Comment rédigez-vous un testament pendant le verrouillage du coronavirus?

Si l'épidémie de coronavirus vous a amené à vous demander s'il est enfin temps de faire un testament, vous n'êtes pas seul. (C'est cette combinaison de «temps libre» et de «temps pour réfléchir sérieusement à ce qui pourrait arriver à vos proches dans le pire des cas».)

Malheureusement, faire un testament ne suffit pas. Vous devez également vous assurer que votre testament est juridiquement contraignant, surtout si vous utilisez un service de testament en ligne au lieu de travailler en tête-à-tête avec un avocat. Chaque État a des exigences légèrement différentes en termes de «ce qui rend un testament légal», et bien que certains États autorisent les testaments signés électroniquement, d'autres exigent que vous signiez votre testament devant deux témoins désintéressés (c'est-à-dire des personnes qui ne bénéficier ou hériter du testament) et / ou un notaire.

Tout cela devient un peu plus difficile pendant que vous vous éloignez physiquement ou vous mettez à l'abri sur place - mais pas impossible, si vous êtes prêt à faire preuve d'un peu de créativité.

J'ai contacté Chas Rampenthal, avocat général chez LegalZoom , pour savoir comment les gens peuvent rédiger des testaments légalement valides tout en maintenant de bonnes habitudes de distanciation physique. Il a suggéré d'utiliser un service en ligne pour préparer votre testament, d'imprimer une copie de votre testament et de demander à des amis ou des voisins de servir de témoins tout en se tenant simultanément à au moins six pieds.

Rampenthal fournit même un scénario: «En cette ère de distanciation sociale, j'aimerais que vous soyez témoin de ma volonté, et voici comment nous allons le faire. Je vais mettre une petite table pliante et une chaise dans ma cour, je veux que vous sautiez à la clôture et que vous me regardiez la signer, je vais prendre du recul, vous verrez que j'ai des gants, et alors vous pouvez venir apporter votre propre stylo et signer ces deux endroits en tant que témoin.

Si votre état exige également un notaire public pour valider votre testament - ou si vous voulez faire appel à un notaire public parce que vous l'avez entendu, cela facilite le processus d'homologation pour vos héritiers et témoins - il existe des services de notaire mobile. (Cela ne signifie pas «notaire par téléphone», btw. Cela signifie «notaire qui se rendra chez vous».) Si vous trouvez un notaire prêt à vous rencontrer quelque part, utilisez le même protocole de distance physique: six pieds de distance, séparés stylos, gants jetables.

Et si vous n'avez personne à qui vous pouvez demander d'assister à votre testament à distance? Que faire si vous ou un membre de votre famille présentez des symptômes de coronavirus et ne voulez pas inviter un voisin à venir à moins de six pieds de vous? Est-il possible de créer un testament par vous-même, soit par le biais d'un service en ligne ou littéralement écrit sur un morceau de papier, le signer sans aucun témoin et le faire tenir après votre décès?

Eh bien, peut-être.

«Au sens technique du terme, le testament n'est pas un testament valide, mais il se peut qu'il finisse par être suivi», m'a dit Rampenthal. «Mais c'est un risque énorme, et malheureusement cela nécessite des avocats, de l'argent, du temps et des efforts. Je ne veux pas que ma femme, mes enfants ou ma famille aient à faire tout cela.

Essentiellement, un tribunal d'homologation peut utiliser un testament invalide comme «preuve d'intention», mais il ne le traitera pas comme un document juridiquement contraignant - et vos héritiers et le tribunal pourraient être en désaccord sur l'opportunité de distribuer vos biens comme vous le souhaitez.

Faites donc tout votre possible pour que votre testament soit le plus valide possible. Appelez un avocat qui travaille à domicile pour vous renseigner sur les exigences légales de votre État et ce que vous pouvez faire pour résoudre le problème du notaire si cela pose un problème. Demandez à deux amis de vous rencontrer dans un parc public pour faire signer. Créez un testament qui compte, sinon vous laisserez vos proches avec un tracas au lieu d'un cadeau.

Et, pendant que vous y êtes, choisissez un proxy de santé. Au cas où.

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