Comment j'ai parlé des jeux vidéo pendant les vacances

conversation Culture
2020-12-24 13:29.

Cette année, j'ai quitté ma ville natale de New York pour aller à l'ouest à Los Angeles pour les vacances. J'ai emmené ma PS4 avec moi chez un ami - dans l'espoir de faire une brèche dans mon arriéré personnel - mais j'ai fini par y toucher à peine pendant les 10 jours où j'étais parti. Mais j'ai fait quelque chose de mieux: j'ai parlé de jeux vidéo avec des inconnus.

Il y a quelques mois, ma copine et moi avons décidé de changer de lieu de vacances pour ne pas nous geler les doigts, laisser notre fille passer du temps avec un autre copain d'âge préscolaire et lui donner une toute première visite à Disneyland pour son anniversaire. Pour moi, cela signifiait aussi des dîners et des brunchs avec des oncles où j'ai pu expliquer ce que je fais dans la vie à des gens que je n'avais jamais rencontrés. Les amis que j'ai à New York connaissent tous mon marché et m'entendent parler des jeux vidéo depuis des années. Mais cette année quand l'inévitable "alors, que faites-vous?" question s'est posée, les gens qui ne vivent pas avec les jeux vidéo jour après jour m'ont posé des questions et même un peu rappelé.

Un papa que j'ai rencontré à Los Angeles m'a dit qu'il avait carrément peur des jeux vidéo. Leur pouvoir potentiellement addictif était le boogeyman pour lui. Il avait entendu des histoires d'enfants et d'adultes consacrant des milliers d'heures - et, plus effrayant encore, des dollars - à des jeux vidéo. Protéger ses enfants de la forte attraction gravitationnelle des jeux était déjà quelque chose dont il s'inquiétait. J'ai essayé de le calmer en lui rappelant qu'il pouvait traiter les jeux comme n'importe quel autre média et fixer les mêmes limites qu'il le ferait pour la télévision ou tout autre écran. Ce n'est pas parce que les jeux sont conçus pour attirer les utilisateurs dans leur monde de manière unique qu'un parent doit lever la main avec angoisse.

En parlant d'angoisse, beaucoup de gens l'ont fait lorsque le PSN et le Xbox Live ont été supprimés le jour de Noël. La panne a attiré l'attention de CNN, qui a invité Kotaku à en parler en ondes. Avant d' aller sur le segment des nouvelles de l'attaque, je l' ai expliqué aux amis dont la chambre que je serais Skype-ment depuis ce une attaque DDoS a été, avec pourquoi ce genre d'agression de la machine à Internet peut être difficile à repousser ou résister. Les personnes qui ont acheté ou acheté une nouvelle PS4 ou Xbox One ne pourraient-elles pas simplement jouer à leurs nouveaux jeux sans ces services en ligne? Très improbable, leur ai-je dit. Même si les jeux en question n'avaient pas besoin de serrer la main d'un serveur quelque part pour devenir jouables - comme, par exemple, Destiny - ils ne seraient pas à leur meilleur sans les correctifs cruciaux du premier jour qui sont trop courants de nos jours. `` Whoa '', ont déclaré certains de ces joueurs de longue date ou auditeurs curieux mais jamais expérimentés, `` nous sommes vraiment loin de l'époque où l'on soufflait dans une cartouche pour faire fonctionner un jeu. '' Oui, nous sommes sûrs.

Et si l'évolution des montagnes russes de la conception de jeux au cours des dernières décennies a entraîné des considérations de plus en plus complexes telles que la sécurité des infrastructures et les mises à jour de la taille d'un gigaoctet, elle a également élargi les horizons. Deux des meilleures conversations que j'ai eues sur les jeux vidéo ont été avec un écrivain de romans structurellement complexes et thématiquement complexes. Il avait possédé un Commodore 64 à l'époque, mais avait depuis longtemps cessé de prêter attention aux sauts que le jeu avait faits. Mais il avait entendu des choses encourageantes, me dit-il, et avait tenté sa chance sur Limbo . Il adorait le classique morbide du side-scrolling de PlayDead - pas une surprise pour quiconque y a joué - et m'a préparé pour des recommandations de jeux qui le frapperaient de la même manière. Le cahier et le stylo sortis de sa poche arrière témoignaient de son sérieux. Il ne faisait pas que bavarder.

La vérité honnête de Dieu et pas de mensonge: le simple fait de se souvenir suffisamment pour parler de Papo & Yo and Brothers: A Tale of Two Sons m'a sérieusement étouffé. J'ai combattu la tentation de bavarder et de gâcher la fin de l'un ou l'autre jeu, décidant plutôt de comprendre comment chaque jeu utilisait sa conception pour créer des métaphores jouables sur les relations humaines. Oui, c'est ce qu'il voulait, m'a dit un écrivain. Étaient-ils disponibles sur Steam? Enfer oui, ils le sont, dis-je, avec un autre grand jeu appelé This War of Mine . Il l'a également griffonné dans son cahier. Je l'ai exhorté à me cingler avec ses pensées sur ces jeux et il a dit qu'il le ferait, même si cela pourrait prendre un certain temps. Ne me laisse pas pendre, Mark.

Dans un pub de style britannique où les expatriés et les Américains applaudissent leurs équipes préférées de Premier League, je me suis assis le lendemain de Noël avec un professeur d'anglais qui voulait savoir si acheter Shadow of Mordor pour son fils collégial propriétaire de la Xbox 360 était un bon choix . Excellent jeu, ai-je dit, mais j'ai raconté comment mes collègues trouvaient que la version de l'ancienne console Xbox était inférieure. Notre entretien a porté sur la façon dont il était un grand fan de cinéma et particulièrement passionné par les œuvres créées dans les années 1970, une époque où l'étouffement du studio sur la créativité des cinéastes s'est considérablement relâché. Un de ses anciens élèves a écrit un essai sur la surestimation des films et réalisateurs tant loués de cette époque. Ce gamin était un contrariant, proposa-t-il, et cherchait probablement à provoquer des réactions vives avec sa thèse. Mais s'il pouvait soutenir sa prémisse, ai-je répliqué, il pourrait en fait changer d'avis.

Les controverses de l'automne dernier ont également été soulevées. L'enseignant et les autres personnes à qui j'ai parlé semblaient perplexes quant au fait que le désir de rendre les jeux vidéo plus larges, plus profonds et plus inclusifs en tant que média ferait des gens - et des femmes en particulier - des cibles de menaces de mort et de harcèlement en ligne vicieux. Peut-être que nous avions tous des souvenirs courts ou superficiels, mais il ne semblait pas que les douleurs croissantes d'autres médias créatifs comme la télévision ou le cinéma soient aussi volatiles.

Cela m'a rappelé un autre morceau de conversation que j'ai eu avec l'écrivain-gars Mark, où nous avons parlé du moment où nos passions adolescentes pour la lecture ont pris feu pour la première fois. À l'époque, j'avais lu ce que mes professeurs d'anglais m'avaient dit de lire, mais je me suis détourné à la recherche d'écrivains qui documentaient le monde d'un point de vue plus proche du mien. J'avais parlé de la façon dont j'avais lu par moi-même des œuvres brûlantes des traditions littéraires noires de Richard Wright, Native Son and Invisible Man, et comment ma compréhension d'eux avait changé une fois que je suis allé à l'université. Obtenir des informations sur le contexte de l'époque dans laquelle ces romans ont été créés m'a aidé à comprendre qu'ils faisaient partie d'une dialectique plus longue concernant la représentation de la vie des Noirs à travers les siècles. Et puis la question attendue, mais toujours meurtrière: les jeux vidéo m'ont-ils déjà fourni de telles informations? Eh bien, en ce qui concerne le contexte historique, je pourrais citer deux jeux d' Assassin's Creed ( Liberation et Freedom Cry ) qui ont essayé et ont largement réussi. «Y a-t-il eu des jeux qui visaient le même objectif - la représentation de la vie des Noirs - dans un contexte actuel? Quelqu'un m'a demandé. Pas un dont je me souvienne. Encore beaucoup de travail à faire là-bas.

Je suis sûr que j'ai oublié les conversations que j'ai eues pendant mes vacances. Le speed-running est apparu une fois et je me souviens avoir parlé des jeux Twine comme quelque chose que les lecteurs de choisir leur propre aventure trouveraient familier. Je sais avec certitude que certaines des personnes à qui j'ai parlé à Los Angeles ces deux dernières semaines joueront des choses que j'ai recommandées. Et j'ai recommandé les jeux Mass Effect à quelqu'un qui voulait un sentiment de style Star Trek pour sa rentrée dans le jeu, évoquant la tristement célèbre scène de confrontation Wrex de ME1 . D'autres ont dit qu'ils n'avaient aucune idée que les jeux vidéo avaient tellement muté depuis leur propre jeunesse. Non seulement la plupart des jeux ont un aspect différent de ce qu'ils étaient auparavant, ont répondu les gens, mais ils semblaient aussi se sentir différents.

Il est facile de rater les changements dans un support entier lorsque vous y vivez quotidiennement, mais le fait de m'éloigner de mon travail m'a rappelé qu'il y a encore beaucoup d'émerveillement à avoir dans les jeux vidéo. Et il y a fort à parier que davantage est en route.

Avez-vous eu des conversations intéressantes sur les jeux vidéo pendant les vacances? Partagez-les dans les commentaires ci-dessous.

Top illustration par Tara Jacoby | Image source via Shutterstock

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