Contrepoint: la Kawasaki KLR650 était ma réponse à tout sur deux roues

Crédit photos Erik Schelzig, Kawasaki

Notre homme Andrew Fails fait un argument convaincant sur la raison pour laquelle la Suzuki SV650 est la meilleure moto polyvalente à avoir. Un seul problème: il a tort, du moins selon moi. Je dis que c'est en fait le vénérable bête de somme de Kawasaki, le KLR650. Je le sais, car j'en ai roulé une pendant une dizaine d'années jusqu'à être séduit par le chant des sirènes d'une Ducati nouvelle pour moi.

Faisons quelque chose de clair dès le départ: il n'y a absolument rien de sexy dans le KLR. Mais ce n'est pas le but. C'est un vélo à tout faire qui ne vous dérangera pas de tomber dans la boue, de laisser son plastique se faner ou de vous inquiéter beaucoup de son vol.

Le KLR a été légèrement amélioré depuis son introduction aux États-Unis il y a près de 30 ans, mais il est dépourvu de choses nouvelles comme l'ABS, la suspension électronique, le contrôle de traction ou même l'injection de carburant. Lorsque vous allumez le moteur de 651 cm3 refroidi à l'eau le matin, vous devez utiliser le levier d'étranglement, puis n'oubliez pas de le fermer une fois que vous êtes opérationnel.

Étant donné que le KLR n'épatera personne avec ses performances, il sert bien de vélo d'entrée de gamme. Mais avec un grand nombre de mises à niveau du marché secondaire disponibles, le vélo peut être fortement modifié pour suivre les compétences et les besoins. Ne riez pas à 42 chevaux: cette chose a été parcourue avec succès dans le monde entier.

Il est livré avec un moteur monocylindre à l'épreuve des balles, un long siège plat et un réservoir de six gallons - avec un robinet pour le mettre en réserve lorsque vous manquez de carburant (une caractéristique très manquée dans les vélos modernes). Le KLR n'est certainement pas pour les jours de piste, mais il est parfait pour les trajets quotidiens, les tournées et l'exploration des routes secondaires.

Mon KLR650 2001 vert était le premier nouveau vélo que j'ai jamais acheté, coûtant 5000 $ (la version 2017 coûte environ 6600 $). vivait en Allemagne.

Des tests répétés sur les autoroutes ont révélé ce que je savais déjà être vrai: le KLR n'est pas rapide, dépassant les 100 mph indiqués tandis que les fourgonnettes clignotaient pour me faire passer sur la voie lente. Mais la vitesse n'est pas non plus le but du KLR.

J'ai parcouru ce vélo à travers les épingles à cheveux du col du Splügen de 7000 pieds reliant la Suisse et l'Italie, à un festival surréaliste Hell's Angels en France et à la ville tchèque où ils fabriquent la bière Budweiser originale.

Quand il était temps de revenir aux États-Unis, je l'ai mis sur un bateau de Brême à Jacksonville, en Floride, où il s'est déclenché dès que je l'ai récupéré au port, et je l'ai conduit jusqu'à ma nouvelle maison à Miami. La planéité de la Floride ne rend pas la conduite très intéressante, mais le KLR était un excellent outil dans le trafic fou de la ville.

En tant que journaliste indépendant en 2002, j'ai reçu un appel effréné d'un rédacteur me disant de monter sur le vélo et de transporter le cul pour couvrir une alligator Alley terroriste près de Naples. Je ne sais pas s'il m'imaginait chevaucher le KLR à travers les Everglades pour me rendre sur les lieux, mais au final, l'accès ne semblait pas être un problème.

Au moment où je suis arrivé, il y avait des dizaines de camions de télévision par satellite garés nez à queue le long de la chaussée. J'ai pris une grande joie à me diriger vers l'avant de la file, ignorant les reflets agacés alors que mes pneus heurtaient les câbles des équipes de nouvelles jusqu'à ce que j'atteigne la position principale de collecte de nouvelles. (L'incident lui-même a fini par être une fausse alerte: une serveuse dans un Shoney's d'un état à un autre en Géorgie avait dénoncé trois hommes d'origine moyen-orientale aux autorités après les avoir entendus faire des commentaires prétendument suspects. Le premier anniversaire du 11 septembre était proche. , tout le monde a paniqué. Après avoir été détenus pendant 17 heures, les trois étudiants en médecine ont été relâchés, poursuivis par des hélicoptères de nouvelles alors qu'ils se rendaient à leur travail à l'hôpital de Miami.)

Sur le chemin du retour, j'ai décidé de prendre la route panoramique sur Tamiami Trail et sa ramification non pavée de Loop Road dans la réserve nationale de Big Cypress (oui, l'endroit où un journaliste a récemment filmé une vidéo terrifiante d'un python attaquant un alligator).

Pris derrière une grosse camionnette rampant le long de la profonde route de gravier, j'essayais de trouver un moyen de le dépasser quand il s'est arrêté, bloquant la route. Cela m'a rendu assez nerveux d'être au milieu de nulle part, et je commençais à planifier une issue de secours quand j'ai vu son uniforme quand il est sorti du camion: un garde forestier du parc national. Merde.

Il s'avère que la limite de vitesse était de 15 mi / h (je pensais qu'elle était de 30 mi / h et qu'elle allait probablement plus vite). Après m'avoir laissé transpirer un peu, le garde forestier a déclaré que la limite de vitesse était vraiment destinée à empêcher les voitures qui ne pouvaient pas gérer la chaussée accidentée de se retrouver dans le marais infesté d'alligator. Constatant avec admiration que mon KLR était bien mieux adapté aux conditions, il m'a dit de prendre les choses doucement et de me laisser continuer mon chemin.

Il y a environ quatre ans, j'ai vendu à contrecœur l'ancien KLR pour 1500 $ pour aider à rassembler les sous pour une offre que je ne pouvais pas refuser sur une Ducati Multistrada de première génération, qui a depuis cédé la place à la version de troisième génération du même vélo avec aussi bien être à des années-lumière du vieux Kawasaki. Mais le vieux KLR me manque toujours.

Le KLR650 n'est pas sexy, rapide ou particulièrement moderne. Mais c'est parfait.

Erik Schelzig est un journaliste basé à Nashville qui essaie de se faufiler sur sa moto pour des missions depuis deux décennies, mais il utilise principalement le vélo pour se rendre au travail.

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