Dans les rues, en protestation et sur le terrain de basket, les femmes noires mènent

Des militants manifestent à Times Square à New York le 7 juillet 2016, en réponse aux récents tirs mortels de deux hommes noirs par la police. Les protestations et le tollé général se sont multipliés dans les jours qui ont suivi la mort d'Alton Sterling le 5 juillet 2016 à Baton Rouge, Louisiane, et de Philando Castile le 6 juillet 2016, à Falcon Heights, Minnesota Yana Paskova/Getty Images

Un jour après des rassemblements dans tout le pays pour protester contre les meurtres de Philando Castile et d'Alton Sterling aux mains de la police, deux photos sont gravées dans mon esprit.

Le premier est celui d'une femme debout paisiblement dans une robe d'été portant des chaussures adaptées tandis que la police en tenue anti-émeute essaime de l'arrêter. La seconde est une photo de joueurs WNBA pour le New York Liberty portant des T-shirts portant les hashtags #BlackLivesMatter et #Dallas5. Les deux photos sont époustouflantes par leur simplicité : chacune représente des femmes qui ont plus à perdre que leurs homologues masculins, car les femmes de ce pays risquent toujours plus que les hommes. Ce n'est pas discutable. Pour les femmes, en particulier les femmes noires, tout, des coiffures à la hauteur de leurs talons en passant par la longueur de leurs robes, est une déclaration politique, une pierre jetée dans le vaste océan de la domination masculine.

J'apprendrais plus tard que la femme sur la première photo - Ieshia L. Evans, 28 ans - est une infirmière de New York et mère d'un garçon de 5 ans. Elle protestait contre la mort de Sterling à Baton Rouge, La. Sterling y a été tué après une rencontre avec la police à l'extérieur d'un dépanneur où il vendait des CD. En général, les infirmières travaillent debout 12 heures par jour pour soigner les malades. Ce que les non-informés ne savent pas, c'est que les gardiens souriants qui vérifient votre pression et vous apportent des oreillers supplémentaires portent également des chaussettes de compression sous leurs gommages, car rester debout si longtemps peut entraîner des caillots sanguins. Le fait est que la dernière chose qu'une infirmière veut faire est de rester debout pendant ses heures de repos, et la dernière chose qu'une mère veut, c'est passer une nuit loin de son enfant.

Mais Evans était là, debout, le dos droit, la tête haute, alors que le vent attrapait le bas de sa robe, imperturbable face aux deux flics figés au milieu de la course. Ce n'est pas facétieux quand je dis qu'Evans a l'air angélique, quelque chose qui s'apparente à la stature d'une déesse. La photo de la femme calme figée alors que les flics se précipitent pour l'arrêter semble métaphorique pour tout ce que le mouvement Black Lives Matter espère réparer.

Evans a été arrêté et a passé la nuit en prison pour avoir protesté contre la sur-police de la peau noire, sûrement une préoccupation qu'elle partage non seulement pour elle-même mais aussi pour son fils. Pour Evans, le mouvement était plus important que son malaise, un sentiment partagé à quelques centaines de kilomètres par les braves femmes du New York Liberty.

Les membres du New York Liberty portent des T-shirts exprimant leur solidarité avec #BlackLivesMatter et le #Dallas5 après un match contre les Stars de San Antonio le 10 juillet 2016. Capture d'écran YouTube

La femme Liberty s'est levée en signe de protestation unie avant d'affronter les San Antonio Stars dimanche, portant des t-shirts noirs avec des lettres blanches sur le devant. Au dos des chemises se trouvait un hashtag avec une ligne vierge symbolisant le prochain nom d'une victime à immortaliser sur les réseaux sociaux.

Soyons clairs à ce sujet : la WNBA n'est pas la NBA. Bien que la ligue ait fêté ses 20 ans, ce n'est toujours pas la première ligue de basket-ball féminin.

En 2015 , Diana Taurasi, sept fois All-Star, a raté une année entière de la WNBA pour jouer dans la Premier League russe, où elle pourrait gagner plus d'argent. Ces joueurs ne font pas des millions ; en fait, en 2012, le salaire moyen de la WNBA était d'environ 72 000 $. Depuis sa création, la WNBA a eu du mal à trouver une place auprès d'un public national, et l'année dernière, la fréquentation était la plus faible de l'histoire de la ligue.

L'action de dimanche n'était pas un geste creux de la part d'athlètes célèbres. Ce n'est pas un groupe de femmes choyées et adorées par d'innombrables fans. Ils ne gagnent pas des millions en avenants si leurs contrats de basket-ball échouent. Ce sont des femmes travailleuses qui se battent chaque jour pour que les lumières restent allumées dans les endroits où elles jouent. Des femmes prêtes à risquer le ridicule, des amendes et une possible suspension ; qui étaient prêts à utiliser leur plate-forme, quelle que soit la fragilité de leur pied, pour protester contre les meurtres par la police d'hommes, de femmes et d'enfants noirs non armés.

"Nous avons besoin que les gens se lèvent, comprennent et expriment que la vie des Noirs est tout aussi importante que n'importe quelle autre vie en Amérique, et pour le moment, cela ne se voit pas", a déclaré la garde de Liberty Tanisha Wright après le match.

La voix de l'attaquante de Liberty Swin Cash s'est brisée alors qu'elle parlait: "Je pense que c'est dommage que nous continuions à voir des gens qui veulent faire de ce mouvement quelque chose de violent. Cinq flics ont donné leur vie en essayant de protéger un mouvement pacifique. Et dans ce pays, Je crois que vous pouvez vous rassembler pacifiquement et protester contre l'injustice. Donc, jusqu'à ce que le système se transforme, nous ne pouvons pas nous asseoir ici et agir comme s'il n'y avait pas de problème ici en Amérique.

Il y a de la poésie dans cette protestation. C'est vivant. Il est nourri et soutenu, et il grandit. Chaque mouvement dans l'histoire du temps n'a été aussi fort que les femmes qui le soutiennent. Il y a quelque chose de libérateur dans ces gestes et le risque qu'ils prennent.

Voilà à quoi ressemble le féminisme noir.

Stephen A. Crockett Jr. est rédacteur en chef chez The Root. Suivez-le sur Twitter .

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