Coup d'œil dans le roman de Terry Miles sur les lapins, basé sur le podcast de réalité alternative

L'image de couverture du podcast Rabbits.

Le créateur de la Public Radio Alliance - le réseau de podcast fictif responsable d'émissions comme Tanis , The Last Movie et Faerie - publie l'une de ses histoires de conspiration. La saga de podcasts de Terry Miles ' Rabbits a été adaptée en roman, poursuivant l'histoire d'un jeu de réalité alternative qui garantira de changer votre vie pour toujours ... io9 est ravi de révéler la couverture du livre et un extrait  aujourd'hui.

Une toute nouvelle histoire se déroulant dans le même monde que le podcast technothriller fictif, Rabbits se concentre sur un jeu élaboré qui promet richesse, illumination ou même plus aux vainqueurs. C'est dans la veine de Dispatches From Elsewhere de Jason Segel , qui était basé sur un jeu de réflexion en réalité alternative qui a eu lieu à San Francisco entre 2008 et 2011. Mais dans ce cas, Rabbits existe depuis des décennies, implique certaines des personnes les plus puissantes. dans le monde, et est censé modifier la réalité elle-même.

Cette histoire se déroule au cours du 11e tour du jeu après qu'un «Lapins obsessionnels» nommé K soit approché par le milliardaire Alan Scarpio, qui prétend être le vainqueur du sixième tour. Il pense que quelque chose ne va pas avec le jeu et confie à K le soin d'aller au fond des choses, et rapidement. Malheureusement, Scarpio disparaît rapidement et K se retrouve au milieu du match - et une erreur pourrait signifier la fin du monde.

Voici le début de la couverture de Rabbits .

La couverture du livre pour la romanisation de Terry Miles 'Rabbits.

L'extrait suivant, du début du premier chapitre, jette les bases du jeu - expliquant certaines des règles, restrictions et surprises qui attendent tous ceux qui essaient de participer. Il met également à nu l'obsession collective du jeu. a inspiré les gens, au point que certains d'entre eux feront tout pour être invités.

Je suis tombé sur le jeu pour la première fois en 1983. Mon professeur de théorie des jeux m'a emmené visiter le site de la première laverie automatique à Seattle. La laverie n'est plus là, bien sûr, mais si vous demandez au gérant du restaurant qui occupe actuellement l'espace, elle pourrait vous emmener dans le bureau à l'arrière et vous laisser voir une partie de la pièce d'origine. Et, si vous commandez un gros repas et que vous donnez un bon pourboire aux serveurs, elle pourrait même retirer le grand tableau moderniste qui pend au-dessus de la cheminée et vous montrer le graphique du lapin sur le mur.

Certaines histoires vraies sont plus faciles à accepter si vous pouvez vous convaincre qu'au moins une partie d'entre elles sont fictives. C'est une de ces histoires.

—Shalini Adams-Prescott, 2021

«Que savez-vous du jeu?»

Les sourires ont disparu de la collection assemblée de chiens de complot et de chercheurs de curiosité Web profonds, leurs conversations privées se sont arrêtées au milieu de la phrase, leurs téléphones rapidement cachés dans une variété de sacs à dos et de poches, chacun faisant de son mieux pour avoir l'air cool et mécontent tout en se penchant inconsciemment. en avant, les oreilles tendues, les yeux brillants avec une anticipation anxieuse.

C'était, après tout, pourquoi ils étaient ici.

C'était pour ça qu'ils venaient, ce pour quoi ils venaient toujours. C'était la chose dont ils parlaient lors de longues randonnées inélégantes lors de leur première expérience de forum sur le navigateur Tor, la chose sur laquelle ils étaient tombés pour la première fois dans un sous / reddit privé, ou un blog sur le Web profond géré par un fou spécialisé dans les complots souterrains. inhabituel et rare.

C'était la chose qui vous démangeait le crâne, qui rongeait la partie de votre cerveau qui voulait désespérément croire en quelque chose de plus. C'est ce qui vous a amené à vous aventurer au milieu de la nuit sous une pluie battante, à visiter une arcade vidéo de pizza commune qui aurait probablement été condamnée il y a des décennies si quelqu'un s'était suffisamment soucié de l'inspecter.

Vous êtes venu parce que ce mystérieux «quelque chose» était différent. C'était cette expérience inexplicable dans votre vie: l'OVNI que vous et votre cousin avez vu de ce canoë sur le lac cet été-là, l'apparition que vous aviez vue debout au pied de votre lit lorsque vous vous êtes réveillé au milieu de la nuit sur votre huitième anniversaire. C'était le frisson électrique dans votre colonne vertébrale juste après que votre frère aîné vous ait enfermé au sous-sol et éteint la lumière. C'était le lièvre sauvage dans ton cul, comme disait mon grand-père.

«Je sais que c'est censé être une sorte de test de recrutement - la NSA, la CIA peut-être», a déclaré une jeune femme d'une vingtaine d'années. Elle était venue la semaine dernière. Elle n'a posé aucune question pendant cette présentation, mais après, dans le parking, elle m'avait arrêté et m'avait posé des questions sur les fractales, et si je pensais qu'elles pourraient être liées à la géométrie sacrée (je l'ai fait), ou au travail compliqué de conspiration. de John Lilly (je ne l'ai pas fait).

Elle ne m'a rien demandé directement à ce sujet.

C'était toujours comme ça.

Les questions sur le jeu étaient le plus souvent reçues sous forme de chuchotements en ligne, ou livrées dans une foule de fous de conspiration partageant les mêmes idées, dans des espaces sûrs comme les magasins de bandes dessinées ou l'arcade. Dans le monde réel, en parler vous faisait vous sentir exposé, comme si vous étiez trop près de quelque chose de dangereux, penché un peu trop loin sur le quai tout en écoutant le grondement du train qui approchait.

Le jeu était le train.

«Des milliers de personnes sont mortes en jouant», a déclaré un homme maigre aux cheveux roux dans la trentaine. «Ils balaient ces choses sous le putain de tapis, comme si elles ne s'étaient jamais produites.»

«Il existe un certain nombre de théories», ai-je dit, comme je l'ai dit mille fois auparavant, «et oui, certaines personnes croient qu'il y a eu des décès liés au jeu.»

"Pourquoi appelez-vous cela le jeu, et non par son nom?" La femme qui avait parlé était en fauteuil roulant. Je l'avais vue ici plusieurs fois. Elle était habillée comme une bibliothécaire des années 50, des lunettes suspendues autour du cou sur une chaîne perlée. Son nom était Sally Berkman. Elle a dirigé le jeu Dungeons & Dragons le plus populaire de la ville. Original Advanced D&D.

«Les téléphones et tous les autres appareils électroniques dans la boîte,» dis-je, ignorant la question de Sally. Ils ont adoré quand je l'ai joué, que tout était plus dangereux, plus underground.

Tout le monde s'est avancé et a placé leurs téléphones, ordinateurs portables et tout autre appareil électronique qu'ils avaient avec eux dans un grand coffre en cèdre posé sur le sol.

Le coffre était vieux. Le magicien l'avait ramené d'un voyage qu'il avait fait en Europe il y a quelques années. Il y avait un graphique estampé sur le couvercle, une sorte d'image cérémonielle d'un lièvre chassé. C'était une scène extrêmement détaillée et terrifiante. Il y avait une bande de chasseurs et leurs chiens à l'arrière-plan se penchant sur leur proie au premier plan, mais ce qui a attiré toute votre attention était l'expression sur le visage du lièvre. Il y avait quelque chose de sombre et de savoir dans la façon dont il regardait du bas de l'image - des yeux sauvages et écarquillés, la bouche partiellement ouverte. Pour une raison quelconque, l'expression du lièvre me faisait toujours plus peur pour les chasseurs que pour les chassés. Le coffre avait l'air d'avoir été fabriqué dans les années 1920 ou 1930. Je l'ai toujours utilisé quand je faisais ces choses; sa patine étrange a apporté une atmosphère de conspiration d'antan authentique à la cérémonie.

Une fois le dernier téléphone à l'intérieur, j'ai fermé le couvercle avec un coup de pied dramatique et j'ai sorti un ancien magnétophone à bobine.

J'avais une copie numérique de l'enregistrement, bien sûr. En fait, j'avais fait l'enregistrement reel-to-reel que j'étais sur le point de jouer à partir d'un MP3. Mais il y a juste quelque chose de romantique dans la bande analogique. Comme le coffre en cèdre, le vieux magnétophone était destiné au spectacle, et ces gens étaient venus ici, dans cette ancienne arcade du quartier universitaire de Seattle, pour un spectacle.

Ils venaient des sous-sols de leurs parents, de leurs studios en désordre, de leurs tours penthouses et de maisons à poteaux et poutres du milieu du siècle dans les bois. Ils venaient entendre parler du jeu.

Extrait de Rabbits par Terry Miles. © 2021 par Terry Miles. Réimprimé en accord avec Del Rey Books, une empreinte de Random House, une division de Penguin Random House LLC. Tous les droits sont réservés.

Terry Miles ' Rabbits sort le 8 juin 2021 et vous pouvez pré-commander ici .

Pour en savoir plus, assurez-vous de nous suivre sur notre Instagram @ io9dotcom .

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