Comment Hercule est devenu le Himbo musclé et sans cervelle de l'Antiquité

En 1997, Disney a tourné son attention vers l'un des héros les plus reconnaissables de l'histoire de la civilisation occidentale : Hercule, fils de Zeus, célèbre pour ses 12 travaux incroyablement difficiles. Transformer Hercule en un protagoniste de Disney adapté aux familles a nécessité des changements importants par rapport au matériel source d'origine. Hercule de Disney avait les épaules d'un bœuf, un cœur d'or et un cerveau zéro. Un himbo complet, en d'autres termes. Je suis loin d'être le premier à faire ce constat, en utilisant ce terme précis. Il y a eu des dizaines et des dizaines de tweets sur Hercule en tant que himbo ; "J'aime disney's hercules bc c'est une histoire d'amour à propos d'un adolescent himbo et d'une femme blasée de 35 ans", dit mon préféré. Mais la figure d'Hercule a des millénaires de plus que la représentation de Disney - et son voyage vers l'homme a été étrange et sinueux.

Héraclès, comme l'appelaient les Grecs (les Romains nous ont donné Hercule) aurait été assez bien connu dans le monde de la Grèce classique, aux 5e et 4e siècles avant notre ère. Bien sûr, les anciens Grecs entendaient quelque chose de très différent – ​​et de très spécifique – par le terme « héros ». Le professeur Gregory Nagy martèle cela dans la tête des étudiants de premier cycle (y compris le vôtre) depuis la fin des années 1970 avec son cours de longue date et toujours populaire à Harvard, The Ancient Greek Hero . D'une part, Hercule était une figure du culte des héros. Un héros grec n'était pas nécessairement un héros parce qu'il était vertueux ou moralement parfait. Un héros grec était semi-divin et donc au-delà du simple mortel. Un héros grec était excessif , Hercule en particulier .Il n'était pas non plus un héros par des actes justes, mais la mort. C'est parce que les héros étaient une sorte spécifique de figure de culte dans le monde grec antique.

Mais au-delà de son existence en tant que figure du culte des héros, Héraclès aurait été bien connu dans le monde de la Grèce antique en tant que figure de la narration. Connu pour ses exploits de force, il était souvent représenté comme portant une massue et portant la peau du lion de Némée, un lion vicieux et puissant qu'il tua lors du premier de ses célèbres travaux. Mais cela ne veut pas dire que les anciens Grecs pensaient qu'Herakles était stupide, comme me l'a expliqué Elizabeth Scharffenberger de Columbia, spécialisée dans les tragédies athéniennes.

L'idée qu'Herakles pourrait être un himbo était « un peu peu charitable ! dit Scharffenberger. « Au moins pour l'ancien Héraclès. L'idée qu'il n'était pas intelligent n'est pas là.

Peut-être encore plus sérieusement, l'ancien Héraclès ne correspond pas particulièrement à un autre attribut fondamental du himbo, qui est une certaine bonne nature facile à vivre. Scharffenberger a souligné que les deux tragédies athéniennes survivantes dans lesquelles Héraclès apparaît concernent des catastrophes domestiques. En une seule itération, il assassine sa femme et ses enfants ; dans un autre, c'est un adultère tué par un onguent magique. Les deux sont loin du doofus musclé et bien intentionné de Disney. Le grec Héraclès est un personnage sauvage et liminaire, un peu solitaire malgré son apparition parmi Jason et les Argonautes, mieux adapté pour tuer des lions et des centaures que pour bouffonner avec charme à la maison.

Mais Héraclès n'est pas non plus resté figé dans le monde de la Grèce hellénique. Il a sauté des cultures et s'est transformé en conséquence. Peu à peu, vous pouvez voir que les bases du relooking himbo commencent à prendre forme. Scharffenberger a souligné l'histoire d'Héraclès à la croisée des chemins au 5ème siècle avant notre ère, via Xénophon, dans laquelle Héraclès est obligé de choisir entre une vertu vigoureuse et exigeante en main-d'œuvre et les récompenses à court terme du vice. Il choisit la vertu, ce qui ressemble à un mouvement himbo (les himbos étant trop naïfs et essentiellement généreux pour le vrai vice). À l'époque romaine, Hercule avait adopté la détermination directe et sévère qui est si commune aux himbo. Scharffenberger a dit que sous les Romains, il était associé aux travaux. «Il est travailleur, diligent, et cela est associé à être simple et honnête et pas compliqué,et vous pouvez peut-être voir comment ce genre de dégringolade devient bon enfant et stupide à travers de nombreux siècles », a-t-elle proposé.

Et longtemps après la chute de Rome et la fin des religions qui le soutenaient, Hercule a vécu dans la conscience occidentale en tant que personnage. Il était une figure allégorique bien connue du christianisme médiéval, par exemple. Haendel a écrit un opéra d'Hercule ; Hercule apparaît au plafond du château de Versailles. Mais la route vers l'Himbo Hercule vraiment moderne mène tout droit à travers un chapitre de l'histoire du 20e siècle qui a beaucoup de sens, une fois que vous le connaissez : la culture du bodybuilding.

Dès ses premiers jours, la musculation était étroitement associée à de prétendus idéaux classiques. Une histoire de 1997 du journal Arion retrace comment des hommes forts dès le 19ème siècle ont encadré des expositions de leurs corps en termes de gloires de la Grèce antique en général et d'Hercule en particulier, donnant à l'activité une couverture intellectuelle. Puis, en 1958, un producteur de cinéma italien a vraiment établi ce lien, avec le premier d'une série de films bon marché connus sous le nom de « péplums », l'équivalent à l'épée et à la sandale des westerns spaghetti. Le film était Hercule , avec le bodybuilder Steve Reeves. Herculen'est rien de moins qu'une extravagance de cheesecake de haut camp, alors que Reeves se pavane avec d'énormes muscles absolument brillants. Le point culminant du film montre Reeves fléchissant jusqu'à ce qu'il sorte d'un ensemble de chaînes, amenant tout un complexe de temple (vraisemblablement fait de mousse) autour de lui.

Reg Park, l'un des bodybuilders qui a joué un péplum Hercule

Ces films étaient, bien sûr, volontairement stupides. "Ce son fort et ondulant entendu dans toute la ville hier était Steve Reeves, l'homme fort du cinéma, fléchissant ses biceps dans 'Hercules Unchained' dans les théâtres de quartier", explique une critique joyeuse du New York Times de 1960. Ce n'est pas que Reeves se présente comme complètement la tête vide, nécessairement – ​​la critique fait référence à «l'expression de l'intelligence fixe» de Reeves, tout en notant qu'il n'était pas vraiment un acteur – d'autant que les films sont eux-mêmes la distillation même d'une certaine philosophie himbo. "Pris avec bonhomie - et comment autrement ? - la photo est amusante et inoffensive", a conclul'article. Toutes les personnes impliquées le savaient aussi à peu près. Reeves a été suivi par une série de successeurs Herculees et de héros ressemblant à Hercule, dans des films qui s'avéreraient un incontournable du Mystery Science Theatre 3000 .

Le personnage était tellement associé au camp qu'en 1970, un culturiste inconnu nommé Arnold Schwarzenegger a joué le personnage dans Hercule à New York , un film à petit budget qui, vous l'aurez deviné, suit le dieu musclé dans une aventure à travers les temps modernes. New York City (il y a même du catch). La tradition cinématographique de l'action en direct musclée Hercule ne s'est pas non plus éteinte; en 2014, Dwayne "The Rock" Johnson est apparu dans une version qui faisait délibérément référence au classique de Steve Reeves avec une scène culminante en chaîne. Mais Johnson construisait sa propre marque personnelle en tant qu'homme avisé qui avait transcendé la lutte professionnelle et son Hercule était distinctement non-himbo, un chef paternel de mercenaires décalés . Pourtant, ses muscles étaient la vraie star.

Lorsque Disney est venu à l'histoire, le décor était planté pour Hercule comme le prototype "plus musclé que cerveau". L'équipe de Disney a imaginé Hercule comme un garçon de ferme timide et naïf, une combinaison hellénique de Clark Kent et de Galahad. Lorsque nous rencontrons Herc, un adolescent pré-éclairé de Disney, il se lève avec un tour intérieur quelque peu timide. Élevé par des parents mortels à cause des machinations d'Hadès, son introduction dans le récit détruit un petit village parce qu'il est tout simplement trop fort en déchargeant la charrette à bœufs de son père adoptif. Plus tard, nous le regardons retirer une petite porte de ses gonds. Oups ! Ce n'est pas un semi-divin sauvage avec des capacités et des appétits plus grands que nature , mais un chiot golden retriever géant et bien intentionné .

Disney a remplacé la tourmente domestique des tragédies par un complot plus proche de la timonerie traditionnelle de l'entreprise. Zeus dit à Hercule qu'il doit prouver qu'il est un véritable héros pour retrouver sa divinité ; Hercule entreprend de faire ses preuves, seulement pour s'empêtrer dans les machinations d'un Hadès intrigant lorsqu'il tombe éperdument amoureux de la cynique Megara, qui n'arrive pas à croire que toute sa "grande routine innocente de garçon de ferme" est réelle. Oh, mais ça l'est, c'est la blague centrale du film – un long riff sur le contraste entre le corps extrêmement puissant d'Herc et son visage toujours vaguement confus.

"Un vrai héros ne se mesure pas à la taille de sa force, mais à la force de son cœur", conclut finalement le film. Himbofication réalisée.

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