Brittney Griner devient un joueur complet

Crédit photo: Jim Mone / AP

Les coups tombent sur Brittney Griner. Au cours de ses neuf premiers matchs de la saison WNBA 2017, elle a accumulé en moyenne près de 24 points par match sur 57% de tirs. Elle tire également à 85% de la ligne des lancers francs. Mais n'appelez pas cela un démarrage à chaud. N'appelez pas cela une séquence offensive non plus. Appelez cela ce que c'est: la maturation continue de l'un des meilleurs et des plus populaires joueurs de la WNBA.

Griner dirige l'équipe en quelques minutes et, pour la première fois de sa carrière professionnelle, elle est la meilleure buteuse de la WNBA, même avec la future Hall of Famer Diana Taurasi sur la même liste. Ce qui est remarquable à ce sujet, c'est que les points ne viennent pas seulement sur les dunks et les layups incontestés.

Alors, qu'est-ce qui est différent cette saison? Griner le résume en un mot: «Confiance. Lorsque vous êtes confiant, vous allez faire les choses un peu différemment. Vous n'allez pas hésiter à prendre une photo, vous n'allez pas hésiter à faire un certain mouvement. Le renforcement de la confiance à l'étranger a joué un grand rôle dans mon départ cette saison.

«Je pense que c'est juste un état d'esprit et un objectif d'être dominante quand elle entre dans le match», a ajouté Taurasi. «Pour elle, je pense que cela a été long à venir car nous avons toujours su qu'elle avait cette capacité. Je pense que tout le monde l'a vue devenir une force dominante et en ce moment, elle joue incroyable.

Lorsque le Phoenix Mercury a repêché Griner au premier rang du repêchage de la WNBA 2013 , ils savaient ce qu'ils obtenaient: un talent de basket-ball brut de 6 pieds 8 pouces avec une envergure suffisamment large pour se qualifier pour un test d'aviation. Elle avait tous les outils nécessaires pour réussir dans la WNBA. Sa personnalité affable et facile à vivre l'a également rendue commercialisable, et Nike l'a récupérée avec un accord d' approbation du saut.

Griner a eu un impact immédiat sur le terrain, ravissant les fans avec des blocs féroces et des dunks durs, mais elle manquait du type de polissage nécessaire pour devenir une véritable arme offensive. Avoir un coéquipier comme Taurasi, à la fois à Phoenix et en Russie pour l'UMMC Ekaterinburg, était probablement la meilleure chose qui aurait pu arriver pour la confiance et l'évolution de Griner dans le basketball.

"Diana m'a vraiment appris le jeu", a déclaré Griner. «Elle m'a toujours interrogé en me posant des questions, même si elle connaissait la réponse pour s'assurer que je savais, et pourquoi, je faisais quelque chose. Le meilleur conseil qu'elle m'ait jamais donné est que si tu vas faire quelque chose, ne le fais pas à moitié ou à moitié. Et cela a vraiment aidé mon jeu. »

Le jeu de Griner a toujours été bon autour de la jante. Défensivement, elle est un problème pour toutes les autres équipes de la ligue. Le triple All-Star de la WNBA a remporté le prix du joueur défensif de l'année à deux reprises (2014, 2015) et a mené la WNBA par blocs quatre années de suite. Offensivement, elle a toujours été capable de courir jusqu'à la jante et de rentrer chez elle facilement. Ce qui est différent à propos de cette saison, c'est que le jeu de jambes, le sauteur extérieur, les mouvements de poteau et les mouvements hors ballon de Griner ont considérablement évolué.

«C'est vraiment incroyable. Nous avons toujours su que [Griner] avait ce talent et cette capacité, mais parfois cela prend un peu de temps pour se concrétiser », a expliqué Taurasi. «Elle a travaillé dur, elle s'est engagée à jouer au basket toute l'année et à s'améliorer en jouant avec l'équipe nationale, en Chine et en Europe, alors tout le mérite lui revient. Je suis juste ici pour en profiter et essayer de l'aider.

Cette saison, il est clair que le jeu de jambes de Griner s'est énormément amélioré. Ses pas sont plus déterminés, sûrs d'eux-mêmes et décisifs. Quand elle a le ballon entre ses mains, elle sait ce qu'elle veut en faire et elle est visiblement plus confiante dans ces décisions.

«Le jeu de jambes est la base de mon jeu offensif», a déclaré Griner. «Être capable de bouger, pivoter et dribbler mieux étaient les grandes choses que je voulais ajouter à mon jeu, ainsi qu'étirer mon jeu pour que je puisse mieux tirer loin du panier.»

Griner est également plus habile à contrôler son corps alors qu'elle monte pour le tir, souvent encrassée dans le processus. Ajoutez sa sortie offensive aux 3,8 blocs et à la moyenne de rebond de 7,4 qu'elle a maintenue jusqu'à présent, et ce que vous voyez est un jeu complet et global. Et avec Taurasi maintenant bien dans ses années crépusculaires de basket-ball à Phoenix, c'est peut-être l'année où le flambeau est finalement transmis à Griner en tant que joueur et leader sur le terrain.

«À ce stade de notre carrière, je pense que c'est parfait avec sa capacité à jouer des deux côtés maintenant. C'est définitivement son temps de le porter et je serai là pour faire tout ce que j'ai à faire.

Griner a déclaré que c'était agréable de jouer le meilleur basket de sa carrière jusqu'à présent et qu'elle était prête à assumer ce rôle.

«Dee ne va nulle part jusqu'à ce que je parte», a plaisanté Griner. «Mais je suis prêt. Au début, je ne l'étais pas, mais maintenant que ma confiance grandit, je suis d'accord pour le faire maintenant. Tout le monde me dit toujours que le ciel est la limite et que la tasse n'est qu'à moitié pleine, alors j'ai encore beaucoup à faire d'ici.

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