Cult Horror Classic Faisons peur à Jessica à mort est toujours aussi bizarre que son titre

io9
2021-01-22 14:30.
Jessica (Zohra Lampert) vacille au bord de la raison.

Avec un titre comme Let's Scare Jessica to Death , vous auriez pardonné de supposer que ce film culte à petit budget est arrivé dans le cadre de la 13e vague de slashers des années 1980 après vendredi , surtout compte tenu de son cadre au bord du lac . Mais il est sorti en 1971 - et 50 ans plus tard, il est toujours troublant d'une manière que peu d'autres films peuvent prétendre.

Cela est principalement dû au personnage principal, joué par Zohra Lampert. La performance est pleine de choix inattendus - comme être excité avec extase à des moments impairs - qui aident à donner le ton du film, qui vise à confondre le spectateur quant à ce qui se passe réellement et ce qui se passe uniquement dans l'esprit de Jessica.

La configuration est que Jessica vient de sortir d'un hôpital psychiatrique après un séjour de six mois; son diagnostic n'est jamais précisé, mais elle voyait et entendait des choses (comme son père décédé) et les croyait réelles. Son mari, Duncan (Barton Heyman), a quitté son concert d'orchestre à New York et a dépensé ses économies dans une ferme délabrée dans le Connecticut, dans l'espoir d'aider Jessica à poursuivre son rétablissement et aussi, c'est sous-entendu, à réparer le mariage qui a été tendu par elle. maladie et absence.

C'est un plan optimiste, et le copain de Duncan, Woody (Kevin O'Connor), vient les aider à mettre en marche le verger de pommiers de la propriété. Mais avant même qu'ils n'arrivent à «l'ancien endroit Bishop», comme on l'appelle, Let's Scare Jessica to Death crée une atmosphère de malaise. Au lieu d'une voiture ou d'un camion ordinaire, Duncan conduit un corbillard, apparemment parce qu'il peut ranger sa gigantesque basse à cordes (pas par hasard, son boîtier volumineux ressemble à un cercueil) à l'arrière. Les habitants jettent un coup d'œil au trio et les surnomment «hippies» et «creeps», mais il y a aussi quelque chose qui ne va pas chez les citadins: ce sont tous des vieillards escarpés, d'une part, et en y regardant de plus près, la plupart sont soit des bandages sportifs ou des cicatrices étranges.

Puis, quand Jessica prend quelques frottements de pierres tombales (un passe-temps macabre qu'elle embrasse avec un enthousiasme intense), elle aperçoit une étrange fille blonde qui la regarde du bord du cimetière avant de disparaître. Compte tenu de l'histoire documentée de Jessica de voir des choses qui n'existent pas, nous nous demandons s'il y avait vraiment une fille debout là-bas - et Jessica aussi. Tout au long du film, son doute de soi se manifeste dans une voix off qui énonce parfois ses pensées («Ne leur dis pas, ils ne te croiront pas»), mais c'est plus souvent une voix étrange qui semble lui faire irruption conscience. Quand ils arrivent à la maison, cette dernière voix siffle «Jessica, pourquoi es-tu venue ici ?» Le film nous laisse le soin de décider si Jessica reçoit vraiment des messages psychiques ou si c'est sa propre anxiété qui parle.

Une fille, ou peut-être un fantôme, apparaît à Jessica.

Lorsque Jessica aperçoit une jeune femme mystérieuse différente assise sur le porche de sa nouvelle maison, elle est instantanément à bout. Mais Duncan la voit aussi - son nom est Emily (Mariclare Costello), une vagabonde qui campait dans une maison qu'elle supposait abandonnée - et Jessica est tellement soulagée qu'elle invite Emily à passer la nuit en tant qu'invitée.

Vous pourriez probablement désigner ce moment comme celui où Let's Scare Jessica to Death prend un virage plus ouvert en horreur, mais notre avance est déjà en mode lutte avant même la jolie Emily - qui est immédiatement flirteuse avec Duncan, quelque chose que Jessica reprend pendant remarquant également qu'il apprécie l'attention - se fraye un chemin dans ce qui est censé être le nouveau départ du couple. Mais Jessica permet à la présence insidieuse d'Emily de se frayer un chemin progressivement dans l'intrigue, un peu comme l'élément surnaturel du film, qui ne commence vraiment à se manifester qu'à l'acte trois.

Bien que les véritables intentions d'Emily, sans parler de sa véritable identité, deviennent rapidement un problème pressant, l'intrigue est principalement motivée par les rebondissements de la psyché de Jessica en constante fracture. Elle est l'ultime narratrice peu fiable, une femme au bord de la rupture qui est déjà en panne pour commencer. Quand la voix hostile à l'intérieur lui rappelle «Je suis toujours là, je suis dans ton sang», tu te demandes si c'est Emily qui entre dans la tête de Jessica, ou plus si sa maladie mentale la raille qu'elle ne pourra jamais se rétablir complètement .

Alors que les événements de Let's Scare Jessica to Death deviennent de plus en plus étranges et que les rencontres de Jessica autour de la ferme deviennent de plus en plus effrayantes, elle est remplie d'inquiétude frénétique que non seulement son mari ne la croira pas, mais il pensera qu'elle est de nouveau malade - ce qu'il finit par faire bien sûr. . La partition musicale de rechange et la conception sonore, qui donnent parfois l'impression que la maison a un battement de cœur, ne font qu'élever la spirale descendante de Jessica, tandis que le film distribue des bizarreries bizarres qui encouragent le public à commencer à ne pas croire ses propres yeux et oreilles après un certain temps. - comme quand Jessica visite un poulailler spectaculairement cacophonique pour ramasser des œufs, ou quand elle adopte une créature qu'elle appelle à plusieurs reprises une «taupe» alors qu'il s'agit manifestement d'une souris.

Les yeux d'Emily sont ... pénétrants.

Réalisé et co-écrit par John D. Hancock, dont la carrière variée inclura plus tard le drame de baseball Bang the Drum Slowly et le fantastique de vacances Prancer , Let's Scare Jessica to Death contient des éléments qui pourraient sembler familiers aux téléspectateurs contemporains. Cela est probablement dû au fait qu'il a influencé d'innombrables films d'horreur qui ont suivi. Mais 1971 était avant Halloween , avant Noël noir , même avant La dernière maison à gauche ; bien qu'il y ait un peu de Rosemary's Baby (1968), The Haunting (1963) et Carnival of Souls (1962) dans son ADN, il s'inspire également du conte gothique classique Carmilla et Henry James, le roman de 1898 souvent adapté, The Turn of the Screw. Pour tous ceux qui veulent vraiment tout mettre en œuvre, Jessica ferait un double long métrage exceptionnel avec le classique giallo Bay of Blood de Mario Bava , également sorti en 1971 et qui parle également de terreurs à la campagne, bien qu'avec beaucoup plus de violence graphique.

Faisons peur à Jessica à la mort se termine exactement comme il commence, avec Jessica à la dérive dans une barque sous un soleil d'or - un peu comme la protagoniste épuisée se retrouverait une décennie plus tard à la fin du vendredi 13. Nous entendons les mêmes répliques répétées de la voix off d'ouverture de Jessica - «Cauchemars ou rêves, folie ou raison, je ne sais pas qui est quoi» - et maintenant nous comprenons pourquoi elle se sent si brouillée.

Le dernier détail étrange de ce film est ce titre incroyable, ce qui implique qu'une sorte d'effort conspirateur sera déployé pour envoyer Jessica à sa perte. Le fait que des guillemets apparaissent autour du titre lorsqu'il apparaît à l'écran (« Faisons peur à Jessica à mort ») le fait ressembler encore plus à quelque chose de soulevé d'un dialogue parlé. Mais l'antagoniste le plus puissant de Let's Scare Jessica to Death est Jessica elle-même - et le «nous» impliqué par ce «nous» ne peut ramener qu'à un seul endroit: le refrain perturbé qui habite son propre esprit.

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