Ce que nous pouvons attendre de l'avenir de Lotus

Lotus Lotus Evija Lotus Type 130
2019-07-24 07:17.

Propriété de Geely, l'icône de la voiture de sport britannique Lotus est passée de la tentative de garder les lumières allumées à la production de l' hypercar Lotus Evija tout électrique : un missile terrestre qui promet 250 miles d'autonomie, 0-62 mph en moins de trois secondes, un une puissance stupéfiante de 2000 chevaux et une vitesse de pointe de plus de 200 mph. C'est vraiment le truc.

Et Lotus dit que cela inaugure une nouvelle ère pour l'entreprise, une ère qui la verra grandir comme jamais auparavant et nous donnera à tous de nouveaux jouets brillants avec lesquels jouer en temps voulu.

Lors du lancement de l'Evija à Londres, j'ai eu la chance d'entendre ce que certains des principaux acteurs derrière la voiture avaient à dire, et les notes de la falaise vont ainsi: l'Evija montre le nouveau langage de conception à venir de la société, de nouvelles voitures électrifiées arrivent, et même si la société mère Geely possède une tonne d'autres marques, Lotus ne se contentera pas de prendre une plate-forme et de lancer un badge dessus pour lancer quelque chose de nouveau.

( Divulgation complète: je suis allé au lancement de Lotus Evija à Londres. J'ai été invité à assister à des entretiens en table ronde pour en savoir plus sur la voiture. Les citations de cet article sont tirées de ces entretiens et ont été doucement éditées pour plus de clarté.)

Le message clé pour l'événement que Lotus est «pour les pilotes». Il semblait ponctuer chaque phrase sur deux dans les discours prononcés sur scène et dans la salle d'interview.

C'est délibéré - Lotus veut continuer à être connue comme une marque qui fabrique des voitures pour les gens qui aiment conduire, et cela servira de base à chaque modèle futur, qu'il s'agisse d'une voiture de sport ou non.

En parlant avec Louis Kerr, l'ingénieur principal de la plate-forme d'Evija, à propos de la voiture elle-même, il est évident que l'un des attributs vedettes de la voiture est la batterie. Cette chose est un monstre de pouvoir. Bénéficiant d'une puissance de crête de deux mégawatts (environ 2800 ch) et fonctionnant à 1,4 mégawatts (un peu plus de 1900 ch) sur la base de sa batterie de 70 kWh, il ne manque pas de grognement. Chacun de ses quatre moteurs électriques délivre 500 CV pour coller à la route.

Mais pourquoi autant? Deux choses. Le premier: un temps au tour.

«Nous nous sommes fixés un temps au tour particulier et nous voulions y parvenir et cela a conduit à la puissance et à la plate-forme de la batterie», a expliqué Kerr.

Quelle piste? Le Nürburgring, bien sûr. Le Nio EP9 est une cible évidente pour Lotus , et Kerr estime que l'Evija le verra confortablement.

La deuxième raison, ce sont les clients. Selon Kerr, ils ont priorisé les performances par rapport à la plage, c'est donc ce qu'ils ont obtenu. Pourtant, 250 miles (sur le cycle européen, je devrais noter) n'est pas mauvais pour la conduite régulière. C'est mieux que beaucoup de voitures de ville EV.

Sur la bonne voie, à pleine peau, Kerr a expliqué que vous obtiendrez probablement 80 milles d'une charge.

Maintenant, étant un véhicule électrique, l'Evjia n'est pas si bruyant, mais légalement, il doit être audible en dessous de 12 mi / h pour alerter les piétons de la ville qu'ils pourraient se faire baiser. Kerr a révélé que l'équipe y travaillait.

«Nous ferons un bruit artificiel comme requis par la loi», a-t-il déclaré, «et nous passons par un processus de développement pour déterminer ce qu'est ce bruit pour Lotus aujourd'hui. Ce bruit deviendra synonyme de Lotus. Cela peut arriver à toutes les vitesses, mais seulement jusqu'à 12 mph légalement. Cela deviendra l'équivalent d'une note d'échappement.

Kerr a également déclaré que la voiture arriverait aux États-Unis en vertu des lois sur les expositions et les expositions , de sorte que les fans américains de Lotus peuvent se sentir libres de passer leurs commandes.

Russell Carr, directeur de la conception de Lotus, estime sa nouvelle Lotus qui non seulement définit une nouvelle direction audacieuse, mais regarde également en arrière.

«À partir des voitures actuelles et des voitures passées, vous pouvez dire que c'est une Lotus dans la façon dont la cabine est assise, les intuitions sur les roues et la façon dont nous utilisons les surfaces sculptées sur les voitures», a-t-il déclaré. «Et à l'avenir, nous souhaitons pouvoir utiliser l'aérodynamisme de la voiture pour éclairer la conception. Dans ce cas, nous avons les mains libres, c'est une voiture extrême. Si nous fabriquons une voiture différente, nous l'utilisons de manière appropriée pour ce type de véhicule. "

La conception finale, selon Carr, est légèrement différente de la voiture que nous avons tous vue, mais seulement de manière mineure, la seule vraie différence étant la conception de la roue à verrouillage central.

C'est le (genre de) maintenant, mais qu'en est-il de l'avenir. Que deviendra Lotus maintenant que sa voiture EV halo est à l'air libre?

«Nous pensons que la marque peut évoluer vers d'autres segments que les voitures de sport pures», a déclaré Phil Popham, PDG de Lotus. «Quels que soient les segments dans lesquels nous envisageons de nous lancer, nous ne produirons que des voitures, d'une part, dont nous pouvons gagner de l'argent, d'autre part qui peuvent vraiment porter l'ADN de Lotus. Cela signifie se concentrer sur l'expérience de conduite, les performances, la dynamique, l'aérodynamisme. Toute voiture que nous produirons à l'avenir doit être fidèle à cela. »

Cela signifie également que vous ne verrez pas un Volvo XC60 légèrement restylé - emprunté à la société mère mutuelle Geely - avec un badge Lotus sur le devant.

Lotus regarde de grandes choses, et bien que Popham ne dise pas ce qui s'en vient, il est convaincu que les pilotes les apprécieront. Evija étant un VE, la question de l'électrification de la gamme s'est posée.

«L'électrification fait partie de notre avenir», a-t-il déclaré. «Evija est notre premier pas là-dedans, si vous considérez que la première Tesla est conçue et fabriquée par Lotus ... La prochaine voiture de sport que nous apporterons aura un moteur à combustion interne, nous y travaillons pour le moment. . Au-delà de cette voiture, chaque voiture que nous produisons dans quelque segment que ce soit offrira une version entièrement électrique.

La prochaine voiture ICE, a déclaré Popham, sera présentée avant la fin de l'année prochaine.

Lotus est sur le point de croître, a commenté Popham, car la capacité actuelle de l'usine est d'environ 5000 voitures par an, mais cela est basé sur un changement d'usine. Avec deux qui passe à 10 000. Cependant, une croissance au-delà est envisageable si tout doit aller au plan d'affaires de l'entreprise, et cela signifiera un changement.

Popham a déclaré: "Nous avons des opportunités d'investir et de fabriquer en Chine, en raison de l'infrastructure dont Geely dispose, mais nous allons probablement dépasser Hethel et chercher à faire quelque chose de radical à Hethel ou dans d'autres installations au Royaume-Uni."

Geely et Lotus, a déclaré Popham, collaborent. Les compétences en ingénierie, aérodynamique et allégement de Lotus sont utiles au reste de la famille. Pourquoi ne le seraient-ils pas?

Alors qu'en est-il de l'autonomie? Des voitures autonomes arriveraient et nous rendront tous comme les humains de Wall-E, non?

Eh bien, Popham y voit une opportunité de créer des voitures pour les personnes qui veulent conduire pour le plaisir, et plutôt que d'utiliser une technologie autonome pour écarter le conducteur, elle peut être utilisée pour les aider à devenir meilleurs au volant.

«Il ne fait aucun doute que l'électrification, la connectivité, la conduite autonome sont des technologies clés qui arrivent très rapidement», a-t-il déclaré, affirmant une évidence. «Au fur et à mesure que cela grandit, notre conviction chez Lotus est que le désir d'une voiture de conducteur que vous pouvez réellement utiliser pendant vos loisirs grandira également. Cependant, cela dit, bien sûr, nous n'allons pas ignorer et exploiter la technologie qui accompagne la conduite autonome. Toutes les caméras, capteurs et ordinateurs qui créent une voiture autonome… appuyez sur un bouton Lotus et faites asseoir l'expert à côté de vous. Vous expliquer comment tirer le meilleur parti de votre voiture. Et, bien sûr, la voiture pourrait intervenir si vous dépassez le cap. "

Reste à savoir si cela plaît ou non aux vrais conducteurs. C'est une idée ambitieuse, bien sûr, et à laquelle d'autres marques comme Porsche ont également fait allusion. J'attendrai de voir s'il sera implémenté sur une voiture réelle avant de juger.

Il faut noter que nous avons déjà vu Lotus promettre d'énormes changements. Et nous avons vu l'entreprise s'effondrer en conséquence. Maintenant, il semble que ce soit enfin à la hausse.

Son partenaire, Geely, a insufflé une nouvelle vie à Volvo, et il n'y a aucune raison que la même magie ne fonctionne pas sur la petite entreprise de voitures de sport de Hethel.

Quoi que vous pensiez de l'Evija et des futurs objectifs de Lotus, vous devez admettre que ce qu'ils prévoient est vraiment ambitieux.

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