Comment lire cette étude accablante sur le rallye moto Sturgis comme un scientifique

Les gens qui marchent le long de la rue Main lors du 80e rallye annuel de motos Sturgis à Sturgis, Dakota du Sud, le 8 août 2020.

Un rassemblement d'une semaine auquel ont participé un demi-million de passionnés de moto le mois dernier à Sturgis, dans le Dakota du Sud, aurait pu éventuellement conduire à 250000 cas supplémentaires de covid-19, selon une nouvelle étude publiée par une équipe d'économistes. Mais s'il est certainement probable que le rallye ait été un événement de grande diffusion, cette estimation particulière peut être erronée, comme nous l'ont expliqué deux scientifiques non affiliés à l'étude.

Le rallye de motos de Sturgis est un événement annuel qui a lieu depuis 1938. Cette année, malgré les préoccupations de la grande foule étant un conduit pour le covid-19, le rallye s'est déroulé du 6 au 19 août et aurait attiré environ 460 000 personnes de partout dans le États-Unis Tristement célèbre , Steve Harwell, le chanteur principal de Smash Mouth, s'est moqué de la gravité du covid-19 tout en se produisant devant une foule bondée pendant le rassemblement.

Début septembre, au moins 260 cas de covid-19 auraient été liés à des personnes assistant au rassemblement, ainsi qu'un décès signalé. La plupart de ces cas concernaient des personnes du Dakota du Sud, bien que certains remontent à des personnes dans 11 autres États; le seul mort était un homme dans la soixantaine du Minnesota. Mais, au moins selon ce nouveau papier, la véritable propagation du covid-19 du rallye est beaucoup plus élevée que ce qui a été rapporté.

Les chercheurs ont analysé plusieurs sources d'informations différentes pour arriver à leurs estimations. Cela comprenait des données de localisation de téléphones portables anonymes des habitants et des voyageurs qui ont assisté au rassemblement, des données sur la circulation piétonnière dans les bars et restaurants, et des données sur les cas de covid-19 signalés collectées par les Centers for Disease Control and Prevention.

L'équipe a constaté que le rassemblement de Sturgis était associé à de nombreux visiteurs de l'extérieur de la ville, à une plus grande circulation piétonnière vers les bars et restaurants de la région et à une augmentation du mouvement à l'extérieur de la maison par les résidents locaux. Ces facteurs se sont combinés pour favoriser la propagation de la maladie contagieuse pendant et après le rassemblement, ont-ils découvert, ce qui a conduit à une augmentation notable des cas dans le Dakota du Sud et dans les régions d'origine d'un plus grand nombre de participants.

Tout compte fait, ils ont calculé que le comté de Meade, domicile de Sturgis, avait six à sept cas supplémentaires de covid-19 pour 1000 personnes par rapport à ce qu'il aurait normalement d'ici le 2 septembre. Les comtés comptant le plus grand nombre de résidents qui sont allés au rassemblement étaient a également déclaré avoir connu une augmentation de 7% à 12,5% des cas de covid-19, par rapport à des comtés similaires où personne ne s'est rendu au rassemblement. Ces pics représentaient en fin de compte 250 000 cas supplémentaires, ont-ils conclu, représentant près de 20% de tous les cas qui se seraient produits aux États-Unis entre le 2 août et le 2 septembre.

Le document a été publié récemment sous forme de pré-impression par l'IZA Institute of Labor Economics, un groupe de recherche privé axé sur les marchés du travail basé en Allemagne. Ses auteurs comprennent plusieurs économistes du Center for Health Economics & Policy Studies de l'Université d'État de San Diego, de l'Université du Colorado à Denver et du National Bureau of Economic Research. Les pré-impressions sont des recherches préliminaires, ce qui signifie qu'elles ne sont pas passées par le processus typique d'examen par les pairs.

Alors que les gens de droite sur les réseaux sociaux ont rapidement rejeté les résultats comme étant politiquement motivés, ce même groupe d'économistes a également trouvé peu de preuves d'un pic dans les cas liés au rassemblement de Tulsa, Oklahoma pour la réélection du président Trump qui s'est tenu fin juin (certains experts ont soutenu le contraire , cependant). De même, ils ont trouvé peu de données suggérant que les rassemblements généralisés de Black Lives Matter organisés plus tôt cet été étaient liés à une augmentation substantielle des cas dans les villes où ils se tenaient.

Selon Elizabeth Stuart, statisticienne et doyenne associée à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, la méthodologie de base utilisée par l'équipe est couramment déployée pour évaluer les effets des interventions politiques. Mais il y a beaucoup d'incertitude dans l'application de ces outils pour étudier comment une maladie jamais vue auparavant comme le covid-19 pourrait se propager à travers une population - incertitude qu'elle estimait que les chercheurs auraient pu mieux montrer.

«Je pense qu'ils ont fait une analyse raisonnable. Mais de nombreux choix ont été faits en cours de route qui auraient pu être faits différemment », a déclaré Stuart, qui n'est pas affilié à la recherche.

Un exemple qu'elle a évoqué est la façon dont l'équipe a comparé le Dakota du Sud à d'autres États comme le Vermont et le New Hampshire en essayant de créer un «contrôle synthétique», un outil statistique qui fait de son mieux pour imaginer ce qui se serait passé au même endroit avec la variable A (le rassemblement se déroulant à Sturgis dans ce cas) n'a jamais eu lieu. Parce que les états utilisés étaient relativement petits et peuvent être différents du Dakota du Sud à bien des égards, a déclaré Stuart, les chiffres exacts produits par le modèle de l'équipe pourraient ne pas être aussi stables qu'ils le paraissent, même si la conclusion de base selon laquelle le rallye a créé une super-diffusion l'événement est vrai.

«Donc, la grande conclusion de haut niveau de l'étude est qu'il y avait plus de 200 000 cas de ceci et qu'il représentait 20% pour cent des cas à l'échelle nationale. Mais il n'y a aucune incertitude donnée à cela - il n'y a pas d'intervalle de confiance », a déclaré Stuart, se référant à une méthode statistique courante utilisée pour présenter l'éventail probable des possibilités pour un résultat donné. «Et je pense vraiment qu'il est important dans ces contextes de transmettre l'incertitude, à la fois l'incertitude statistique et l'incertitude plus fondamentale de leur modèle.»

Joshua Salomon, chercheur en politique de la santé et professeur de médecine à l'Université de Stanford, a déclaré à Gizmodo par courrier électronique que l'analyse de l'équipe était «soigneusement conçue» et qu'il était d'accord avec la conclusion générale selon laquelle le rassemblement a probablement conduit à un grand nombre d'infections. Mais il a dit que comparer les comtés qui avaient ou n'avaient pas de personnes qui se sont rendues à Sturgis comme un moyen d'estimer le nombre de cas causés par le rassemblement, comme les auteurs l'ont également fait, a aussi ses lacunes.

"Une limitation clé est que ces ensembles de pays semblent avoir été sur des trajectoires différentes avant le rallye, ce qui rend beaucoup plus difficile de comparer les tendances après le rallye et d'attribuer la différence au rallye", a-t-il déclaré. "Donc, l'estimation de 250 000 est une belle capture de titre, mais assez susceptible d'être une surestimation."

Les auteurs reconnaissent que leurs chiffres ne sont peut-être pas un compte rendu précis des retombées du covid-19 qui pourraient provenir directement du rallye. Il est possible, par exemple, que certaines personnes qui ont attrapé le covid-19 pendant ou après le rassemblement l'aient attrapé d'une autre manière.

«Cependant, ce calcul est néanmoins utile car il fournit une estimation approximative de l'ampleur de l'externalité qu'un seul événement de grande diffusion peut imposer, et une idée de la valeur des restrictions sur les rassemblements de masse dans ce contexte», ont écrit les auteurs.

Le rassemblement de Sturgis présentait des différences clés par rapport à d'autres grands rassemblements qui ont préoccupé les gens de la diffusion. D'une part, le rassemblement de Sturgis a duré beaucoup plus longtemps que n'importe quelle manifestation ou rassemblement politique et a été suivi par un nombre beaucoup plus grand, avec des personnes venant en grande partie de l'extérieur de l'État. Pour la petite histoire, peu de gens qui sont allés à Sturgis ont dit avoir des masques usés ou bien pratiqué la distanciation sociale pendant leur séjour. Et peut-être, contrairement aux rassemblements du BLM, les résidents locaux ont-ils également commencé à relâcher leurs distances et à rester moins à la maison pendant et après le rassemblement, comme l'avaient suggéré les recherches antérieures des auteurs.

Ces facteurs semblent avoir transformé le rassemblement de Sturgi en une «situation où la plupart des« pires scénarios »de sur-diffusion se sont produits simultanément», ont écrit les auteurs. Alternativement, ils donnent l'espoir que des réglementations telles que l'obligation de porter un masque, la limitation de la taille des rassemblements et la restriction des repas et des boissons à l'intérieur dans les bars peuvent empêcher ces événements de se répandre en premier lieu.

Stuart, pour sa part, n'est pas en désaccord là-dessus.

«Fondamentalement, je n'ai pas pleinement confiance dans la précision de leur estimation. Mais je pense qu'il est hautement plausible qu'il y ait eu cette propagation. Et certainement les recommandations concernant le port de masque, le fait d'être à l'extérieur et de laisser les gens se rassembler tout en le faisant de manière plus sûre - je pense que c'est le bon type de message », a-t-elle déclaré.

Correction: une version précédente de cet article disait à tort «Tulsa, Arizona» au lieu de «Tulsa, Oklahoma». Merci au commentateur Bill d'avoir signalé la faute de frappe.

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