Ce jour dans l'histoire : l'inventeur du démarreur électrique est né

L'auto-démarreur électrique a permis aux femmes de démarrer plus facilement une voiture, leur assurant ainsi une meilleure mobilité.

Il y a beaucoup de composants de voitures que nous tenons pour acquis de nos jours, et le démarreur électrique en fait partie. Son inventeur, Charles Franklin Kettering, est né ce jour-là en 1876, et son autodémarreur a été breveté en 1915.

( Bienvenue dans Today in History, la série où nous plongeons dans des événements historiques importants qui ont eu un impact significatif sur le monde de l'automobile ou de la course. Si vous aimeriez voir quelque chose qui tombe un week-end à venir, faites-le moi savoir à eblackstock [at] jalopnik [dot] com.)

Fondamentalement, le démarreur électrique signifie que votre voiture peut démarrer en tournant une clé ou en appuyant sur un bouton. À l'époque, vous deviez démarrer un moteur manuellement pour le faire démarrer. Non seulement c'était un effort épuisant, mais c'était dangereux. Si vos bras ne se sont pas fatigués et que vous n'avez pas été entaillé par une étincelle, vous avez passé une bonne journée.

C'est essentiellement de là qu'est née l'idée du démarreur électrique. Henry Leland, l'homme chargé de diriger Cadillac, a perdu un ami en 1910. Cet ami, Byron Carter, s'était arrêté pour aider une femme à redémarrer sa Cadillac en panne parce qu'elle n'avait pas la force de la lancer elle-même - un problème courant pour les femmes du jour. Mais quand Carter a essayé, le moteur s'est retourné contre lui. La manivelle en fer qu'il utilisait pour le ramener à la vie a cassé la mâchoire de Carter, qui s'est infectée. Il est descendu d'une septicémie et il est mort.

Pour Leland, c'était inacceptable. Un mécanisme sur l'une de ses voitures a tué un de ses amis. C'est alors qu'il a contacté Charles Franklin Kettering.

Kettering s'était déjà fait un nom en fabriquant des moteurs électriques pour caisses enregistreuses, et il avait développé une entreprise dédiée à la fabrication de pièces automobiles. Il était logique que Leland tende la main à Kettering.

Au lieu d'essayer de résoudre un problème à la fois, ce qui était difficile à une époque où l'électricité en était encore à ses balbutiements, Kettering l'a regardé avec une perspective d'aigle. Un démarreur à courant continu, a-t-il découvert, pourrait également être utilisé comme générateur pour maintenir le moteur en marche. Son système pouvait tourner pour démarrer le moteur, fournir une étincelle pour l'allumage et produire suffisamment d'énergie électrique pour allumer et recharger la batterie. Ce même principe demeure à ce jour.

Le système a été installé sur la Cadillac de 1912 et Kettering l'a breveté en 1915.

L'autodidacte a complètement changé la culture automobile aux États-Unis. Là où le moteur à manivelle nécessitait une grande force corporelle, le démarreur automatique pouvait à peu près être utilisé par n'importe qui, ce qui signifiait que la possession d'une voiture et la conduite pouvaient être entreprises par de plus en plus de personnes, y compris des femmes. Des voitures facilement accessibles et faciles à utiliser ont permis aux femmes de devenir des membres plus actifs et égaux de la société.

Kettering a obtenu 186 brevets au cours de sa vie, mais on ne se souvient pas tous d'eux aussi affectueusement que le démarreur électrique. C'est lui qui a inventé le réfrigérant fréon, qui appauvrissait la couche d'ozone de l'atmosphère, et l'essence au plomb.

Il inventa également les laques et émaux Duco, qui devinrent la première peinture de série pour automobiles, et la torpille aérienne « Bug ». Il a également aidé à faire progresser les moteurs diesel à deux temps utilisés dans les industries des locomotives et de l'équipement lourd, a développé un système d'éclairage portable et d'incubateur pour les prématurés et a aidé à apporter de l'électricité dans les zones rurales éloignées du réseau électrique. Son nom porte maintenant l'Université de Kettering comme un moyen d'honorer son héritage.

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