Comment entrer dans la KBO, la ligue de baseball la plus sauvage et la plus extravagante du monde

Illustration par Jim Cooke

La saison de baseball approche à grands pas, mais vous n'avez pas à attendre que la MLB commence. La journée d'ouverture de la Korean Baseball Organization (KBO) est le 31 mars. Pourquoi devriez-vous vous en soucier? Eh bien ... puis-je vous intéresser aux flips de chauve-souris ?

Il y a des talents de calibre MLB au plus haut niveau de la ligue, dont beaucoup vont probablement bientôt passer à la MLB. Dans l'ensemble, cependant, le KBO n'offre évidemment pas le même niveau de jeu que la MLB. Ce qu'il offre, ce sont des matchs sauvages à score élevé, avec des retours, des changements de plomb et une multitude de dingers. Le jeu s'est encore plus orienté vers les frappeurs ces dernières années: en 2016, 40 frappeurs qualifiés ont frappé .300 ou plus . (Et c'est dans une ligue à 10 équipes. La MLB, avec trois fois plus de joueurs, n'avait que 25 frappeurs qui ont frappé .300.) Seuls sept lanceurs de départ dans tout le KBO avaient des ERA inférieurs à 4,00. C'est le baseball qui rappelle plus l'ère McGwire / Sosa / Bonds de la MLB, et c'est très amusant à regarder. Mais pour qui devriez-vous encourager?

Le KBO a commencé à jouer en 1982 avec six équipes. Quatre d'entre eux ont depuis changé de nom et un a déménagé, tandis que la ligue en a ajouté quatre autres en cours de route. Flash avant 2017, il y a 10 équipes dans la ligue, qui travaillent toutes dans l'objectif d'être l'une des cinq équipes éliminatoires et de remporter la série coréenne de cet automne. Alors qu'est-ce que tu attends? Il est temps de choisir une équipe.

Les kt wiz sont les nouveaux enfants sur le pâté de maisons du KBO, qui a fait ses débuts en 2015. Ils sont basés dans la ville de Suwon, facilement accessible depuis Séoul par leur métro. (Cinq des 10 équipes de la ligue sont situées à Séoul ou à proximité.)

Comme vous pouvez le deviner, "wiz" est l'abréviation de "Wizard". kt est une compagnie de téléphone. Les wiz jouent au Suwon kt wiz Park. Et oui, vous lisez tout cela correctement. C'est "kt wiz" et non "KT Wiz". Parce que leur société mère (abréviation de «Korean Telecom») utilise des lettres minuscules pour le nom de leur entreprise, ils veulent continuer la tendance pour le nom de l'équipe. Les publications journalistiques ont tendance à utiliser «KT Wiz», mais si vous voulez être particulièrement officiel à ce sujet, c'est «kt wiz». Nous ne ferons pas cela.

Remarque: les équipes KBO ne sont pas toujours simplement nommées d'après des sociétés participant à des accords de parrainage, mais appartiennent souvent à ces sociétés. Ce serait un peu comme si l'Amérique avait les Johnson & Johnson Jets, l'Amway Magic, les Little Caesars Tigers ou les Cablevision Rangers.

Le Wiz a terminé dernier de la ligue (10e) dans ses deux saisons d'existence. Ils ont commencé leur vie avec un premier lancement très cool - une boule de feu littérale:

Ils ont également commencé avec un dossier lamentable de 3-22. Eh bien, ils ont terminé leur première saison 52-91-1, donc c'est une amélioration. En 2016, ils ont amélioré leur bilan à un énorme ... 53-89-2. C'est l'équipe pour ceux qui veulent encourager les outsiders ultimes. J'ai un ami qui est devenu fan des Detroit Lions à cause de sa saison 0-16. Même principe.

Les experts pensent que leur conception est plutôt bonne. En 2014, après l'annonce de leur marque visuelle, les Wiz ont remporté de nombreux concours de design sportif . Si vous me demandez, leur logo ressemble à une version plus aérodynamique du logo des New England Patriots. On ne sait pas à quoi KT pense qu'un assistant est censé ressembler.

Si vous aimez les positions de frappeur funky, vous allez adorer leur voltigeur de speedster Dae-Hyung Lee. Mec a une construction très maigre et semble n'avoir aucune stabilité sur la boîte. Voici une de ses balançoires:

Voici de plus près:

Son corps crie «ALLEZ EN PREMIER! ALLEZ EN PREMIER! " avant même que les mains ne tirent. Il ne fait pas tourner correctement les hanches et il semble juste que le premier petit swing de votre enfant avant d'embaucher un entraîneur coûteux. Mais tu sais quoi? Lee a quasiment maîtrisé la technique, atteignant une moyenne de 0,320 en 2016 (mais avec une puissance pratiquement nulle à 0,358 SLG%).

Enfin, voici quelque chose qui est légitimement cool. En août dernier, le Wiz s'est associé à un producteur de réalité virtuelle pour offrir le tout premier flux en direct à 360 degrés d'un match de baseball professionnel. MLB.tv est en retard.

Encore une fois, il est peu probable que cette équipe vous fasse sourire en gagnant de si tôt. De plus, l'année dernière, le cogneur vétéran Sang-Hyun Kim a été surpris par la police en train de se branler dans sa voiture alors qu'il regardait des femmes marchant dans la rue.

Et qu'est-ce que leurs mascottes sont censées être? Le noir s'appelle Vic et l'autre s'appelle Ddory (parce que si vous combinez leurs noms ensemble, cela ressemble à «victoire»). On dirait qu'ils sont sortis tout droit de la planche à dessin Monsters Inc .:

Le look encore plus effrayant dans la vraie vie:

Ai-je mentionné que l'équipe était vraiment mauvaise?

Andy Marte , décédé tragiquement dans un accident de voiture en République dominicaine en janvier, a joué pour le Wiz lors de leurs deux premières saisons. Il a été la toute première star de la franchise, atteignant 0,348 / 0,396 / 0,547 avec 20 HR en 2015. Remplir sa place en tant que l'un des trois joueurs étrangers autorisés sur chaque alignement sera l'ancien receveur des Giants et des Mets Johnny Monell , qui a signé avec KT sur un contrat de 900 000 $ et sera invité à jouer 1B.

Les deux autres joueurs étrangers sont le LHP Ryan Feierabend , qui a lancé pour les Mariners de 2006 à 2008 et les Rangers en 2014. Feierabend a lancé pour les Nexen Heroes de KBO de 2015 jusqu'à la mi-saison 2016, quand il a été coupé et ramassé par KT. RHP Donn Roach , qui a lancé pour les Mariners en 2016, est un nouveau venu et un ancien choix de troisième ronde des Angels lors du repêchage de la MLB 2010. Si vous avez prêté une attention particulière à la Classique mondiale de baseball de cette année, vous vous souviendrez peut-être du RHP Kwon Ju de Team China. Ju est un lanceur coréen-chinois et était un lanceur partant pour l'équipe chinoise, mais ne comptera pas comme un joueur étranger pour le Wiz.

Zéro. Je ne sais pas combien de fois je peux dire ceci: ils sont nulles.

L'une des franchises officielles de la ligue, les Samsung Lions, est basée dans la ville de Daegu dans la province de Gyeongsang, dans le sud-est du pays, où il fait plus chaud et plus humide que d'autres régions, ce qui lui vaut le surnom de «Daefrica» (Daegu + Afrique). Ils jouent principalement au Daegu Samsung Lions Park, qui a ouvert ses portes en 2016 et peut en contenir environ 29000. De temps en temps, ils jouent au Pohang Baseball Stadium (capacité: 12 000), situé à une heure de Daegu.

Samsung ... eh bien, vous savez tout sur eux. Ils fabriquent toutes sortes d'appareils électroniques (y compris les téléphones qui explosent) et récemment, ils ont fait les manchettes pour que leur PDG soit impliqué dans les scandales de corruption qui ont conduit à la destitution du président du pays. Mais de toute façon, j'utilise un Samsung Galaxy S7 et je suis heureux d'annoncer que je l'aime mieux que mon ancien iPhone 5c. Alors que Samsung porte son nom, les Lions appartiennent également en partie à CJ CheilJedang (une entreprise alimentaire) et Shinsegae (une société de centres commerciaux).

C'est une équipe historiquement bonne qui a connu une très mauvaise année. Ils ont remporté la Série coréenne 2002 sur un coup de circuit spectaculaire lors du sixième match:

Ils ont fait des voyages aux séries coréennes chaque année de 2010 à 2015 et en ont remporté quatre. Au cours des 36 ans d'histoire du KBO, ils n'ont pas réussi à se rendre aux séries éliminatoires seulement six fois.

La plus grande star de la franchise est 1B / DH Seung-Yeop Lee. Si ce nom vous semble familier, c'est parce qu'il a livré des dingers pour l'équipe de Corée lors de la Classique mondiale de baseball 2006. Il en a frappé un contre Dontrelle Willis qui a relancé la victoire de la Corée sur les États-Unis. Souvenez-vous, c'était à l'époque où Willis venait de remporter une saison de 22 victoires. Lee est déjà le leader de tous les temps du KBO dans les circuits (443), les RBI (1411) et le pourcentage de slugging (.576). Son surnom, jouant sur le nom de l'équipe et sa stature emblématique, est «Roi Lion». À 40 ans, 2017 va être sa dernière saison et il recevra un énorme adieu de la ligue à la fin de la saison.

Les Lions abritent traditionnellement les grands frappeurs de la KBO. OF Joon-Hyeok Yang a joué pour Samsung de 1993 à 1998, puis de 2002 à sa retraite en 2010. Il mène toujours le KBO en AB (7 332), frappe (2318), double (458), courses (1299) et marche ( 1 380). Ses 351 circuits et 1389 points produits se classent au deuxième rang après Seung-Yeop Lee. Yang s'est également vanté d'un flip tueur de chauve-souris. C'est une merde de 80 ans. Vérifiez-le:

L'une des étoiles les plus brillantes de la ligue est Samsung 1B / OF Ja-Wook Koo. Rookie of the Year 2015, Koo a maintenu son haut niveau de jeu en 2016 en atteignant 0,343 / 0,420 / 0,547 avec 14 HR et 13 triples en tête de la ligue. Il peut tout faire, et en raison de son apparence d'acteur , les fans l'ont surnommé «joueur à six outils». En entrant dans sa saison de 24 ans en 2017, Koo est à peu près l'équivalent KBO de, disons, Francisco Lindor.

Si vous avez un faible pour la couleur bleue, les Lions sont l'équipe qu'il vous faut. Voici leur look old-school des années 1980. Voici leur look du début des années 90. A partir de fin des années 90 jusqu'en 2015 , ils portaient ce et en 2016 , ils ont introduit un look snazzier avec des accents rouges.

Contrairement aux KT Wiz, leurs mascottes sont assez cohérentes.

Ils sont allés à la série coréenne en 2015 et ont terminé deuxième de l'année suivante. Certains rejettent cela comme un coup de chance, mais d'autres craignent que la perte du cogneur Hyoung-Woo Choi au profit de KIA en agence libre soit un coup débilitant. Les contributions des pauvres de la pisse d'une porte tournante d'acteurs étrangers ont été l'une des principales causes des luttes des Lions en 2016. Ils avaient 3B Aarom Baldiris, RHP Allen Webster (sorti pendant la saison), RHP Collin Balester (sorti pendant la saison), RHP Arnold Leon (remplacé Balester) et LHP Yohan Flande (remplacé Webster). Tous combinés pour une GUERRE de -0,1. Les optimistes disent que si les trois joueurs étrangers se comportent bien cette année, Samsung devrait connaître une saison de rebond, nous verrons donc.

Fin 2015, un groupe de pichets de renom a été arrêté pour avoir été impliqué dans un réseau de jeu illégal à Macao. Deux releveurs (RHP Chang-Yong Lim, Ji-Man Ahn), un lanceur partant (RHP Seong-Hwan Yoon) et l'ancien rappeur Seung-Hwan Oh (oui, ce type) ont été nommés. Les Lions, qui se sont classés premiers de la saison régulière et se préparaient pour la Série coréenne, ont retiré Lim, Ahn et Yoon de leur formation et ont ensuite perdu contre les Doosan Bears en cinq matchs.

Les Hanshin Tigers de NPB, qui ont employé Oh en 2014 et 2015, ont décidé de ne pas le signer à nouveau en raison de l'incident. En conséquence, Oh a signé avec les cardinaux de Saint-Louis et est devenu une qualité plus proche. C'est drôle comment cela a fonctionné.

Ji-Man Ahn, qui était autrefois un releveur de la fermeture de l'équipe nationale coréenne, a été reconnu coupable de financement du site Web de jeu illégal de son ami. Le 21 juillet 2016, Ahn a été arrêté pour les accusations et a été immédiatement libéré par Samsung. Au départ, il a été condamné à huit mois de prison, deux ans de probation et 120 heures de travaux d'intérêt général, mais il fait actuellement appel. Une fois un as du set-up pour Seung-Hwan Oh, Ahn est peu susceptible de jouer à nouveau dans le KBO.

En fin de compte, l'image des Lions, et même leurs quatre championnats de 2011 à 2014, ont été un peu ternis par le scandale.

Les Cardinals actuels plus proches Seung-Hwan Oh ont lancé pour Samsung de 2005 à 2013. «The Final Boss» est le leader des arrêts de tous les temps du KBO avec 277, et a eu une ERA en carrière de 1,69. Julio Franco a joué pour les Lions en 2000. C'était sa saison de 41 ans et il a frappé .327 avec 22 HR et 110 points produits. Voici son premier circuit KBO:

RHP Chang-Yong Lim , qui a brièvement lancé pour les Cubs en 2013, a lancé pour Samsung pendant 11 saisons. Cette année, les Lions ont RHP Anthony Ranaudo (ancien premier tour des Red Sox) et RHP Zach Petrick (ancien ligueur mineur des Cardinals) comme lanceurs étrangers. Ils ont acquis l'ancien Phillies 1B Darin Ruf pour renforcer leur alignement.

1985, 2002, 2005, 2006, 2011, 2012, 2013, 2014

Les Giants sont basés à Busan, la deuxième plus grande ville de Corée du Sud. Cela seul en fait l'une des équipes les plus populaires de la ligue. Contrairement à Séoul, où il y a trois équipes dans la ville et deux autres en banlieue qui se battent toutes pour les fans de la région, les Lotte Giants sont la seule équipe de Busan. La ville est sur la côte sud-est et est une destination touristique populaire, en particulier pour les amateurs de plage.

Ils jouent au stade Sajik depuis la saison 1986. En tant que l'un des parcs de balle les plus anciens, le stade est livré avec une bonne quantité de folklore et, pour les grands matchs, une bonne quantité de fans. Mais le lieu montre son âge. En 2009, Sajik a reçu une note C des inspecteurs de la sécurité . Cela a été un projet à long terme pour le réparer, mais ils ont apporté des changements intéressants. Par exemple, en 2016, ils ont installé de nouvelles lumières et organisé un spectacle de lumière avant l'ouverture de la maison:

Lotte est un conglomérat multinational très présent en Corée du Sud et au Japon. Ils font un peu de tout. Si vous habitez en Corée, vous pouvez faire du shopping dans un gigantesque Lotte Mart, aller déjeuner dans un fast-food Lotteria, regarder un film au Lotte Cinema, réserver une chambre dans un Lotte Hotel en voyage d'affaires et ... vous avez eu l'idée. Ils possèdent également une équipe au Japon, les Chiba Lotte Marines.

Leur premier championnat en 1984 est venu avec une histoire insensée. RHP Dong-Won Choi, l'un des meilleurs lanceurs de l'histoire de KBO, a disputé cinq des sept matchs de la série coréenne contre les très favorisés Samsung Lions. Choi a accumulé un record de 4-1 avec quatre jeux complets et 40 IP avec une ERA de 1,80. Rien de tout cela n'est une faute de frappe. Il était fondamentalement le seul lanceur digne de confiance contre la puissante formation des Lions, alors Lotte a roulé avec lui. Le match 7, l'un des matchs les plus mémorables de l'histoire de la ligue, s'est terminé par une autre victoire complète de Choi. Voici la glorieuse finale:

Tout cela s'est produit après que Choi ait mené la ligue dans les manches lancées. (284,2 PI en 51 matchs. Yeesh.) Sa saison reste l'un des exploits les plus héroïques de l'histoire du sport coréen. Cependant, après la saison 1986, Choi n'a plus jamais franchi la barre des 100 PI et il a pris sa retraite en 1990.

Les Giants ont une vaste base de fans et ils ont leur propre culture d'encouragement. Peut-être connaissez-vous la culture générale des applaudissements de KBO: pom-pom girls, foudres, chants, etc. Les fans des Giants portent des sacs poubelles orange sur la tête.

Si jamais vous pouvez vous rendre en Corée, je vous recommande vivement d'assister à un match au stade Sajik.

Vous connaissez probablement déjà leur plus grande star, leur grand fils adulte Dae-Ho Lee. Vous l'aimiez quand il était avec les Mariners. Vous souhaitez le revoir en 2017 et au-delà? Suivez les géants de Lotte! Dae-Ho Lee a joué pour Lotte de 2001 à 2011 et a remporté la Triple Crown à deux reprises (2006, 2010) et le MVP Award 2010. L'année 2010 de Lee a été tout simplement incroyable, car il a mené la ligue dans la moyenne au bâton (.364), les circuits (44), les points produits (133), les courses (99), les coups sûrs (174), l'OBP (.444) et le pourcentage de slugging ( .667). Il a également établi un record avec des circuits en neuf matchs consécutifs. Voici tous:

Après avoir passé de 2012 à 2016 au Japon et aux États-Unis, il a de nouveau signé avec les Giants pour le plus gros contrat de l'histoire de KBO, un contrat de quatre ans d'une valeur d'environ 13,3 millions de dollars.

Les Giants ont un autre gros gars dans leur alignement nommé Joon-Seok Choi. Il est probablement plus lourd que Dae-Ho Lee, ce qui est quelque chose. Choi s'est rendu une fois à ESPN pour son flip de chauve-souris. Le problème était qu'il l'a fait après avoir clairement frappé le ballon en territoire des fautes.

Oups. Quoi qu'il en soit, avec Dae-Ho Lee et Joon-Seok Choi tous deux dans la liste, les Giants font une solide affaire en tant que plus grande équipe de Corée.

Aussi, alors qu'ils sont appelés les géants, leur mascotte est une mouette de dessin animé. Comment peux-tu dire non à ce type ?

Malgré une base de fans fidèle, leur front office a été critiqué pour son incompétence pendant la majeure partie du nouveau millénaire. De 2001 à 2004, ils ont terminé derniers en quatre saisons consécutives. Bien que cela se soit un peu amélioré en 2005 (une cinquième place), ils sont revenus en étant horribles en 2006 et 2007, terminant septième sur huit équipes. Ils ont disputé les séries éliminatoires pendant cinq années consécutives de 2008 à 2012, mais n'y sont pas parvenus depuis.

Tout compte fait, les Lotte Giants sont la pire équipe de l'histoire de KBO. Le 1er août 2013, Lotte a «accompli» l'exploit d'être la première franchise à atteindre 2 000 pertes. Et comptant!

Après la saison 2014, il a été rapporté que le front office avait espionné des joueurs lors de voyages en voiture en installant des caméras à l'intérieur de leur hôtel. Un «haut fonctionnaire» de l'équipe se serait rendu à l'hôtel et aurait demandé aux employés de l'hôtel d'enregistrer les activités des joueurs et d'envoyer les informations à l'équipe. Alors que les joueurs découvraient ce qui cuisinait, ils se sont confrontés au front office et ont exigé la démission d'un entraîneur adjoint et président de l'équipe Ha-Jin Choi. Choi a fini par démissionner quelques jours après la publication du rapport.

Vous connaissez Dae-Ho Lee , bien sûr. Vous connaissez également Jae-Gyun Hwang , qui était le joueur de troisième but de Lotte jusqu'à ce qu'il signe avec les Giants de San Francisco, à qui, espérons-le, il apportera son légendaire flip de chauve-souris:

D'après les livres d'histoire, vous vous souviendrez peut-être de Felix Jose , qui était un All-Star de la MLB en 1991 pour les Cardinals. Jose a joué pour Lotte en 1999, 2001 et 2006-07. Lors de son passage en 2001, il a mis en place une ligne ridicule de .335 / .503 / .695 avec 36 HR et 127 marches. Il était aussi craint pour ses coups que pour son tempérament. Il s'est retrouvé impliqué dans plusieurs bagarres de dégagement de bancs et a jeté une fois une batte dans les gradins lors d'un match éliminatoire:

L'ancien MLB OF Karim Garcia a joué pour Lotte de 2008 à 2010 et était un favori absolu des fans. Écoutez simplement les chants quand il est venu au bâton. LHP Brooks Raley , qui a pris un café avec les Cubs, va entamer sa troisième saison avec Lotte en 2017. INF Andy Burns, ancien lueur mineur des Blue Jays) sera l'un des nouveaux joueurs étrangers des Giants cette saison.

1984, 1992

Les Hanwha Eagles jouent à Daejeon, qui est au milieu de Chungcheong, qui lui-même est fondamentalement au milieu de la Corée du Sud.

Les Eagles ont commencé leur vie sous le nom de Binggrae Eagles en 1986. Binggrae est une société principalement connue pour les produits laitiers (et il semblait que l'équipe portait des popsicles orange pour les uniformes à l'époque) et s'est ensuite étendue à d'autres aliments tels que les biscuits et les ramen. En 1993, cependant, la propriété a changé de mains à la Hanwha Corporation. Hanwha Corporations a commencé comme une société d'explosifs (whoa!) Mais est ensuite devenue l'un des plus grands conglomérats d'affaires de Corée, un peu comme Lotte. Aujourd'hui, ils offrent des services dans les secteurs de la construction, de l'hôtellerie, de la chimie et de l'ingénierie aérospatiale, pour n'en nommer que quelques-uns. Ils ont également une équipe de baseball.

L'un des meilleurs frappeurs de la ligue, OF Yong-Kyu Lee, est le premier frappeur de l'équipe et il a un swing tout à fait unique. À la hauteur de son coup de pied , cela ressemble littéralement à une livraison de tangage. Je ne suis pas sûr que vous appreniez ceci aux enfants:

Encore une fois, au ralenti glorieux:

Sa jambe avant s'entasse littéralement sur le plateau alors que le terrain est libéré. Nous avons vu beaucoup de coups de pied hauts de frappeurs asiatiques, mais celui de Lee est vraiment unique. Cela a clairement fonctionné pour lui: il a été un frappeur régulier de l'équipe nationale coréenne et a frappé pour un clip de .352 / .439 / .434 pour les Eagles en 2016.

Hanwha emploie un autre des meilleurs frappeurs de cette génération dans 1B Tae-Kyun Kim, qui a joué pour les Eagles depuis ses débuts au KBO en 2001 (où il a frappé .335 / .436 / .649 en 88 matchs) à 2009, et de 2012 à nos jours. Même s'il a 35 ans au cours de la saison 2017, il ne semble pas ralentir, atteignant un solide .365 / .475 / .569 avec 63 coups sûrs supplémentaires l'année dernière. Il est actuellement le leader OBP de tous les temps dans le KBO avec 0,431. Il a également montré un fanfaron semblable à Manny Ramirez frappant un énorme dinger de Dice-K lors de la Classique mondiale de baseball 2009:

Si rien d'autre, suivre les Eagles vous fournira des tonnes de gifs amusants.

Depuis qu'ils ont embauché Sung-Keun Kim en tant que manager en 2015, les Eagles se sont bâtis une réputation de lancers instables et de frappes puissantes, ce qui a conduit à de nombreux scores élevés et à des affaires rapprochées, et à des événements farfelus. L'équipe a gagné le surnom de «MariHanwha» (un jeu de mots sur «marijuana») pour la dépendance à la drogue et la sottise générale de regarder leurs matchs.

Comme les Giants, les Eagles ont connu une période de futilité ces dernières années (wow, maintenant j'ai l'impression de parler de la NFL). Hanwha n'a pas atteint les séries éliminatoires depuis 2007. Voici comment ils s'en sont tirés au cours des neuf dernières années:

2008 (5e place)

2009 (8ème / dernière place)

2010 (8ème / dernière place)

2011 (6e place)

2012 (8ème / dernière place)

2013 (9ème / dernière place)

2014 (9e / dernière place)

2015 (6ème place)

2016 (7e place)

Alors oui, la souffrance est bien réelle. C'est d'autant plus atroce qu'ils ont la masse salariale la plus élevée de la ligue.

Le directeur actuel de Hanwha, Sung-Keun Kim, est connu pour son style de gestion et de formation à l'ancienne. Il a emmené les SK Wyverns à quatre voyages consécutifs de la série coréenne de 2007 à 2010 et les Eagles l'ont amené pour la saison 2015 dans l'espoir de répéter l'exploit. Au fait, quand je dis «dur, à l'ancienne», je le pense. Voici des images de lui chevauchant ses blindés épuisés au sol pendant une séance d'entraînement:

Alors que la direction de Kim a détourné Hanwha de la dernière place, il a été accusé d'une grave surutilisation de secours. Par exemple, LHP Hyeok Kwon est sorti de l'enclos des releveurs en 2015 et 2016 et a lancé un énorme 207,1 IP en 144 matchs au cours de cette période. Le KBO a 144 matchs par an, il a donc enregistré quatre retraits tous les deux matchs. Kwon a eu mal au coude en août 2016 et, étonnamment, Kim a demandé au gaucher de prendre des analgésiques et de continuer à lancer. Lorsque Kwon a exprimé des doutes, on a dit que Kim était «très enragée».

Dae-Ho Kim, chroniqueur pour MK Sports, a condamné le style de baseball de Sung-Keun Kim comme «inhumain, tyrannique et anti-démocratique». De nombreux fans fatigués de Hanwha seraient d'accord avec cette notion. Au cours de la saison 2016, les fans des Eagles ont exprimé leur opposition à Kim tout au long de la saison. Par exemple, quatre fans ont été expulsés pendant un match pour avoir accroché un grand panneau indiquant "Manager, veuillez sortir."

La mauvaise nouvelle pour ces fans (et pour les coudes des lanceurs) est que Kim est toujours le manager. La bonne nouvelle est peut-être que 2017 est la dernière année de son contrat. Lors de l'entraînement de printemps, Kim a ordonné aux joueurs de se conformer à un programme qui comprend 10 heures et 40 minutes d'entraînement par jour, interrompues uniquement par une pause déjeuner de 20 minutes.

Hyun-Jin Ryu , bien sûr. En 2006, à l'âge de 19 ans, il est entré dans le KBO comme une comète et a remporté le ROY et le MVP. De 2006 à 2012, il a compilé un record de 98-52 avec une ERA de 2,80 avant de signer avec les LA Dodgers. Dae-Sung Koo , responsable de l' un des moments forts de la MLB les plus excitants de mémoire récente, a joué pour la franchise Eagles de 1993 à 2000, puis de 2006 à 2010. Sa saison 1996 a été incroyable, soit dit en passant (18-3, 1,88 ERA , 139 IP, 24 sauvegardes, 183 Ks et 0.76 WHIP). Hanwha avait LHP Dana Eveland pour la saison 2013. Alors qu'il était extrêmement médiocre (5,54 ERA en 172,1 IP), il a réussi à revenir en MLB et a lancé pour les Mets, Braves et Rays.

L'ancien espoir C / 1B Wilin Rosario joue pour les Eagles, et cette année, ils ont amené deux bras vétérans de la MLB: les RHP Alexi Ogando et Carlos Villanueva . En tout, les Eagles pourraient avoir la grande reconnaissance de nom de la MLB. Oh, et Chan-Ho Park a disputé sa dernière saison professionnelle avec Hanwha en 2012.

1999

Tout d'abord, qu'est-ce qu'une wyverne? Dictionary.com: "Un dragon ailé à deux pattes ayant la partie postérieure d'un serpent avec une queue barbelée." Donc un serpent-dragon.

Les SK Wyverns sont basés à Incheon, à une courte distance en voiture ou en métro de Séoul. Si Incheon vous semble familier, c'est soit parce que vous avez étudié la guerre de Corée, soit parce que vous avez volé dans l'un des aéroports les plus chics du coin.

SK est un autre de ces conglomérats de grandes entreprises en Corée. Bien qu'ils travaillent dans les domaines de la chimie et de la construction, SK est surtout connu pour son téléphone mobile sans fil et son service Internet haut débit, rejoignant KT en tant que l'une des plus grandes sociétés de services téléphoniques en Corée.

L'équipe elle-même a été fondée en 2000 et ils ont recruté des joueurs d'une équipe précédente qui a été déclarée morte et en faillite. (Cette équipe, en passant, a été nommée les Ssangbangwool Raiders. C'est un virage linguistique. Une chose étonnante à propos de "Ssangbangwool" est qu'il signifie littéralement "double cloches" mais peut, cependant, être mal interprété pour lire "doubles balles." L'équipe a naturellement fait l'objet d'une quantité infinie de blagues sur les testicules, ce qui est incroyable. Malheureusement, leur mascotte n'était qu'une seule balle qui ressemblait un peu au petit neveu de M. Met.)

Les Wyverns ont bâti une formidable dynastie de 2007 à 2011. Au cours de cette période de cinq ans, SK a atteint la série coréenne chaque année, remportant trois d'entre eux. Après avoir terminé sixième de la saison 2006, les Wyverns ont acquis Sung-Keun Kim (oui, l'actuel entraîneur acharné des Eagles) et il a mené SK à deux championnats consécutifs de la Série coréenne en 2007 et 2008. Ils ont perdu la Série coréenne 2009 après un dramatique. Affaire de sept matchs contre les KIA Tigers, mais a facilement balayé les Samsung Lions en 2010 pour récupérer le titre.

Le meilleur joueur de l'histoire de la franchise est 3B Jeong Choi, qui a reçu un peu d'attention aux États-Unis en 2014. Le blog des Mets de New York, Amazin 'Avenue, l'a surnommé «le coréen David Wright». Je ne sais pas comment je qualifierais cette comparaison, mais Choi a été l'un des meilleurs joueurs de sa génération. Il a en moyenne une ligne de .292 / .386 / .507 avec 125 interceptions et 225 HR en 12 saisons. Il vient juste d'entrer dans sa saison de 30 ans, alors oui, c'est le bon moment pour vous d'acheter un maillot Jeong Choi.

Pour mon argent, il a l'une des plus belles balançoires de la ligue. Regarde ça:

D'accord, qu'en est-il du slow-mo?

Un autre factoid génial sur Choi? Il a remporté le concours «Speed ​​King» 2011, un concours permettant aux joueurs de positionner de montrer leur force de bras depuis le monticule. C'est une chose dans les jeux All-Star coréens qui devrait absolument arriver à la MLB. Choi a réussi un temps de 147 km / h (91,3 mph) pour le gagner. Vérifiez-le:

OK, donc il était un peu en dehors de la zone de frappe. Voici le concours complet.

Du côté des lanceurs, la plus grande star des Wyverns est LHP Kwang-Hyun Kim. Vous avez peut-être entendu son nom lors de l'intersaison 2014-2015, lorsque les Padres ont remporté l'appel d'offres pour négocier avec lui mais n'ont pas réussi à parvenir à un accord. De 2008 à 2010, Kim rivalisait avec Hyun-Jin Ryu en tant que jeune starter gauchiste ultra-talentueux destiné à la célébrité. Au cours de sa saison de 20 ans en 2008, il est allé 16-4, a eu une MPM de 2,39 en 27 départs et a obtenu une exemption du service militaire obligatoire en remportant une médaille d'or aux Jeux olympiques de Pékin. Il a eu sa meilleure saison statistique de saison en 2010 (17-7. 2.37 ERA, 193.2 IP, 191.9 ERA +). Il a subi une série de blessures et d'inefficacité de 2011 à 2013, mais a depuis rebondi comme l'un des meilleurs partants de la ligue (11-8, 3,88 MPM en 137,0 IP l'an dernier pour 134,7 MPM +). Malheureusement, Kim vient de subir la chirurgie Tommy John, ce qui signifie qu'il sera absent pour l'année. Vous devrez attendre 2018 pour voir son slider tueur.

The Wyverns also employ RHP Byeong-Yong Chae, who might be best referred to as the Korean Bartolo Colon. He’s a big boy, but a solid pitcher in his own right. He was a big part of the Wyverns’ first championship in 2007, going 11-8 with a 2.84 ERA in 146 IP as a starter. While he suffered from ineffectiveness from 2013 to 2015, he had a solid showing in 2016 in 68 relief appearances. Chae also throws a knuckleball once in a while. Here he is striking out Samsung’s Han-Yi Park

Good luck with that knuckler, especially if you don’t know it’s coming.

Due to their short history and early success, rooting for the Wyverns might be kind of bandwagoning. Since 2013 though, they’ve been mostly mediocre, making the playoffs only once in 2015. In their only series of that postseason, they were eliminated by the Nexen Heroes on a walk-off dropped infield pop-up:

That’s a heartbreakingly crappy way to go out.

In 2011, then-manager Sung-Keun Kim announced that he would not return to the Wyverns after the season, which came as a huge shock to the fans. Unlike right now at Hanwha, Kim was revered as the best manager in the game, heaving lead the Wyverns to four consecutive Korean Series. He was dubbed “Ya-sin,” which means “baseball god.” However, Kim’s strong personality clearly clashed with the Wyverns’ front office. Only a day after Kim’s announcement, the Wyverns fired him. After the first game without Kim, a big group of fans crashed the field and burned their team gear:

SK just introduced former Kansas City Royals manager Trey Hillman as their new skipper. This is not the first time Hillman is managing a team in the far east, as he oversaw Japan’s Nippon-Ham Fighters from 2003 to 2007. Remember renowned racist and gun nut OF Luke Scott? He played for SK back in 2014 and it went as exactly as you’d expect: He got cut mid-season after getting into it with his manager. Former Braves LHP Jo-Jo Reyes pitched for SK for two years, but not well—he was released after racking up a 6.55 ERA in 78.1 IP in 2014. In his last KBO game, he was ejected for hitting a batter in the head. He later posted on his Instagram a picture of the Wyverns logo shot up by bullets at a gun range.

RHP Merrill Kelly (former Rays minor leaguer), a third-year starting pitcher with SK, has embodied consistency for the Wyverns, pitching for a 3.89 ERA (129.1 ERA+) in 60 starts in 2015 and 2016. He is joined by two new foreign players, LHP Scott Diamond (formerly of the Twins and Blue Jays) and OF Danny Worth (Tigers and Astros).

2007, 2008, 2010

The KIA Tigers are based in the city of Gwangju in Jeolla Province, in the southwest of the peninsula. Gwangju is known for pro-democracy movements back in the 1980s and some damn good food. It’s definitely a city worth visiting if you ever go to Korea. They play at KIA Champions Field, which opened for the 2016 season.

The franchise originally started as the Haitai Tigers in 1982. They had this badass logo from 1982 to 1995 and then changed to a cutesy one through 2001. For my money, they had the sharpest uniform in the KBO.

In the late 1990’s, Korea experienced an economic crisis, and Haitai was one of the companies hit the hardest. In 2001, the Hyundai-KIA car group bought out the franchise. Unlike the SK Wyverns, who started a new franchise and signed up the Ssangbangwool players, the KIA Tigers continued the lineage of the Haitai Tigers.

The 2017 team has a pretty bright forecast. They signed OF Hyoung-Woo Choi (.376/.464/.651 with 31 HRs last year for Samsung) to a four-year contract worth around $9 million and retained their ace Hyeon-Jong Yang (10-12, 3.68 ERA in 200.1 IP) on a one-year deal. If their new foreign players — LHP Pat Dean and OF Roger Bernadina — perform as expected, the Tigers could be a strong playoff contender.

The Tigers also have the most championships in the KBO history, racking up 10 titles in the league’s 35 years. Bonus fact: They have never lost a Korean Series, which is neat. Their latest championship, which came in 2009, is one of the most dramatic ones ever. Playing against the vaunted SK Wyverns, in the middle of their own dynasty, the Tigers fought all the way to Game 7 and won on a chill-inducing, bottom-of-the-ninth walk-off home run by OF Ji-Wan Na. I still watch this video over and over. It’s one of the most thrilling moments in baseball history:

Back in the 80s and 90s, as the Haitai Tigers, the franchise employed perhaps the best pitcher the KBO has ever seen. RHP Dong-Yeol Sun, who pitched for Haitai from 1985 to 1995, put up some wicked, wicked numbers. Pitching both as a starter and out of bullpen, Sun has a career 146-40 record with a 1.20 ERA (1.37 FIP), 132 saves, 1,698 strikeouts in 1647.0 IP, while allowing only 968 hits, 342 walks, and 28 HRs (He allowed only 11 homers total over his first six seasons in 1073.1 innings). In his second season, as a 23-year old, Sun went 24-6 with a 0.99 ERA while throwing 19 complete games. I don’t care what league you play in—that is goddamned incredible. The following year, he went 14-2 with a 0.89 ERA. In 1993, at age 30, he transitioned to reliever and put up a 0.78 ERA while throwing 126.1 IP in 49 appearances. Oh yeah, he also had a 10.27 WAR that season out of the bullpen. Sun was just simply monstrous. Here are some gifs of his nasty stuff:

Wait holy moly, how did that slider look from the other angle?

Yeesh.

Sun later signed with Japan’s Chunichi Dragons and was still nasty over there, saving 98 games in four seasons while striking out 228 in 197 IP (2.70 ERA).

The Tigers franchise also claims the greatest five-tool player the KBO has ever seen in Jong-Beom Lee. Before Eric Thames had a monstrous 2015 season, you could make a case that Lee had the best ever offensive season in the KBO history in 1994. As a second-year shortstop, Lee hit for a .393/.452/.581 line while hitting 19 HRs and stealing 84 bases, good for a 0.462 wOBA and 198.3 wRC+. Per Statiz, Lee’s WAR that year measures up as 11.77. (Thames had a 10.71 WAR in 2015.) According to Lee, he had a real chance to hit .400 that season but was slowed by a stomach bug that he caught after eating a raw beef dish.

In 2006, as a 36-year old, Lee had an iconic moment during the inaugural World Baseball Classic, hitting a go-ahead, two-run double in the bottom of the eighth against Japan to lead Korea to a victory. (FYI: The Korea-Japan rivalry is very real.) Inject this gif directly into my veins:

While the team was largely successful in the 80s and 90s, they also had a reputation of being under very hard-nosed, strict coaching. From 1982 to 2000, the team was led by Eung-Yong Kim, who is considered the greatest manager in the history of the league. He set up the team culture that was compared to being in the military. For instance, during the 1993 All-Star Game, Haitai’s star third baseman Dae-Hwa Han hurt his hand while fielding. While Han was icing his hand before his at-bat, the manager Kim got pissed to see that his third baseman was not even getting ready to hit, went into the dugout and smacked and kicked him.

If he did that without hesitation during a live game for the TV cameras to see, imagine what went on behind the scenes.

Former top Cubs prospect and ML 1B Hee-Seop Choi played for KIA from 2008 to 2015. Former Mets RHP Jae-Weong Seo also pitched for KIA those same years.

RHP Hector Noesi, who pitched for the Yankees, White Sox, Rangers, and Mariners, is entering his second season as a Tiger. He is joined by two newcomers LHP Pat Dean (who pitched for the Twins last year) and OF Roger Bernadina (formerly of the Nationals). You might have heard of LHP Hyeon-Jong Yang, who tried to go to the MLB via posting back in the 2014-15 offseason. While that didn’t work out, Yang signed a one-year deal with KIA over the most recent offseason, leading to speculation that he might try again after the 2017 season.

(Takes a deep breath) 1983, 1986, 1987, 1988, 1989, 1991, 1993, 1996, 1997, 2009

The LG Twins are one of the three Seoul teams and one of the two that play in Jamsil Stadium, along with the Doosan Bears, leading to one of the league’s best rivalries.

The Twins franchise began in 1982 as the MBC Blue Dragons. MBC is a broadcasting company that owns several channels, including the MBC Sports+, which airs MLB games (and the NFL very once in awhile). “Blue Dragons” was a great name but I am not quite sure about that logo. In 1990, the LG group bought the team and changed the franchise name to the LG Twins.

Surprise surprise, LG is another one of the big Korean conglomerates. LG actually stands for “Lucky Goldstar,” and, as you might know, they make electronics, chemicals, telephone products, and more.

The Twins have been playing at the Jamsil Stadium in Seoul since their inaugural season in 1982. The OB Bears (now Doosan Bears) moved in in 1986. Since then, both LG and Doosan have been archrivals. When both teams perform well, the rivalry is at the Yankees-Red Sox level. Right now the Bears have the upper hand in the rivalry but the Twins are a solid team in their own right, placing fourth and making it into the playoffs last year.

As someone who’s been to their games several times, I can say their fans cheer really, really well. Even though they haven’t exactly been perennial winners, the passion is off the charts. They’re big into banners and tifos. Damn, I want to be there, right now.

The LG fans’ love for the team and their star players can be illustrated with a video. During the 2014 playoffs, the Twins were playing the NC Dinos at Jamsil. Down 4-2 in bottom of the eighth, the LG franchise star OF Byung-Kyu Lee stepped into the plate and the level of noise that the fans brought out was just… otherworldly. Just watch the damn video. You’ll fall in love with the Korean cheering culture, if you haven’t already:

Do you see this kind of thing in MLB? I think not:

Byung-Kyu Lee is the most beloved figure in Twins history after playing his entire KBO career there, and in a park known for being power-unfriendly. In 1999, his age-24 season, Lee hit .349/.394/.620 with 30w HRs and 43 doubles while swiping 31. Lee is even more appreciated among Twins fans for being the team’s star throughout the team’s dark ages.

If you really paid attention to MLB rosters back in the early 2000s, you might remember LHP Sang-Hoon Lee. If you don’t, that’s fine. He appeared in only nine games for the 2000 Boston Red Sox. An ignominious stint for the best LG Twins pitcher ever. In eight KBO seasons from 1993-97 and 2002-05, he had a 71-40 record with a 2.56 ERA and 98 saves. Lee is remembered for his long hair and fiery mound personality. The fans dubbed him “wild horse” for his antics and “Samson” for his hair.

In the 1998 and 1999 seasons, Lee pitched for the Chunichi Dragons of the NPB, where his name was officially registered as “Samson Lee.” I am not kidding. After retiring from baseball, Lee became a rock star. Again, not kidding. He was the vocalist and guitarist for his own band called “What”. Here’s footage of one of his gigs:

In 2010, his band played at a festival and Lee profanely insulted the country’s then-president Myung-Bak Lee. After their set, the event was shut down. Samson is back in baseball now, as the pitching coach for the LG Twins.

The Twins are the kings of collectible crossovers, collaborating at various times on Star Wars and Hello Kitty gear. Marketing!

In early 2012, the Twins lost two of their starters in a massive game-fixing scandal. RHPs Hyun-Joon Park and Seong-Hyun Kim were banned for life for their involvement. Park intentionally gave up walks to hitters in certain games. Here is one that was particularly egregious:

Park was coming off a successful 2011 season in which he solidified himself as a top starter for LG. Had he not been involved, he could be enjoying a career as an ace for one of the most popular teams in the country while earning big money. Instead he now works as a cellphone salesman.

While they have developed solid prospects the Twins are notorious for losing players that later fulfilled their potentials elsewhere. 1B Byung-Ho Park was a highly regarded first-round pick in the 2005 draft LG but was traded to Nexen during the 2011 season after struggling for years. Park immediately started hitting with Nexen and became the 2012 KBO MVP. Ouch. Aforementioned Eagles OF Yong-Kyu Lee was also a Twins draftee but was traded to the KIA Tigers, where he became a perennial All-Star. 2B Geon-Chang Seo was an undrafted signee by LG but was released after suffering an injury. After finishing military service, Seo signed with the Nexen Heroes and became the league’s Rookie of the Year in 2012 and MVP in 2014.

One of the Twins’ chants sounds too much like the Washington NFL team’s fight song:

My verdict: the resemblance is uncanny. The Skins’ song was said to have been written in 1938, which is more than 40 years before the KBO existed, in case you are wondering who ripped off whom.

Remember LHP Jung Bong from MVP Baseball 2005? He has been with LG since 2007. He was a solid starter up to the 2011 season, when he needed Tommy John surgery. Since his 2012 return, he’s been pitching out of the pen. RHP Jae-Kuk Ryu, a former Cubs prospect who gained infamy for throwing a ball at an osprey nest, has been a solid mid-rotation arm for LG since 2013. The Twins’ ace is LHP David Huff, who bounced around several MLB teams. Huff became a fan favorite after fueling the Twins’ pennant race last year. RHP Henry Sosa, who pitched for the Astros in 2011, is entering his sixth KBO season and his third with LG. 3B Luis Jimenez, formerly of the L.A. Angels, is entering his third season with LG.

1990, 1994

The Nexen Heroes are located in Seoul, like LG and Doosan, but they have their own stadium: the Gocheok Sky Dome, the first-ever professional indoor baseball venue in Korea. If that name sounds familiar, it’s because they hosted Pool A of the 2017 World Baseball Classic. The dome, which was finished in September 2015, is pretty damn nice, featuring optimal indoor temperature for baseball, a basement mall for the fans, and “MLB-caliber” facilities for players.

Unlike the LGs, Lottes or the Samsungs of the world, Nexen is not a big business conglomerate. Instead, they make tires. It’s at least a step up from the club’s 2008 debut as the Woori Heroes, when they were named after a cigarette company. That didn’t last long, as it turned out that the company couldn’t afford the fees. As a result, they played the 2009 season without any sponsorship and went by the Seoul Heroes. Nexen stepped in the next year.

The Heroes started out as its own franchise after the Hyundai Unicorns became defunct. They refer to it as a “rebirth,” and just like in the Ssangbangwool-to-SK transition, the Heroes do not carry the Unicorns’ lineage and record, which includes four championships in 1998, 2000, 2003 and 2004.

In 2016, they ranked dead last in payroll, yet they finished third in the league and made it to the playoffs. It was their fourth consecutive playoff berth and they are, once again, forecasted to be playoff contenders in 2017. After building the club up from 2008 to 2012, the Heroes have become known for front-office smarts like acquiring Byung-Ho Park, growing talents like Jung-Ho Kang, and signing good foreign players.

In my opinion, their burgundy and white uniform combo is very sharp. Though it might be a different story they sport the gameday uniforms with a full set of sponsors. There are at least five in this photo alone: The side of their cap also includes a sponsor, but hey, try to understand: They gotta get the money somehow.

The team’s star right now is 2B Geon-Chang Seo. As I mentioned before, Seo was an undrafted signee with the LG Twins but was cut after suffering an elbow injury. Nevertheless, Seo persisted. He was picked up by the Heroes and immediately started making an impact. In 2012, he hit .266/.342/.367 with 39 stolen bases, the second most in the league. He absolutely exploded in 2014 when he hit .370/.438/.547 with 65 extra base hits. He also became the first KBO hitter ever to record 200 base hits in a season. Beside the records, what’s so awesome about Seo is his hitting mechanism. He designed his batting stance to minimize unnecessary movements and maximize his quickness. Result:

How about a slow-mo? Still a lightning-fast reaction:

When he won the 2014 KBO MVP award, Seo used a bouquet of flowers to exhibit his unique stance:

In 2014, the Heroes and Boston Red Sox set up a strategic partnership. According to this Yonhap News article, the teams agreed to share sabermetric analyses, evaluation techniques, farm system monitoring, and training techniques, among other things. So if you’re a Boston fan, you should be rooting for the Heroes to do well.

Lastly, for those into comics, the Heroes’ mascots look like the Avengers meets Transformers.

I told you how much I like their regular unis, right? In 2016, they introduced the purple alternates, and I gotta say, they are ugly as hell.

While the Heroes are an efficiently run baseball club, they remain a frugal one because of financial limitations. One of the motivating factors in letting Jung-Ho Kang and Byung-Ho Park go to MLB was money—they earned $17.85 million from the combined posting fees, big money by KBO standards. I was told in late 2015 that the Heroes would only allow Byung-Ho Park to be posted if he signed with the Octagon agency, who ended up netting Park a four-year, $12 million deal. It was, at the time, seen to be too much of a bargain by many. Why might this have happened? Because Nexen wouldn’t get any of Park’s salary, only the $12.85 million posting fee from Minnesota if a contract was signed. Nexen wanted to make sure a deal got done and fast, and Octagon made it happen.

A pair of KBO-to-MLB exports, IF Jung-Ho Kang and 1B Byung-Ho Park, were stars with Nexen before being posted. Shane Spencer, former Yankees wunderkind, is the manager of the Heroes’ minor league team.

For the 2017 season, Nexen acquired RHP Sean O’Sullivan to shore up the rotation along with KBO veteran LHP Andy Van Hekken. In MLB, Van Hekken is known for throwing a shutout against the Indians in his debut for Detroit back in 2002. He then around several minor league systems until being picked up by Nexen in 2012. In five seasons with the Heroes, Van Hekken has thrown for a 3.52 ERA in 132 starts. In 2014, he went 20-6 with 3.51 ERA (150.1 ERA+), earning a Golden Glove for pitchers that year. OF Danny Dorn, who briefly played for the Diamondbacks in 2015, is entering his second season with Nexen.

None

The Dinos are another very young franchise. They started play in 2013 to make it a nine-team league (now 10 thanks to the KT Wiz). They are based in the city of Changwon in Gyeongsangnamdo, located very close to Busan (where Lotte plays). The city used to be the alternate home field for the Giants, and as you might expect, Lotte was not happy to receive neighbors.

Just like Nexen, NC is not a big conglomerate. They are though, in my opinion, much cooler than a tire manufacturer. NCSOFT Corporation is a computer game company that has produced Lineage, Guild Wars, Aion, WildStar, City of Heroes, etc. You know how Seattle Mariners are partially owned by Nintendo? Imagine the Nintendo Mariners. You’d root for the Nintendo Mariners, right?

The Dinos employ one of the best players of the league ... who also happens to be one of the funniest. 3B Sok-Min Park played for Samsung from 2004 to 2015 before signing with the Dinos as a free agent. He hit .307/.404/.578 with 32 HRs in 2016, good for a 4.78 WAR and a spot on the Team Korea in the 2017 World Baseball Classic. However, his trademark is providing gifs for bloggers.

He has the wildest swings-and-misses you’ll ever see.

When fielding, he specializes in theatrics:

Sometimes, he gets laughs just for his dumb luck:

And, lastly, there’s...whatever this is:

The Dinos, as noted, are located only about 20-30 minutes from Busan, which means that they’ve had to compete with the Lotte Giants’ regional popularity since their birth. In order to draw eyes, they’ve used exceptional marketing strategies to gather fans. For instance, they signed a character from a popular Korean kid’s show, Pororo the Little Penguin, to be one of their mascots. Here’s Pororo exploring the NC offices.

Worry not, they’ve also got a pair of dinosaur mascots for you: Meet Dandy and Seri.

And, oh baby, they can pull some moves in between innings:

NC’s gold alternate uniform, I gotta say, is super fresh. It’s up there on my bucket list of KBO merch items to buy. In 2016, they introduced an alternate jersey paying to the 16th-century admiral Yi Sun-Shin—it mimics his armor and everything—and, I gotta say, it looks great. Here’s video of Eric Thames unboxing his jersey and being genuinely excited about it:

Lastly, the team itself, for its short history, has accomplished a lot. The only year they failed to make the playoffs was their inaugural 2013 season. Along with Nexen, NC doesn’t boast huge financial resources, but they’ve been able to sign the right foreign players, develop young talents, and acquire useful veterans to finish third in 2014 and second in 2015 and 2016. Last year, they advanced to their first Korean Series. Even though they were crushed by the Doosan Bears in a four-game sweep, it is pretty impressive that the team was able to reach such a high level in just their fourth season of existence.

The Dinos just lost one of their best young pitchers to a game-fixing scandal. RHP Tae-Yang Lee, who had a breakout 2015 (10-5, 3.67 ERA in 137.1 IP) and was a member of the Korean roster in an international tournament that year, was suddenly removed from the roster during the 2016 season. It was revealed that he had been convicted for his involvement game-fixing. Here are two instances in which he is said to have intentionally allowed runs, vs. KIA on May 29, 2015) and vs. Lotte on Aug 6, 2015:

On January 25, 2017, the KBO officials officially banned Lee for life, ending his brief KBO career at age 23. At the same time, the police also investigated Dinos RHP Jae-Hak Lee, who has been their ace for as long as the team has existed (43-27, 3.95 ERA in 588.0 IP in four seasons). Luckily for NC, Lee was cleared in February and is expected to play a full 2017

In August 2016, it was reported that RHP Min-Ho Lee had been charged with domestic violence. Pictures of his wife’s bruised arm circulated. The Dinos later acknowledged the charges and fined Lee the equivalent of $9,000 and commanded him to perform 50 hours of community service. Most considered the punishment to be light, especially because it didn’t include a suspension. The Dinos continued to let Lee pitch in their games as if nothing had ever happened, a disgraceful look for the organization.

You should know all about 1B Eric Thames. He had three very dominant seasons as a Dino, including a historic 40-40 feat in 2015. His performance in Korea earned him a three-year, $15 million contract with the Milwaukee Brewers this winter, which meant a collective sigh of relief for fans of the other nine KBO teams. RHP Eric Hacker (formerly in the Yankees’ farm system) has been with the Dinos since their very first year. In four seasons with NC, Hacker is 44-27 with 3.56 ERA (136.6 ERA+) in 109 starts—as consistent and reliable as one can get in the KBO. He is joined by RHP Jeff Manship, who was in the Cleveland Indians’ bullpen last year and even pitched in the World Series. OF Xavier Scruggs, who played 24 games with the Marlins in 2016, is the franchise’s new foreign hitter and he, of course, has a very tough act to follow.

None

The Doosan Bears are located in Seoul and are one of the original KBO franchises. At that time, they were the OB Bears, after a beer company that was owned by the Doosan Group. At the time, rather than naming the team after the parent company, Doosan decided to name it after its popular beer brand. Only in 1999 did they gain their current name.

Doosan is another Korean conglomerate company. They deal with stuff like publishing, construction, and railroads. If you haven’t learned anything about baseball from this article, you at least know that massive business conglomerates rule South Korea.

Simply put: They were dominant in 2016 and should be much the same in 2017. They had a .650 winning percentage and swept the NC Dinos to take the championship. Barring any disastrous developments, the Bears are the strong favorite to lead the pennant race this season and, perhaps, continue on with their dynasty.

Last year, the Bears’ rotation was otherworldly. They combined for 70 wins (out of 93 team wins) and a 20.56 WAR. Leading the way is RHP Dustin Nippert, who had a 22-3 record and 2.95 ERA in 27 starts. It was his sixth season with Doosan and his finest yet, winning him league MVP honors. The Bears fans, enamored with his performance and charity work, have dubbed him “Ni-neu-nim” (니느님), a combination of “Nippert” and “Haneunim,” meaning “God.” Nippert married a Korean woman after the 2015 season, leading to many to speculate that he wants to play and live in Korea long-term.

The most interesting character in the rotation, however, is LHP Hee-Kwan Yoo. He is an ultimate “slow’em to death” junkballer. In 2016, he averaged 79.3 mph on his fastball but baffled the hitters by mixing pitches up and attacking the corners. He had a 15-6 record with a 4.41 ERA (115.9 ERA+) while earning a 4.13 WAR. Here’s what his junk looks like.

Once in awhile he’ll drop in a 77 kph eephus-like curve to befuddle the hitters. That, by the way, is 47.8 mph, folks.

Not only does Yoo know how to mix ‘em up, he has some flair for comedy. When the Bears clinched the Korean Series back in November, Yoo showed up with his Iron Man costume and...well...just watch:

Lastly, Yoo’s nickname is “Olaf” because of his supposed resemblance to the snowman character from Frozen. You be the judge.

The Bears roster is filled with talent. For the 2017 World Baseball Classic, eight Bears players were chosen to the 28-man Team Korea squad, the most from any KBO team by far. Fans like to say that even if Hyun-Soo Kim came back to Doosan, he wouldn’t have a spot to play.

I want to saytheir uniform design of white-red-dark navy is nice and safe. It is not too flashy, and not too boring. Their old OB Bears gear, however, is considered a bonafide retro gem in Korea.

What’s fun is the evolution of their bear mascot. They’ve gone from mellow, stoned bear to cuddly cartoon bear to good bear/bad bear to intimidating robot bear.

Doosan is one of the most popular teams in the KBO. In 2016, they drew over a million fans for the eighth year in a row, the first team in league history to do so. Even before their 2015 and 2016 championship runs, they always drew healthy crowds, perhaps because the Bears were perennial playoff contenders in the 2000s while the LG Twins, rivals sharing the same stadium, were mired in their dark ages. As a result, Doosan had first crack at an entire generation of fans. It’s only gotten more stark now that the Bears are the league’s best.

Lastly, for you bat-flip fans, Sung-Heun Hong, who played catcher and DH for Doosan from 1999 to 2008 and 2013 to 2016 and was one of the best hitters of his time, had a mean one:

In 2017, becoming a Doosan Bears fan would be kind of like joining the Yankees bandwagon in 1998 or becoming a diehard Warriors fan in 2015. If you don’t care, by all means go for it.

Even though it has quieted in recent years, the Bears had a reputation for legal troubles and scandals. Some KBO fans dubbed the team’s nickname as “Bum-jwe-Doo” (범죄두), or “Crime Doosan.” There’s too much to list everything here, but back in 2011, RHP Tae-Hoon Lim was involved in one of the worst scandals in Korean entertainment history. Lim was romantically involved with Ji-Sun Song, a popular television personality who hosted MBC Sports+’ Baseball Tonight. On May 7, 2011, Song wrote on her personal blog that she had been battling severe depression as a result of Lim’s treatment of her. A few weeks later, she committed suicide by jumping from her 19th-floor apartment. Lim, once a promising young pitcher for Doosan and the 2007 Rookie of the Year, became one of the most reviled figures in the sport.

The team’s starting LF, Jae-Hwan Kim, is one of their offensive stars. Last year he put up a 325/.407/.628 line while hitting 37 HRs, which is very hard to accomplish at pitcher-friendly Jamsil. So what’s the problem? Back in 2011, Kim failed a drug test, making it difficult for fans around the KBO to support his rise. He’ll always carry the tag of a PED user, but again, if you’re just here for the success, that probably won’t bother you too much.

Baltimore Orioles OF Hyun-Soo Kim was a franchise star with the Bears from 2006 to 2015. In both 2008 and 2009, he hit for .357 averages, earning him the nickname “Batting Machine.” Kim hit for a career slash of .318/.406/.488 in 10 seasons before signing with the O’s. As mentioned, RHP Dustin Nippert is the top foreign player in the KBO at the moment, after two mostly unsuccessful stints out of the bullpen for the Diamondbacks and Rangers. RHP Michael Bowden, a former Red Sox prospect, had a solid first season in the KBO (18-7, 3.80 ERA in 180 IP) and is expected to be a rotation anchor this year. Oh, and he also tossed a no-no. Their foreign hitter is a former Met Nick Evans. Like Bowden, Evans was a first-year player in the KBO in 2016 and earned another contract thanks to a solid showing.

1982, 1995, 2001, 2015, 2016

So, have you chosen a team yet? If you want to follow the KBO this season, you can stream the games live via the Naver TV app. Great news: it’s free! Just keep an eye on your data usage. You can download it on Apple or Android phones or even your browser. Here’s a tweet from Dan Kurtz of MyKBO explaining how to use it:

MyKBO is the ideal way to follow the KBO for English-speakers. Dan does a great job keeping the fans up-to-date with his website and Twitter account. If you know a bit of Korean and want to get into advanced statistics of the KBO, both Statiz and KBReport are great resources.Daniel Kim, a baseball broadcaster for the KBS Network, is another great follow because of his expertise and his English skills. Jeeho Yoo is a reporter for Yonhap News and covers Korean baseball in English. Lastly, I tweet about the KBO all year!

Sung Min Kim writes for River Ave. Blues, and has written for MLB.com, The Washington Post, Baseball America and VICE Sports. Besides baseball writing, he is also passionate about photojournalism and radio broadcasting. Follow him on Twitter @sung_minkim.

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