Comment les romanciers d'amour mobilisent les électeurs en solidarité avec Stacey Abrams

Il est à la fois approprié et sans surprise pour moi, en tant que personne qui a passé des années à lire et à couvrir le genre, qu'un romancier ait été profondément impliqué dans les longs et patients efforts pour rendre la Géorgie bleue. Alors que les étrangers au genre romanesque semblent perpétuellement surpris d'apprendre la carrière d'écrivain de Stacey Abrams en tant que Selena Montgomery, les initiés voient une symétrie parfaite. Les auteurs de romance sont motivés, incroyablement productifs et élaborent régulièrement des intrigues minutieuses qui maintiennent le suspense même lorsque nous savons tous que les personnages principaux vivront finalement heureux pour toujours - un ensemble de compétences qui se traduit par toutes sortes d'autres sphères, y compris l'organisation de la base. Qu'est-ce qu'un complot, sinon un plan?

Et il est donc également approprié que cette année, la communauté romantique se soit montrée en masse pour soutenir les efforts d'Abrams avec à la fois des services bancaires par téléphone et un effort massif de collecte de fonds. C'est le point culminant d'un voyage à l'intérieur de «Romancelandia», comme ceux du genre se réfèrent fréquemment à sa communauté, les lecteurs et les écrivains étant de plus en plus explicitement engagés dans la politique progressiste dans leurs livres, sur les médias sociaux et dans leur communauté. Heureusement, les afters ont toujours été politiques, bien sûr, mais la conversation a augmenté de plusieurs niveaux ces dernières années. En tant que genre traditionnellement marginalisé dans l'univers littéraire et même dans la culture populaire - toutes ces blagues de Fabio -, la romance a l'habitude de rester solidaire et de combattre quiconque voudrait les détruire. Avec deux efforts récents, ils transforment cet esprit et leurs compétences organisationnelles franchement intimidantes vers la politique électorale américaine.

L'un de ces efforts d'organisation, une initiative de banque par téléphone baptisée «Fated States», est né du coup de la perte de Ruth Bader Ginsburg en tant que juge de la Cour suprême. La romancière Sarah MacLean et la critique Jen Prokop dirigent Fated Mates , un podcast dédié au genre. Il a commencé par une relecture de la série de romance paranormale tentaculaire et complètement sauvage de 18 livres Immortals After Dark de Kresley Cole, qui présente le trope paranormal commun de couples qui se destinent les uns aux autres, malgré un certain nombre d'obstacles majeurs à leur bonheur. toujours après - d'où le titre. Mais maintenant, MacLean et Prokop vont plus loin, des tropes spécifiques aux épisodes spéciaux à la suite de l'audience de Kavanaugh et de la mort de Ginsburg, qui fait rage essentiellement sur la politique. «Je ne pense pas que Jen et moi avons caché notre politique… vraiment jamais», a déclaré MacLean à Jezebel au sujet de Zoom; Prokop était sèchement d'accord: "Nous n'avons probablement pas cultivé un public de personnes apolitiques."

Comme l'explique MacLean, ils se sont dit: «Nous ne pouvons pas nous réveiller le 4 novembre et penser que nous n'avons pas fait assez, et nous avons cette plateforme. Prokop a un ami proche qui fait souvent du bénévolat auprès de l'organisation Indivisible Action et l'a mis en relation avec l'organisation pour les services bancaires par téléphone . Et ainsi a commencé «Fated States», où ils ont invité les auditeurs à se joindre à eux dans une partie essentiellement virtuelle de banque par téléphone . «Vous êtes sur un Zoom avec 30 visages», a expliqué Prokop. «Tout le monde appelle en sourdine, mais dans le chat, vous pouvez taper« quelqu'un vient de m'insulter »ou« je viens de parler à une femme de 91 ans qui a dit que j'avais hâte de voter pour Biden ». C'est ce sentiment de le faire ensemble qui a vraiment rendu les choses amusantes.

Sauf, comme MacLean s'empressa de l'ajouter, avec une touche de romance: "Mais en plus ... 'Hé, est-ce que quelqu'un a lu une très bonne romance secrète pour bébé récemment?'"

En fin de compte, ils avaient enrôlé 200 banquiers téléphoniques au total, qui avaient appelé sept États en six semaines et passé plus de 300 000 appels. (Ce qui ne veut pas dire qu'ils ont parlé à 300 000 personnes - cela comprend des numéros erronés et des appels auxquels on n'a pas répondu - mais cela constitue quand même de très nombreuses conversations.) Les auteurs ont fait don de livres aux participants; à un moment donné, Julia Quinn (dont la série Bridgertons devrait faire ses débuts à Noël en tant que premier projet Shondaland pour Netflix) s'est arrêtée avec son mari, un spécialiste des maladies infectieuses qui a répondu à plusieurs questions sur covid. Lorsque j'ai parlé à MacLean et Prokop, ils se préparaient pour les efforts de second tour, se préparaient à téléphoner à l'organisation d'Abrams pour lutter contre la suppression des électeurs, Fair Fight - qui nécessitait une formation distincte pour passer des appels non partisans - et à organiser une fête de carte postale qui incorporerait enregistrement en direct d'un épisode de podcast. Ils ne sont pas non plus faits après la Géorgie; MacLean et Prokop sont déjà tournés vers l'avenir et pensent à 2022.

Pendant ce temps, au moment du suspense angoissant avant le déclenchement des élections pour Biden, un autre effort a pris forme: Romancing the Runoff, une vente aux enchères pour collecter des fonds pour les organisations progressistes travaillant sur le terrain en Géorgie. Comme ils l'ont dit lors d'un appel Zoom avec Jezebel, Bree Bridges a envoyé un texto à sa co-auteur, Donna Herren - ensemble, ils écrivent comme Kit Rocha - pour savoir s'il serait possible de faire quelque chose pour soutenir le second tour en Géorgie. Il y avait un précédent: en 2019, le blog de romance Love in Panels a recueilli plus de 20000 $ via une vente aux enchères pour le groupe de défense des droits des immigrants Raices et le Young Center for Immigrant Children's Rights . Vers le lendemain matin, Bridges et l'auteur Courtney Milan avaient pratiquement tout le projet prêt à être lancé. Ils ont mis en place un lien de don ActBlue au cas où quelqu'un voudrait aller de l'avant et déposer de l'argent dans le chapeau - et avant même le lancement de leur vente aux enchères, ils avaient collecté 93500 $ pour Fair Fight, Black Voters Matter et le New Georgia Project.

"Il y avait une tonne de personnes qui étaient sur Twitter qui voulaient faire quelque chose, et tout ce que nous pouvions faire était de regarder les chiffres augmenter", a expliqué Milan à propos de l'enthousiasme immédiat. «J'ai l'impression que les gens me disaient, d'accord, voici un nombre que nous pouvons faire augmenter , mais j'ai beaucoup plus de contrôle sur.»

La vente aux enchères s'est rapidement transformée en un effort massif, avec de nombreux bénévoles et des centaines d'articles aux enchères allant de la critique manuscrite de grands noms de genre, à des livres rares, à une consultation avec un spécialiste du sommeil de bébé, à des consultations avec des écrivains de télévision , à un bébé absolument magnifique. couette . Ils ont même ajouté des articles «achetez-le maintenant» tels que des livres signés, afin que les personnes qui voulaient participer à un prix inférieur puissent le faire. Lorsque la vente aux enchères s'est finalement terminée le mardi 24 novembre, ils avaient amassé 398 866,80 $. De «une bouteille de 2 litres de coca light , une bande de nerds, @courtneymilan , ET UN PLAN», comme Bridges l'a tweeté , à près de 400 000 $ en moins de trois semaines - c'est de la romance pour vous. Enfin, alors qu'ils ont délibérément décidé de ne pas contacter Abrams - parce qu'ils ne voulaient pas créer plus de travail pour quelqu'un qui en faisait déjà autant - Abrams a fait don d' une couverture cartonnée signée de son premier livre, Rules of Engagement , pour une vente aux enchères «épilogue».

Aucun des deux groupes n'a été surpris de voir la romance se transformer en grand nombre pour soutenir des causes politiques progressistes. D'une part, il existe une forte culture du bricolage dans le genre roman, où les auteurs ne doivent pas seulement produire rapidement - «nous devons généralement créer plusieurs livres par an, nous devons être capables de tourner sur un centime, nous devons être capables de s'adapter aux changements de la société », a souligné Alyssa Cole, mais de prendre en charge leurs propres tâches de marketing et de publicité dans les domaines traditionnels et de l'auto-édition. Et, franchement, la romance en tant que genre est habituée à faire cavalier seul dans un sens plus large: «Ce n'est pas comme si quelqu'un venait défendre la romance. Nous sommes ici, seuls, seuls, à nous défendre, à faire le travail », a déclaré MacLean.

Les stéréotypes sur les écrivains romantiques à pans de rose qui deviennent poétiques sur Fabio sont simplement à un million de kilomètres de la réalité du genre; le fait est que le genre ressemble vraiment beaucoup plus à l'avocat fiscaliste et à la nerd ouverte de Star Trek Stacey Abrams, que les gens sont toujours surpris d'apprendre qu'elle est une romancière. "Tous ces gens imaginent que les auteurs de romance sont comme ces femmes stéréotypées qui ne connaissent pas mieux qui écrivent juste sur les hommes chauds parce que bla bla bla", a déclaré Milan. «Ils n'y pensent pas en termes de personnes qui font les choses. Les gens de Romanceland savent que 98% d'entre nous sont des avocats. Et nous ne sommes donc pas surpris par Stacey Abrams. Ce ne sont que les gens à l'extérieur, et nous voulons juste qu'ils continuent à être surpris. Cole a également souligné que toutes sortes de travaux d'organisation structurelle sont régulièrement mis sur les peuples marginalisés; c'est un exemple de la transformation de toutes ces compétences vers leurs propres objectifs.

Cole dit aussi que les quatre à cinq dernières années de conscience politique accrue de la romance ont préparé les gens du genre pour ce moment: «Je pense que les romans d'amour ont préparé les gens à cela d'une certaine manière», ou du moins ce qu'elle et Herren appelé «l'aile de libération» du genre, empruntant une phrase de l'écrivain Racheline Maltese. «Surtout les quatre à cinq dernières années de romances plus ouvertement politiques qui n'étaient pas, hé, nous entendons bien avec la personne de l'autre côté», a-t-elle ajouté. L'élection de Trump n'a fait qu'accélérer un réveil existant, alors que les lecteurs et les auteurs se sont battus pour rendre l'ensemble du genre, du contenu des livres eux-mêmes aux environnements professionnels dans lesquels ils ont été conçus, façonnés et vendus, plus véritablement inclusif .  Ce n'est pas tout le genre, comme l'a souligné Herren; «Je suis sûr qu'il y a beaucoup de gens qui aiment vraiment la romance et se considèrent comme de grands fans de romance qui sont soit complètement inconscients de ce que nous faisons, soit nous donnent un énorme coup de œil, mais nous ne nous soucions pas de ces gens. "

Les efforts correspondent également parfaitement aux rythmes de l'intrigue du genre lui-même, qui s'exécute souvent sur la tension entre le moment sombre impossible et le triomphe de réaliser quelque chose de positif. Bien que cela semble il y a des éons, l'année de la romance a commencé par une énorme explosion au cœur du genre romanesque sur la diversité et l'inclusion - essentiellement sur qui était valorisé et s'il était plus important de faire le difficile travail de la justice ou d'être "gentil »Et de ne pas faire basculer le bateau - dans lequel l'organisation professionnelle du genre a failli être détruite. Ce combat est très ancien et il continuera pendant longtemps, mais ces efforts ont le sentiment de la dernière page d'un épisode d'une vaste série de livres multiples. «Heureusement pour toujours, ce n'est pas seulement tomber amoureux», suggéra Cole. «C'est se réunir avec votre communauté pour faire quelque chose.» Par cette métrique, ils l'ont cloué.

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