: ces cônes de tête étaient-ils réellement réels?

Les œuvres d'art et les artefacts de cône de tête manquant ont conduit à un tas de théories différentes, y compris la suggestion que les bouchons étaient analogues aux œuvres d'art ultérieures représentant des halos flottant au-dessus des têtes de saints chrétiens et d'autres figures spirituelles. Il a été soutenu que ces cônes de tête étaient des artefacts purement symboliques et non tangibles .

D'autres archéologues ont plaidé en faveur de leur existence, offrant une très bonne raison pour laquelle aucun cône de tête n'a jamais été découvert: ils étaient fabriqués à partir de matériaux solubles, comme la cire ou les graisses solides, qui ne se conservent pas bien pendant des milliers d'années . Ces plafonds, on a soutenu, servi fonctionnel plutôt que , ou en plus, dans un but décoratif. Selon la théorie, les cônes de tête étaient infusés de substances grasses appelées onguents et chargés de parfums tels que la myrrhe. Avec le soleil égyptien frappant le porteur, la cire ou la graisse fondraient lentement, faisant couler le parfum à l'odeur agréable sur les cheveux et le corps de la personne.

C'est une théorie de la glace - soutenue par des textes égyptiens antiques - mais sans les preuves matérielles requises. D'où l'importance de la nouvelle découverte faite à Amarna, un site archéologique situé à 320 kilomètres (200 miles) au sud du Caire.

Représentation d'artiste d'un enterrement dans un cimetière d'Amarna.

Situé sur la rive est du Nil, le site porte les vestiges d'une ville éphémère construite par le pharaon Akhenaton. La ville, connue sous le nom d'Akhetaten par les anciens Égyptiens, servait de foyer aux adorateurs du dieu Soleil Aton, qui optèrent pour une approche monothéiste du culte, mettant de côté le polythéisme traditionnel adopté par la plupart des anciens Égyptiens à l'époque. La ville n'a duré que 15 ans, de 1347 à 1332 avant notre ère, après avoir été abandonnée après la mort d'Akhenaton, le mari de la reine Néfertiti et le père présumé du roi Toutankhamon. Akhetaton n'a pas duré longtemps, mais ses habitants ont réussi à construire une ville de plusieurs kilomètres carrés, dont quatre cimetières distincts contenant des milliers de tombes.

Malheureusement pour les archéologues, ces cimetières sont gravement perturbés, ayant été pillés par d'anciens pillards. Depuis 2005, les archéologues du projet Amarna, en coopération avec le ministère égyptien des Antiquités, tentent de donner un sens à ces sépultures, en particulier les tombes des gens du commun. Ces fouilles ont conduit à la découverte de deux individus enterrés avec des cônes au sommet de la tête: une femme décédée dans la vingtaine et un adolescent ou un jeune adulte dont le sexe n'a pas pu être déterminé.

Reconstruction des deux cônes de tête.

Les cônes de tête ont été trouvés sous forme de fragments cassés, mais les chercheurs ont réussi à reconstruire leur forme générale. Une analyse spectroscopique non destructive a montré que les reliques étaient creuses et fabriquées à partir de cire, probablement de la cire d'abeille. Les bouchons de cire mesuraient environ 3 pouces de haut et 4 pouces de large.

Surtout, aucune trace d'onguents ou de parfums n'a été détectée. Cela signifie que l'interprétation des onguents en fusion n'a pas pu être prouvée, mais elle n'a pas non plus été réfutée.

De plus, comme les casquettes ont été trouvées sur la tête de personnes décédées, il n'est toujours pas clair si les cônes de tête étaient portés par les anciens Égyptiens au cours de la vie quotidienne normale. Mais encore une fois, cette hypothèse n'a pas non plus été réfutée. S'adressant au New York Times, l'égyptologue Dora Goldsmith de l'Université libre de Berlin a déclaré qu'il «serait irrationnel de supposer que les cônes onguent n'avaient pas de parfum ou que leur fonction n'était pas de parfumer son porteur», soulignant les anciennes œuvres d'art égyptiennes. représentant des lignes en zigzag émanant des cônes, peut-être pour suggérer la présence d'une odeur .

Les restes d'un ancien égyptien, avec cône de tête.

En effet, comme les auteurs l'ont souligné dans leur étude, les onguents remplissaient une fonction importante à la fois dans la vie quotidienne et à des fins funéraires, de sorte que la notion selon laquelle les cônes étaient un mécanisme de délivrance de parfums reste valable.

«On pensait généralement que les onguents purifiaient le porteur égyptien antique, les plaçant dans un état élevé lorsqu'ils étaient en compagnie d'une divinité, ou après la mort en tant que« décédé justifié » », ont écrit les auteurs de l'étude. «Il n'y a aucune raison de supposer, cependant, que des cônes de cire creux - ou peut-être doublés de textile [ou] rembourrés - n'étaient pas également portés dans la vie. Même s'ils sont parfumés, ils peuvent ne pas avoir été destinés à fondre [entièrement] et à hydrater, servant davantage à marquer le porteur comme quelqu'un qui était dans un état purifié, protégé ou autrement «spécial». »

Les découvertes futures pourraient fournir plus de preuves, en particulier si des cônes de tête sont trouvés avec du matériel parfumé .

Les tombes de l'Égypte ancienne appartenant à des dignitaires de haut rang sont évidemment cool, mais comme cette nouvelle découverte le montre clairement, les tombes d' individus de tous les jours peuvent être tout aussi fascinantes.

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