Comment conduire une moto entièrement électrique dans les rues de New York

Le Redshift SM à l'intérieur du Classic Car Club de Manhattan.

Le son d'une moto fait partie de ce qui fait d'une moto, une moto. C'est un brin clé de l'ADN et s'il disparaissait, à quoi ressemblerait-il? Est-ce sûr? Quelqu'un en voudrait-il même un?

Remarquez l'absence de ... moteur.

Je suis allé au Classic Car Club de Manhattan la semaine dernière et j'ai roulé sur le Redshift SM électrique sans bruit et sans émissions d'Alta Motors pour le savoir.

La Redshift SM d'Alta Motors, même si elle est électrique, ressemble à n'importe quelle autre motocyclette. Je suis un amateur de plastiques blancs, surtout lorsqu'ils sont moulés dans des ailettes Ferrari Testarossa entourant le cadre. La simplicité d'un moteur électrique se retrouve dans le design et la présence globale du vélo. Pas de flash, pas de cloches ou de sifflets, et j'aime ça.

La clé est parfaitement encastrée dans les plastiques du vélo.

Sur le Redshift, l'opération ne pouvait pas être plus simple. Après avoir chargé le vélo dans une prise de 110 ou 220 volts (5 heures de temps de charge total ou 2 1/2 respectivement), tournez une petite clé encastrée près du cadre, basculez le coupe-circuit en marche, appuyez sur le bouton de démarrage (a fonctionnalité que je trouve hilarante et amoureuse), et votre accélérateur rotatif est en direct. Il n'y a pas de procédure d'échauffement, pas d'étranglement, pas de rituel de prier votre vélo commence ce matin à pratiquer. Cela continue, quelle que soit votre humeur ou celle de Mère Nature ce jour-là.

Le bouton «starter» noir susmentionné sur une moto entièrement électrique. L'interrupteur rouge est le coupe-circuit.

Si vous êtes le genre de cycliste qui aime se salir les mains et bricoler, le Red Shift n'est pas pour vous. L'entretien est d'une simplicité hilarante. La procédure de rodage suggère de changer l'huile synthétique pour engrenages, toutes 4 oz, après les 2 premières heures d'utilisation. À part graisser votre chaîne, c'est tout. Pour toujours.

Graisser la chaîne est essentiellement le seul entretien que vous devrez effectuer sur le Redshift SM.

Quitter le Classic Car Club de Manhattan sur une toute nouvelle moto qui n'est pas la vôtre peut être intimidant, d'autant plus qu'il y a une myriade de supercars chères qui vous entourent. Mais sur le Redshift, vous n'avez pas d'embrayage ni de transmission à gérer, ce qui facilite la conduite.

Vous perdez également l'échappement, et cela aurait été bien si je roulais dans un parc ou une zone désolée. Mais je ne l'étais pas. J'étais dans les rues bondées de Manhattan et cela m'a fait changer complètement la façon dont je restais en sécurité. J'ai l'habitude de conduire des Harley et j'ai toujours l'impression que les conducteurs m'entendent avant de me voir. Sur le Redshift, je craignais que les conducteurs ne me remarquent que lorsqu'il serait trop tard. L'endroit où je roulais est devenu encore plus important lorsque j'étais sur le Redshift.

Le Red Shift SM stationné à côté de la nouvelle Ford Shelby Mustang GT350 de CCC.

Je devrais également mentionner le pouvoir, car il y en a beaucoup. La rotation de l'accélérateur commande 40 chevaux et 36 lb-pi de couple à partir de 0 tr / min, ce qui signifie que dans le temps qu'il faut à la moto à côté de vous pour brûler du carburant, vous accélérez déjà. Il existe également quatre cartes différentes pour la livraison de puissance à portée de main - l'une étant la plus docile du groupe, tandis que quatre est orientée vers la compétition. Comme mon trajet ne durait que quelques kilomètres, je n'ai pas pu exploiter pleinement les quatre modes, mais le PDG d'Alta me dit que le changement le plus notable est celui des modes un et deux, pour ce que ça vaut.

Les commutateurs rouges «haut» et «bas» vous permettent de parcourir les différentes cartes du vélo.

La meilleure partie du Redshift SM cependant, ce n'est pas la quantité de puissance qu'il produit, mais la façon dont il fournit cette puissance. Bien sûr, si vous tournez la manette des gaz de manière agressive, le vélo répondra en soulevant l'avant. Mais si vous le tournez doucement , le SM devient un maître des manœuvres à basse vitesse, parfait pour rouler en ville. J'ai ressenti cela à moins de dix pieds du club de voitures, où normalement devoir jongler avec l'accélérateur, le frein, la transmission et l'embrayage avec des supercars inestimables causerait suffisamment d'anxiété pour renoncer complètement à l'effort. Mais avec le Redshift, je pouvais, et je l'ai fait, effectuer des figures en huit autour des voitures sans avoir à y penser.

Ce vélo est assez facile à conduire pour un cycliste inexpérimenté, tandis que quelqu'un avec plus d'expérience ne le trouvera pas ennuyeux - en témoigne la taille des sourires sur les coureurs «pro» qui sont revenus après moi. C'est une moto avec laquelle vous pouvez grandir - une caractéristique extrêmement rare et souhaitable pour quelqu'un qui achète un vélo.

Alors que je m'assis au dernier feu avant de rentrer, j'ai remarqué un léger bourdonnement, une vibration bourdonnante à travers le guidon et j'ai ri - c'était le bruit du moteur électrique, me faisant savoir qu'il était allumé. À ce moment-là, j'ai réalisé toutes les choses que je n'avais pas remarquées pendant mon trajet: la chaleur rayonnante sur mes jambes d'un moteur à combustion interne, ses fumées qui en résultent, la vibration, le bruit d'un échappement.

Le cadre nu du Redshift SM au premier plan, la moto terminée en arrière-plan.

Ce qui m'a fait rire encore plus, c'est que je n'ai rien manqué.

Crédit photo: Michael Roselli

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