Comment l'argent des combustibles fossiles a fait nier le changement climatique la Parole de Dieu

En 2005, lors de sa réunion annuelle à Washington, DC, la National Association of Evangelicals était sur le point de faire quelque chose de nouveau: affirmer la science. Plus précisément, le groupe de 30 millions de membres, qui représente 51 confessions chrétiennes, débattait de la manière de faire progresser une nouvelle plate-forme appelée « Pour la santé d'une nation ». Le document de position - rédigé l'année avant An Inconvenient Truth a déclenché un sentiment d'urgence publique autour du changement climatique - incluait un appel aux évangéliques pour protéger la création de Dieu et accepter l'aide du gouvernement pour ce faire. Le conseil d'administration de la NAE l'avait déjà adopté à l'unanimité avant de le présenter aux membres pour débat.

À l'époque, de nombreux membres du mouvement évangélique étaient mal à l'aise avec ses liens étroits avec le programme républicain de réglementation anti-environnementale. Cette année-là, un groupe appelé l'Alliance évangélique des scientifiques et des éthiciens a protesté contre l'effort mené par le GOP pour réécrire la loi sur les espèces en voie de disparition, et le vice-président des affaires gouvernementales de la NAE, Richard Cizik, a poussé l'organisation à approuver le cap de John McCain et Joe Lieberman. -une facture commerciale. « Pour la santé d'une nation », que Cizik a également poussé, a été l'occasion de tracer une ligne claire entre leur soutien aux positions sociales de droite sur l'avortement et les droits civils et le sentiment croissant que la création de Dieu avait besoin de protection contre l'industrie.

«Les évangéliques ne veulent pas être identifiés comme le Parti républicain en prière», a déclaré l'historien et évangélique Mark Knoll à l'époque à l'appui de la plate-forme.

Il s'est trompé. Les membres de la base ont rejeté l'effort. Comme les industries pétrolière et des services publics, ils ont décidé que la reconnaissance du changement climatique allait à l'encontre de leurs intérêts politiques.

À la demande d'un groupe appelé l'Interfaith Stewardship Alliance, le conseil d'administration s'est replié, publiant une déclaration en février 2006 «reconnaissant le débat en cours» sur le réchauffement climatique et «l'absence de consensus au sein de la communauté évangélique sur la question». Quelques jours plus tard, un groupe extérieur de 86 dirigeants évangéliques, sous l'égide de l'Initiative évangélique pour le climat, a lancé un «Appel à l'action» déclarant que le changement climatique était réel et que «des millions de personnes pourraient en mourir au cours de ce siècle».

Pour ses ennuis, Cizik a été pris pour cible par un groupe de chrétiens de droite, qui ont demandé au conseil d' administration de la NAE de le museler ou de le forcer à démissionner. "Cizik et d'autres utilisent la controverse sur le réchauffement climatique pour détourner l'attention des grandes questions morales de notre temps, notamment le caractère sacré de la vie humaine, l'intégrité du mariage et l'enseignement de l'abstinence sexuelle et de la moralité à nos enfants", leur lettre lue. Cela impliquait également que Cizik, qui avait travaillé pour la NAE pendant près de trois décennies, soutenait l'avortement, donnait des préservatifs aux enfants et l'infanticide.

La NAE n'a pas fait taire Cizik, mais elle n'a pas non plus repris sa cause. (En fin de compte, sa perte n'était pas le changement climatique, mais le mariage entre personnes du même sexe. "Je dirais volontiers que je crois aux unions civiles", a-t-il déclaré à Terry Gross de NPR en mai 2007. "Je ne soutiens pas officiellement la redéfinition du mariage de sa tradition. définition, je ne pense pas. »Il a été licencié dix jours plus tard.)

La NAE a finalement approuvé l'action climatique en 2015. Mais il était trop tard. À ce moment-là, un corps de chrétiens de droite, financé par des intérêts des combustibles fossiles, avait détourné les rouages ​​publics et politiques du mouvement évangélique. Ils sont maintenant à la Maison Blanche, où l'agenda anti-environnemental est dominé par des fondamentalistes chrétiens comme le commissaire de l'EPA Scott Pruitt tandis que les opinions plus modérées de l' ancien PDG d'ExxonMobil Rex Tillerson sont ignorées. Voici comment ils l'ont fait.

Lors d'une mairie du Michigan en mai dernier, le républicain Tim Walberg a assuré à ses électeurs que, même si le climat est en train de changer, ils n'ont pas à s'inquiéter. «En tant que chrétien, je crois qu'il y a un créateur en Dieu qui est beaucoup plus grand que nous», leur a-t-il dit. «Et je suis convaincu que s'il y a un vrai problème, Il peut s'en occuper.

Cette idée - que tout ce qui se passe dans la création de Dieu se produit avec sa bénédiction - a des racines profondes dans la communauté évangélique américaine, en particulier parmi les fondamentalistes d'élite qui parcourent les couloirs du pouvoir à Washington, DC Pendant des années, un ministre évangélique nommé Ralph Drollinger a tenu chaque semaine Études bibliques pour les membres du Congrès, prêchant que les programmes de protection sociale ne sont pas chrétiens et militent pour une action militaire contre l'Iran. (En décembre 2015, il a exprimé son désir de transformer Donald Trump en un dictateur chrétien bienveillant.) Drollinger enseigne également que le changement climatique causé par les humains est impossible à la lumière de l'alliance de Dieu avec Noé après le déluge: «Penser que l'homme peut changer l'écosystème de la terre - quand Dieu reste omniscient, omniprésent et omnipotent dans les affaires courantes de l'humanité - consiste à épouser plus que subtilement une vision du monde ultra-hubristique et séculaire relative à la suprématie et à l'importance de l'homme », écrivait-il récemment.

Les groupes conservateurs, financés par les magnats des combustibles fossiles, dépensent environ un milliard de dollars chaque année pour nuire à la compréhension du public de ce qui se passe réellement dans notre monde. La majeure partie de cet argent - la majeure partie de la fraction qui peut être suivie, de toute façon - va à des groupes de réflexion qui produisent des documents politiques et des propositions législatives favorables aux intérêts des donateurs, des super PAC qui soutiennent les politiciens favorables à l'industrie ou s'opposent à ceux qui ne le sont pas, ou des lobbyistes et consultants mercenaires, employant dans certains cas les mêmes personnes qui se sont battues pour supprimer la science sur le tabagisme. En termes d'impact, cependant, peu d'investissements peuvent rivaliser avec le rendement que la classe conservatrice des donateurs a obtenu de la petite cohorte de théologiens et d'érudits évangéliques dont le travail a fourni des justifications scripturaires pour la géopolitique apocalyptique et la rapacité économique.

«Tout au long de l'histoire de l'Église, les gens ont toujours trouvé des moyens d'utiliser Dieu et les Écritures pour justifier l'empire, pour justifier l'oppression et l'exploitation», Kyle Meyaard-Schaap, un organisateur d'un groupe chrétien pro-environnemental appelé Young Evangelicals for Climate Action ( YECA), m'a dit. «C'est une théologie pratique à tenir, surtout lorsque nous sommes appelés à des actions drastiques et difficiles.»

Beaucoup de ces devins sont rassemblés dans une organisation appelée Cornwall Alliance - anciennement connue sous le nom de Interfaith Stewardship Alliance, le même groupe qui s'est mobilisé contre la proposition environnementale de Cizik - un réseau avec des liens avec des politiciens et des groupes de réflexion laïques à travers le paysage conservateur. En 2013, Cornwall a publié un manifeste anti-environnementaliste appelé Resisting the Green Dragon . «Les faux prophètes promettent le salut si seulement nous détruisons les moyens de maintenir notre civilisation. Plus de carbone, disent-ils, ou le monde se terminera et les bénédictions cesseront »  , prévient-il. «Les païens de tous bords offrent maintenant leurs vues rivales du salut, qui mènent toutes à la mort.» Les membres de la Cornwall Alliance et leurs semblables ne sont pas simplement des théoriciens mais des exécuteurs, étouffant la dissidence dans la communauté évangélique américaine au sens large, étouffant les tendances écologistes avant qu'elles ne gagnent du terrain.

«Prière pour une économie de marché libre et une abondance d'énergie», Cornwall Alliance. Illustration de Jim Cooke; photo de Shutterstock

L'attraction des intérêts des combustibles fossiles et de la droite religieuse est si forte que même les politiciens conservateurs qui croient en privé que le changement climatique est causé par les humains ont gardé ce point de vue secret. Le sénateur Sheldon Whitehouse, un démocrate du Rhode Island, a déclaré qu'il connaissait au moins une douzaine de républicains au Sénat qui acceptent la science du climat et veulent agir, mais estiment qu'ils ne peuvent pas le faire par crainte des répercussions politiques. malgré le fait que des sondages récents montrent qu'une majorité d'électeurs républicains estiment que les États-Unis « devraient jouer un rôle de premier plan » dans l'action climatique. Une demi-douzaine de chrétiens évangéliques politiquement connectés qui sont actifs sur Capitol Hill ont soutenu la revendication de Whitehouse à Splinter, affirmant qu'ils avaient une expérience de première ou de seconde main avec des politiciens qui admettent en privé qu'ils acceptent la science du climat alors même qu'ils s'opposent aux réglementations et aux réformes Publique.

Bob Inglis, un ancien membre du Congrès du GOP de Caroline du Sud qui a perdu son siège face à un opposant principal lors de la montée en flèche du Tea Party de 2010, a déclaré à Splinter qu'il y a des sénateurs et des représentants républicains qui veulent prendre des mesures pour le climat mais sont «terrifiés» de le faire. Le révérend Mitch Hescox, président du Réseau environnemental évangélique, a estimé qu'il y a jusqu'à 20 sénateurs qui agiraient pour le climat et l'énergie propre - mais seulement s'il y avait un soutien de la base pour le faire. Dr. Katharine Hayhoe, directrice du Climate Science Center de Texas Tech et chrétienne évangélique qui croit au changement climatique, soupçonne que la «grande majorité» de ceux qui rejettent la science du climat au Congrès sont des croyants secrets. «Nous n'avons pas beaucoup d'années pour que ces personnes sortent du placard», a déclaré Cizik, le membre du conseil d'administration de NAE évincé.

Pourtant, Inglis, Hescox, Hayhoe et d'autres chrétiens évangéliques n'étaient pas disposés à dénoncer les politiciens qui estiment que l'action climatique est tout simplement un risque politique trop grand. Ils craignent que les républicains qui semblent soutenir l'action climatique, ou même hésiter à s'y opposer, soient immédiatement soumis à des défis primaires bien financés par des candidats plus engagés sur le plan idéologique, de la même manière qu'Inglis. «Je ne veux pas leur faire peur avant d'avoir le soutien de la base pour eux», m'a dit le révérend Hescox.

Le plus éminent défenseur du climat au Congrès américain est le sénateur Jim Inhofe. «Le sénateur Inhofe acceptera qu'un acte de Dieu soit changé», a déclaré le révérend Hescox en riant lorsque j'ai demandé si le politicien de l'Oklahoma verrait jamais la lumière. "Celui-là est entre les mains de Dieu, pas les miennes." En 2012, tout en faisant la promotion de son livre The Greatest Hoax: How the Global Warming Conspiracy Threatens Your Future , Inhofe a déclaré à une émission de radio chrétienne: «Dieu est toujours là-haut. L'arrogance des gens de penser que nous, les êtres humains, serions capables de changer ce qu'Il fait dans le climat est pour moi scandaleux. En 2015, le Heartland Institute et la Heritage Foundation - deux des groupes de réflexion les plus influents et les mieux financés du monde politique conservateur - ont décerné à Inhofe le prix du leadership politique sur le changement climatique. Dans son discours d'acceptation du prix , le président de l'époque du Comité sénatorial de l'environnement et des travaux publics a loué les groupes de réflexion, disant à leurs membres qu'ils «sont du bon côté du Seigneur sur toutes ces choses» et que Dieu vous bénisse richement pour cela.

Les anciens employés et assistants d'Inhofe affluent par des postes de direction à l'EPA, désormais dirigée par Pruitt. Environ un mois après l'entrée en fonction de Donald Trump, Drollinger a commencé à diriger une étude biblique hebdomadaire pour les membres du cabinet du président . «C'est la meilleure étude biblique que j'ai jamais enseignée de ma vie», a-t-il déclaré à CBN News dans une récente interview . «Ils sont tellement enseignables; ils sont si nobles; ils sont tellement savants.

Une copie du calendrier personnel de Pruitt , publié par l'EPA en réponse aux demandes du Freedom of Information Act de Splinter et d'autres points de vente, montre que Pruitt a commencé à y assister à la mi-mars. Tous les visiteurs qui accueillent des événements dans les bâtiments du Congrès doivent être parrainés par un membre de la Chambre ou du Sénat. Drollinger's Capitol Ministries compte 49 représentants sponsors (dont Walberg, diplômé de l'Université évangélique Taylor et Wheaton College) et huit sénateurs sponsors , dont Joni Ernst de l'Iowa, qui n'accepte ni la science du climat, ni la nie carrément , et Mike Rounds du Dakota du Sud. , qui admet que le climat change mais  prétend sentir que l'activité humaine est une petite cause parmi tant d'autres . Ernst et Rounds siègent (avec Inhofe) au Comité sénatorial de l'environnement et des travaux publics; leurs bureaux n'ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Drollinger a refusé d'être interviewé pour cette histoire, et un porte-parole des Ministères du Capitole a écrit dans un e-mail que tous les sponsors du Congrès du ministre ne partagent pas son point de vue. Dans une interview accordée en 2015 au Southern Baptist Theological Seminary (dont il est administrateur), Pruitt a déclaré qu'il pensait que, selon une lecture correcte de la Constitution, «le gouvernement serait tenu à l'écart de la religion, et non la religion hors du gouvernement». Lors d'une cérémonie dans la roseraie de la Maison Blanche annonçant le retrait des États-Unis de l'accord de Paris, Pruitt, dans un clin d'œil linguistique à ses confrères évangéliques, a déclaré: «Nous ne devons aucune excuse aux autres nations pour notre gestion environnementale.» Un porte-parole de l'EPA a insisté pour que toutes les questions sur les opinions religieuses de l'administrateur soient soumises par écrit, et a cessé de répondre aux courriels après que je l'ai fait.

«La meilleure solution, si nous sommes confrontés à un problème, ce que je ne crois pas faire, n'est pas la planification centralisée, ne met pas les bureaucrates de l'ONU aux commandes - c'est l'innovation et la technologie», Marc Morano, ancien rédacteur de discours pour Inhofe et éminent climat sceptique , m'a dit. «Si nous faisons vraiment face à une crise, les solutions se produiront naturellement. Vous n'avez pas besoin de toute cette alarme. Tout ce qui va se passer pour résoudre le problème, s'il y a un problème, se produira tout seul.

«Il y a une aile de l'église évangélique qui se méfie historiquement de la science et de la modernité», m'a dit Meyaard-Schaap, l'organisateur du YECA, citant la publication de Darwin's On the Origin of Species en 1859 et du Scopes Monkey Trial en 1925.  « C'était une faction de l'église qui était ici depuis un certain temps, qui avait un pouvoir culturel significatif et qui a vu ce pouvoir diminuer », a-t-il dit. «Face à ce qu'ils considéraient comme des menaces importantes pour leur identité, cette aile de l'Église a décidé que sa meilleure réaction était de se retirer, de s'éloigner de la vie publique, d'investir dans leurs propres institutions, de calcifier cette résistance à la modernité et science."

Cette retraite a duré jusqu'à l'administration Reagan. En 1984, des dirigeants chrétiens et des théologiens de droite ont formé un groupe baptisé Coalition on Revival dans le but exprès non seulement de repolitiser les évangéliques, mais de les guider vers une vision du monde fondamentaliste particulière. Selon ses propres mots , le but de la Coalition était «d'influencer, de pénétrer et d'imprégner» tous les aspects de la société et de «reconstruire la civilisation sur les principes de la Bible». Pour ce faire, les membres de la Coalition ont cherché à «amener chaque pensée captive à l'obéissance du Christ».

Au cours des deux années suivantes, la Coalition - guidée par des reconstructeurs chrétiens comme l'influent RJ Rushdoony, qui croyait que les États-Unis devraient adopter les lois de l'Ancien Testament - a défini des positions sur la vision chrétienne correcte du monde sur dix-sept sphères différentes de la vie humaine. , y compris le gouvernement, le droit, la famille, l'éducation et la science. Un jeune chercheur précoce nommé E. Calvin Beisner a été secrétaire général du groupe, aidant à rédiger le « Manifeste pour l'Église chrétienne », qui a été signé non seulement par des groupes religieux comme le Family Research Council et la Home School Legal Defence Association, mais également par un membre du Congrès républicain, un représentant du Comité sénatorial national républicain et un agent de liaison de la Maison Blanche. Beisner a également présidé le Comité économique, qui a finalement produit un document de vingt et une pages détaillant les positions chrétiennes sur les questions économiques. Dans un e-mail, Beisner a confirmé qu'il approuve toujours les deux documents.

Par chance, la « vision chrétienne du monde de l'économie » est manifestement favorable aux entreprises, condamnant toute politique économique qui empêcherait l'enrichissement des industriels et des financiers. «La cause profonde de toute pauvreté - spirituelle et matérielle - est la chute de l'homme», proclame le journal. «La Bible et l'observation confirment que la plus grande partie de la pauvreté est due à la désobéissance aux lois de Dieu par les individus et leurs sociétés.» Le seul moyen de délivrer l'humanité de la pauvreté est donc de remodeler la société selon la doctrine chrétienne - qui, comme la Coalition l'a interprétée, ressemble énormément au capitalisme de libre-échange.

Au cours des décennies qui ont suivi sa publication, les membres de la coalition ont augmenté, chuté et ressuscité dans la politique américaine. Beisner a ensuite fondé la Cornwall Alliance; l'un des premiers signataires de la Déclaration de Cornwall était Bill Bright - qui était un mentor du prédicateur officieux de l'administration Trump, Ralph Drollinger. "Cornwall n'a pas d'importance pour votre politicien moyen, mais il joue un rôle très important dans le renforcement de la résistance évangélique à l'action climatique, ou même en reconnaissant que le changement climatique existe" , m'a dit Bruce Wilson, chercheur et co-fondateur de Talk to Action . dans un e-mail. «Les évangéliques peuvent citer l'Alliance de Cornwall comme une preuve apparente qu'il existe une large coalition d'universitaires et de théologiens évangéliques et fondamentalistes conservateurs qui rejettent la science du changement climatique. Le conseil consultatif du groupe a inclus un certain nombre d'autres anciens de la Coalition on Revival, dont le fondateur et directeur Jay Grimstead .

Graphique par Jim Cooke

Depuis près de 20 ans, Beisner et les membres de la Cornwall Alliance ont travaillé avec des conservateurs de l'establishment pour renforcer l'opposition au changement climatique: le Heartland Institute l'identifie comme un conseiller politique sur son site Web, et il prend régulièrement la parole lors de la conférence annuelle de l'institut sur le changement climatique. (bien que dans une interview, il ait curieusement nié avoir jamais donné des conseils politiques à Heartland). La Heritage Foundation a accueilli la première de 2015 de Where the Grass is Greener , un documentaire produit par la Cornwall Alliance. En mai, Beisner et des hauts dirigeants de Heartland, Heritage et un grand nombre d'autres entités politiques financées par des milliardaires comme les Américains pour la prospérité et le Competitive Enterprise Institute ont envoyé une lettre à Donald Trump l' exhortant à se retirer de l'accord de Paris sur le climat et lui demandant de arrêter de financer les programmes des Nations Unies sur le réchauffement climatique.

Ensemble, Cornwall, Heartland et Heritage ont pu définir les termes de la conversation conservatrice - évangélique ou autre - sur le climat. Ils déterminent quelle science est acceptable, quelles solutions proposées peuvent être envisagées et à quoi pourraient ressembler les conséquences de l'inaction. «Il y a un lien très fort entre ces institutions et la droite évangélique», m'a dit le révérend Hescox. «Leur déni de la science - et la dépeignant vraiment comme un gros problème gouvernemental - est la raison pour laquelle il y a eu tant de répulsion parmi les évangéliques.

L'Alliance de Cornwall, rejointe par des scientifiques associés à des organisations partiellement financées par ExxonMobil, a continué à marteler les groupes chrétiens qui soutenaient l'action contre le changement climatique. En 2008, il a lancé le bizarrement nommé « We Get It! », Qui ciblait l'Initiative évangélique pour le climat et a été approuvée par un grand nombre d'organisations conservatrices, y compris le Family Research Council et le WallBuilders de David Barton.

«Le 'Nous l'obtenons!' La déclaration parle pour moi, et je pense qu'elle parle pour la grande majorité des évangéliques, qui sont aussi fatigués que moi d'être déformés par des gens qui ne prennent pas la peine de bien comprendre leur théologie, leur science ou leur économie », a déclaré Inhofe dans une déclaration . «Par conséquent, ils mettent en danger des millions de pauvres dans le monde en promouvant des politiques pour lutter contre le problème présumé du réchauffement climatique qui ralentira le développement économique et condamnera les pauvres à plus de générations de pauvreté extrême et de taux élevés de maladies et de décès prématurés.» Selon le nouveau livre de la journaliste et historienne Frances FitzGerald, The Evangelicals: The Struggle to Shape America , la campagne a été financée en partie par Koch Industries.

En 2013, Cornwall (avec l'aide de la Heritage Foundation) a lancé la campagne Resisting the Green Dragon, que le sociologue Antony Alumkal appelle «une étude de cas dans le style paranoïaque, utilisant une rhétorique extrême même selon les standards de la droite chrétienne pour effrayer les laïcs. loin de [l'environnementalisme]. » La campagne comprenait à la fois un livre, écrit par le physicien et «théologien laïc» James Wanliss », et une série de DVD en 12 parties mettant en vedette des sommités de la droite évangélique, montrant tous que les mouvements chrétiens verts sont nés d'une« tromperie spirituelle » qui place les besoins de la nature avant les gens - une vision du monde démoniaque qui exige une réponse explicitement chrétienne.

«L'histoire n'est pas… une question de destin, de conservation ou de capacités de l'homme, mais du décret de Dieu», écrit Wanliss. «En même temps, Dieu ordonne aux hommes de dominer au nom du Christ, de remplir la terre et de se multiplier. Cela n'est pas possible sans une étreinte sans réserve de Jésus-Christ, à l'échelle mondiale ... Plutôt que de chercher à sauver la planète dans les conditions dictées par le Dragon Vert, les chrétiens devraient prêcher le seul message qui peut sauver la planète - l'Évangile de la liberté en Jésus-Christ. »

Récemment, Beisner, un écrivain prolifique tout aussi à l'aise pour déployer la théorie littéraire poststructurale ou la théologie calviniste, a insufflé à sa rhétorique encore plus de feu et de soufre. «Nous sommes faits à l'image du Créateur. Nous n'avons donc pas à quitter la nature telle que nous l'avons trouvée », a-t- il récemment soutenu . «Nous pouvons gérer la terre pour améliorer sa fécondité, sa beauté et sa sécurité. Et nous pouvons le faire pour glorifier Dieu et servir nos voisins. En mai, il a décrit les marches pour le climat comme «de la brutalité - typique des mouvements communistes de la Révolution française aux révolutions socialistes des années 1840 et aux révolutions russe et chinoise». Une prière pour l'économie de marché libre publiée sur le site Web de Cornwall se lit comme suit:

Beisner a envoyé des e-mails de collecte de fonds avant et après l'annonce par l'administration Trump de son retrait de l'accord de Paris sur le climat, demandant à ses partisans de faire un don d'argent à la Cornwall Alliance et d'implorer l'administration de se retirer de l'accord. Beisner dit que le groupe n'accepte pas l'argent des entreprises et que la plupart des contributions proviennent de petits donateurs. Mais la Cornwall Alliance est en fait un projet d' une organisation à but non lucratif 501 (c) (3) appelée James Partnership , dirigée par Chris Rogers, de CDR Communications, une société de conseil basée en Virginie. Le James Partnership, montrent les archives financières, est ancré dans le même monde de dépenses politiques obscures des entreprises que Heritage et Heartland.

Étant donné qu'il s'agit d'une opération relativement petite avec des frais généraux relativement faibles, l'argent que reçoit la Cornwall Alliance ne représente qu'une infime partie des centaines de millions dépensés par les familles Koch, Mercer ou DeVos. (Les Koch sont des scions du pétrole, du charbon et du gaz; Robert Mercer est un gestionnaire de fonds spéculatifs qui, avec sa fille Rebekah, a alimenté la montée en puissance de Trump; la secrétaire à l'Éducation Betsy DeVos et son mari Dick sont des donateurs républicains de longue date).

Leur argent circule dans une multitude d'organismes à but non lucratif, de groupes de façade et de fonds conseillés par les donateurs. (Un fonds conseillé par les donateurs est une sorte de service de blanchiment d'argent pour les philanthropes qui ne veulent pas que quiconque sache où va leur argent: ils apportent une contribution au fonds, puis disent au fonds où envoyer l'argent; comme une organisation à but non lucratif, le fonds doit divulguer toutes les subventions qu'il accorde, mais il n'a pas besoin de divulguer ses propres donateurs, ni la direction que ces donateurs attachent à leur argent.) Donors Trust, le « guichet automatique de l'argent noir » du conservateur mouvement, a contribué 1 001 500 $ au partenariat James entre 2009 et 2015; la plupart des années, cela représentait environ la moitié des revenus totaux de la société en commandite.

En 2013, Donors Trust n'a donné que 35 000 dollars, mais un autre organisme à but non lucratif, l'Institut pour la foi, le travail et l'économie, est intervenu avec une subvention de 100 000 dollars ; ensemble, ils représentaient 46,3% des revenus de la société en commandite. (Beisner a écrit un chapitre sur les raisons pour lesquelles le capitalisme est moins nocif pour l'environnement que le socialisme dans un livre à paraître par l'Institut.) L'Institut est contrôlé par EvangChr4 Trust, une organisation à but non lucratif vouée à convaincre les législateurs et les universitaires des fondements bibliques de la liberté -le capitalisme de marché; tous deux sont dirigés par Paul Brooks, un cadre à la retraite de Koch Industries. En canalisant des millions de dollars de l'association Freedom Partners des frères Koch , EvangChr4 Trust a également fait des dons importants au Family Research Council, virulemment homophobe et anti-choix - signataire de la Coalition on Revival - et à CitizenLink (alias Family Policy Alliance ), le bras d'action de Focus on the Family . EvangChr4 et l'Institute for Faith, Work, & Economics ont tous deux été répertoriés dans les documents fiscaux comme des «organisations apparentées» du projet de base de données des électeurs des frères Koch, Themis Trust; Brooks était également un administrateur de Themis. Il n'a pas renvoyé plusieurs demandes de commentaires; pas plus que l’Institut.

Donors Trust réfère les clients à Donors Capital s'ils prévoient de contribuer plus d'un million de dollars; le directeur exécutif et co-fondateur de l'Institut Acton pour l'étude de la religion et de la liberté, où Beisner est membre adjoint, siège au conseil d'administration de Donors Capital. L'autre co-fondateur d'Acton, un prêtre catholique , fait également partie de la Cornwall Alliance. Heritage et Acton ont tous deux reçu des millions de dollars de financement de fonds conseillés par des donateurs administrés par la National Christian Foundation , et, comme pour les contributions provenant de Donors Trust et Donors Capital, il est difficile de savoir à qui va l'argent lorsqu'il passe. NCF. Comme il se trouve, l'organisation qui a finalement devenir l'Alliance de Cornwall a commencé en 1999, en tant que projet de l'Institut Acton , qui a reçu des millions de donateurs Capital, bailleurs de fonds d' affectation spéciale, NCF et fondations privées contrôlées par Koch, DeVos, et Familles Bradley.

Beisner a refusé d'identifier Cornwall ou les donateurs les plus importants du James Partnership. Quand j'ai posé des questions sur les contributions de Donors Trust, il a dit: «Vous devez vous occuper des preuves réelles plutôt que de simplement les radier comme achetées et payées par quelqu'un.» Rogers a refusé de commenter.

Les «preuves» contre le changement climatique, comme l'interprètent Beisner et le réseau d'universitaires de la Cornwall Alliance, indiquent que quelles que soient les fluctuations qui se produisent dans le climat mondial, elles sont insignifiantes - quel que soit le degré de changement climatique, les conséquences de ces changements ne sont pas catastrophiques . «Nous pensons qu'un Dieu infiniment sage a conçu et qu'un Dieu infiniment puissant a créé, et qu'un Dieu infiniment fidèle a soutenu la Terre et ses divers sous-systèmes pour le bénéfice de toutes les créatures vivantes de la Terre», m'a dit Beisner.

«Il se pourrait bien sûr toujours que le Dieu tout-sage, tout-puissant et tout-fidèle ait conçu le système de manière à réagir à une action abusive d'une manière qui exprime le jugement de Dieu sur cet abus», a-t-il déclaré. «Nous avortons des millions de bébés chaque année. Peut-être que Dieu exprimera son jugement à ce sujet à travers le système climatique. Nous avons des millions de personnes tuées dans des guerres injustifiées. Peut-être que Dieu exprime son jugement à ce sujet à travers le système climatique. Ou Dieu n'aime pas que nous retirions du charbon, du pétrole et du gaz naturel de la Terre, alors il va faire réagir le système climatique d'une manière qui ne semble pas probable sur la base de notre réflexion antérieure. Il a ajouté plus tard: "Une façon expérimentale d'essayer de tester cela serait de mettre fin aux avortements et de voir si le changement climatique a pris fin."

En 2015, Beisner a rédigé un exposé de position sur l'économie et l'environnement pour Acton avec Michael Cromartie, conseiller de Cornwall et courtisan de longue date des médias laïques . Les marchés libres encouragent à la fois la concurrence et l'intendance, ont- ils fait valoir paradoxalement , et sont «essentiels au bien-être humain». Par conséquent, le capitalisme doit avoir «une priorité morale sur notre réflexion sur la façon dont la société doit être ordonnée». L'influence de la «vision du monde» de la Coalition on Revival's Economics de près de deux décennies plus tôt est claire: «Une économie de marché libre est l'approximation la plus proche dans ce monde déchu du système économique révélé dans la Bible. Ainsi se termine près de quatre siècles de pensée calviniste, des décennies de ressentiment fondamentaliste et plusieurs milliards de dollars de dépenses politiques.

Ces milliards portent leurs fruits. Non seulement les gens qui ont financé Cornwall ont réussi à empêcher le gouvernement de poursuivre des politiques susceptibles d'améliorer un peu la vie des personnes qui vivent avec les conséquences du changement climatique, mais sous l'administration Trump, leurs laquais travaillent activement à démanteler le peu de choses. des progrès ont été accomplis. Lorsque Drollinger enseigne que l'alliance de Dieu avec Noé signifie que les conséquences du changement climatique non seulement ne seront pas, mais en fait ne pourront pas être aussi dévastatrices que les scientifiques le croient , il fait écho à un long essai publié par la Cornwall Alliance en 2009 qui expose le même argument. Typique du style de l'organisation, il apparaît à l'observateur occasionnel comme n'importe quel document de politique rédigé dans l'un des nombreux think tanks et organismes sans but lucratif de DC; en réalité, le document mélange des citations des Écritures avec des données pseudo-scientifiques - citant , par exemple, l'Institut des sciences et de la médecine de l'Oregon financé par Mercer . Lors de l'audience de confirmation de Pruitt, le sénateur républicain John Barrasso a favorablement cité Beisner et le soutien de la Cornwall Alliance au procureur général de l'Oklahoma.

«Un gars qui a donné des défenses complètes du charbon m'a dit en privé: 'Le charbon est mort. Nous savons que. Nous essayons juste de trouver comment passer à autre chose. Pendant ce temps, il continue de parler du charbon », m'a dit le représentant Inglis. «Les membres du Congrès ont peur des gens qu'ils représentent, mais ils sont terrifiés par les militants au sein de leur propre parti, car c'est ce qui vous emmène dans une primaire.

L'ancien membre du Congrès s'est rappelé avoir visité le district de Paul Ryan avec RepublicEn, son nouveau groupe de pression sur le climat , pour parler du changement climatique avec les électeurs du président de la Chambre. Une paire d'activistes vocaux et anti-environnementaux a perturbé l'événement bipartisan. «À la fin de la nuit, l'un de mes gars a dit: 'Vous vous rendez compte que ce sont deux des militants les plus importants du quartier de Paul Ryan? Ces deux dames, vous les asseyez dans une banque de téléphones, elles épuiseraient plusieurs batteries de téléphones portables, détruisant Paul Ryan si elles pensaient qu'il les avait molles. (Quand je lui ai demandé s'il avait cité cet exemple parce que le président Ryan avait exprimé en privé son soutien à l'action climatique, le représentant Inglis s'est opposé. "Il vaut mieux ne pas entrer dans cela," dit-il en riant.)

«Beaucoup de gens ont tendance à aller là où ils trouvent une théologie qui correspond à leurs propres opinions», m'a dit le révérend Hescox. «Il est beaucoup plus facile pour les gens, plutôt que d'être mis au défi par la Bible, de trouver une version de la foi qui correspond à leur structure de croyance préexistante.

Meyaard-Schaap estime que le mouvement évangélique vert bénéficie déjà d'un soutien suffisant au Congrès pour l'action climatique; le problème est maintenant d'amener l'électorat à communiquer à ses représentants que c'est en fait ce qu'il veut. «Je continue de croire de tout cœur que le pouvoir de la base est plus puissant que les petits intérêts monétaires. Si les politiciens reconnaissent qu'il existe un mouvement populaire de bonne foi autour de cette question et que leur siège - quel que soit le montant d'argent qu'ils pourraient recevoir de l'autre côté - est en danger, c'est là que vous attirez leur attention », m'a-t-il dit. «Je pense que dans les cinq ou dix prochaines années, alors que de plus en plus de jeunes évangéliques seront branchés sur le processus politique, ce mouvement populaire va croître au point que les politiciens qui pourraient obtenir de l'argent de l'industrie des combustibles fossiles diront: ' Ecoute, ça ne va pas le couper. Je ne peux plus protéger mon siège et je dois changer de bord. »

Morano a rejeté ces efforts. «Tout ce qui doit arriver se passe. Cela va se produire naturellement », a-t-il déclaré. «Si vous êtes préoccupé par le réchauffement climatique, asseyez-vous et regardez l'innovation se produire. C'est incroyable."

Il a ajouté: «Nous devons juste avoir le courage de ne rien faire.»

Ce billet a été rédigé par le bureau des projets spéciaux de Gizmodo Media Group.

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