Anne Rice vient de changer tout ce que vous pensiez savoir sur les vampires

Quand vous pensez aux vampires, il y a de fortes chances que vous pensiez au Lestat d'Anne Rice - gothique, beau, torturé, romantique, tout ce qui a pratiquement défini les créatures de la culture pop depuis que Rice a écrit Interview With the Vampire en 1976. Mais dans son nouveau livre, le Intitulée de manière inhabituelle Prince Lestat et les royaumes de l'Atlantide ( sortie aujourd'hui ), Rice a redéfini de manière choquante sa propre création - et elle a expliqué à io9 pourquoi.

Comme je l'ai mentionné la semaine dernière, je meurs d'envie de parler de Realms of Atlantis à cause de son époustouflant, mais aussi de son audace - même pour moi, quelqu'un qui n'avait pas lu unlivre de Vampire Chronicles depuis plus de deux décennies. . Honnêtement, en ce qui concerne à quel point il bouleverse sa propre mythologie, j'ai du mal à penser à un autre spoiler qui change plus fondamentalement son univers. Mais je dois le révéler pour que l'interview ait un sens, alors considérez cela comme un ultime ...

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Désolé, je veux vraiment m'assurer que personne qui veut éviter les spoilers ne le voit.

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Extraterrestres.

Les extraterrestres sont arrivés dans The Vampire Chronicles . Eh bien, plus précisément, ils sont arrivés il y a des milliers d'années, mais ils sont extrêmement responsables de l'existence de tous les vampires, ainsi que de l'Atlantide.

Avant Realms of Atlantis , Lestat et ses frères savaient seulement que la malédiction du vampire se produisait lorsqu'un esprit sanguinaire nommé Amel possédait l'ancienne reine égyptienne Akasha (la reine titulaire des damnés ). C'est l'esprit d'Amel qui peut être transmis de vampire en vampire, en les reliant tous et en donnant aux vampires leurs pouvoirs et leurs faiblesses. Dans Prince Lestat (2014), on découvre qu'Amel est toujours consciente de ce réseau neuronal de vampires, mais résidant principalement dans le noyau spirituel des vampires… que Lestat a absorbé après la défaite d'Akasha.

Mais Amel n'est pas un esprit… du moins pas à l'origine. Comme le révèle Realms , il est également le fondateur d'Atlantis, une ville côtière dotée d'une technologie incroyablement avancée, il y a environ 10000 ans. La raison pour laquelle il est si intelligent est qu'il a été enlevé par des extraterrestres nommés Bravennans, modifié et envoyé sur Terre pour des raisons que je ne gâcherai pas. Quand il se rebelle, les extraterrestres détruisent l'Atlantide et Amel devient en quelque sorte un esprit, mais il fusionne également avec une technologie Atlante spéciale qui finit par former l'essence de tout ce qui fait d'un vampire un vampire - une essence qui peut être mesurée et modifiée scientifiquement.

Je ne m'attends pas à ce que tout le monde aime la modification massive et massive de Rice à son mythe, mais j'ai vraiment apprécié le livre, et j'ai adoré l'audace de celui-ci. C'était fascinant de voir le monde gothique classique de Lestat soudainement, complètement bouleversé - mais aussi de voir les vampires s'engager et embrasser le monde moderne, former une véritable communauté et, surtout, découvrir que leur existence, qu'ils pensaient autrefois être une malédiction divine, est en fait le résultat de la science - une science d'un autre monde, mais la science tout de même. (Et les gars? Il y a tellement de surprises que je n'ai pas gâchées.)

Mais tout cela est un préambule. Laissez Rice elle-même expliquer pourquoi les royaumes de l'Atlantide contiennent ces révélations choquantes, pourquoi Rice pense que les gens ne devraient pas être surpris et ce qui va suivre pour Lestat. ( Et regardez la première partie de notre interview ici .)

io9: Avec Prince Lestat et les royaumes de l'Atlantide , je pense que vous avez peut-être inventé le genre de la science-fiction gothique.

Anne Rice: Je vois ce que tu veux dire. Eh bien, j'ai [commencé] tout cela en mettant l'accent sur la romance gothique. Je voulais que ces vampires soient habillés de velours noir, vêtus de dentelle blanche. Je voulais qu'ils soient beaux et séduisants. Je voulais qu'ils ressemblent au film que j'ai vu enfant, intitulé Dracula's Daughter (1936). Cela impliquait cette comtesse gothique, belle, sensible et merveilleuse qui était en fait la fille de Dracula, et elle était une artiste vivant à Londres et c'était une présentation très romantique du vampire comme une âme torturée. Et j'ai adoré ça. Et c'est là que j'en étais au début; Je voulais que ces personnages tragiques magnifiques et irrésistibles séduisent le lecteur et que le lecteur en tombe amoureux.

Mais je n'ai jamais vu la science-fiction comme un anathème de quelque manière que ce soit. Très tôt, j'ai fait une signature dans une librairie de science-fiction en 1976, et ces lecteurs de science-fiction qui sont venus dans ce magasin, ils ont pris les vampires absolument au sérieux. C'était incroyable. Ils sont entrés et ils ont posé des questions métaphysiques sur la quête de sens de Louis. Et j'avais juste un tel respect pour eux.

Je suis très conscient de ce monde de la science-fiction, [donc je sais] il plonge beaucoup dans - peut-être pas dans le gothique, mais il se transforme en poésie. Je veux dire, les histoires de Robert Heinlein sont juste remplies de poésie. Ray Bradbury est rempli de sens poétique. Et c'est tellement - pour moi, il y a toujours eu ce respect pour la science-fiction. Je n'ai donc pas peur d'y aller.

Mes vampires sont si réels pour moi, leur allure gothique est si bien établie que je ne me sens en aucune façon menacée par la science-fiction culte. Je privilégie le côté métaphysique et poétique de la science-fiction. C'est donc excitant pour moi de travailler avec les deux. Ça l'est vraiment. Et vous savez, j'espère que certains lecteurs de science-fiction donneront une chance à ce livre alors que peut-être qu'ils n'étaient pas intéressés par la fiction vampire avant.

Craignez-vous que certains fans soient découragés pour changer l'origine des vampires de quelque chose de surnaturel à quelque chose d'extraterrestre?

Rice: J'ai toujours cherché ce résultat. Je retourne toujours là où tout a commencé et j'en découvre plus sur «comment» cela a commencé.

Ceci [continue] le processus. Il s'agit simplement de creuser encore plus loin. Comme, quelle était cette entité qui est venue à Akasha? Qu'est-ce que c'était avant? D'où vient-il? Et donc pour moi, tout est très logique et c'est tout d'un morceau.

Quelqu'un pourrait être déçu. Ils espéraient peut-être une explication plus religieuse ou plus purement mystérieuse, mais je ne l'ai jamais proposée aux lecteurs. J'ai toujours proposé la réalité biologique de ces êtres palpables. Ils occupent de l'espace. Ils sont soumis à des règles physiques, tout comme nous.

Telle est, pour moi, la grande tension dramatique. Ils doivent faire face à des limitations physiques même si elles semblent surnaturelles. Ils ne le sont pas. Ils sont surnaturels. Ce que nous considérons comme surnaturel n'est peut-être pas du tout surnaturel. Ce n'est pas l'abolition de tout ce que nous croyons dans le monde matériel - c'est une autre dimension du monde matériel que nous n'avons pas encore vraiment appréhendé.

Même au-delà de la grande révélation sur Atlantis et les extraterrestres, le livre n'est pas près de répondre à tous les mystères de la série. Corrigez-moi si je me trompe, mais il y a encore des fantômes, et il y a des esprits à côté d'eux, et leur origine est encore inconnue.

Rice: D'où viennent les esprits? Et l'histoire d'Amel - connaissons-nous toute la vérité? Ou y a-t-il encore plus à découvrir? Amel a-t-il tort sur certaines des choses qu'il pense de lui-même et d'où il vient? Amel a-t-elle été victime de mensonges sur lui-même?

J'ai toujours affaire à cette idée d'où vient l'âme. Un droïde peut-il avoir une âme, simplement à cause de sa conscience? Peut-il générer une âme? Une âme est-elle faite de nanoparticules? Tout cela, je pense, est important.

Mais connaissez - vous déjà les réponses à ces mystères? Les origines des fantômes et des esprits dans votre monde?

Rice: J'ai des questions. Mes questions se heurtent à la réalité que les humains ne connaissent tout simplement pas. Je veux dire, c'est quelque chose avec lequel je vis à mon âge maintenant, que je ne sais pas ce qui se passe après la mort, si quelque chose se passe après la mort. Je ne sais pas et je ne peux pas savoir et franchement je ne crois pas les gens qui me disent qu'ils savent. Donc je ne sais pas si je pourrai jamais offrir aux lecteurs une explication absolue de quelque chose comme véritable raison pour laquelle nous sommes ici et d'où nous venons - je ne pense pas que ce soit possible.

Mais je peux certainement poser beaucoup de questions vraiment intéressantes. Et je peux imaginer beaucoup d'êtres très intéressants basés sur ce que nous savons des fantômes, des apparitions, de la possession, etc.

Y a-t-il d'autres détails que vous pouvez nous dire sur l'avenir de Lestat et / ou sur le prochain livre?

Rice : Il sera toujours le prince et il sera toujours au château et il y aura toujours ses plus proches confidents. Il aura Marius et Armand et Louis et Fareed et Gregory et il fera face à une autre menace énorme. Et les menaces auxquelles ils sont confrontés sortent de l'ère d'Internet. Ils sont confrontés au fait que l'ère d'Internet permet aux immortels et aux êtres occultes de se réunir comme jamais auparavant. Cela leur permet de se trouver, cela leur permet de se parler - donc ils sont confrontés - les crises auxquelles ils sont confrontés sont des crises modernes. Et je pense que c'est une idée passionnante.

J'aime l'idée d'apporter tout ce charme, cette beauté et cet enchantement dans le temps présent et de les fusionner avec les défis modernes. Et pensez à ce qu'Internet doit signifier pour les fantômes et les esprits, mon dieu. Ils peuvent se retrouver. Ils peuvent trouver d'autres entités comme eux pour lesquels ils ont peut-être été divisés pendant des siècles.

C'est aussi un thème du Prince Lestat . Quel est l'impact d'Internet sur tout cela? Le petit vampire Benjy est l'un de mes personnages préférés. Il a 12 ans quand il est devenu vampire, et c'est un bédouin de la nation d'Israël. Et il a un sens de la tribu et un sentiment de loyauté tribale et il commence à utiliser Internet pour atteindre d'autres vampires et pour parler au monde entier des vampires - et dans un sens, il aide à les rassembler en une tribu mondiale. Et c'est bien derrière ces livres.

Avant la révélation de l'Atlantide, j'ai été choqué de voir non seulement à quel point les vampires avaient embrassé l'ère moderne et à quel point, mais aussi comment ils avaient formé une véritable communauté ensemble. C'est tellement différent des livres originaux, mais c'est aussi clairement une partie des Vampire Chronicles originaux.

Rice: C'est vrai. Il y avait une histoire qui se déroulait sur le passé et maintenant c'est le présent, ça va encore plus loin dans le passé pour trouver des réponses, mais aussi pour mieux vivre dans le présent. Pour mieux se définir dans le présent. Vous savez, dans le passé, ils ont parfois des réponses et ils sont simplement désespérés, vous savez? Le prochain livre du Prince Lestat , comme je les appelle - le prochain sera également nommé « Prince Lestat et ...» - sera aussi un livre où le passé est entièrement vu dans les termes de l'existence vigoureuse et vitale du présent .

Anticipez-vous le prochain ou les prochains livres contenant une bombe aussi révolutionnaire que Realms of Atlantis ?

Rice: Je ne sais pas. Je ne suis pas sûr. Si d'autres choses s'ouvrent pendant que j'écris, peut-être. Le truc avec moi est de me rendre. Se rendre là où ça va. Pour établir la réalité pour moi - ces personnages existent, ils sont vraiment là, ils me parlent - et pour voir où ils m'emmènent. Et il est possible qu'il y ait une autre bombe.

Vous savez, jusqu'à ce que vous disiez ce mot «bombe», je ne le voyais pas vraiment de cette façon. Alors je ne sais pas. Je pense que le prochain pourrait peut-être être aussi radical. Serait-ce le mot? Est-il possible? C'est possible. Ce que je ne veux pas perdre maintenant - et je ne veux jamais perdre - c'est la cour et Lestat en tant que prince en tant que communauté. Je ne veux plus perdre ça. Et je ne vais pas risquer ça. J'ai fait ça dans le passé. Je l'ai risqué. Je l'ai jeté à la fin des livres. Parce que je devais! Cela n'a pas duré pour moi. Ça n'a pas été le cas. Et j'ai été tellement battu par ce qui s'est passé dans le livre que j'ai rampé hors du livre et n'ai rien emporté de positif avec moi. Mais ce n'est pas comme ça maintenant.

Dernière question. Au départ, je voulais dire que c'était un peu idiot, basé sur l'inattendu d'Atlantis, mais après notre discussion ... pourriez-vous imaginer une histoire dans laquelle Lestat est allé sur la lune?

Rice: Je ne l'exclurais pas. Je pourrais aller dans cette direction. Je ne dirais pas nécessairement qu'il va sur la lune, mais… ça pourrait arriver. Ce livre a ouvert les possibilités de la vie extraterrestre. Je ne l'exclurais pas. Je veux voir ce qui se passe.

S'il y a une explication de ce qui arrive à la physiologie d'un vampire dans l'espace, étant donné que les jours et les nuits n'existent tout simplement pas, il n'y a personne de mieux que vous pour répondre à cette question.

Rice: Et bien c'est super. C'est merveilleux. J'apprécie beaucoup cela. Si j'ai une réponse, je ne sais pas ... mais je suis très enthousiaste à l'idée d'entrer dans ce [prochain] livre. Il est trop tôt pour savoir avec certitude dans quelle direction cela va se passer. J'ai des idées, j'ai une carte ... mais je ne sais pas où je vais atterrir.

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