Comment le combat d'Obama contre les cartes électorales républicaines injustes pourrait se retourner contre lui

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Hillary Clinton semble en bonne voie pour remporter une victoire écrasante le mois prochain sur Donald Trump, et les sondages actuels montrent qu'il y a de fortes chances que les démocrates reprennent également le contrôle du Sénat. Mais il est peu probable  qu'ils prennent le contrôle de la Chambre des représentants pour une raison simple : le gerrymandering.

Gerrymandering est le processus consistant à dessiner des cartes électorales pour aider un groupe ou un parti politique particulier. La Constitution américaine exige que les circonscriptions électorales soient redessinées après chaque recensement ; mais dans la plupart des États, les cartes sont dessinées par les législateurs, il existe donc une tentation irrésistible de verrouiller tout avantage partisan actuel. Cela dit, plusieurs États et la plupart des pays étrangers ont confié le redécoupage à des commissions indépendantes ou à des fonctionnaires non partisans. Un redécoupage indépendant peut entraîner des élections plus compétitives, une législature plus représentative et, en fin de compte, une meilleure politique publique .

Aujourd'hui, après des années d'obstruction républicaine à la Chambre des représentants, les démocrates, dirigés par le président Barack Obama et l'ancien procureur général Eric Holder, ripostent.

Plus tôt cette semaine, Politico a annoncé que Holder présiderait le Comité national de découpage démocratique (NDRC), un nouveau comité d'action politique axé sur la réforme du découpage au niveau de l'État. En organisant des initiatives de vote et des contestations judiciaires des cartes électorales des États gerrymandered , la NDRC vise à « garantir que les démocrates ont un siège à la table pour créer des cartes plus justes après 2020 », a déclaré Holder à Politico . Obama a également déclaré qu'il travaillerait en étroite collaboration avec la NDRC après avoir quitté ses fonctions.

La création d'un centre d'échange central pour la stratégie démocratique sur le redécoupage et la réforme est attendue depuis longtemps. En 2010, les républicains ont présenté un plan appelé Redistricting Majority Project (REDMAP) pour remporter plusieurs sièges législatifs clés de l'État afin de prendre le contrôle du processus de redécoupage. Les démocrates, concentrés sur le maintien du contrôle de la Chambre des représentants et inconscients de la façon dont les progrès technologiques avaient facilité le gerrymandering , ont été pris par surprise. Les cartes obtenues en Caroline du Nord, en Pennsylvanie, au Wisconsin et dans d'autres États ont aidé les républicains à conserver leur large majorité à la Chambre, malgré l'obtention de 1,4 million de voix de moins que les démocrates en 2012.

Les démocrates ont maintenant l'intention d'utiliser la NDRC pour faire quelque chose de similaire dans la perspective du redécoupage après le recensement de 2020. mais le gerrymandering pro-républicain est si étendu que les meilleurs démocrates pourraient espérer est un siège à la table la prochaine fois que les cartes seront dessinées. C'est pourquoi la NDRC se concentrera également sur la réforme du processus de redécoupage , ce qui retirerait le dessin des cartes des mains des politiciens.

Tout cela sonne bien du point de vue démocrate. Il n'y a qu'un problème : politiser la réforme du redécoupage pourrait la rendre beaucoup plus difficile à réaliser.

En 2005, les électeurs de Californie et de l'Ohio ont rejeté les initiatives de vote qui auraient créé des commissions de redécoupage indépendantes, en grande partie parce que les propositions étaient (à juste titre) considérées comme partisanes.

Le gouverneur de Californie de l'époque, Arnold Schwarzenegger, a  soutenu le plan visant à briser le pouvoir démocrate dans la législature de l'État . Sans surprise, les nombreux Californiens qui se considèrent comme des démocrates n'étaient pas satisfaits de cela, alors cela a échoué.

Le plan de l'Ohio, cependant, a été soutenu par des groupes syndicaux de tendance démocrate et le groupe de défense progressiste MoveOn.org dans le cadre de mesures conçues pour résoudre les problèmes survenus lors des élections de 2004 . À l'époque, les électeurs de l'Ohio se sont plaints de longues files d'attente pour voter causées par un manque de machines à voter dans les districts urbains, des machines qui affichaient plus de votes que les électeurs inscrits dans l'enceinte, et de nombreux bulletins de vote provisoires non comptés (donnés aux électeurs en cas de doute sur leur droit de vote). Mais les républicains de l'Ohio se sont opposés avec véhémence à l'initiative de redécoupage de 2005, de sorte qu'elle a également échoué.

Les électeurs ont rejeté les plans de la Californie et de l'Ohio parce qu'ils étaient considérés comme des tentatives par le parti minoritaire de voler le contrôle. Les dispositions des deux initiatives qui auraient redessiné les cartes électorales avant les élections de 2006 étaient particulièrement impopulaires. Les cartes électorales sont normalement redessinées tous les 10 ans après le recensement ; le redécoupage à tout autre moment est très inhabituel (mais pas illégal ) en raison de la perception que les cartes sont redessinées pour des raisons purement politiques. En essayant de changer les règles au milieu du jeu, les républicains californiens et les démocrates de l'Ohio ressemblaient à des gâteries.

Depuis ces deux échecs, les partisans de la réforme du découpage ont minimisé les questions partisanes, se concentrant plutôt sur l'équité fondamentale. Des plans révisés et moins ouvertement partisans ont été adoptés en Californie en 2008 et en Ohio l'année dernière . L'une des principales différences par rapport aux initiatives ayant échoué antérieurement était que les cartes ne seraient redessinées qu'après le prochain recensement. Les deux étaient également limités aux sièges législatifs des États, réduisant ainsi les craintes que la réforme locale n'affecte le contrôle du Congrès (bien qu'en 2010, les Californiens aient adopté un plan distinct exigeant que les districts du Congrès soient également désignés par une commission indépendante ). En rendant les initiatives moins ouvertement partisanes, les défenseurs ont pu obtenir un soutien bipartite en faveur de la réforme.

Mais la réforme du redécoupage a échoué là où elle est considérée comme partisane. Cette année, les républicains de l'Illinois ont soutenu un plan de redécoupage dans le but exprès de réduire le pouvoir des démocrates dans la législature de l'État. Ils ont pu recueillir suffisamment de signatures pour mettre l'initiative sur le bulletin de vote de novembre, mais le Parti démocrate de l'Illinois l'a contestée devant les tribunaux. Dans une décision qui s'est divisée selon les partis, la Cour suprême de l'Illinois a donné raison aux démocrates et le plan a été rejeté.

Les pressions non partisanes pour la réforme, cependant, ont eu un certain succès même dans les États fortement républicains. Par exemple, cette semaine, un comité d'étude législative de l'Indiana a approuvé la création d'une commission indépendante de neuf membres pour dessiner des cartes électorales après le prochain recensement.

Mais avec l'annonce récente de la NDRC, il existe un risque très réel que la réforme du redécoupage – que le comité d'étude de l'Indiana avait largement traitée comme une question non partisane – soit plutôt considérée comme une question partisane conçue pour aider les démocrates. (Les républicains détiennent désormais 71% des sièges de l'État et 80% des sièges du Sénat de l'État .)

La politique fortement polarisée de l'Amérique ne fait qu'empirer les choses. Dans un sondage Huffington Post/YouGov de 2015 , les républicains étaient nettement moins susceptibles de favoriser une politique si on leur disait qu'elle était soutenue par Obama que si on leur disait qu'elle était soutenue par Trump. Citer le soutien d'Obama à la réforme de redécoupage pourrait être une excuse commode pour que les républicains hésitants à propos de la réforme reculent, ce qui la rend moins susceptible de se produire.

Mais cela ne signifie pas que la NDRC est une mauvaise idée. En attirant l'attention des démocrates sur le redécoupage, cela aidera à développer des stratégies pour éviter une répétition des catastrophes de 2010-11 qui ont gardé la Chambre des représentants entre les mains des républicains. Le comité pourrait également jouer un rôle majeur en aidant les démocrates à prendre le contrôle des législatures des États, une aubaine pour une politique progressiste plus largement.

Ne vous attendez pas à ce que la réforme du redécoupage soit facile à vendre une fois qu'elle a été politisée.

Charles Paul Hoffman écrit sur la bande dessinée, la culture pop et la loi. Il aime parler de Michel Foucault et de la façon dont la culture construit les normes sociétales.

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